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第069章 偷渡荆山

  “居然是他!”张飞闻言不由一惊,随即叹息道,“若是此人镇守,当阳不易取也!”

  甘宁早年在江夏太守黄祖手下时,并未受到重用,直到归顺孙权才开始建功立业。当年周瑜率兵攻打江陵时,甘宁曾率领不到千余士卒,成功突袭夷陵。那时候张飞也在周瑜军中,如何不知甘宁本事。

  至于后来甘宁百人劫曹营,身先士卒力克皖城,这些光辉英勇的事迹更是脍炙人口,也让甘宁成为江东数一数二的虎将。

  众将包括关索听到甘宁的名字后,也不由脸色大变,而潘濬沉默片刻后,则是追问道:“当阳有多少吴军?”

  “据我所知,不过千余人马。”周英如实回答道。

  “什么?”

  一听当阳就这么点人,张飞等众将皆是好生奇怪,当阳又不是弹丸小城,孙权怎么就给甘宁这么一点人马。

  周英对此也感到十分困惑:“小人也是不解,据说甘宁自到当阳后,便长时间待在县令府邸内,极少露面。”

  这下子,众人便更是奇怪了,甘宁这葫芦里究竟卖的是什么药。

  可就在这时,关索却豁然开朗地笑道:“原来如此!”

  “关索,你这是何意?”张飞连忙奇怪地问道。

  关索当下便拱手道:“回将军,末将先前便闻知甘宁病势沉重,前番东吴袭取荆州,他都未曾前来。此刻他虽在当阳,多半病情仍未有好转!”

  “我想孙权派他镇守当阳,是作朱然后援,不到万不得已时,绝不可轻易出城作战!”关索十分肯定地说道。

  历史上,甘宁病逝的年份虽不确定,但根据文献推断,极有可能在夷陵之战前后,关索料定甘宁此刻定是带病出征。甘宁若仍未痊愈,那他的威胁自然会小很多。

  潘濬和王甫皆认为关索的分析十分有理,一同向张飞说道:“将军,此乃袭取当阳之良机!我军若占当阳,必会牵动敌军,到那时我大汉兵马便有制胜良机!”

  张飞早就在这里憋得不耐烦了,随即拍案而起,握拳道:“好!与其在此处干等,倒不如搏上一搏!我明日便亲率一军,前去攻打当阳!”

  “将军乃三军主将,不可轻动!”众将连忙劝道,“此处统兵重任,还仰仗将军!”

  “末将愿随周英前去袭取当阳!”就在这时,末位忽有一将出列请战。众人一看,正是关索。

  “末将也愿前往!”看到弟弟自告奋勇,关平也立刻出列请战。一时之间,周仓、王宇、张瑞等关羽旧部纷纷请战。

  张飞环视帐中诸将,特别是关平与关索这对兄弟,思忖片刻后,突然高声道:“吴班听令!”

  “在!”听到张飞喊出自己的名字,吴班精神一振,立刻大步出列。

  张飞从桌案上的竹筒中抽出一支令箭,交于吴班,并正色道:“我给你两千精兵,并王甫、王宇、周仓、张瑞、程玄、谢洪、关索七人,随周英前去攻取当阳!今日好生休整一夜,明日卯时用过朝食后,即刻出发!”

  “唯!”吴班心里明白,此番攻取当阳,极有可能扭转张飞与朱然,甚至是汉吴两军近二十万兵力的僵持局面,意义尤其重大。

  既然张飞将如此重任交给自己,吴班自然不敢怠慢,决心不负张飞厚望,誓要攻下当阳。

  关索、周仓等人皆是摩拳擦掌,恨不得现在就踏上征程。唯有关平心中怏怏不乐,遗憾自己未能一同随军征战。

  其实张飞临行前便从刘备那里得知关索麾下的四百骑兵箭术十分了得,加上关索武艺今非昔比,因此张飞在关氏兄弟中最终选择了关索,好让他与那四百骑兵大显身手。

  当晚,张飞亲自挑选了两千身强力壮的精兵,然后令他们与几位将军好生休息一夜,养足体力。第二日卯时,这支奇兵人人填饱肚子,便在周英的带领下,开始翻越荆山,前往当阳。

  由于车辆不能通过这条小路,粮草不能大量运输,因此两千士卒每人都只携带了五天的干粮,这也意味着他们必须在五天内攻下当阳。

  周英先前便已说过,这条走出荆山的小路极其难行,起初吴班等人不以为意,认为绝对难不倒久经操练的汉军。可直到亲自走过后,众人才方知周英所言非虚。

  蜿蜒崎岖尚且不说,不少要道大多隐匿于树丛之中,若非周英指点,根本就难以发现。而且很多地方根本就没有道路,需要用双手上下攀岩。有时候众士卒不得不用绳子吊着武器,或者拉着战马上山,倍感吃力。

  好在荆山并没有太多险峻的山峰,沿路的荆棘杂草都可以用刀砍去,加上吴班小心谨慎,命令众人不可着急赶路,一定要等周英指示清楚,方可前进。因此两千士卒虽然十分辛苦,但彼此勉励,互帮互助,因此没有出现坠崖等人员伤亡事件。

  眼看天色越来越暗,士卒们也是筋疲力尽,吴班正在担忧众人可能要在狭窄的山路上露天过夜,周英突然跳上一块大石,左右环顾一阵,手指前方道:“吴都督,前方有一个洞穴!大军今晚可在此休息!”

  洞穴虽不是过夜的绝佳场所,但也比露宿野外要强,何况山洞里还算暖和。两千士卒也不是讲究之人,全部挤在这个洞穴里,吃完干粮后,便横七竖八地靠在一起,抓紧时间补觉。

  关索曾经当过几个月的士卒,也习惯了这种汗臭弥漫的环境。等到众士卒休息停当后,关索便来到了周英身边。在简单询问了一番鲍凯等人的身体情况后,关索又开口问道:“周兄,是何人让李震等人潜伏在当阳的?莫不是鲍庄主?”

  这个时代的攻城器械还不是非常发达,因此攻城战对于攻方来说是件非常困难的事情,有时攻方即便以十倍的兵力强行攻城,也有可能铩羽而归。如果当阳城内没有鲍家庄安插的内应,那汉军这支奇兵攻克当阳的难度会增大许多。

  “这是我家大公子的主意!”周英淡淡地一笑,“大公子认为汉军若是能绕过朱然大营,取当阳作为据点是再合适不过。更何况前番魏将高迁奉命北迁汉水之南百姓,宜城、编县一带多有百姓流亡至当阳。大公子认为可借此机会让李震等人混入当阳!”

  “大公子还说,吴军初与汉军交锋时,必然人人谨慎。可汉军若斗志衰减,吴军则难免放松警惕。因此他便让我先在荆山探查小路,等数月后再来车骑将军营中献计!”

  “此时攻克当阳,方为最佳时机!”

  “不想鲍丰公子竟有如此谋略!”

  听完周英这番话后,关索忍不住赞叹起鲍丰的才华。当年在鲍家庄,他和鲍义性情相投,与鲍丰则未有深交。在关索的印象中,鲍丰比起鲍凯与鲍义更为少言寡语,看来是真人不露相啊。

  现在关索有点明白为何鲍家庄两年都没有在东吴的监视下露出破绽,看来另有能人出谋划策。

  如此一想,关索顿时觉得安心了许多。

  毕竟,鲍家庄还有他最牵挂的人……

  看到关索的双眼流露出一丝温情,周英忍不住感慨道:“二郎君,我家三娘子两年来可是拒绝了许多提亲,其中不乏东吴大臣之子……”

  “我家主人几番劝她顾及终身大事,可她就是不听……”周英无奈地叹息,“我家主人也是甚为劳心,却拿她没有办法……”

  周英的话让关索心头几乎一震,一时间,他都不知道该是喜是忧。

  鲍淑芸未曾嫁人自然让他高兴,可对自己如此一往情深,甚至不惜违背父命,他又如何不难过。

  “周兄,你的意思我明白了。”关索沉默片刻后,终于斩钉截铁地说道,“我关索绝不是薄情寡义之人!”

  

第069章 偷渡荆山

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