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二十六 死生一线间

  

    翌日天光微亮,谨誉已悄然离宫,影侍派人暗中保护,自己来到归鸿阁。锦帐之中,文鸿儿仍毫无生气,影侍点上一笼熏香,闭目静坐。一连过了三日,谨誉还未回宫,影侍心中不安,命人出去打探。时至正午,未有消息回传,影侍站在窗前远眺,忽听得衣衫摩挲,蓦然回首,一个白衫女子一手扶床,一手掀着帐帘,望着他,嘴边慢慢绽开了一丝微笑。影侍呆了半晌,千言万语到了嘴边却只汇成了一句,你醒了?文鸿儿点头微笑,起身向他走来,影侍只见她白裙曳地,长发飘扬,便似要乘风而去,不由心生迷茫。文鸿儿近前,拉过他手,在他手心上一笔一划写了个“谢”字,又向他微微一笑,转身漫步下楼。影侍如梦方醒,上前一步阻拦道,文姑娘,我们不能离开归鸿阁。文鸿儿静静望着他,不发一语,影侍皱眉道,此事说来话长,太后。。。太后她。。。话音未落,只听有人遥遥叫道,太后驾到!影侍一惊,心道,她怎地来了?忙对文鸿儿说道,文姑娘,呆在楼上,千万莫要出去,自己则疾步下楼。影侍刚出得归鸿阁,太后已然来到正门,忙上前拜见。太后瞥了他一眼,轻轻吐出两字:“平身”,说罢,抬脚便向里迈。影侍上前一步拦住,恭身道:“启禀太后,归鸿阁阴气太重,恐于太后凤体有损”。太后昂起头来,不紧不慢地说道:“哀家既为天子之母,便不怕阴气鬼气!”绕开影侍,一脚已迈了进去,忽觉眼前一花,影侍已闪身拦住去路,高声叫道,奉吾皇之命,任何人不得进入归鸿阁!说着已将佩剑拔了出来。太后吃惊不小,厉喝道,你好大的胆子!竟然对哀家如此无礼,难道你要造反不成?影侍凛然不惧,恭身道,属下已将生死置之度外,待得陛下回宫,太后要杀要剐,悉听尊便。太后气得微微发抖,一手指着影侍,却说不出话来。蓦地一挥袍袖,转身走了。太后一行人刚刚离去,影侍回身急奔上楼,只见屋子里空空荡荡,哪有文鸿儿的踪影,这一惊非同小可,四处搜寻了一番,毫无所获。忽见后窗一物飘荡,奔了过去,却是一条布绳,沿窗沿直挂到地,便从窗口一跃而下,细细查看,只见一排浅浅的脚印直伸到花树丛中慢慢隐没。他站在那里,背上已是一阵阵寒意,自思布绳定是文鸿儿所系,然以她之武功,根本不需用此一招,莫非。。。又想她伤势之重,心中越发焦急起来。暗自思量一番,心中已有计较,想着如今情势逼人,太后之心昭然若揭,定是已知谨誉不在宫中,要对文鸿儿痛下杀手。宫中耳目众多,自己须得尽快找到文鸿儿,决不能让太后的人占了先机。四处一望无人,一闪身,也没入了林中。原来太后来时,她已隐隐不安,多年来迭犯生死使她有了一种类似于野兽般的本能感应,此时此刻,她不愿再与人刀剑相交,生死相搏,只觉大仇已了,心中唯愿寻一无人之处,了此残生,因此便悬下布绳,自后窗悄然离去。宫中地形她烂熟于胸,遂决定先于僻静处隐藏,待入夜后再神不知鬼不觉地溜出宫中。哪知虽重伤不死,但丹田中空空荡荡,一身武艺竟然废了,而左脚微跛,身体虚弱之极,未走得多久,已是身困神乏,喘息不已。夕阳西下,给皇宫亦笼罩了一层金红之色,这景象与往日并无不同,只是乌鸦在高高的旗杆上嘎嘎而鸣,凭添几分凄凉意境。忽地,御花园内一阵喧哗,很快却又平静下来。只是园外却忽地涌出许多侍卫,将御花园围的铁桶也似,个个剑拔弩张,如临大敌,本来园中安宁祥和,此时却一片肃杀,几个宫女远远见了,飞也似的绕路走了。园内,碧波湖边,众人簇拥着一个华贵的妇人,头戴凤冠,身穿蟒袍,竟是太后,她微微笑着,斜倪着一株红梅,红梅旁边,站着一个白衫女子,鬓发微乱,脸色苍白仍难掩倨傲之色。二个太监抬了一把椅子过来,太后慢慢坐了,抿嘴笑了笑,说道,鸿儿,你打了胜仗回来,哀家真是高兴,特地去瞧你,又怕打搅了你。不想,咱俩个真是有缘,这不就碰见了?文鸿儿静静站在那面,斜阳在她脸上投下了一片阴影,看不清她的神色。太后又道,你这孩子也真是的,身子不好还出来乱跑,这怎么行,还是跟哀家回宫,哀家派人好好伺侯你。对左右说道,你们两个还不赶紧去扶着,没眼色的东西!两人齐声称是,来到文鸿儿身边,一把抓向她的手臂。文鸿儿忽地轻移几步,两人的一抓都落了空。太后脸色一沉,喝道,都等什么,文姑娘脑子不清楚,把她给我带回寝宫,好好医治。顿时,十几人忽啦啦将文鸿儿围在垓心。她自知无幸,忽想到这些年来颠沛流离,孤苦无依,一个人在世上苦苦挣扎,况且爱人已逝,仇人已杀,于世上毫无留恋,心灰意冷,便也不做挣扎,任人将自己架走。来到太后寝宫,太后轻轻叹息一声,挥手将他人遣走。自己来到文鸿儿面前,轻轻拉住她手,说道,鸿儿,你是个聪明孩子,我这么做也是不得已而为之,你明白么?文鸿儿木然不语。太后仔细瞧了瞧她,转身叹道,你是个好孩子,只可惜生在官宦之家,被父母牵累,身世堪怜;我身为太后,活在帝王之家,也是身不由已,你拼死要为父母报仇,我拼死也是为了皇上,为了万世基业,倘若他真的娶了你,江山易主之祸不远了!你虽是个女娃,然而除却倾城之貌,更令人忧心的是巾帼不让须眉,手握兵权,收服军心,危险更甚于男子,本来你与皇上两小无猜,情谊深厚,也是哀家看着长大的,哀家又何曾料想过今日之局,然则量小非君子,无毒不丈夫,怪只怪你锋芒毕露,不知避忌,我决不能为我儿留下祸患!说到此处,语声转厉,伸手自几上拿过一只小瓶,盯着她,说道,喝了它,少受些苦楚!字字狠毒无比。文鸿儿神色不变,伸手接过瓶子,忽地用力向地上一掷,昂头直视太后,双目如电,那瓶子摔在地上,片片粉碎。太后大怒,骂道,敬酒不吃吃罚酒,来人啊!话音刚落,只听唉唷唉唷几声,房门被人一脚踹飞,一人飞身闯将进来,长剑横在太后的脖颈上,竟是影侍。他向着文鸿儿喊道,文姑娘,快随我走。文鸿儿也是讶然,向着影侍连打手势,叫他快走。影侍见她满脸焦急,却仍不开口,只双手不住比划,心道,难道她被这歹毒的老太婆弄哑了?只是却无时细问,对太后喝道,带我们出去!一手将文鸿儿拉了过来,紧紧握住她手。此番风波,宫中早已大哗,整个皇宫里人影穿梭,火把将黑夜照得白昼也似。影侍挟着太后出得门来,早已被人团团围住,而周围刀剑如雪,映出一片银光。众人投鼠忌器,却不敢妄动。影侍喝了一声,众人退开几步,三人缓缓前行。忽地三个人影一闪到了眼前,三人俱各戴着一个面具,看不清面目。影侍一顿,脚步停了下来,文鸿儿只觉右手被他握得更紧了。当先一人张口说话,“明影,你违背当初所立重誓,已不配为影门中人,快快放了太后,留你全尸!”嗓音不断变幻,忽老忽幼,显是有意隐藏本来声音。影侍冷冷一笑,森然道,想死的便上来吧!文鸿儿从未听过他这般阴冷的说话,也不由心中一寒。那三人对视一眼,忽地同时出手,两人袖中无声无息飞出一物,分击他左右手腕,是叫他与二人分开,一人飞身向他猛击一掌,是叫他自顾不暇,当此情境之下,影侍既要躲避三人独门暗器的攻击,又要接下迎头一掌,而这千钧一发之时,他已抬手用太后挡在胸前,将文鸿儿扯在自己身后,那二人见暗器将伤及太后,忙伸手招回。只是那一掌却无力躲避,他稍一侧身,卸去几分掌力,生受了七分力道,腹中一热,吐出一口鲜血,趁那人旧力已去,新力未生,将太后向他推去,自己负了文鸿儿,飞身跃走了。行了一刻,刚落下地,便被人发现,眼见又将被围,影侍瞧着一大片乌压压的假山,回头对文鸿儿轻声说道,那假山洞中尽头有机关,快去打开!说着,随手打死两人,见文鸿儿迟疑,推她一把道,快去,我随后就来。文鸿儿闻言,知道自己毫无助益,徒然令他分心照料,只好撇下他钻入假山,假山内道漆黑一片,伸手不见五指,只好摸索着岩壁前行,黑暗中左拐右绕,不知走了多远,前方有微光透出,文鸿儿快走几步,只见尽头处一面石墙,墙上有一凹处,隐隐是个八卦,只是如何开法却不知晓,试了几次,毫无动静,额上已微微见汗。心中焦急恼怒,猛地用力拍了石墙一掌,忽听得一物当啷一声,掉在地上,忙拾起一瞧,正是一个黑铁八卦,却是从自己袖中跌落,心中恍然,必是影侍放在自己身上,此物正与墙上凹处吻合,想至此处更不迟疑抬手将它扣在墙上,只听得嘎吱声响,石墙缓缓移开,一排石阶露了出来。她心中一亮,回首望去,却不见影侍跟来,立刻折返,来到洞口,却见影侍被团团围住,正与刚才那三人激斗,忽地他暴喝一声,长剑划破一人咽喉,紧接着刺穿了一人前胸,只是背心上也挨了一掌,如断线纸鸢般飞了出去,正落在假山洞口。文鸿儿冲了出去,不知哪里来的力气,一把将他扶起,半拖半拽地拉进洞中。听得众人发一声喊,追了上来,只是洞内狭窄,不容许多人进入,当先几人见影门刑者三死其二,惧怕影侍神威,亦不敢太过紧迫。文鸿儿搀着他急奔,二人跌跌撞撞进了石门,影侍微微张开双眼,勉力在墙上一抹,石门轰隆隆在身后合上。两人互相搀扶在黑暗中挪了一程,文鸿儿突地站住身形,影侍担忧道,文姑娘,你受伤了么?文鸿儿摇了摇头,又想黑暗之中他也瞧不见,于是轻声道,我没受伤,倒是你的伤。。。你的伤很重,语音微微颤抖,原来她早先受伤甚重,待得醒转,张口欲言,却发不出声音,她既了无牵挂,也就毫不在意,但当此时,影侍拼死相护,她心内感动,不知怎地张口就说了出来。影侍闻言松了口气,淡然道,我的伤不碍事,咱们继续走吧。文鸿儿沉吟片刻,终于问了出来,你为何要拼死救我?影侍不防她忽然有此一问,踌躇道,皇上命我保护你,我只不过听命行事。文鸿儿闻言道,不论如何,我都感念你今日救命之恩。影侍道,些许小事,不必放在心上,此刻尚在虎口,须得速速离开。文鸿儿应声,搀着他继续前行,只觉脚下石阶越来越湿滑,鼻中似乎能闻到青苔的香气,心中暗忖,莫非我们在山腹之中么,再走片刻,听得前方水声汩汩,竟似一条小溪流过,渐渐地水没脚面,再没至膝,文鸿儿心道,如此走下去,溪水越来越深,岂不要没过我二人头顶,所幸再走下去,地势越来越高,地面渐渐干燥,文鸿儿心中暗数,走过九个陡坡,地面越来越是平缓,又行了一阵,已能听见夜风呼啸,呜呜作响,及至此时,二人已走了几个时辰。文鸿儿心中一动,问道,前面便是出口?影侍答道,是,咱们先在山壁边听听,莫要有人经过才好。说着,附耳在山壁之上细细聆听。文鸿儿在旁问道,这条密道还有别人知道么?影侍随口道,除了陛下和我,再无第三人知道。过了片刻又道,外面无人,咱们出去。待得出来,星月无光,只见一片片黑乎乎的树影,那密道出口隐在一块巨岩之后,洞口长草没膝,文鸿儿不由叹道,此处是京城之南,想不到走了这么远,此处甚为隐密,不知之人便是进了此处亦想不到个中玄机!影侍点头道,是啊!忽地牵动伤口,不由一声闷哼。文鸿儿听得,关切地道,伤口又痛了?须得赶快找一安全之处疗伤。影侍长吸口气,硬声道,这点小伤不算什么,此处不宜久留,须得尽快离开!文鸿儿见其意坚,难以怫逆,只得互相搀扶着觅路下山。待得到了山下,朦胧中看见几间农舍,间有鸡鸭、马牛之声。影侍想了一想,对文鸿儿道,我去去就来!未等她出声,已潜了进去,不一会,脚步轻响,竟牵了两匹小马过来。将其中一匹递给文鸿儿,道,咱们骑马赶路,也能快些。文鸿儿跨上马背,喟道,当日你我追杀那茅厉扬,他只好躲去了南海,想不到天意弄人,今日你我也沦落到此!影侍柔声道,那可不同,他坏事做尽,所以自该亡命天涯,被咱俩杀死;而你江湖中行侠仗义、战场上率军抗敌,苍天有眼,定会保佑你平安无事。文鸿儿向他微微一笑道,但愿老天保佑你我二人。影侍面上泛起一抹苦笑道,我并不敢奢求。此生中伤人、杀人无数,不分善恶,只是听命于人,便是有何灾祸,也是罪有应得。文鸿儿听他语意凄苦,心中亦感难过,待要劝解,一时又无话可说。两人并肩驰了一阵,暗夜寂寂,衬得马蹄声声格外入耳。绕过一个山坳,前方树林中似有火光若隐若现,两人齐勒马缰,对视一眼,心下都是惊疑不定。忽地四周发一声喊,树丛中密密麻麻涌出一群人来,将两人团团围住。只听一声呼喝,人群两分,中间驰出一骑,马上之人明黄衣饰,背负长弓,眼眸在暗夜中熠熠闪着坚毅之色,只是满脸风霜,一丝倦怠。文鸿儿见了那人,心中一喜,不由得大声呼喊道:“谨誉哥哥!”纵马疾驰,奔了过去。在她心中,谨誉是她在世上唯一的亲人,连日来不停与人拼斗、厮杀,早已身心俱疲,此时乍见亲人,芳心喜慰,依恋之情表露无遗。谨誉见她奔来,呼道,鸿儿小心!也纵骑迎了过去。两人相见,四手紧握,谨誉喜道,鸿儿,我就知道你定会践守当日之诺,平安归来。文鸿儿点点头,道,可叹未死在邢贼之手,却差点成了太后手下的冤魂!谨誉神色惨淡,道,母后竟然如此狠心,我。。。我对你不住,眼眶微湿。文鸿儿不欲在此话题上多做纠缠,便道,我知道不关你的事。她刚才真情流露,现下忽然醒觉,有些羞郝,捏了衣角,低头不语。忽地想到影侍,急忙道,谨誉哥哥,影侍受了伤,快些找人给他医治。哪知话音刚落,谨誉已沉下脸来,喝道,将影侍拿下!文鸿儿愕然,大叫一声,慢着!急扯谨誉衣袖,问道,谨誉哥哥,你这是做什么?谨誉目中恨意灼灼,道,这厮趁我不在宫中,居然挟你私逃,枉我对他如此信任。文鸿儿大急道,并非如此,是太后。。。谨誉打断她,道,太后已将实情尽数告知。此人留在身边,无异于养虎为患。一挥手,已有几人挥动手中兵器,攻了上去,文鸿儿急火攻心,一瞥间,只见影侍倏忽间身上又中了几下,跌下马来,她怒不可遏,拨马冲入影侍身边人丛,那几人见她来势猛恶,又不敢对她稍有损伤,皆退避三舍。她气急攻心,激发内伤,嘴角边沁出一丝血红,挺身张臂护住影侍,白衣飒飒,怒瞪谨誉。谨誉见她目光中包含着愤怒、失望、伤心,在她眼光之下只觉心愈收愈紧,禁不住便想张口放人,然而想到太后所言、自己找到的书信,将心一横,喝道,不得伤了文姑娘,将影侍就地正法。此言一出,文鸿儿脸色倏忽惨白,深深地望了谨誉一眼,忽地一跃上马,将影侍拉到自己身后,掏出匕首,一刺马臀,那马吃痛,向外狂奔而去。这几下出手兔起鹘落,待得众人发觉,两人已身在数丈之外了。谨誉眼见二人越奔越远,伤痛欲绝,一夹马肚,亦追了下去。文鸿儿策马狂奔,只觉耳边风声呼啸,幢幢树影一闪而过,忽地眼前豁然开阔,原来转过山坳,便是一片无边的荒原。此时天已微明,马儿没了阻碍,奔得越发急了,忽听身后马蹄声响,回头一望,只见谨誉只身追了上来,已将大队人马远远甩开。文鸿儿连夹马肚,大声呼叱,那马又快行了一阵,只是无论那马儿如何拼命狂奔,脚力终不如谨誉胯下名驹,呵斥怒骂,谨誉仍越追越近。文鸿儿正在心焦之时,忽听一阵破空之声自后传来,此时一分真力也使不出来,情急之下,使了一个巧劲,调转马头,原来是支长箭,堪堪已来到眼前,便要穿胸而过。谨誉发出长箭,本想射向坐于文鸿儿身后的影侍,现下见了,不由得大惊失色。便在此时,文鸿儿只觉一股大力将自己推落马下,她抬头再看时,那箭赫然已插在影侍胸口。她呆了一呆,扑上前去,将他抱下马来,再看那箭,深入左胸,直入心脏,已无法可想了。她怔怔落下两滴泪来,却看影侍面上微露笑意,左手微微抬起,指着天空,她抬头望去,灰白色的天空中,一队鸿雁正结队掠过。。。忽觉手臂一轻,影侍已闭目逝去。她擦干面上泪水,站起身来,望着谨誉。两人遥遥相望,文鸿儿一字一字地道,为什么?声音冰冷无情,充满怨恨。谨誉甩鞍下马,向前走了几步,神色痛苦,颤声道,鸿儿,你为什么要拼死护他?文鸿儿扭头望着影侍,悲声道,他既可舍命护我,我为何不能舍命护他?谨誉道,他劫持太后,犯下大罪,我难道不该杀他?文鸿儿摇头道,他劫持太后乃是因我而起,也是奉你之命,这并非真正的原因。你一说慌话,便会皱眉,此刻便在说谎,到底。。。到底为什么要他非死不可?谨誉嘴角一扬,居然笑了起来,只是笑容充满惨伤之意,鸿儿,天下明白我的人只有你,什么也瞒不过你的眼睛,只是,你竟没有想过,我要杀他一定有自己的理由么?文鸿儿恨声道,你还是不肯说么?他虽是你亲手所杀,却是被我所累,究本溯源,难道我不该为他报仇么?谨誉摇摇头。文鸿儿恨怒交迸,抬手重重在他胸口击了一掌,她伤后无力,不然以这一掌之烈,便是石人也被拍得粉碎,谨誉只感锥心之痛,用手紧紧捂住胸口道,鸿儿,你真的为了别人而伤我?声音凄苦已极。文鸿儿心中蓦地一酸,少时情景眼前一晃而过,泪珠泫然,大声道,不错,我下不了手杀你,但也绝不会原谅你,从此以后你我恩断义绝,永不相见!说着,霍然转身,挟了影侍尸身,跃上马背,绝尘而去。谨誉伸手欲留,然而那手只停在了半空之中,眼睁睁地望着她的背影渐渐消逝在天际,他苦笑一声,自怀中摸出一张纸帛,上面有四句诗,花明柳暗绕天愁,上尽重城更上楼。欲问孤鸿向何处,飞花满袖共影游。”旁边写着两个名字,“文鸿儿赵明影”。他两手用力一搓,张开双手,那片片碎纸随风飞扬,一会儿便隐没在荒野间。

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