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第五十三章

    五十三

  越过下加利福尼亚南端小城拉巴斯的废墟,继续向南十几公里之外的一处海滩边上,几顶军用帐篷沿山崖而建,这时这些军用迷彩色的帐篷正沐浴在海湾的朝阳之中。

  堂普森博士揉揉通红的眼睛,打了一个大大的哈欠从一个帐篷里走出来,差不多整夜的无线电搜索、联络、发报使他虽然很困,但是他还是想先到外面透透空气然后再去吃饭、休息,因为上校的那只粗糙的树根烟斗不停的在帐篷里制造污浊空气,把自己熏的够戗。博士觉得那天在山上的草丛中告诉尼克上尉如何辨认野生烟草实在是个大错误,直接代价就是使自己每天都有一段时间被这些瘾君子的烟雾所包围。

  博士走到水池边上,捧起一掊泉水泼到自己脸上,满脸的胡须沾上水后失去了往日的潇洒,可笑的粘在一起,象山羊胡子一样。博士从水池中的倒影看清了自己的模样。便自己对自己的影子做了个鬼脸。然后掏出一块毛巾把脸擦干。

  水池是从市镇的废墟中找来了一个米色的大搪瓷浴缸,连接起来的消防水龙带从300米外的山上把泉水引下来,既方便又清洁,溢出来的水就直接通过这块海边平台流向沙滩然后再流入大海。

  冷水在脸上一激,博士立刻觉得神清气爽,困倦和疲惫一扫而空,立刻把几天来所有的沮丧和惊喜都丢到了脑后。

  四个月之前,博士在距离营地不远的田野上寻找着什么,他希望能够在这片耕种过的土地上找到复萌或者野化了的农作物植株,他已经是多次在这一带的田野上寻找了,因为他觉得这一带的气候比较温暖,大多数农作物已经能够在这种气候下生长。但是随着希望一天天落空,博士已经有些沮丧,他跪在海边象圣徒一样把双手高高举起祷告过……但是田野依旧只能生出几颗无用的杂草。

  那天,当他心灰意懒的和约翰一起返回营地的时候,在距离营地不远的地方有一个便于登上海岸的地方,因为方便,博士他们就常常从这里进入那片耕种过的田地,时间久了,这里就被博士和其他人踩成一条小路。那天,对!就是四个月之前的那个星期五,博士没有带上别人,自己一个人出去搜寻,刚刚踏上这块土地,忽然在不远的田野中偶然发现几棵绿色的植物幼苗。他走近了,只见那些幼苗有十几棵,似乎就像人们有意载种的那样,等距离的排成三牌……这是什么?每天都要从这里经过,为什么以前却没有发现它们呢?博士弯下腰,这些幼苗逐渐看清楚了……博士激动的腿一软,就跪在了这些幼苗前面——“上帝啊!您显灵了吗?这是玉米幼苗啊!”顿时令他欣喜若狂,没有时间去多想它们怎么出现在这里的……小心翼翼费了许多功夫把它们移植到营地附近山坡上被认为最适合玉米生长的田地里,象对待娇弱的幼儿那样细心的为它们捻碎土块,浇上水,而且为它们做了挡风的栅栏,象对待自己的宝贝那样来呵护它们。但是,令博士没有想到的是一个月之后,这些玉米苗不像正常那样继续拔节生长,而是开始象小麦、水稻那样分蘖,最多的一棵居然分出十二根茎来。难道是辐射引起的植物变异?

  博士当时就有些失望,但是却不甘心……也许这些玉米苗分蘖之后会继续长的很粗壮,也许会结出更多的玉米棒子来。博士开始细心的观察,并且细心的照料它们,又设法为它们提供充足的肥料。这些分蘖的玉米苗开始一天天长大起来。随着玉米苗的生长,博士心里开始暗暗高兴起来,又开始有了信心,因为这些玉米苗并没有因为分蘖而分散它们输送的营养,也没有象普通偶然变异而分蘖的玉米苗那样变得细弱消瘦,而依然象正常的玉米苗那张长的粗壮,茂盛。

  不久,这些茁壮的玉米杆上叶腋上出开始长出小小的花苞来,很快的就形成了小小的玉米穗的形象来。博士那天在早餐时曾经得意的向大家宣布,很快将要能够品尝到玉米的香味,博士的宣布引起了大家的一片欢呼,尼克上尉和瑞恩他们居然把厨娘舍尔玛抛到了空中……

  越长越粗壮的玉米穗开花了,那些雌蕊(玉米须)开始抱着娇嫩的淡黄色雄蕊长出来,新的种子,新的生命将要孕育出来,这时博士差不多整天守在这十几株玉米的旁边,似乎已经闻到玉米饼的香味。他想:这十一棵玉米共分蘖为112个植株,平均每个植株上结了两个玉米穗,这么大的玉米穗上至少可以长出200克玉米籽那么仅仅着些玉米就能得到40多公斤玉米粒啊……挑出20公斤做种子,那么明年就会有足够这十几个人吃的玉米了!

  然而,到了快要收获的时候,他发觉自己失望了……因为这些变异的玉米并没有象他想象的那样结出丰硕的玉米籽来,那些虽然看上去饱满茁壮的玉米穗,剥开外衣时,每个玉米穗上只有很少的玉米籽,大部分子房中是退化了的,小的象米粒那样的不成熟种子。当博士发现这个情况之后沮丧极了,这是这几个月来给他的最大打击……不过他还没有完全失望。昨天,他从开始枯黄的玉米杆上把这些似是而非的玉米穗剥下来,挑出五十穗籽粒相对饱满的做种子,准备明年再次种植下去,而剩下那些就交给舍尔玛让她今天煮了给大家常常鲜……想到这里,博士不由得自嘲的摇了摇头,不知那些家伙看到自己辛辛苦苦种出来的玉米是这个模样,该怎么样嘲笑自己呢。

  博士在水池边呆了一会,越来越高的太阳提醒他该吃早饭了。他抬起手腕看了看手表,欧米加金表的指针准确无误的告诉他现在的时间已经是早上8点……看到手表,博士不禁苦笑一下,在这个几乎是万籁俱寂的世界里,他的时间居然要通过电台从南太平洋的中国人那里获得比较精确的对时,因为中国人那里有一台精确到每一百年才误差一秒钟的船用铯原子钟。所以这个时间的准确度是值得信任的。

  在走向厨房的路上博士在想:那些中国人借以挽救几万人生命的“克株”究竟在哪里能够找到呢?做为博物学家,博士自然知道这种植物。这种在美洲大陆曾经引起极大恐慌的植物早在六七十年代就被美国政府花了很大的力气才从大部分地区把它们做为外来有害物种清除掉,只有一些园林中还能看到它们的少数孑遗。……现在的美国大陆,不要去想了,但是在墨西哥,在这下加利福尼亚半岛上还能找到它们吗? 博士三个月之前就把它们的性状特征告诉了大家,让大家一起去寻找它们的踪迹,可是到现在一无所获……

  掀开厨房的门帘,一股热腾腾的熟悉气息扑面而来,餐桌上一大盆牡蛎炖海藻早已放在哪里,奇怪的是大家围坐在餐桌前没有象往常那样争着往自己的餐盘中盛,而是坐在哪里等待着什么……“怎么了?哦……大家闻到玉米的香味了是吗?”博士似乎叶闻到了那久违的香味,可是他摇摇头说“不要对玉米寄予太大的希望哦,那东西无法让你们吃饱的,只能尝尝香味……仅此而已,仅此而已……”博士说完这些,突然感觉有些对不起大家,想到那每穗玉米上寥寥几颗玉米粒,不禁有些伤感,于是嗓音里都带有一些哽咽。

  上校知道博士现在非常伤心,为了宽慰博士,于是说:“哪怕每人吃到一粒玉米,也不容易,这是博士的功劳啊……来来来,咱们先吃一些美味的牡蛎炖海藻,然后再尝玉米啊!”说着,自己就率先抄起饭勺往自己的盘子里盛海藻汤。

  看到上校动手盛海藻汤,大家都开始站起来,依次默默的往自己的餐盘中盛这些难以下咽的海藻加牡蛎煮成的早餐。

  将要轮到尼克上尉撑的时候,他刚刚拿起饭勺,就听见舍尔玛高兴的声音:“来了……热腾腾的香甜的玉米啊,每人两穗!”随着舍尔玛的声音,一股浓浓的香甜气息扑进了餐厅,尼克上尉立刻放下了餐盘,眼睛盯上了舍尔玛端进来的大盘子。

  尼克不等大盘子放到餐桌上就伸手拿了两穗,这两穗玉米是在第一眼看到大盘子的时候就被尼克尖锐的眼睛挑选中的,自然是摆在盘子上层中最大的两穗。玉米刚刚出锅,还很烫手。尼克上尉把那穗最大的放进自己的餐盘,然后双手倒腾着另一穗烫手的玉米,想让它很快凉下来到能够用手直接拿着的地步。同时,上尉把自己的鼻子凑近玉米,贪婪的吸一口气:“好香!好香啊!我有多少年没有闻过着玉米的香味了……一年?两年?三年?整整四年了啊!都快要忘记你的香味了……可爱的玉米啊!”

  上校被这强烈的香味所吸引,一点也不顾平时的尊严和矜持,用叉子叉了两穗玉米直接放到自己盛满海藻汤的餐盘上面,开始用餐刀拨开玉米的外皮。

  玉米穗的外衣被拨开了。博士眼泪汪汪的看着盘中被剥开外衣的玉米棒子,玉色的玉米棒子上光秃秃的,只有在根部附近有两三圈黄色的玉米粒,和那肥壮饱满的玉米棒子形成了鲜明的对比。博士鼻子有些酸楚的感觉,忍着泪水小心翼翼的用叉子叉了一棵玉米粒放进嘴里慢慢的品。用牙齿轻轻的咬了一下,然后用舌头和上颚再轻轻的挤压……一滴香甜的汁液从玉米粒中流出来,迅速的浸润到整个舌头的表面,一种难以言状的奇妙感觉从舌头上沿着口腔和脊髓传进大脑。那香味就像一股电流让整个大脑,甚至带动全身震颤了一下,紧接着,那种甜丝丝的感觉又随着那电流的通道也传播开来……整个口腔的细胞都如渴望依旧的干涸田野,贪婪的将那滴汁液的每一个分子吸收进去……啊!真是太美了,这种美妙的感觉啊,你在我的口腔中多停留一下吧!博士的泪流出来了……这玉米虽然只有寥寥几粒,可是他又让博士想起在落矶山谷挣扎的时候,那难以下咽的草根……

  当博士开始对付第二粒玉米的时候,尼克上尉早已把第一穗玉米上所有的玉米粒都吞了下去,虽然没有来得及细品玉米粒的香甜,但是他却舍不得立即剥开第二穗玉米,仍然拿着第一穗玉米在意犹未尽的吸吮玉米棒子上的汁液:“好甜……好甜的玉米棒子啊!”他一边吸吮一边嘟囔着。当玉米棒表面的汁液被他反复吸吮殆尽的时候,他仍然舍不得拨开第二穗,又从玉米棒子的尖端,较嫩的那一端咬了一口。令他感到意外的是,玉米棒子并不象他预料的那样象干硬的棉花套子一样难以咀嚼,而是甜脆多汁的,虽然不及玉米粒那样香,但是却如一种水果一样更脆、更甜……不知不觉间很快的他就把整个玉米棒子吃到了嘴里,最后只剩下几片玉米穗的外衣在手上。

  大家不约而同的看着尼克上尉呆住了,都停下对付那寥寥无几的玉米粒。博士首先醒悟过来,也抓起自己盘中的玉米穗在玉米棒芯的尖端咬了一口,脸上带着不可思议的表情咀嚼着,品味着……突然他站起来:“天哪!这还是玉米吗?这是上帝赐予我们的一个新的玉米品种啊!“

  

第五十三章

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