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40k:午夜之刃

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40k:午夜之刃

拿刀划墙纸

奇幻·史诗奇幻·198.24万字

连载 | 更新时间 2024-02-28 01:05

此乃人类帝国的第三十个千年。在人类之主·帝皇的带领下,人类终于再次从母星离开,迈向冰冷而无情的宇宙。他们渴望收回失去的殖民地,也希望让那些受着痛苦折磨的人们回到帝皇的光辉之下。此时此刻,人类还对未来怀揣着美好的愿景。此时此刻,没人知道未来会发生什么。而故事,则开始于一个名为诺斯特拉莫的偏远星球之上。卡里尔·洛哈尔斯。你应该记住这个名字。(战锤同人。)

章节试读
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1.为你而来

  卡里尔·洛哈尔斯抬起头,看了一眼于他头顶蹲踞的石像鬼。那石头做的怪物正无声地眺望着黑夜的远方,凶厉地张着嘴,无声地咆哮着。

  “再见。”卡里尔对它说。

  他从屋檐的遮掩下伸出手去,皮肤苍白,手腕处有个显眼的刺青。短短几秒后,手掌就感到了冰凉的雨滴,这让他立刻缩回了手。

  但是,掌心已经于此刻传来了轻微的灼烧感。

  卡里尔撇了撇嘴,那张苍白的脸上有一种不悦正在闪现,但很快就消逝了。

  “很好。”他自言自语道。“下雨了。”

  他转过身,将脚挪开了一点距离,以免被鲜血浸染。至于鲜血的来源,你就要问他脚边那具胸腹大开的尸体了。

  卡里尔弯下腰,将尸体翻过面。他的动作很轻柔,却在此过程中听见了一声沉闷的啪嗒声。

  他知道,那是尸体的内脏掉出胸腹,触及地面的声音。

  这让卡里尔叹了口气,开始怀疑自己的手艺是否退步了。

  只是一次由下至上的挥击而已,怎么会就这样将他开肠破肚呢......?

  他一面想着,一面将尸体身上的斗篷扯了下来。本是朝里的一面仍然沾着鲜血,于是卡里尔只好将它抖了抖,翻了个面,这样倒也能穿。

  一个小知识,当诺斯特拉莫下雨的时候,如果你非得在这个时候外出,那么,你最好找点东西盖在自己身上。

  如果没有,就别从能够遮风挡雨的地方走出去。

  至于原因......

  在诺斯特拉莫,雨是有毒的。

  他走出屋檐,路上已经没有行人了,黑暗中倒是有不少窥伺的眼睛,用饥肠辘辘的眼睛看着这个披着斗篷行走的影子。

  诺斯特拉莫的昆图斯巢都就是这样,或者说,诺斯特拉莫上的任何一個巢都都是这样。

  它们永远拥挤,永远恶臭,满是能够呛死人的烟雾。自然环境早就已经被无止境的开采破坏,阳光早在很久以前就离开了诺斯特拉莫。

  帮派分割了大大小小的地盘,用暴力代替了法律,控制了一切。然而,他们其实也只是上层的贵族们养的狗而已。

  在呼吸之间,卡里尔闻到了一阵浓郁的铁锈味。这该死的气味弥漫在他的口腔里,使他的舌头好似生锈的五分钱硬币,卡在上下颚之间。

  那种黏腻感令他非常厌恶,更令他厌恶的一点在于,他发现自己竟然已经习惯于这种感觉了。

  念及至此,卡里尔扯动嘴角,微笑了一下,双肩自然地放松,下垂,有两抹银色的光在袖口处若隐若现。

  下雨了。

  是个杀人的好天气。

  他一路往前走,走过黑暗的金属桥梁,走过狭窄的棚户区,在经过这里时,他能听见棚户区里的人们在夜晚睡觉时所发出的不安呢喃。

  卡里尔面上的笑容开始越变越大,直至成为一个见者心慌的可怖狞笑。皮肤被肌肉硬生生地吊起,牙齿在空气中轻微地摩擦。

  受苦的人,沉沦的人,被压迫的人。就连在睡梦之中,也只敢小声地咒骂。

  有毒的化学物质在空气里弥漫,吞噬着这些穷苦劳工们的肺,心,身体。

  它也吞噬他们的感情,吞噬他们的一切。而始作俑者却在自己精致的家中坐享一切,甚至不必亲眼见到被压榨者的死亡。

  这一切并不公平,不是吗?

  卡里尔继续走,约莫半小时后,他轻巧地翻过高耸的围墙,来到了一间教堂门前。

  在低垂的夜幕与有毒的酸雨之中,它是如此阴森。两只石像鬼在尖顶与彩绘玻璃窗旁凝视着他。雨滴垂直落地,砸的粉碎。

  “晚上好啊。”

  卡里尔轻声问候。他的诺斯特拉莫语在雨幕所激起的潮湿臭气里嘶嘶作响。

  他迈动步伐,向前走去,姿态已经和在大街上行走时大不相同了。皮靴触及地面,没有发出任何声音,速度快的也惊人,比起行走,倒更像是在滑行。

  就这样,卡里尔来到了教堂的侧门前,将手放上了把手,在半个呼吸之后,这扇沉重且被反锁的金属大门自发地打开了,而卡里尔甚至没有推门。

  他微微一笑,眼中有深寒的蓝光一闪即逝。

  -----------------

  “科尔帕那帮人交上来的钱不够,神父。”

  一个面上有着刺青的男人如此说道。

  他的皮肤和其他所有诺斯特拉莫人都一样苍白,眼瞳也是完全的漆黑,但他的身材可不是。

  大多数诺斯特拉莫人都因为饥荒与来自上层的压榨而显得消瘦,他却十分强壮。

  被他称作神父的人没有第一时间回答,他闭着眼睛,双手十指交叠,握在一起。此刻正虔诚地跪倒在神像下方进行着祈祷。

  “神父......”

  刺青男人犹豫地再次呼唤了一声,这一次,神父睁开了眼睛。

  他站起身,男人情难自禁地咽了口口水。原因无他,神父实在是过于高大了。眼见他站起时所带来的这种压迫感,就好似亲眼目睹一座山峰于你面前活动脊背,令人毛骨悚然。

  “科尔帕......北边的矿坑?”神父开口询问。

  他的声音并不符合他的身材,并不沉重,亦不低沉,反倒显得很温和。诺斯特拉莫语从他口中说出,竟然也带上了一些优雅的意味。

  这可不是底层人们的口音。

  “是的。”刺青男人回答道。“产精金矿的那个坑。”

  神父叹息了一声。

  “总是这样。”他缓慢地说。“总有人以为他们可以逃脱神的注视,我将恩惠分给他们,他们却并不珍惜......”

  刺青男人低下头——他不敢回答神父的话,在教堂内谈论神与神的恩惠,乃是神父的特权。

  “明天派人去吧。”

  神父慢悠悠地挥了一下手。

  “带科尔帕来见我,我将亲手使他明白神所赐予我们的,是何等宝贵的爱......像他这样犯下不虔诚之罪的罪人,应当在火狱中粉身碎骨。”

  他止住声音,沉默地凝视起男人,那目光仿佛刀刃,冷冽地刮过了男人的骨髓,使他止不住的颤抖。

  最后,神父缓慢地再次开口。

  “另外,以后不要在夜晚打扰我了,这是我的祈祷时间。”

  “遵命,神父。”男人赶忙低头答应,后背已经被细汗打湿。

  “那么,你虔诚吗,神父?”

  一个声音突兀地响起,然后,是金属彼此摩擦的尖利声响。教堂内并没有点灯,只有几盏蜡烛在神像附近静静地燃烧。它们微小的光并不足以驱散黑暗。

  在迷雾般的黑暗里,有什么东西正在活动。

  刺青男人的神色猛地一变,他立刻来到神父身前,从腰间掏出了一把手枪。

  那东西的外观很粗糙,把手处甚至只是用胶布缠绕的木板,但它却能一枪打死一头巢都外荒野上的变异野兽。

  “我当然虔诚。”

  神父似乎并不慌张,他轻声开口。“而你呢,阁下?你在深夜来到我的教堂,是想向我告解吗?”

  “噢......告解?”

  黑暗中传来一声低笑:“我的确有些东西要告解......好吧,神父,我杀了很多人。最开始只是一个压迫矿工们的恶霸,我把他吊死在了他的房间里。”

  “然后,我开始一发不可收拾。第二个是一个用药品来控制孩子们出卖身体的杂种。”

  “至于最近的一个......我想想......一个喜欢吃患者的无照医师。我把他拆开了。”

  听到这里,刺青男人的手猛地一抖,面容也变得惊恐,他已经意识到了什么。

  神父轻轻抬起手,放在他的右肩上,稳住了那止不住的颤抖。

  随后,他说:“以您的描述来看,我猜,阁下就是那位复仇凶灵吧?”

  “替谁复仇?”黑暗中的人反问。“在这座城里,没有人认识我,我要替谁复仇?”

  “所以,您并不是为了正义而杀人。”

  “正义?”

  黑暗之中陡然传来了一阵尖利刺耳的大笑。

  神父皱起眉,他按住刺青男人右肩的手也在这一刻握紧了,巨大的力量让男人发出了一声痛哼,饶是如此,他却不敢有什么太大的动作。

  黑暗中有怪物在窥伺,而他的身后,也有一只怪物。他不知道哪个更可怕。

  “正义是存在的。”神父缓慢地说。“您太偏激了。”

  “是吗?”

  “是的。”

  “那么,神明存在吗?”

  “自然也是存在的。”

  黑暗中传来了低沉的笑声,一个披着斗篷的男人就此走出黑暗。

  “神父啊......如果神明真的存在,全知全能的祂又为何不降下雷霆,以惩戒我们呢?”

  “因为祂怜悯着我们。”神父冷静地说。“祂想让我们迷途知返,而不是以毁灭涤荡我们的肉体。”

  刺青男人低声发出了一声痛苦的嘶鸣。

  神父的语气是冷静的,右手施加的力量却越来越大。这正是刺青男人痛苦的根源。

  披着斗篷的男人又笑了,他放下手,将斗篷取了下来,扔到了一边。

  他的肤色与眼眸和所有的诺斯特拉莫人都一样,皮肤苍白似尸体,眼眸漆黑如墓碑,颜色对立,却又共生共存。

  神父凝视着他,在眼神交汇,看清男人面容的那一个刹那,他猛地发力,捏碎了刺青男人的肩胛骨。

  惨痛如野兽般的叫喊陡然爆发,刺青男人倒在地上,枪也掉落在地。鲜血开始在地板上蔓延。

  “我叫卡里尔,卡里尔·洛哈尔斯,神父。”卡里尔笑着说。“这个姓氏对你来说如何,耳熟吗?”

  神父阴沉地抬起手,解开了袍子的扣子。他一点点地脱下了这身厚重庄严的黑色神父袍,将其扔到了一旁的布告台上。衣袍其下的身躯,满是纵横交加的伤疤。

  在胸膛之上,有一个刺青。

  “熟悉。”神父说。“在诺斯特拉莫上,没有比洛哈尔斯更让我熟悉的姓氏了。”

  “那就好。”

  卡里尔微微一笑,举起双手,两把利刃反射起了烛火摇曳的迷乱之光。他开始轻柔地于原地跳步,脊背放松,姿态悠闲,刀刃在手腕处若隐若现。

  “卡里尔先生......”

  神父缓慢地握紧双拳,有轰隆作响的机械声在手臂内响起。

  “说吧,神父——你可以说长点,将它当做你的遗言。”卡里尔轻笑着回答。

  神父没有回答,只是深深地吸了一口带着鲜血的空气。

  地面上的男人仍然惨叫不休,于是他抬起脚,在柔软的咽喉之上狠狠践踏,终结了男人的疼痛。

  神父说:“你的确是为了复仇而来。”

  “不,神父,不是的。”卡里尔轻柔地回应。“我是为你而来。”

  挥击一闪即逝,烛火因此而熄灭,怒吼声与狂笑声交替响起,刺青男人的一只眼珠骨碌碌地滚远了,在黑暗中无声地消逝。

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  1. 遥远黑暗的未来

    ()


      在遥远而黑暗的未来,唯有战争。
     
    欢迎你,来自第三个千年的人类。欢迎打开《40k:午夜之刃》设定集。这套设定集将向你展现本书所处的世界,从神秘的过去到黑暗的未来,从人类到异族,从我们的主角到故事中的其他配角。
    让我们先从纪年法开始。
    本章节介绍人类的纪年法,及人类自遥远过去至故事开始前的简史。自此开始,大幕徐徐拉开。

    纪年法

    帝国的纪年法与我们现在所使用的阳历一样,都是从公元1年起开始计算,但在表达方式上有很大不同。

    标准的帝国纪年格式为【精确度.千分年.年份.千年】,也可缩写为【年份.千年】。
    精确度由0到9,数字越小则其计时误差越小。
    每个千分年都表示一个泰拉年的千分之一。之所以使用千分年而非我们现在常用的日月,是因为不同世界上的“一日”长度并不相同。
    每个千年即1000泰拉年。
    以读者比较容易理解的现代为例,2023年写作023.M3,属于第3个千年。
    此外,战锤40k系列标题中的40,000年,属于M41时代,本质上是第41个千年。在官方的故事中,剧情已经开展到了M42早期。

    泰拉时代

    人类历史早期至M15或M18左右,是人类逐渐发展并殖民太阳系的时代。

    科技时代

    M15至M25左右。
    也被称为“黑暗科技时代”或“探索的黄金年代”,是人类科学知识和技术力量的顶峰,人类通过发展亚空间航行技术在银河系各处进行殖民。
    后世的导航者家族以及人类科技赖以维系的STC标准化模板均出自科技时代。灵能者在M22左右突然出现于银河各处的人类世界中。

    纷争时代

    M25至M30左右。
    也被称为“旧夜”,一个灾难的时代。
    在各种天灾人祸以及亚空间风暴的影响下,人类无法再通过亚空间进行航行,各个殖民地成为了孤岛。一些依赖外界补给的世界的社会崩溃了,有的甚至倒退回了工业时代之前的科技水平。
    在漫长的分离中,科技时代发展出的很多先进技术都遗失了。一些星球上的人类物种进化成了亚人,还有一些星系靠着亚光速航行构建起微小的“口袋帝国”。

    帝国时代

    M30及之后的时代。
    帝皇统一泰拉,并建立人类帝国。
    本书中的故事开始的时代。
  2. 动荡不安的银河

    仇恨的种子只会生长出绝望的果实,黑暗的银河中一切灾难的循环皆有其开端。
    本章节记载银河历史上的重要事件,由于发生在遥远的古代,其记载多来自神话、传说、考古发现,记述的内容可能偏颇或不全。从支离破碎的记录中,或可一窥遥远过去的银河之貌。

    天堂之战:起源

    在宇宙初诞之后不久,银河系最早诞生的“生命”,是寄生在恒星上,以星球为餐食的能量云状生物“吸星鬼”。
    后来不知过了多少年,古圣和惧亡者相继出现。这是两个在如今的人类看来拥有宛若天神一般先进科技的先行者种族。
    古圣建造了网道以将银河各处相连通,并且在许多星球上播撒了生命。如今活跃于银河中的人类、灵族、欧克兽人等种族,都是由古圣播撒的种子发展而来。
    惧亡者的母星由于吸星鬼的贪婪掠食而凶猛燃烧,由之而来的致命辐射也使他们进化成一个短命的种族。

    天堂之战:星神

    出于对死亡的恐惧和对古圣永生的嫉妒,惧亡者主动向古圣挑起战争。他们被击败、被放逐到银河系边缘。
    为了卷土重来,惧亡者们用活体金属为吸食恒星的吸星鬼们打造出躯体,企图将它们变成反攻古圣的武器,星神就这样诞生了。
    贪婪的星神永远饥渴、永不餍足。它们迅速找到了更为可口的佳肴:灵魂。
    一个被称为“欺诈者”的星神欺骗了惧亡者,谎称要给予其永生不死的生命。所有的惧亡者都进行了机械飞升,但从转化熔炉中走出的只是徒劳模仿过去人格的智械傀儡,他们的灵魂已经被星神吞噬殆尽。
    惧亡者彻底灭亡了,在它们种族的破败遗骸上,被称作太空死灵的智械种族继承了其遗产,并被星神所奴役。
    星神带领其仆从向古圣发动进攻,并称霸了整个银河。它们一方面将“年轻的种族”视作奴仆与牲畜,一方面也彼此互相残杀与吞噬,银河中的文明与生命几乎毁灭殆尽。

    天堂之战:尾声

    为了反抗星神的残暴统治,绝望的古圣改造了艾达灵族、欧克兽人等种族的祖先,给予他们使用亚空间能量的能力。由于星神是纯粹的物质存在,灵能与巫术正是其弱点。
    古圣不曾料到,在绝望的战争中,这些灵能种族的思想在亚空间中产生了痛苦、扭曲而富有侵略性的回响。古老的亚空间实体化作了奴役者为代表的亚空间掠食者,它们争相涌入物质世界,并把灵能者视作美味佳肴。古圣从此不知所踪,星神也完全无法抵挡来自亚空间的敌人。
    在星神最虚弱的时刻,太空死灵背刺、并反过来囚禁了最后的星神,为席卷燃烧了整个银河的天堂之战划上了句号。
    此时,新生的艾达灵族开始逐鹿银河,许多其他被古圣创造出的种族渐渐开始自行进化,人类的祖先“可笑的树猴子”也在其中。经历了血战的太空死灵无力对抗银河各处的威胁,它们决定在各处墓穴世界上沉睡,直到其他的竞争者灭亡,再醒来重新统治银河。

    帝皇的起源

    作为永生者与人类历史上最强大的灵能者,帝皇的早期经历晦暗而不明。他在人类历史的不同阶段秘密地生活在人类之中,更换了一个又一个不同的身份。也许只有帝皇本人才记得自己分别是谁,又做过什么。
    根据古老的资料记载,帝皇,或者说尼欧斯,于公元前八千年左右诞生于小亚细亚的一个村庄,他的父母皆是凡人。
    在尼欧斯十几岁的时候,他的父亲被他的叔叔所谋害。尼欧斯从幻象中见证了此事,他平静地结束了叔叔的生命,并意识到人类需要法律、秩序和统治者的引导。
    尼欧斯走遍泰拉各处,试图引导人类走向发展。他曾经尝试招募其他永生者加入他的事业,尔达是他早期的追随者之一。最古老的永生者欧兰涅斯·佩松曾为他担任战帅,当时他们在腓尼基攻占了一座充斥着咒言并不断涌出混沌能量的塔楼。尼欧斯企图保留塔中所记载的知识,以便未来用于对抗混沌,但欧兰涅斯坚持要将其毁灭。由此战帅背叛并刺伤了尼欧斯,并说出一句咒言将塔楼毁灭,最终逃之夭夭。
    在此之后,尼欧斯以众多历史人物的身份作为伪装行走于历史长河中,观察、等待并偶尔施加影响。他有时是男人,有时是女人,有时是残酷的征服者,有时是温和的统治者。他的灵能日渐强大,并使他逐渐了解到世界之外潜藏着的巨大威胁。他决心引导和保护人类。

    混沌的苏醒

    在银河系的早期历史中,亚空间的力量尚未凝聚成不同的实体,各个种族凡人的情感如同溪水一般起伏不定。随着凡人种族不断发展与繁荣,他们为亚空间带来的情感力量也随之增强。
    在帝皇诞生之后的几千年里,亚空间中最强大的几股负面情感逐渐完成了凝聚,混沌之神渐渐苏醒了。
    在500.M2前后,也即泰拉的中世纪时代,混沌神恐虐、奸奇与纳垢已经彻底取得了完整的意识。第四位混沌神色孽则直到M29的灵族之陨才完全苏醒。
    诸神的一小部分力量与意识的碎片形成了从属于祂们的恶魔,它们组成了混沌之神的军队,在物质世界和亚空间中与其他神以及非信徒的军团交战。
    由于支撑其存在的情绪和行为越多,混沌神的力量就越强大。自苏醒以来,祂们邪恶的触角变得日渐活跃。混沌之神和祂们的恶魔侵入凡人的梦境,要求凡人对其顶礼膜拜、对思想进行奴役,以增强自身的力量。
    由于亚空间超越时空的特性,诸神的触角偶尔还会伸向其自身苏醒之前的遥远过去。

    铁人叛乱

    科技时代的人类曾拥有先进的科技与强大的生产力。为了殖民银河系,人类创造出有知觉的智械——铁人。
    铁人组成的军队曾一度忠于人类。但在M23,由于当时的人类几乎一切都要依赖铁人来完成,认为智械比人类更优越的思潮在铁人中扩散了。
    具体导火索已经无法考证,但铁人决定背叛人类,它们调转枪口,开始屠戮曾经的主人。
    铁人叛乱的浩劫席卷了整个银河,它们使用能够分解星球、摧毁太阳的可怖武器装置来摧毁人类。这场战争的毁灭性是如此强大,就连荷鲁斯大叛乱与之相比都显得微不足道。
    最终,银河系中的各大势力联合起来击败了铁人。幸存者寥寥无几,就连依旧保持忠诚的那些铁人也都被销毁。
    人类无法彻底放弃使用机器人,但由于铁人叛乱带来的创伤,他们通过火星猩红协议等法律严格禁止认知能力超出规定上限的“硅素恶智”的存在,任何与之相关的探索都被视为严重的技术异端行径,并将被处以极刑。如今,这些有感知能力的机械被蔑称为“憎恶智能”,机械神教相信在万机神欧姆弥赛亚眼中,智械乃是邪恶且可憎之物。
    如今,人类广泛使用机仆来代替人类进行劳动。机仆是没有脑叶的人形奴隶,大多来自培养槽的克隆,也有少数是被判处思想抹除之刑的异端或罪犯。机仆没有意识,也不被视作人类。通过预先的编程,它们可以完成一些或简单琐碎,或危险费力的工作。

    席卷银河的风暴

    人类的超光速航行技术依赖于亚空间,不幸的是,亚空间比人类所航行过最危险的海洋也更变幻莫测。
    各种因素的扰动都可能在亚空间中掀起具有恐怖破坏性的狂乱风暴。持续数天、数月乃至于数千年之久。
    对陷入亚空间风暴的船只来说,偏离航线已经属于好运气。他们可能发现自己莫名其欧跨越数千光年,来到了银河系的未知区域,也可能被困在亚空间内无法离开,成为亚空间中黑暗邪恶力量的玩物。有的飞船仅仅进入亚空间很短的时间,离开后却发现真实的宇宙中已经过去了几个世纪。
    亚空间裂隙是现实宇宙的裂缝,是现实与亚空间之间屏障的薄弱点,在这些地方物质世界与亚空间直接相连。它们的形式多种多样,可能是沸腾的魔法漩涡,也可能通过令人迷惑的阴影、燃烧的火焰之门等形态,令人一瞥混沌领域内部的光景。这些恐怖的场景甚至能够将直视其的凡人逼疯。
    亚空间裂隙有时会随机出现,或经由混沌诸神或者凡人的意志而被创造出来,它们的持续时间同样长短不定。不论是大规模的战争、恶魔召唤的仪式,乃至于一个未受保护的灵能者的思维都有可能撕开物质世界的裂口,混沌的力量也随之而来。
    在某些星域,持久不散的亚空间风暴或亚空间裂隙切断了航线,使这些地区与帝国相互隔绝。
    自M25开始,强大的亚空间风暴席卷整个银河长达四五千年之久,直到混沌神色孽由于古灵族帝国的堕落而诞生,风暴才被吹散。古灵族帝国核心区域的物质宇宙在此之后永久地塌陷了,遗留在原地的是被称为“恐惧之眼”的亚空间裂隙。

    灵族之陨

    在天堂之战的废墟中,艾达灵族迅速崛起并成为银河系的新霸主。
    古代的灵族曾拥有繁荣如乌托邦的银河帝国,坐拥数千万个乃至更多的星系,控制着古圣所遗留的网道,并发展出先进的技术和繁盛的文化。他们消灭了一切的苦难与冲突,将族人的寿命延长到难以想象的地步。他们不再需要劳动,因为灵族的社会已经能提供一切。
    古代灵族曾尊崇以阿苏焉为首的灵族众神。在遥远的过去,亚空间对灵族来说还尚未充满危险与敌意,那时灵族众神就居住在亚空间里。当灵族死去时,他们的灵魂也会平静地溶入亚空间,并最终转世重生。
    时间流逝,傲慢与纵欲的思潮缓慢地蚕食着整个灵族帝国。在漫无止境的无聊空虚的生命中,在无穷无尽好奇心的推动下,许多灵族遵从了他们内心最为黑暗与享乐主义的冲动。对感官与享乐的崇拜席卷了整个灵族帝国,并且渐渐变得越发残酷、扭曲且令人作呕。对灵族众神的崇拜也在这一时期被渐渐放弃。
    灵族的黑暗欲望渐渐在亚空间中孕育出一个强大的精神实体,不祥的预兆也萦绕在一些人的梦中。有些灵族在灾难发生前就已离开灵族社会,前往银河边缘的蛮荒世界过上原始的生活。有些灵族搭乘如星球般庞大的方舟世界远离了古灵族帝国核心。
    在帝皇发起大远征之前不久,第四位混沌神色孽苏醒了。祂诞生时的啼哭响彻银河,吹散了持续四五千年的亚空间风暴。在这场灵能爆发的中心,古灵族帝国核心跨越数千光年范围内的灵族都被抽干了灵魂。这片区域的现实破碎了,化作了恐惧之眼,物质世界上一道永久的伤痕。
    大多数灵族众神都被色孽杀死并吞噬了。灵族战神凯恩被恐虐与色孽所争夺,在争斗中破碎成了一千个碎片,落入各个方舟世界的核心中。生命之神伊莎的呼救被纳垢所响应,如今祂被囚于纳垢花园之中。笑神西高乐因其嘲弄的天性而远离了色孽的腐化与堕落,祂逃进网道并得以幸存。
    艾达灵族在一夜之间成为了难民。如今他们分散于银河各处,他们的灵魂永远被亚空间中饥渴的大敌所追捕。为了避免灵魂被色孽吞噬,方舟灵族、蛮荒灵族,以及躲在网道中得以幸存的黑暗灵族各自发展出了不同的生存方式。
  3. 人类世界的敌人

    冰冷的银河中不存在妥协与退让的空间,对一切在此挣扎求存的生命而言,非我族类皆为敌人。
    本章节总览人类帝国所面临的主要威胁,对这些威胁的详细介绍则会在后续【人类之敌】章节中进行。

    异形:总览

    ()


    异形是人类对外星人的蔑称,对一个帝国人来说,一切非人类的外星智慧生物都能被称作异形。
    在辽阔的银河中,异形种族不计其数。在探索的黄金年代,人类也曾与一些异形达成友好的合作关系,但随着纷争时代的动乱,大多数异形都向人类露出了险恶的爪牙。人类被背叛、被奴役、被杀戮、被当作牲畜肆意对待。自此以后,人类帝国就将对异形的仇恨深深地刻入灵魂之中。
    根据帝国的宣传,唯有人类才是整个银河系的合法统治者,一切被认为对人类生存构成威胁的异形都必须被收容或被摧毁。在帝国的探索与开拓过程中,每年都会发现许多新的外星种族与文明。大多数情况下,这些原始的外星人被忽视或被收容。但倘若它们对人类或帝国构成任何形式的威胁,帝国的军队就会前来根除它们。纵观历史,帝国与危险的异形进行了许多长期的战争。大多数情况下,战争以帝国的最终胜利和异种的灭绝告终,但对于某些强敌来说,威胁只能设法得到遏制。
    在大远征的过程中,人类已经设法消灭了以冉丹为代表的一些强大异形帝国,同时也付出了巨大的代价。银河中现存的主要异形种族包括欧克兽人、艾达灵族(分为多个不同分支)、太空死灵、泰伦虫族,以及新兴的钛帝国,这是一个多种族的同盟。这些异形无一例外对人类的生存以及统治构成了巨大的威胁。除此之外还有无数其他种族,但相比而言都是微不足道的。
    另一方面,虽然在明面上与异形开展友好交往是几乎不可想象的,但在实际操作中也不乏一些灵活而务实的案例。
    帝国的一些组织与艾达灵族之间存在一定的秘密契约与联盟,一切相关的协议都被严格保密,因为在帝国另一些更加保守的派系眼中,这无异于叛国罪。在面临共同大敌的情况下,帝国偶尔也会与异形达成临时同盟,或临时的休战。帝国的行商浪人被特许与异形进行贸易。在一些星系,更大规模的友好接触(往往以走私或雇佣军的形态)也时有发生——当然,在明面上这一切都是非法的。
    异形与混沌之间的关系是复杂的。现存的主要异形种族都有各自避免混沌腐化的手段,但也有一些以拉尔蛇人为代表的较小的异形种族完全腐化堕落为黑暗诸神的仆从或奴隶。

    混沌:总览


    (混沌八角星)


    在八角星的徽记之下,亚空间中的邪恶力量不断侵蚀着现实世界,混沌之神的爪牙已经成为人类所面临的可怕威胁。
    向亚空间中的黑暗诸神宣誓效忠的势力繁杂而庞大,它们通常分为以下几种类型:
    恶魔是亚空间中的扭曲实体,继承了混沌之神的一小部分本质,是祂们邪恶意志的延伸。在现实世界中,恶魔是可怕而扭曲的怪物,使用利爪或灵能将敌人撕成碎片。
    一些人类或变种人受到混沌的蛊惑,沦为邪恶力量的奴仆。邪教徒、变种人、野生的灵能者等都是常被腐化的对象,他们潜伏在人类世界中,暗中侵蚀着帝国的统治根基。
    自大叛乱开始,一些原本忠于人类的部队成建制地投向混沌。他们有的是出于无知,有的是被蛊惑,有的遭遇了可怕的精神腐化,也有的最初只是被迫无奈倒戈。无论其初衷如何,他们的黑暗命运都已无法挽回。这些混沌星际战士、黑暗机械教、叛变的泰坦军团、混沌骑士以及叛变的帝国卫队如今已成为邪神的鹰犬,时刻对帝国的安全造成威胁。
    除恶魔与人类之外,一些异形种族也早已遭受混沌力量的腐蚀,它们在其可憎的神龛中将混沌邪神顶礼膜拜。
    值得庆幸的是,混沌的仆从往往是乌合之众。在物质世界之外,黑暗诸神的目光更多投放在其彼此之间的“伟大游戏”,或者说争夺亚空间统治地位的永恒战争中。混沌的奴仆在伟大游戏中彼此相互敌对,为他们各自的主子而战。虽然诸神及其仆从偶尔会达成一致意见,联合起来向帝国发动黑色远征,但他们总会被忠诚的帝国捍卫者所击退。

    异端邪说

    帝国授予自身统治全人类的权利与义务,并无情地镇压任何分离主义的企图。
    经历了纷争时代,大量失落的人类殖民地发展出了各自不同的文化,他们有的形成了独特的宗教,有的与异形合作甚至组成联邦。绝大多数殖民地都被帝国所重新接纳,帝国清洗了这些世界上异端文化与异教的流毒。也有某些人类文明曾尝试反抗帝国,譬如英特莱克斯,一个坐拥30个星系和先进科技的人类与异形联邦,这些文明基本都被帝国迅速而残酷地摧毁了。但几乎可以肯定的是,还有更多人类殖民地或隐藏自身,或与世隔绝,等待被发现。

    在人类帝国内部,一切与帝国的利益或国教教义相悖的行为与观点均被视作异端。帝国对于异端最常见的刑罚是死刑。
    【基因异端】
    由于纷争时代的遗毒,人类的基因已经与古代相去甚远。加之混沌的潜在影响,在帝国世界中经常出现身体产生变异的变种人,他们受到严酷的迫害。需要说明的是,有一些人类的亚种得到了帝国的承认,譬如导航者、欧格林等亚人皆广泛活跃于帝国世界中。虽然未经批准的突变属于异端行为,但对于帝国的审判官来说,一些简单变异往往处于可以容忍的范畴。他们不会在此浪费时间与资源,而是集中注意力搜寻更加有威胁的混沌邪教或基因窃取者邪教所产生的变种人组织。
    【灵能猎巫】
    未经批准的灵能者,或者说“巫师”,是另一种常见的异端。如果不加以控制,灵能者很容易引来混沌的觊觎,对整个世界造成威胁。帝国公民经常被教导关于灵能者的危险性,他们会向帝国当局主动报告非法灵能者的存在。帝国星语庭的黑船联盟穿梭于各个星系,征收灵能者作为税收,这些灵能者会被送入灵能学院进行进一步的挑选。未被星语庭发现的野生灵能者则会成为异端审判庭的打击目标。
    【亲外异端】
    对普通的帝国公民而言,与异形的合作或联系是被严格禁止的,这被视作一种严重的异端行为,涉嫌与异形交往的人员往往会被迅速地清洗。尽管帝国宣称要灭绝一切异形生物,但帝国的行商浪人却获得了与异形贸易的特许权。在帝国的边境,一些世界经常与异形接触,开展贸易、雇佣佣兵乃至于共享生存空间。这些行径并不被帝国所欢迎,但根据具体情况可以容忍或默许其存在。
    【技术异端】
    对于机械神教来说,一些可能偏离其教义的行为会被指控为技术异端。典型的技术异端行为包括尝试削弱机械教对帝国技术知识的束缚、开展个人实验与创新、研究或使用异形科技产物等。技术异端并不一定涉及混沌,这将他们与黑暗机械教区分开来。无论如何,被发现的技术异端都会遭到严厉的惩罚,从拆除植入物到改造成机仆不等。
    【反抗帝国】
    由于帝国对各个世界放任自治的态度,在一些生存条件严苛的世界上,对帝国的不满与反对自然而然地产生了。从简单地蔑视帝国,到公开掀起叛乱,最严重者可能会投靠混沌。虽然所有反对分子都被贴上异端的标签,但有经验的审判官能够辨清普通的不满与邪恶的腐化,并避免进行不必要的清洗。
    【宗教异端】
    宗教异端是帝国内部所有指控中最严重的一种,也被称作“真正的异端”。宗教异端行为往往涉及否认帝皇的神性,在更糟糕的情况下,可能会与亚空间的毁灭大能产生联系。邪教对帝国世界的稳定构成了巨大威胁,并可能预示着混沌或异形的入侵。然而,也有一些信仰是帝国所可以容忍的,譬如机械神教或者一些崇拜阿斯塔特的民间宗教。
    总而言之,在这个跨越银河的辽阔帝国中,无数的世界拥有者无数不同文化与传统。一个世界认为异端的东西可能完全可以被另一个世界接受,也可能发生仅仅因为肤色或相貌的简单不同就被无知的人们误认作变种人的乌龙事件,这使得帝国对异端的迫害总体上成为一件微妙的事情。
  4. 覆盖现实的面纱

    亚空间,物质世界扭曲的倒影。银河中的众生依托其而繁荣,但在心灵之海深处也酝酿着灾难。
    本章节介绍亚空间的概况,以及以人类为代表的各智慧种族对亚空间的利用情况。关于混沌的详细介绍会在后续【人类之敌】中的【混沌】篇章中进行。

    亚空间概览

    亚空间,也被称作非物质宇宙、至高天、以太界、灵魂之海、混沌魔域。它是一个由纯粹精神能量构成的维度,与我们所熟悉的物质宇宙中的四个维度相互呼应,并成为构成世界的基础。
    亚空间是一切精神力量、包括所谓的“巫术”或者“灵能”的来源,同时也是混沌之神及其无数恶魔仆从的家园。构成亚空间的精神能量是宇宙中智慧生物的思想情感所造成的直接结果,物质宇宙中除了星神与太空死灵之外的每一个有情众生的思想都在其中留下了精神印记。这也许意味着亚空间的本质并不是混乱邪恶的,它如今的面貌可能来源于物质世界中无尽的冲突、苦难与战争。

    灵魂的归宿

    纵观整个银河,无论是人类还是异形,许多智慧种族都相信亚空间是死者灵魂的最终安息之地。这种说法确实有一定的道理,不过不同的灵魂有着不同去向。
    灵族由于其强大的灵能天赋及享乐主义的堕落文化,导致了混沌神色孽的诞生。在此之后,倘若不采取保护措施,任何一个灵族的灵魂都会在死亡之后立刻被饥饿的色孽所吞噬。
    对于那些混沌之神的凡人仆从来说,一旦他们在现实中死亡,他们的灵魂就会立刻落入亚空间中。在那里,它要么被恶魔或者其他亚空间实体所吞噬,要么成为它们奇思妙想之下的可悲玩物,直到永远。唯有一种办法能够从这种可怕的命运之中解脱,那就是更加彻底地将自己的身体与灵魂奉献给毁灭之力,无论是混沌无分还是某一位特定的混沌神。强大而成功的混沌追随者在死后或许能够有幸在混沌魔域之中获得一丁点不错的地位作为奖励,而唯有那些取悦混沌大能最成功者,能够期待改变自己的生命形式,从此以不朽的恶魔王子的身份继续存在。它们将会在混沌魔域或者亚空间裂缝中控制自己的一小片领地,或者执掌一个恶魔世界。
    帝国国教的许多信徒都相信,当一个人死去时,他们的灵魂会来到亚空间中。唯有帝皇能保护其在亚空间中的信徒免受任何邪恶的侵害,帝皇也正是无数忠诚的灵魂最终的归向。

    亚空间生物

    当对某一个概念或者实体的情感或者信仰足够强烈的时候,它就自然而然地成为了亚空间中的居民之一。倘若支撑它们存在的情感或信念减弱了,这些生物往往会自然而然地消失,但它们中最强大者却能够自我延续,使用种种方式与物质世界互动,在现实中传播那些赋予它们存在形式与力量的思想和情感,甚至通过这种方式进一步加强自身。
    亚空间中原生的生物大多都没有智能,它们依靠吸收精神能量来生存,并本能地对所有形式的物质生命怀有敌意。它们会自然而然地被现实世界中凡人所释放的精神与思想而吸引。
    比较著名的亚空间生物包括了噬灵蜂、星界幽灵、星界猎犬以及可怕的奴役者。奴役者诞生自智慧生物的噩梦,它们可以通过灵能者不受保护的思想,如同恶魔一般进入物质宇宙。奴役者能够在精神上控制其他物种,迫使他们服从自己的意志。就连恶魔也无法逃脱奴役,唯有无魂的太空死灵能够免疫它们的控制。
    在这些生物之中,最强大者便是与特定文化、特定群体相关的神或者恶魔。在几乎每种智慧生物的文化中,那些普遍的概念或者宗教人物都以某种方式被亚空间所活化,无论是混沌、灵族、兽人还是人类。四大混沌之神居住在亚空间各自单独的领域中,祂们是无数智慧生物心灵中最黑暗面的存在化身。
    比起这些生物而言,更加糟糕的是亚空间中真正的智慧居民,混沌恶魔。恶魔并非是亚空间中自发产生的生物,而是混沌之神分散部分力量所产生的实体,混沌神可以随时收回祂赋予一个恶魔的本质,从而能够确保它们的忠诚。恶魔在亚空间中并不具备物理实体,当飞船穿越亚空间的时候,如果没有盖勒力场来抵御恶魔入侵,就可能被恶魔所吞噬,而其上搭载的乘客皆会成为恶魔口中的玩物。

    薄弱的面纱

    现实与亚空间之间的屏障并不是均匀的。在某些特定的地方,二者之间的面纱非常薄弱,这使得亚空间的影响渗入现实中。更有一些地方的现实已经破碎,成为亚空间裂缝,混沌与现实的分界在这些地方被完全模糊了。
    上述这些区域的规模并没有定数,有的不过是暂时的,有的则永久存在。它们可能是随机偶然之下发生的异象,也可能是邪恶的混沌信徒故意造就的结果。有些区域薄弱的现实来自于科技时代一些疯狂试验的遗存,另一些则产生于同一区域内大量强烈情感或者极端精神创伤的大量流露。
    在这些现实面纱薄弱的地方,时常会发生各种令人不安的现象。这些地方的钟表可能会倒退,温度发生异常的波动,鸟卜仪产生互相矛盾的读数……人们在这里往往会感到一种难以形容的不对劲感,他们可能会听到窃窃私语的怪声、从眼角瞥见动静、皮肤感到刺痛、闻到血肉燃烧的气味,乃至于在噩梦中甚至清醒的时候产生幻觉等。
    这些奇怪而令人不安的感觉使这些地区往往被冠上闹鬼或者不详的名头,但事实也相距不远。
    在亚空间与现实之间屏障的薄弱处,来自混沌的恶魔能够比较容易地附身于凡人,并将其化做一个活生生的门户,恶魔可以通过这种寄宿的方式进入物质宇宙活动一段时间。这种入侵本身也会严重污染现实空间,并进一步撕裂亚空间与现实间的屏障。在最严重的情况下,整个世界都会被撕开的裂缝拉到亚空间中,遭到混沌力量的扭曲与重塑,直到它化作一个恶魔世界,成为混沌领域的一部分。

    亚空间航行:一

    当文明发展到星辰大海的阶段,任何一个种族都需要超光速技术来维系其文明。不论是人员的交通还是信息的传递,如果不能实现超光速,星系间的沟通就几乎无法实现。
    银河系中的许多文明都依赖亚空间技术以实现超光速航行。这并非没有例外,譬如发源于宇宙早期的先行者文明:古圣与惧亡者,就分别发展出了不依赖亚空间的网道和无惯性驱动技术等。他们的继承者,灵族以及太空死灵也分别继承了相应的科技,得以在一定程度上避免危险的亚空间航行。来自银河之外的泰伦虫族也拥有独到的生物科技,使得它们能够在星系外进行超光速航行。
    不幸的是,人类文明赖以发展的超光速航行技术是完全建立在亚空间之上的,这种技术被称作亚空间跳跃。
    为了进行亚空间跳跃,飞船需要激活其曲速引擎,从物质宇宙进入到亚空间中的对应位置,并开始在亚空间中的航行。对于飞船而言,亚空间就如同危险的深海,充斥着混乱而多变的洋流与潮汐。在距离四到五光年的短程跳跃中,通过对亚空间的流向进行探测和计算,一般能够使飞船出现在计划位置。一旦需要跳跃的距离更远,单纯的探测与计算就不再安全可靠,因为亚空间的流向随时都有可能发生改变。在这种情况下,人类就依赖导航员(一种亚人)来对亚空间的流向进行观察,并引导飞船飞向正确的方向。

    亚空间航行:二

    即便有导航员的存在,亚空间航行也依然存在重重危险:
    ·飞船必须航行到曼德维尔点才能打开曲速引擎,也必须从曼德维尔点跃出亚空间。曼德维尔点并不是一个点,它代表飞船距离星球的最小安全距离,在更近的距离进行曲速跳跃会导致飞船受到天体引力的干扰,造成严重的偏航,甚至船毁人亡的结局。在复杂的星系引力环境下,有的文明世界设置了信标以协助导航,这虽然能在和平时期帮助船只矫正航向,但也增加了飞船在离开亚空间时遭受伏击的可能性。
    ·亚空间引擎对亚空间洋流的探测是仅能在现实宇宙中进行的。在短途航行期间,一旦跃入亚空间,船只就只能盲目地按照计划路线漂流。倘若在此过程中亚空间的流向发生了突变,飞船就会出现在意想不到的地方。
    ·亚空间中的时间流速也与现实存在巨大差异。一般来说,亚空间中的一天相当于现实中的12天,但这个时间流速差随时都有可能发生改变,导致一支舰队在亚空间中被困数百上千年。而在另外一些情况下,飞船意外到达了其出发之前的时间。
    ·在亚空间航行的过程中,船只随时都遭受着恶魔的觊觎,必须随时保持盖勒力场的开启才能隔绝恶魔的入侵。一旦盖勒力场减弱或者崩溃,灾难性的后果就将迅速发生。
    ·亚空间风暴与亚空间裂隙会严重干扰相应路径上的航行,导致导航员发疯、舰队开往未知的航向。如若不向混沌大能的力量低头,人类的飞船就无法在受到影响的区域内正常航行。只有极少数遭遇亚空间风暴的飞船有幸得以最终逃脱,它们往往被抛出了数万光年之远。
    ·进入亚空间的过程本身也蕴含着风险,这就好比将一滴水滴落进池塘,会一定程度上扰乱亚空间洋流的结构,并释放出能够被外界接收到的信号。这种信号往往会暴露出船只的位置,对敌人的搜寻带来帮助。

    亚空间航行:三

    人类一直致力于降低亚空间航行过程中的危险。以人类所知的技术,通过某些特定的方式,确实能够为亚空间航行提供帮助:
    ·星炬是帝皇在泰拉建立起的强大灵能灯塔,所有导航员都能通过他们的第三只眼在亚空间中看到它。星炬之光能够覆盖以泰拉为核心,半径25000光年左右的区域,大约相当于大半个银河系。在这个范围内,人类可以驾驶飞船长距离地穿越亚空间。
    ·亚空间航道是亚空间中相对稳定的区域,通过这些路线进行亚空间跳跃的安全性相对来说非常高。稳定的亚空间航道至关重要,银河系中许多智慧种族都在积极寻找这样的路线,帝国的大多数星际航运都依赖于这些航道来进行。
    ·在黑暗的科技时代,人类或许拥有建造星门、开辟亚空间航道的能力。太阳系中就存在着两座从那个时代遗留下来的星门,分别是位于天王星附近的极乐之门,以及位于冥王星附近的冥府之门。这两座星门分别是两条通往太阳系的亚空间航道的终点,使得飞船能够绕过曼德维尔点的限制进入太阳系,是人类重要的交通枢纽与战略要地。
    ·亚空间门是一对位于真实空间中的点,通过穿越亚空间的隧道相互连接。在这些隧道中能够避免亚空间的干扰,从而能够实现安全的长距离旅行。有的亚空间门不过是漂浮在茫茫太空中的一个黑洞,而另一些则伴随着明显的建筑构造痕迹。较大的亚空间门足以通过星际飞船,而较小者却连车辆也开不进去。人类并不知道是谁创造了亚空间门,但他们并不介意将它利用起来。不过,人类并不具备调整亚空间门目的地的技术能力,只能利用现存的通路。某些亚空间门可能已经损毁了,它们要么会将飞船倾倒到亚空间的随机区域,要么会将旅行者抛到空旷的太空中。它们也可能通往危险的异形帝国领土,乃至于让一些飞船消失在银河系之外。
    ·亚空间传送门与前文中的亚空间门不同,它不是一对连接通路的出入口,而是一个单独存在的亚空间与真实世界之间的固定连接点。无需经过曼德维尔点,落入亚空间传送门的船只就会被直接抛入亚空间的特定位置,它们可以通过再次进入同一处传送门来回到现实世界。倘若飞船的曲速引擎损坏了,运气好的情况下它可以设法找到一处亚空间传送门,从而回到真实空间。

    超光速通讯

    由于亚空间的影响,人类的超光速航行手段既复杂而又不精准,同样依赖亚空间进行的超光速通讯更是如此。
    在行星世界内建立的通讯系统仅能满足世界之内的通讯需要,在星系之间,这些信号传递的速度太慢,以至于几乎毫无用处。帝国使用星语通讯来进行超光速传递信息。
    星语者是一种接受了特别训练与思想灌输的灵能者,他们每一个都与帝皇进行了灵魂绑定仪式。帝皇强大的力量使得他们的意志更加能抵御混沌的诱惑,却也导致他们双目失明、身体孱弱、英年早逝。不过,强大的灵能一定程度上可以弥补失明的缺陷,这确保了星语者具有一定的生活自理能力。
    发送星语的过程需要从亚空间中汲取灵能,并将各种象征符号或图像投射到遥远的虚空中。这个过程非常困难,往往令人精疲力尽。为了进行这样的灵能通信,星语者们会采用多种多样的辅助手段,譬如使用帝皇塔罗、催眠、冥想、跳大神,乃至于亲手摧毁铭刻有重要信息的艺术品等。
    对于接收方来说,从亚空间中远道而来的信息往往表现为令人不安的梦境、幻象乃至于神秘预兆。这些景象会隐藏在各种仪式和占卜的结果中,等待训练有素的星语者恰巧将其接收。譬如一则兽人入侵的消息,就可能体现为发光而病变的鱼、若隐若现的烟雾、流血的孔穴等等模糊的预兆或者影像。由于这些预兆往往是抽象的,因此星语还需要进行解密,这需要接收者花费数星期的时间仔细阅读有关预兆和符号象征的大部头才能完成。尽管最好的星语者确实能够完成逐字逐句的星语翻译,但在信息传递过程中,仍然有各种困难有待克服:每个星语者所使用的符号,及其发送信息的风格或者说“风味”都略有不同;有的信息被错误的接收方收到,以至于不得不进行二次传递;更糟糕的情况下,星语可能成为了谜团,被接收方所错过,或者在解密过程中遭到了严重的曲解。
    星语者的稀少也是制约星域通信的另一种短板。在帝国的偏远边疆,以及一些人口稀少的星球,往往找遍整个星球也没有一个星语者。这些地方只能靠着外界船只的偶尔到访,才能与其他地方取得联系。由于这个原因,即便是发生了重大事件,泰拉方面也往往无法及时作出反应。而对于大多数偏远的星球来说,帝国都仿佛非常遥远。

    延伸:网道

    网道,或者叫迷宫维度。它事实上并不是一个真实存在的维度,而是一个超维度空间,一个同时依附于现实世界与亚空间的、介于二者之间存在的星际超级路网。灵族掌握着网道,通过这些通路,他们可以比大多数星际文明更快、更安全地进行星际航行。
    网道的形态通常被描述为一个由发光隧道组成的迷宫。它的复杂程度令人难以置信,就像一套血管网络,由各种干线、支路、曲径以及神秘的线性通道所构成。这些通道在现实的面纱与亚空间之间蔓延,形成一个跨越维度的复杂结构。网道中的干线非常庞大,能够允许航天器与飞船通行,但它的大多数支路仅能允许小型车辆或者步行通过。在整个网道系统中还存在一些重要的枢纽,譬如黑暗灵族所盘踞的科摩罗,一座位于网道中的巨大城邦,就曾是古灵族帝国最重要的节点港口。
    据说网道的起源能够追溯到古圣,他们通过这些通道联通了无数遥远的世界,并且不会遭受亚空间潮汐的风险。随着时间流逝,古圣将关于网道的知识传授给了灵族,后者将其进一步拓展成为一个跨越银河的交通网络,将他们所有的世界安全地联系在一起。
    灵族曾经在数千年前绘制了网道的完整地图,收藏于黑图书馆中,这幅地图包含有许多早已失传或被遗忘的秘密通路。然而,在灵族之陨的巨大灵能冲击以及后来的一系列灾难与战争中,网道遭受了严重的破坏,许多通道都损毁了,另一些则因为长期无人使用而变得年久失修。在那些破碎而扭曲的通道中,有的通往早已毁灭或被遗弃的世界,有的被来自亚空间的恶魔所占据,还有的成为了噬灵蜂等亚空间实体的巢穴。幸存的灵族已经丢失了制造网道门的技术,他们不得不将一些门户封印起来,以免未知的恐怖进入方舟世界。现如今,或许只有灵族的笑神西高乐能够完整的知晓网道的每一条通路。
    此外,作为古圣最大的对手之一,星神教会了太空死灵如何刺穿网道的边界。通过使用一种被称作“墓石之门”的设备,它们能够搭建起临时的网道传送门。墓石之门不如自然形成的网道入口那么安全稳定,但也已经足够太空死灵利用其大敌所建立的网道在银河各处通行。

    延伸:黑石

    黑石,也叫夜石、不可接触石,是一种能够操纵亚空间能量的神秘物质。
    黑石的起源不明,它能够吸收来自至高天的精神能量,并对这种力量具有很强的抵抗力。如果被处理和塑造得当,它便可以增强物质宇宙的结构,形而上地“支撑”起现实,对抗来自混沌的精神能量。
    太空死灵视黑石为重要的战略资源,它们广泛地使用黑石,在古代死灵帝国的墓穴世界中,能够发现大量黑石的存在。它们在银河系各处使用黑石建造特殊的尖塔装置,通过激活这些装置,能够开辟出免疫亚空间入侵影响的时空区域,使其成为抵御混沌入侵的强大盾牌。不过,黑石的力量也不可避免地也会对凡人的灵魂造成强烈的负面影响,使得长期停留在其影响范围中的生物浸泡在麻木的绝望之中,直到他们彻底失去意识,化作一个空荡荡的无魂躯壳——这正是太空死灵们所需要的逆向生体转移“复活”实验的绝佳容器。
    由诸多黑石阵列组成的亚空间隔离区域被人类称作“驱灵死域”,其中辐射出的反亚空间能量经由黑石巨塔的网络在群星间传递,在隔绝混沌的同时也阻隔了亚空间航行、星语通讯以及其他的灵能运用,并使一片宽广的星域笼罩在足以粉碎灵魂的力量中。太空死灵相信通过将驱灵死域的影响范围扩张至整个银河,便可以永远终结混沌的威胁——这场伟大的胜利将要付出银河系中所有生物的灵魂为代价,可死灵们并不在乎。
    不幸的是,黑石的力量不仅能够表现为对亚空间能量的抵抗。通过特定的手段进行调整,它的性质可以被彻底地扭转,从亚空间力量的抑制器化作混沌力量的放大器。据说混沌诸神们对于黑石有着自己的阴谋。
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Q1:《诡秘之主》第二部什么时候发布?

「爱潜水的乌贼」新书将于3月4日12:30发布,诡秘世界第二部《宿命之环》即将来袭!

Q2:在哪里可以看到爱潜水的乌贼的新书《宿命之环》的最新信息?

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Q3:《诡秘之主》首款官方限量版盲盒介绍?

超前情报!盲盒内10位塔罗会成员随机款大公开:
1、塔罗会的创始人“愚者”先生——克莱恩·莫雷蒂 “总有些事情,高于其他。” 黑发褐瞳、容貌普通、轮廓较深的青年。 他原本是名为周明瑞的现代人,却因一个转运仪式而意外成为霍伊大学历史系学生克莱恩。而后,他加入廷根市值夜者小队,成为“占卜家”,又为守护廷根而牺牲。死而复生后,他为复仇及寻求晋升,转换多个身份,并逐渐发觉世界的真相。 在了解到来自星空的威胁后,克莱恩选择成神,并为对抗天尊的意志陷入了沉眠……
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