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第5章 巴比伦首富

  在古巴比伦有一个非常富有的人叫做阿卡德,他的财富远近闻名。他的慷慨也是出了名的。他乐善好施,对家人很大方。他从来不吝惜自己的财富,但是他的财富不降反增。

在不久之前,他的几个朋友来拜访时对他说:“阿卡德,你比我们富有得多,你是巴比伦最有钱的人,我们还需要为生计而发愁。你能穿最漂亮的衣服,吃最美味的食物,但是我们就仅能够养家糊口,有衣蔽体。”

“但是我们有一个方面是平等的,我们接受同样的教育,玩同样的游戏,论到念书和游戏,你并不比我们强。在之后的几年中,你的社会地位跟我们也没有什么不同。”

“照我们看来,我们跟你一样努力、踏实地工作。但为何命运之神就偏偏降临在你的头上,让你能够享受荣华富贵,而我们这些也拥有同样权利的人却被命运之神遗弃?”

接着阿卡德反驳说:“你们赚的钱之所以只够养家糊口,那是因为你们没有去钻研生财之道,否则你们也能像我一样富有!”

“命运女神似乎是一个邪恶的女神,她不会将幸运的曙光永远投向你,反而她会向你投以让人绝望的厄运。她会怂恿你大肆挥霍,如果你这样做了,你就会把你所拥有的东西全部挥霍掉,仅仅剩下那无法满足的继续挥霍的欲望。但是另一方面,一些受到命运女神眷顾的人却成了守财奴,害怕花掉自己的财富,担心自己没有再赚回这些钱的能力。他们被自己的畏惧束缚住以至于他们生活在空虚和躲避的痛苦之中。”

“而其他人一部分人有能力赚到很多的钱而且懂得以钱生钱,他们过着快乐、幸福的生活。但是这种人很少,对于他们我也只是道听途说。只要你想象一下你突然继承了一大笔遗产,你也许就能知道这些人到底是怎么想的了。”

他的朋友们也赞同他,因为他们中有一个朋友就是突然继承了很多财产,从他身上能看到阿卡德所说的特征。然后他们恳求阿卡德细述他是如何致富的,因此阿卡德继续说道:“在我年轻时,我仔细地审视了我自己以及周围能够带来幸福和满足的美好的事物。然后我发现财富有这种神奇的潜力。财富是力量,有了财富,许多事情变成可能。”

“有些人会用最贵的家具装饰自己的家。”

“有些人会去远洋航行。”

“有些人会去远方探究未知而神奇的世界。”

“有些人会购买金匠和宝石工精心制作的金银珠宝。”

“有些人甚至为上帝建造宏大的神庙。”

“有些人愿意做以上提到的所有事情,让灵魂感到愉悦。”

“然而,当我了解到这一切以后,我下定决心我应该做的事是和其他人去分享我生命中美妙的事物。我不愿意成为一个站在远处,嫉妒地注视着别人的人,我不愿意去用廉价的衣服去展现我的可钦可敬,我不可能满足于穷人这个身份。恰恰相反,我要做的事情是让自己成为盛宴中的贵宾!”

“就正如你所知,作为一个卑微商人的儿子,而且还只是大家庭里面的一员,我不可能继承任何遗产,也不可能有什么生下来就有的财富。坦白来说,通过智慧的伟大力量,我了解到如果我要得到我想要的,要走上致富之路,时间和学习是必不可少的。”“时间对于每个人都是公平的,你们任何一个人都可以利用那些流逝的时光变得富裕,然而,除了家庭幸福美满令你们理所当然骄傲外,你们再也没有什么可以炫耀的。”

“而对于学习,我们的老师曾经告诉我们,学习有两种方式:其一是从前人的经验以及书籍中发现其道理,其二是从实践中探索未知的事物。”

“因此我决定寻找积累财富的办法,并把它付诸实践,直到最终实现。人的一生已经早已确定了归宿,我们应该享受光明给我们带来的愉悦,而不是去悲叹终究要降临的黑暗,这岂不是聪明之举吗?”

“我找到了一份在档案室里刻泥石板的工作,每天工作的时间非常的长。周复一周,月复一月,我都在辛勤地劳作,然而我的收入却不堪入目,食不果腹,衣不蔽体,我记得我所面临的问题都跟金钱的贫乏有关。但是我从来没有一天放弃过我的梦想。”

“有一天,一个叫阿尔加米希的高利贷来到我工作的地方,他需要一份《第九法令》的副写本,他告诉我:‘我在两天之内一定要拿到这个副写本,如果你能按时完成任务,我能给你两个铜币。’”

“因此我努力地工作,但是那条法令非常长,当阿尔加米希再来的时候,我还没能完成,阿尔加米希非常生气,如果我是他的奴隶的话,他非打死我不可。但法令不允许他伤害我,因此我不害怕。我告诉他:‘阿尔加米希,你是一个富人,请告诉我你的成功之道吧,如果这样的话,在日出之前,我就把你交给我的任务完成。’”

“他笑着回答说:‘你真是个有远见卓识的无赖,我就认为这是讨价还价好了。’”

“然后我整夜一直不停地刻,即使背酸,被灯芯的气味儿熏得头痛,甚至我的眼睛都几乎看不到东西了。但是等到日出之后,他回来了,泥石板也已经刻好了。”

“‘好了,’我说‘你该信守诺言,告诉我致富之道。’”

“‘既然你已经实现了之前许下的诺言,那么,孩子,’他和蔼地说,‘我也会实现我所许下的诺言,我会把你想知道的事情告诉你,因为我已经老了,常常唠叨,我也希望把我的经验传授给别人。年轻人向老年人请教,必得到老年人成年累月集聚而成的智慧。但是很多年轻人都认为老人所拥有的智慧已经过时了,对他们是没有益处的了。但是你要记住,今天的太阳依然是照耀父辈时的太阳,也将会是照耀未来祖孙的那个太阳。’”

“‘年轻的思想,’他接着说,‘就像流星雨一样划出明亮的光照亮天空。但是老年人的智慧却像那恒星的光,指引着水手前进的方向。’”

“‘好好记下我讲的话,否则你将会与我告诉你的真理擦肩而过,那么你整晚的努力也就白费了。’”

“然后他用稀松眉毛下那双深邃的眼睛看着我,用低沉而又铿锵的语气对我说:‘当我决定把一部分收入储存起来时悟出了致富之道。你也可以这样做。’”

“继而他又瞥了我一眼,我能够感觉到在那一霎间他洞悉我的那股力量,但是他再也没说什么了。”

“‘这就完了吗?’我问道。”

“‘这已经足够把一个牧羊人变成一个高利贷商了。’他回答说。”

“‘但是不是所有我赚来的钱都要储存起来呢?’我追问道。”

“‘那可完全不是这么一回事。’他回答说,‘难道你不付钱给裁缝?不付钱给鞋匠?难道你不为你吃的东西埋单吗?难道你能毫无开销地就在巴比伦生活下去?你上个月所赚来的钱到什么地方去了?过去一年所赚的呢?笨蛋,你把赚的钱都付给了别人,却从来没留给自己。傻孩子,你在为别人劳动着,你和那些主人给提供吃穿的奴隶没什么两样。如果你把你所赚到的1/10保存下来,10年后你能积累下多少财富?’”

“我没忘记那些算术知识,我回答:‘我能积累下一年的收入。’”

“‘你只说对了一半,’他摇摇头说,‘每一块金子都是你的奴隶,每块金子辗转的铜币就如同它的孩子,这些铜币也可以为你挣到钱。如果你变得富有了,你就要把你攒下的钱拿去帮你赚更多的钱,它们的孩子也要为你赚钱,只有这样钱生钱,才能积累到你渴望的财富。’”

“‘你认为我用这些话来骗取你整夜辛勤的工作,’他接着说,‘但是我却在以千倍地返还给你,只要你能够有抓住真理的大智慧。’”

“‘你所赚来的一部分是要保存的。不管你赚了多少钱,存下来的钱都不能少于1/10,你绝对存得了更多的钱。先付钱给你自己。不要去支付那些超过你能力的衣服和鞋子,你可以用这些钱来买粮食、赈济穷人、供奉上帝。’”

“‘财富就像一棵树,是从一颗种子发芽生长起来的。你存下来的第一个铜币正如你财富的种子,将来会长成财富大树,而且你越早种下这颗种子,这棵财富之树就越早生根发芽。而且你越诚心地去浇灌它,你就能够越早地享受在繁茂的树荫下的那种满足感。’”

“他说完,就拿着泥石板走了。”

“我再三思考他对我说的话,听起来很有道理。所以我决定去尝试一下。每一次我都从收入中取出1/10,把它储存起来。奇怪的是,和以前相比,我并没有觉得缺钱,我发现即使没有了我存起来的那点儿钱,我也能很好地处理我的事情,但随着我的积蓄慢慢地增长,我经常受到诱惑,想去商人那里买他摆出的好东西,购买从腓尼基人的土地上用骆驼和船运过来的货物。但我还是很明智地节制下来。”“在离开一年后,他回来问我:‘孩子,过去的一年里,你有没有存下你收入的1/10?’”

“我很自豪地回答,‘我有啊,先生!’‘那是好事!’他欣慰地说:‘那你用这些钱干了些什么?’”

“‘我把钱都给那个砖匠阿兹木了,他告诉我要远洋去提尔,而且他能从那里为我带回来一些腓尼基的稀世珠宝。他回来了以后我们把珠宝高价卖掉再把赚回来的钱分了。’”

“‘笨蛋都要吃一堑才能长一智,’他怒吼道,‘你怎么会相信一个砖匠对珠宝的认识?难道你会去向做面包的人咨询星星的知识吗?不会的,如果你还有大脑的话,你应该去找天文学家。你的储蓄都泡汤了,年轻人,你把你的财富之树连根拔起了啊。快去种另外一棵吧,如果下次你再想咨询什么关于珠宝的问题,去找珠宝商;如果你想咨询关于牲口的问题,去找牧羊人。关于一件事情的建议可以是各种各样的,但是记住,要接受专业人士的建议。有些人为了自己的储蓄,去咨询一些对于某个方面完全没有经验的人,他们只会因为自己的失误赔上自己的储蓄。’说完这些话,他就走了。”

“果然不出他所料,腓尼基人是那么的卑鄙,他们把一些不值钱的但看起来像珠宝的玻璃卖给了阿兹木。但是因为阿尔加米希曾经嘱咐,我又继续在每次买卖中存下1/10的铜币,由于我已经形成习惯了,所以那也不再困难。”

“又过了一年,阿尔加米希又回到了我工作的地方,他问我:‘在这一年里你又有什么进步?’”

“‘这一次我对我的投资非常有信心,’我回答说,‘我把它们都委托给了一个叫阿加尔的盾牌匠去买青铜,每四个月他就会给我利息。’”

“‘这是件好事,那你用你的利息来干什么呢?’‘我吃了一顿有蜂蜜,有酒,有五香蛋糕的大餐,买了一件深红色的大衣,过一段时间,我还想给我买一头驴来代步。’听到这里,阿尔加米希嘲笑我说:‘你真的把你的钱子钱孙都给吃掉了啊!那它们怎么再为你衍生更多的财富呢?要想致富,你首先要组建一个黄金奴隶团。我希望你在成功以后能够享受更多美妙的并且不留遗憾的盛宴。’说完他又离开了。”

“此后两年我都没有见过他,当他再一次回来时,他满脸皱纹,双眼下垂,因为他现在已经老态龙钟了。然后他问我说:‘阿卡德,你得到你梦寐以求的财富了吗?’”

“然后我回答说,‘还没呢,但是我现在已经能比以前赚更多的钱,而且正在以钱生钱。’”

“‘你现在不会再去轻信那些砖匠的话了吧?’”

“‘那如果砖匠真的能提供好的建议呢?我会在必要的时候参考他们的意见。’我回答说。”

“‘阿卡德,’他继续说道,‘你已经很好地掌握了理财智慧,你先学会了如何利用你赚的一部分钱去生活。然后你学会到有经验的专业人士那里询问忠告。最后,你学到了如何让黄金来为你卖命,以钱生钱!’”

“‘既然你已经学会了如何去获得财富、守住财富以及使用财富,如今你就是一个有能力对自己财富负责的人。我现在渐渐老去,我不争气的儿子只会花钱而从来不钻研生财之道。如今我虽然拥有巨大的财富,但我非常担心这些财富的未来,如果你能去尼普尔帮我看守我的土地,你就能成为我的合作伙伴,你将有机会继承我的部分遗产。’”

“于是我就去尼普尔接管了他大笔的财产,我用我的雄心壮志以及三个理财法则,让他的财产价值大幅提升。因此我在尼普尔赚得了更多的财富,当阿尔加米希离开人世,我就依照法律继承了他的遗产。”

阿卡德讲完他的故事以后,他的一个朋友说:“你能够成为阿尔加米希的继承人确实是因为你过人的运气。”

“我幸运是因为我在遇见他之前我就有渴望财富的欲望。整整4年,难道还没证明我要省下我收入1/10的决心吗?你会说一个花了若干年去练习捕鱼技巧,而且每次都能根据不同的风向变换撒网的方向来捕到很多鱼的渔夫所拥有的成就是来自运气吗?机遇是一个傲慢的女神,她从不会去眷顾任何没有准备的人。”

“在你失去了你第一年的积蓄后,你依然有惊人的毅力去坚持,就从这一点来看你就已经跟普通人截然不同。”另外一个人说。

“毅力!”阿卡德反驳说。“没有道理啊。你真的认为毅力能够让你扛起骆驼才能扛起的重担吗?毅力能让你拉动连牛都拉不动的货物吗?毅力只不过是让你不断坚持,向你确定的目标奋斗,最终实现而已。如果我一旦告诉自己,在未来100天里,每当我经过进城的桥时,我都会捡起一颗鹅卵石扔到河里。但直到第7天的时候,我再次经过这座桥,我发现我忘记扔了,我不会告诉我自己,明天我会向河里投下两颗鹅卵石,这样效果其实一样;我会沿路返回去扔一颗鹅卵石。也许直到第20天的时候我会对自己说:‘阿卡德,这不就是徒劳无功吗?你每天都这样扔石头有什么意义呢?不要再这样做了。’可是,我仍然不愿意对自己说这样的话,更不愿意这样做。当我为自己设定一个目标以后,我就坚持下去。因此,喜欢享受悠闲生活的我绝不会定下不实际或超出我能力范围的无法确实现的目标。”

另外一个朋友又说了:“如果你所说的是正确的,而且正如你所说的那样是合理的,那么当所有人都坚持做的话,就没有足够的财富够大家分享的了。”

“财富通过人的辛勤劳动必能增长,”阿卡德回答说,“如果一个富人为自己建造了一座宫殿,难道他的黄金就消失了吗?并不是如此,他的黄金一部分给了砖匠,一部分给了劳工,一部分给了宫殿的设计师。所有为这个宫殿做贡献的人都或多或少得到了一部分,然而到宫殿完工的时候,难道为了宫殿花的这些钱就不值得吗?难道那块盖上了宫殿的土地不会因为有了宫殿而升值吗?难道那些比邻的土地不会因为它而升值吗?财富的增长非常神奇,没有人能够预言它的极限。那些腓尼基人也不正是在那个贫瘠的海岸边,用他们的商船,从海上运回的财富,建造出了一个繁华的城市吗?”

“那么你想告诉我们的是,其实我们也能致富吗?”他的另外一个朋友继续追问下去,“光阴逝去多年,我们已不再年轻,又没有什么积蓄。”

“我希望你牢记阿尔加米希所说:‘我们必须把那收入的一部分储存起来!’每天早上当太阳升起的时候要告诉你自己,中午的时候也要告诉你自己,晚上的时候也要提醒你自己,每个小时你都要提醒你自己,直到这些话像一团火闪耀在天空。”

“加深你对这句话的印象。满心想着这句话。记住不管如何,每次都把不少于1/10的收入存储起来。如果有必要的话,你其他的支出也遵照这样的原则。但是先从一开始所提及的总收入的1/10开始,随着财富的增长,你也会受到鼓舞,新的快乐生活也会令你激动,你就会有更大的动力继续下去。因为当你的收入增加时,你存钱的比例不也跟着涨吗?”

“然后你就要学会如何让你的财富再为你赚更多的钱,让财富成为你的奴隶,再让钱的子子孙孙全都为你服务。”

“保证你未来的收入。看看你周围的老人,别忘了总有一天你也会变老。因此你应该在投资的时候十分谨慎,以防止亏损。成为高利贷商是具有诱惑性的,因为它具有暴利,其实一旦失误,会使人跌入迷茫和后悔的深渊。”

“我们每个人最终都会离开自己的家庭去见上帝,虽然这是我们的家庭最不愿意见到的。但是在此之前,我们应该有规律地定期储存财富,等到你真正离开时,你的家庭就能有足够的财富继续舒适、稳定地生存下去。”

“要多跟有智慧的人交流,向那些做日常理财工作的人咨询经验,让他们帮助你,避免你重蹈我的覆辙。像我年轻时将辛苦攒下的钱误托给砖匠阿兹木,让我血本无归。稳定的小利润比冒风险更可取。”

“当你有钱了以后,要学会享受生活,不要过度节制或试图存太多的钱。如果存下你赚回来的钱的1/10让你的生活很自在,那么就满足于这个比例吧!根据你的实际收入来确定你的生活方式,不要让自己变得小气,花钱蹑手蹑脚。人生那么美好,有许多事值得你去做,去享受。”

他的朋友向他致谢以后离开了。有些人保持沉默,因为他们缺乏想象力以至于他们根本不能理解阿卡德所说的话。有些人却在一旁挖苦说像他这么富有的人应该把他的一些财富分给一些不幸的老朋友们。但是还有一些人,听完了这一番话后醍醐灌顶,他们终于明白,阿尔加米希之所以一次又一次回到阿卡德那里,是因为他看到了一个人能够从黑暗走向光明,从一无所有奋斗到成功的希望。最终他获得了成功,而这个成功是他终究会得到的。一个人除非能够真正了解自己,真正能够接受机遇的挑战,否则他不可能成功。

理解了阿卡德所说的话的这些人,在接下来几年频频去拜访阿卡德,阿卡德也很热情地招待他们,他们在一起商议和讨论,阿卡德常常无私地传授他自己的智慧,一如其他经验丰富的人总是乐意传授诀窍一样。他帮助他们去做那些相对安全获利的投资,以避免损失,或被套牢赚不到利息。

当这些人真正地理解了那个从阿尔加米希传授给阿卡德,再由阿卡德传授给他们的真理时,他们的人生便出现转折点!

第5章 巴比伦首富

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