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第036章 大器晚成

  关索深吸一口气后,徐徐说道:“一者,申仪在上庸多年,手下心腹甚多,若是将其押往成都受审,只恐途中有变。”

  “二者,申仪包藏祸心,若是让他活着回到成都,难保他不在大王面前胡言乱语,拖申耽与孟达下水。”关索详尽地向刘备阐述自己的见解,“臣侄认为荆州失陷,上庸已遭强敌环伺,更应稳定人心,免生内乱。申仪既死,申耽与孟达必然心安,不至于狗急跳墙,做反叛之举。”

  刘备不动声色地听着关索辩解,其实他本来就没有表现出来的这么生气,无非是为了考验一下关索。

  当然关索的表现果然没有让刘备失望,特别是关索说到的第二点,就连刘备起初都没有想到。

  “临危不惧,思路清晰,当真难得啊!”刘备不由得再心中称赞起关索。

  “大王,二弟年少,对朝堂法度之事知之甚少,还望大王恕罪!”关平身为兄长,自然懂得孝悌之道,连忙上前为关索求情,“若大王真要降罪,平身为兄长,未曾阻止,理应同罪!”

  “请大王饶恕二兄!”关兴也一同恳请刘备。

  刘备沉默片刻后,方才淡淡地问道:“那你为何能料中申仪会追杀你等?”

  听到刘备这话,关平也不禁一怔,其实当初他也有这个疑惑,只是未曾深究。如今刘备重新提起,关平也是倍感奇怪,就算申仪真的暗通曹操,但关索又怎么可能知道。他与申仪素昧平生,如何能这么了解申仪的行动?

  虽然关索不能明着说自己知道申仪在历史上真的再次降曹,但他很快便理了一下思路,回答道:“适才臣侄说过,上庸既遭强敌环伺,则奸佞之徒必然心生歹意。申仪原属曹操,当日归降大王也是碍于形势,臣侄虽不能确定他是否有不臣之心,但也不得不防!”

  “那你为何不怀疑孟达与申耽?”刘备又不禁问道。

  “孟达虽因先父之死而心生畏惧,但若其真欲降曹,则必会连夜率众离去,尽快逃出上庸。若派人追杀我等,一者并无意义,二者难免有所暴露!”关索见招拆招,镇定自若,“而申耽妻儿皆在成都,臣侄料他多半不会如此妄为。”

  “唯有申仪无妻无子,既无至亲在成都,做事便能无所顾虑。”关索斩钉截铁地说道,“因此臣侄断定,若真有人前来追杀,必是申仪部下,且一定会嫁祸孟达,逼其降曹!”

  先前刘备便知道关索这段时间以来见识过人,不过这一次,刘备是真的对关索的心思缜密大概吃惊。

  “有道是‘不鸣则已,一鸣惊人’,如今看来,关索当真是大器晚成也!”刘备也忍不住在心中感叹。

  “那申仪罪该论斩,只是三位贤侄往后遇到大事,需细细思忖,切不可意气用事,以私废公!”刘备不想再在这件事上做太多文章,只是郑重地告诫三人。

  “喏……”既然刘备没有深究,关索不禁松了口气。

  但关平则感到有些奇怪,刚才关索谈到自己如何料到申仪追杀,刘备却不置一词,究竟是何用意?

  关平也许不知道,刘备为了顾及他这个嫡长兄的颜面,也不想让关索过于骄傲,因此才没有当众称赞关索。

  这时,刘备又说起潘璋身死的消息,关氏三兄弟先是一惊,随即不约而同地流露出愤怒和遗憾。

  “哼,狗贼害死先父,就这样死了,真是便宜他了!”关平咬牙骂道,他多么渴望能在战场上亲手斩杀潘璋。

  “有朝一日,定要将其开棺戮尸!”关索同样在一旁恼恨地附和道,他在刘备面前必须装成一无所知的样子,决不能露出一丝破绽。

  关索清楚,如果刘备真的知道自己用中药让潘璋慢性中毒而死,比起称赞关索的智慧,恐怕更会担心关索的歹毒,因此关索这一次选择了低调。

  关索的表演还是没有白费,刘备看到关索也是一副意想不到的表情后,心中不禁暗想:“虽然子龙说关索一路上始终不曾离开过潘璋,但料他如何有办法能让死在荆州?”

  “想来是潘璋命该如此,从荆州一路来益州,已让他染上恶疾,死在荆州也不足为怪。”

  于是,刘备便不再对关索有任何怀疑。

  刘备又勉励关氏兄弟勤习武艺,多读书籍,随后便以事务繁忙为由,离开凤凰山,临行之前,刘备特命关索随行,将他送至山脚下。

  “唯!”关索见刘备特意支开关平与关兴,心中不禁有些好奇。

  关索一路跟着刘备向山下走去,快到山脚的时候,刘备忽然命身后侍卫先行,自己则是和关索两个人缓步慢行。关索知道刘备用意,立刻提起精神。

  不出关索所料,刘备很快便开口道:“孤知你兄关平深恨刘封、孟达,不知你以为孤该如何处置他二人?”

  “此乃国家大事,臣侄岂敢妄言。”关索连忙谦卑地回答道,“何况疏不间亲,刘封乃大王之子,臣侄谈论恐有不便。”

  “孤与云长乃异姓骨肉,孤也将你与关平、关兴看作亲子侄一般,不必如此见外。”刘备淡淡地说道,“孤只想听听你的看法。贤侄有话但讲无妨至于听与不听,则取决于孤。”

  “无论你今日说什么,孤都不会怪罪于你,更不会告知他人。”为了消除关索的顾虑,刘备又承诺道。

  既然刘备都这么说了,关索如果不回答点什么,恐怕就太不给刘备面子了。

  “依臣侄愚见,刘封与孟达眼下尚可为大王所用。”关索徐徐说道,“刘封骁勇善战,孟达在荆州多年,知晓荆州地势环境,来日大王若要征伐荆州,或可用到他二人。”

  “只是……申仪既选择嫁祸孟达,臣侄担心孟达先前便已动了降曹之心,只是仍首鼠两端……”关索还是说出了心中的担忧,“大王不可不防!”

  听完关索有理有据,且不计私怨的这番话,刘备不禁觉得关索的境界要比关平高出一筹,心中甚为满意,于是点头道:“你的话,孤记下了!”

  注意到刘备的语气中带着一丝柔和,关索知道刘备肯定同意了他的看法,当即壮着胆子,拱手道:“大王,臣侄有个不情之请!”

  “贤侄但说无妨!”刘备不动声色地点了点头。

  “我兄弟三人在凤凰山每日练武,多有不解之处!恳请大王派一员勇将,前来指点我兄弟三人习武。”为了能早日提升自己的武艺,关索急欲得一良师相助。

  “你既主动开口,想来是有人选了。”刘备呵呵笑道,“你欲让何人教你武艺?”

  关索既是求上进,那刘备也乐意助他一臂之力,不仅仅是看在关羽的面子上,也是为了培养下一代的人才。

  “黄汉升老将军有万夫不当之勇,刀法箭术皆是冠绝天下。臣侄欲待之以师礼!”关索也不客气,直接点名刘备的后将军。

  “汉升的确是最佳人选。”考虑到关氏兄弟都和黄忠一样擅使大刀,刘备随即点头道,“眼下并无战事,汉升每日操练兵马也略有乏闷,孤便命其指点你兄弟三人武艺。”

  说到这里,刘备又郑重地叮嘱关索道:“你等务必勤勉努力,切勿辜负孤一番用心!”

  “多谢大王!”关索当即大喜,拜谢刘备,“臣侄定不会让大王失望!”

  

第036章 大器晚成

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