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第五章 1665年冬季第一个弦月

    时光飞逝——老套的表述方法,不过时间的流动的确是谁也不能控制的。大魔法师的力量,也只能够拖延一定范围内几十秒的时间罢了。

  夏天的繁茂转瞬间就消逝在秋风之中,落叶没等腐坏就被薄薄的积雪覆盖——往年完全不会落雪的伦尼,今年在深秋就落下了一场小雪。按照那些无聊的占卜师所说的,“这个预兆不好,今年很可能不会有一个顺利的结束”……公历编年1665年,悲哀之风年(YearofSorrowWind)也接近尾声了。

  如同往年一样,就算在深秋,也会有几队记错了时间表的糊涂大雁和寒鸠向南方飞去,空中仍然不时传来鸟叫声。这些飞禽专程前往南方的大岛屿——南双子岛(SouthTwinIs.)过冬,那里也是自由国家共同体的加盟共和国之一——英特雷共和国的主要国土。不过,作为自共体成员的国家,虽然拥有各自的司法系统,但所有的立法以及行政系统却都集中在共同首都伦尼,这也是自共体的一大特色。

  庄严肃穆的最高军事指挥机构——环堡,在每天上午固定的时间,都会传来优雅的钢琴声。钢琴声流畅而欢快,可惜水准也就是比业余略好,和这里的气氛完全不合适。似乎演奏者并没有感觉到这一点,每次他都要连续演奏一个小时以上。就算整个环堡都已经不胜其烦,也没有一个人敢于去阻止这个演奏者,那是因为……

  这个酷爱钢琴的人,是目前环堡中地位最高的人,自由军参谋会议主席,戈瓦尔元帅。

  戈瓦尔元帅今天上午10点钟准时坐在了钢琴的前面,这是他雷打不动的习惯,一年四季都如此。从上次要出动到师级部队迎击的战斗到现在,已经有8年了。圣森的精灵们没有破坏和平,北方的封建贵族们也缺乏大举进攻的决心。8年来,总参谋部总体上来说没有什么重大任务,只不过是要时不时应付边境上的小冲突罢了。至于军备的问题,自有国防部去操心;戈瓦尔也能有充足的时间练习他的钢琴,除非是有重大事件发生,他的演奏是不会被任何人打断的。

  “吱呀”一声,元帅办公室的门打开了,戈瓦尔的演奏遽然而止。“紧急军务吗?”

  “是我啊。”来人身上穿着的也是将官的呢子军服,肩膀上带着少将的一颗金星。迪考·莱姆达将门随手关上,走到沙发边大剌剌的坐下。“没有预约就前来的访客。”

  “哼。首都特别军区卫戍司令,你来了啊。”元帅站起身来,掏出了一支蘸水笔,在空中用蘸水笔做了几个奇怪的动作。一道绿色的光圈随即从蘸水笔中散发出来,恰巧将整个办公室笼罩在其中——原来那支钢笔是一个隐秘的魔法器件。“新到手的魔法器件。这样,我们就可以放心谈话了,赶紧汇报吧。”

  莱姆达少将从上衣兜里面掏出了一支卷烟,用打火石点燃,深深地抽了一口,回答:“你要我做的事情,我基本完成了。”

  “详细一点。你说基本完成,就是还有没完成的了?”

  莱姆达犹豫了一下。“的确,我已经基本上把卫戍军的军官和领导层都换成可靠的人了。现在卫戍军总共有2个团20个连4000人,都是绝对忠于我的部队,足以压制治安长官的1000名警察。驻守距离首都圈最近的主要部队就是第10师‘伦尼’……”

  “第10师的问题不用担心,我保证。”格瓦尔元帅回答。

  “可就算这样,还是有另外一个严重的问题。如果现在就要行动的话……”

  元帅的脸上露出了阴沉的笑容,说道:“说得对。最大的障碍……还没有除去呢。”他走到墙上的伦尼周边地图旁,拳头重重的打在其中一个位置上。“这个位置,有一支可恶的绊脚石。”

  “没错,第三独立炮兵团。他们突然组建,并且强行部署在首都近前,完全打乱了我们的计划。虽然这支部队只有17个连队3500人……但他们离首都实在太近了。如果不能解决他们,我们就不可能解散民主和平党的联合政府。”

  “我已经尝试从地下渠道试探过那个克拉德·洛佩斯……但是,失败了。那个人看起来完全不象是能够用金钱或者权力收买的人,而且因为他的突然出现,也几乎没有任何弱点。一旦他的部队和他的10门机动炮,40门火炮进入城中……我们就没有把握能够彻底控制局势。”元帅冷冷道,“你有这个把握吗?能够对付他们吗?我们已经没有时间了。如果战争在今年爆发或者在明年爆发,现在的民和党政府根本就不能够胜任。就算我们可以调动第10师的一部,能否收拾克拉德团也大成问题。万一他们在我们之前攻下了城市,我们就没有胜算了。”

  “啊……戈瓦尔阁下,放心吧。我已经胸有成竹了……在一个偶然机会发现的情报。”迪考·莱姆达微笑着。“的确是十分偶然的机会……我找到了那个男人的弱点。我第一次见到他就有预感,我们一定会交手,而我一定会胜利。”

  “很好……那么就拜托你了。我会通知第10师配合你的行动的。尽可能不要杀掉克拉德少将。他的技术和火炮,对我们的军队非常有用。”戈瓦尔元帅走到窗边,望着一只孤独的寒鸠从窗棂一端出现,又消失在另外一端。“这次行动的代号是……”

  “Waltz。”元帅喃喃自语,“开始时间是7日。12月7日。这是我所喜欢的幸运数字,希望它能给我带来好运。”

  ※※※※※

  “砰!砰!砰!砰!砰!砰!”连续的六发枪响,回荡在福利院的墙内——也仅仅回荡在墙内罢了,索莱顿经过不屈不挠的努力,现在终于可以单独制造彻底隔绝声音的魔法结界。他用潇洒的动作收回手枪,吹散了枪口的硝烟,周围围观的孩子们立刻爆发出如雷的掌声。一个小孩子很快的跑到了标靶旁边,报出了他的环数。“8、10、9、10、9、7,总共53环!哗,索莱顿哥哥很棒啊!”

  索莱顿笑了笑,从枪套侧面的两个袋子里面分别摸出弹丸和******,一发一发的装填着。这种枪射击起来的确是爽,可装弹就麻烦多了。现在用这把枪距离20步都能有如此成绩,他对自己相当满意,也对这把枪的性能相当满意。一般的火绳单发手枪,20步基本上就是极限射程了,几乎不会有多少杀伤力剩下,而且精度也大成问题;可这把枪居然在20步上还有相当的威力,可以看出制造工艺之先进。按理说,这6发转轮式手枪射程应该不如一体式的,但精密的加工弥补了这不足。

  “不错。”站在一旁指导的克拉德微微颌首。“我两个星期没来,你的速射大有进步,下次练习一下对移动靶的快速射击吧。”

  黛妮卡听到,略微有点不乐意:“不就是速射吗?我也行!”她愤愤地咬了咬嘴唇,同样抽出枪来一连六发。

  “嗯……姐姐的成绩是……4、5、6、3、5、3,总共26环。哈哈……”一旁围观的孩子们一同发出笑声。

  “笑什么笑!薇伦小姐不是早告诉过你们,这个时间应该去做祷告!祷告!”黛妮卡大声的喊道,“别以为她没注意,你们就可以到这里来随意围观!”

  “呼,姐姐!别这么凶,否则会变成老女人的,你这几个月来越来越凶恶了……简直就是薇伦小姐二世吗!”一个比较大的孩子大胆地反击,黛妮卡的脸上一阵红一阵白,不知道该怎么应付。

  “……黛妮卡,你还需要练习啊。”克拉德淡淡道,“这种水平无法胜过我的。”

  黛妮卡扭过头,看到索莱顿正在低头装弹,嘴角还留着笑意,终于按捺不住了:“老虎不发威,你们把我当病猫啊!都看好了,不就是十环吗?”她顺手把枪往枪套里面一插,神情变得十分严肃,双目紧闭,左右手的手指交叉紧握在一起,只留下两手食指相对指向正前方。

  “……荡漾在空气中的魔法之力啊,受我的控制,聚集在我食指的尖端,化作拥有速度和力量之光芒,循我目光之导引前进!!!MagicMissile!”随着咒语的继续,紫光逐渐聚集在她的指尖上。黛妮卡猛地睁开眼睛,聚焦在靶子的中心。“一!二!三!四!五!六!七!八!”随着她口中的计数,紫色的光芒一道一道从她的手中飞出,每一道都准确的打在靶心之上,直到第八枚光弹飞出,食指上的光芒才消逝。

  “哗……!真的……全部都重合在靶心一点上!烧出了一个大洞!姐姐果然是大魔术师!”围观的孩子们赞叹着;就连她父亲的脸上也现出了惊讶的神色。少女高兴地满足了自己的一点点虚荣心,享受着掌声的快乐——可是立刻被一个声音打断了。

  “你们!我稍微不注意,你们这些小鬼就又乱跑了!这个时间应该去做祷告!祷告!”薇伦蒂娜的声音传来,小孩子们一哄而散。“还有,洛佩斯先生,不要老在我们这里练枪……枪是杀人的武器啊,让这些小孩子学了不好……”

  “这么说就偏激了吧,薇伦蒂娜小姐。”克拉德回答。“学习这些技能并不是为了杀人啊……”

  “薇伦,你实在是太严格了。他们以后面对的不可能总是和平的城市,学习自卫的技术是很有必要的啊。”不知什么时候,打圆场者扎尔特·佛兰出现了。“还有,薇伦,关于那该死的教区决定怎样了?”

  “大概是不会更改吧……这块地皮和宅第都要卖出。我们必须在12月8号星期六之前迁出去……”修女的脸上罩上了苦恼的雾。“新教会最近为了实业,需要一大笔资金,只好开始出售不动产。威斯敏大教堂卖掉了,波普大教堂也卖掉了。剩下就该开始卖这片土地了……”

  “只有3天了吗……?真麻烦。孩子们都有地方安置了吧?”扎尔特问。

  “嗯……除去已经超过18岁的那两个,”薇伦蒂娜指了指微型靶场里面的索莱顿和黛妮卡,“剩下的孩子都可以到神学院安置,全部学费由教会方面支付。换句话说,克拉德先生这次有理由和自己女儿团聚了。”

  克拉德叹道:“还不知道她愿不愿意呢……”

  “没关系的,我们会努力劝说她的。而且,她也没有别的地方可去了啊。”修女笑着说。“嗯……还有就是索莱顿……”

  “等到8号我们离开的时候再说吧。如果实在不行,我也可以想办法……”扎尔特心不在焉地说。克拉德狂给他打眼色,让他赶紧求婚,但法师却不敢说出口。这次是名副其实的最后一次机会……万一……

  “啊,对了,好像耐门先生这样也没有地方住了呢,真是抱歉啊。不知道耐门先生打算怎么办?”

  “嗯……嗯……啊?”其实……我想要和你一起搬出去啊。扎尔特在脑子里面构筑着合适的词汇,但却说不出口。“虽然现在暂时还没有定下,但我已经打算在外面买一套房子。这套房子面积不小,我一个人住可能有些大……所以呢……”

  “所以呢?”修女追问。

  “所以吗……就是说……其实呢……其实……”扎尔特的手揣在上衣兜里面,反复把玩着装戒指的盒子。

  “其实什么?”

  “啊……啊,其实没什么。我今天还有业务要做,失陪了……”扎尔特想着“到8号再说吧……”落荒而逃。

  从背后传来克拉德的“SilentMessage”:“真是个懦夫。”

  ※※※※※

  “忙……忙……忙死了!”

  只有7号、8号两天时间收拾东西了。在克拉德回去后,扎尔特从早到晚都和薇伦修女一起在忙碌着,今天从一早开始就更是如此。收拾东西,帮助孩子们收拾行李,整修房屋,打扫卫生……本来那些士兵应该能帮上忙,但偏偏不巧克拉德委派他们出去搬了一大堆东西,据说是管卫戍军借来的炮弹和火yao,暂放在这里,准备在撤离的时候一起搬走。结果,徒然增加了更多的混乱。哪里来的那么多的炮弹箱和火yao桶啊。

  再怎么说,在这里也度过了整整六年岁月啊……扎尔特·佛兰感慨地看着这栋建筑物。对他而言,这个院落已经非常熟悉了。作为叛逃法师的六年……虽然没有什么轰轰烈烈的事迹,但在银行的户头上面增加了五万镑。唯一的遗憾就是,到现在为止,还是没能夺得薇伦蒂娜的芳心。

  “利益最大……难道,我还真是个失败的家伙吗。想想看,在德兰大学的时候就没有女朋友……不过也是。德兰大学又不像传奇故事里面那样有十大美人,图书馆里面也翻不出谁都能学会的禁咒,在那种男女比例10比1的地方,上哪里去结交异性啊。不过,这次,看起来我又要失败了……”

  “耐门先生!耐门先生!”薇伦蒂娜的声音从中厅传过来。“你有工夫去把那些孩子送到西二区的穆丝卡神学院(注释1)吗?我这里腾不出空啊!”

  “啊……?可是……我也没有时间啊!去一趟西二区很远的!”更重要的是,如果去了,今天铁定就求不了婚了——那可是最后的机会啊。已经失败了30多次,决不能容许再失败一次……扎尔特攥紧了口袋里面的戒指。“让索莱顿去吧!他也成年了,应付这种场合应该绰绰有余,况且他在这里的地面上也吃得开。索莱顿!在吗?索莱顿!”他大声喊道。

  片刻后,满身灰尘的少年走了进来。“老师……什么事情?我正在忙着收拾那套新的炼金器械……”

  “反正你又不用着急啦。他们今天必须去报到……明天周六神学院可是不工作的,这些官僚部门只有一、三、五才会工作。”

  “耐门老师,可……”

  “叫你去就去吧,总要有个成年人跟随,不是吗?反正估计不会太长时间,到了傍晚你就可以回来了吧。”

  “可午饭呢?总不能让我自掏腰包吧?”索莱顿狡猾地讨价还价。

  “……败给你了。没有利益的事情就不做吗?喏,2个金币。够了吧?”

  “那么多人,怎么也要10个金币才行吧。我知道老师身上一定有的,是吧?”

  “……”扎尔特从口袋里面摸出了一打金币。“拿走。”

  “今天真大方啊。和我打工时候付工资的结果完全不同吗。”索莱顿接过了金币,立刻跑了出去。“集合!!!!该出发了!给你们10分钟!”

  院子里面又是一片忙乱。扎尔特笑了笑,走回了自己房间,从上衣里面掏出了一本求婚手册,封面上印刷着“1665年最新版求婚必读”。自从本世纪初活字印刷术普及以来,印刷品的数量急剧上升。

  “抓住最好的时机,提出要求……嗯,嗯,应该是这样。这两天,总会有好机会出现的。不过……为什么我的心底老有一种淡淡的不安感呢?难道还会失败一次……?应该……不会吧。”他攥紧了手中的紫晶石戒指,“这次,一定要抓住属于我自己的幸福。”

  二

  杰米特·鲁德尔今天总是感到不安。毫无来由的不安。

  他是警察总部的最高警监,掌管着全国的治安事务。按理说,今天是很平静的一天。手头上没有重大案件,也没有发生罢工或者游行之类的棘手事务。偏偏在这样一个和平的日子里面,最高警监感到发自内心深处的不安。

  黄昏开始光临这个城市时,他终于下定了决心。他从书桌里面拿出了一束干草,虔诚地拿在手里,开始念诵咒语。

  最高警监要向自己所信仰的神要求神喻。能够解释自己不安的神喻。

  干草在咒语的力量开始移动……并且最终构成了图形。杰米特紧张地看着那些干草组成的图形,揣摩其中的意思。一共有四个神喻。

  “第一个词是……军队。军队代表着镇压和统治,它出现在首位象征着力量的交替。第二个词是……行动。行动代表着决心和意志,出现在次位代表重大事件的发生。第三个词是……变革……变革代表着新的时代开始或者极重要的转折点…………第四个词是……危险。危险代表着死亡和战争……这绝不是一个好的结果。”

  这代表了什么?军队,行动,变革,危险。这四个神喻要告诉我什么?

  杰米特·鲁德尔紧张地想着,头上开始冒汗。最高警监笃信占卜,不管怎样,这不是一个好的神喻。看起来,自己必须下定决心抢先采取一点行动了。最高警监从书桌旁边站起身来,拉了拉铃,想要叫秘书过来。他已经下定决心,今天晚上所有首都警察部队都要进入警戒状态,就算这个命令很可能会遭到政府责问也好,他不能置神喻于不顾。

  没有反应。最高警监有点恼怒,又按了一遍,在心里发誓要给这个该死的秘书好看。

  门开了。不是被打开,而是被踢开的。

  四个穿着铁灰色革铠的士兵冲了进来,手里面拿着锋利的弯刀。每个人的铠甲上面都印着同样的标志——自由国家共同体的四色十字标志。还没等杰米特反应过来,锐利的刀刃就逼到了自己的脖子上,一阵寒气让他浑身发抖。

  “你们……你们要干什么!”最高警监大惊失色。“你们知道……你们在干什么吗?你们是国家的军人!这是……这是……”

  “这是革命。”一个声音从外面传来。“鲁德尔先生,你应该感到荣幸。你的警察总部,是我这个负责首都防卫的指挥官亲自占领的。”声音的主人随即走进了房间,他的肩膀上是一颗金星,身上穿着银光闪亮的胸甲,很明显是有魔法效果的高级品。首都特别军区卫戍司令迪考·莱姆达少将,自由军参谋会议主席格瓦尔元帅的亲信。

  “莱姆达少将!你知道你在干什么吗?”最高警监的声音有些颤抖,显示出他已经没有自信了。“这……这是叛国罪啊!你们违背了宪法!”

  “我们只不过要提前解散这个该死的议会,以便拯救这个国家罢了。我们无论在哪个共和国,都是最忠于国家的军人!”莱姆达少将转向两个亲兵,“把他带到监狱里面去,和他的下属们关到一起吧。”

  四个亲兵带着已经浑身发软的最高警监远去,只留下莱姆达一个人在房间里。少将走到桌子旁,看到了杰米特留下的占卜结果。

  “哼……这个家伙居然占卜得很对啊。军队,行动,变革,危险……这不是预示着我们一定会成功吗?哈哈哈……不过,现在不是嘲笑他的时候。”他走到窗边,将一个黄色的焰火信号打上了天空。

  1665年12月7日下午5点45分,所有的警察部队都被驻扎在城内的伦尼卫戍军解除了武装,整座城市都被政变军人控制了。

  革命的圆舞曲,正式开始。

  ※※※※※

  同时,在西三区的一家饭馆内。

  “侍者,一份牛排,五分熟。另外,一杯BlackLabel。”

  “好的,先生。”

  索莱顿合上了菜单。当然,那12镑他没有拿去和大家一起吃,而是在把其他人送到办完手续后一个人在回去的路上大块朵颐。这家饭馆的牛排十分有名,巨大的玻璃落地窗也十分有名。

  “先生,菜到了。”侍者端着盘子很快上来了。

  很棒的一块牛排,在蜡烛的淡光下看更是如此。唯一的遗憾是,只有自己一个人吃。饭馆里面的人还不是很多——或者说,今天的客人反常的少。议会还有15分钟就会散会,到那时候这里的人才会多起来吧。现在,只有两桌人在吃饭,另外的那桌让索莱顿看得眼红不已。

  那桌人点的菜比他所点的要多得多,豪华的多,连酒都是RoyalBlackLabel——一樽可是要50镑啊。就连吃饭的人,看起来也比自己威风得多——而且女伴还很漂亮。为首的人看起来是个年轻的骑士,身上还穿着做工精良的锁甲,毫无疑问是带有魔法效果的,否则他的行动不会那么方便。旁边坐着个很漂亮的黑发美女,从她的服饰可以辨别出是穆丝卡的信徒。另外一个的职业,索莱顿一眼无法判断,但总之也不像平民。在他们的对面坐着的两个男人,一个是体格魁梧的中年男子,另外一个看起来和自己差不多年纪,从他腰间挂的短刀看出,他是一个习惯在黑暗之中行动的人。

  “……冒险者吗?怪不得这么有钱。不过,那可是拿命相博的工作,我才不会干呢。”索莱顿吃着牛排低声道。“那么张扬,小心早晚遭报应。”

  在年轻法师发泄着心头妒意的时候,整齐的脚步声从外面的街道上传来。索莱顿向玻璃窗外望去。

  一队又一队的士兵迈着整齐的步伐,向着议会大楼的方向而去。

  “搞什么啊……这个时间还在巡逻。还弄了这么多人……按照我们的编制,应该是3个连吧?真不知道他们在想什么。”索莱顿抱怨着吃完了牛排。“侍者,结账!”

  “9镑,谢谢。”

  索莱顿掏了10个金币,扔在桌子上,起身离开。他可不想继续看着那些令人不爽的冒险者。下面,是不是应该去买些魔法必需品用?顺手给黛妮卡也买上一些好了。

  ※※※※※

  15分钟后,议会大楼。

  6点的散会铃响起了,脑满肠肥的议员们纷纷起身准备离开。就在此时,大概3、400名全副武装的军人冲进了议会大楼。

  “所有人站住!不要动,留在你们自己的位置上!反抗者或不听指挥者,杀无赦!”一个洪亮的声音传来,大部分的议员立刻都乖乖地坐回了自己的位置上,还有很多人已经乱了阵脚,整个议会大厅乱成一团。

  “干什么啊!为什么会有这么多军人!怎么搞的!”

  “你们是要叛国吗?围攻议会大楼,你们会被军法审判的!”

  突然,主席台上一声枪响让所有人都安静了下来。所有的议员都把目光挪向主席台,看到一个军人站在那里。

  “自我介绍一下,我是自由军参谋会议主席,戈瓦尔元帅,想必你们大家都认识我吧。我今天到这里来,目的只有一个,就是宣告解散政府和议会。在下一次大选之前,我们的军政府将暂时统治这个国家。政府大楼、警察总部都已经被我们控制了,所有这个城里的驻军都是我们的盟友。我们都是军方的精英,对现政府的政策失望已极。那么从现在开始,议会解散,但是麻烦各位先都留在这里,谢谢合作。”

  他简短的演说结束后,整个大厅只平静了5秒钟就瞬间爆发了。

  “这是政变!政变!”

  “你违背了宪法和人民!国家会惩罚你的!”

  “你应该上断头台,戈瓦尔!”

  又一声枪响,政客们随即安静了下来,整个大厅里面只能听见戈瓦尔一个人的声音。

  “留下一个连,把他们所有人都看好。其他的人,跟随我到军方大楼去。我们该组织防御了,顽固势力的反扑是一定会到来的。”

  “是,元帅!”

  下午6点,整个自共体的政治机构全部被控制。所有的城门被封闭,守卫部队都接到了“任何人不得出入”和“一切可疑人等允许射杀”的命令。

  ※※※※※

  “嗯……空白魔法书……墨水……还有笔……2打羊皮纸……总共是16镑4先令。”

  “哼……这个价钱真贵。东城那家最多这些只卖15镑……”

  “好,好,15镑就15镑,零头我不要了,好吧?”

  “喏,给你。”索莱顿从口袋里面掏出7个银币递了过去。最近,魔法书的耗费显著增加,一本书记载不了几个2段或者3段的魔法。基本上,魔法记载的复杂程度和它的段位是成正比的。

  这时,混乱的声音从店铺外面的街道上传来。索莱顿探出头去,看到一队士兵从街上跑步通过,将所有的平民轰开。他们的嘴里喊着:

  “宵禁!宵禁!戒严!戒严!”

  索莱顿立刻意识到,刚才的士兵不是正常调动。有大事情要发生了。印象中,自从10年前帝国以师级部队入侵北国界以来,军队从未这样堂而皇之的在城市里面戒严过。他提起装魔法书的袋子,冲出门去,想要赶紧赶回福利院。虽然主干道路都被封锁了,但他知道这座城市的每一条小路。

  ※※※※※

  “克拉德的部队现在应该在晚饭时间吧?”

  “我想是的,团长。他们绝对预料不到我们会在此时进攻,居然连个哨兵都没有。”

  自由军野战部队第10师“伦尼”下辖的第101团和103团正悄然在森林中行进。克拉德团的驻地是军事机密——不过既然有戈瓦尔元帅的支持,自然不会有任何军事机密可言。

  “我们还是要小心啊。虽然我们有8个营4000人之多,但克拉德团可是有15辆钢筋铁骨的克拉德炮啊!那可是1个月用了自共体最先进的铸造厂和加工厂才得以完成的试制品。更不用说他们还有65门普通的3磅、6磅和12磅火炮……如果一不小心,我们可是会全灭的。”

  “如果能够攻其不备,那就再好不过了。再强大的武器,不能投入战斗就是废物。帝国几百门炮,不也曾经被我们突袭成功过吗?况且克拉德·洛佩斯那个家伙不是正式的指挥官,想必在指挥上没什么长处。”

  “真的能如此就好了……”

  “报告团长!目标就在前面了!”从营地的方向,传来了热闹的声音,似乎正在开饭。

  “很好!骑兵营全体上马!突击进入,一定要彻底瘫痪敌人的火炮!不惜一切代价!”

  两个团的1000名轻骑兵立刻跳上了之前为了秘密行军而没有动用的战马,他们手中锋利的长矛闪闪发亮。配合步兵作战的轻装骑兵并不装备沉重的全身甲,有半身锁甲基本就够用了,还有不少装备的是厚革甲。他们喊杀着冲进了克拉德团的驻地,团长也上马随即跟上。这次的偷袭如此完美顺利……顺利得出乎他的想象。

  团长和参谋们进入克拉德团的营地后,脸色都变得惨白。从营地里面没有传来任何的炮声和搏斗声。

  里面一个人也没有,只有吃饭声和喧闹声在空气中回荡。

  “……该死的魔法!”团长把军帽狠狠摔在地下。

  “如果克拉德团不在这里,那么会在哪里呢?”另外一个团长自言自语着。“难道……”

  话音未落,整个营地突然爆炸了起来。

  ※※※※※

  三

  “上面调动我们到这里来干什么?还要这么隐蔽起来……”

  “嘘!这是绝密任务!不能让里面的人发现!”

  说话的士兵完全不知道自己的实际任务,他们接到的命令只是悄悄地包围一个并不起眼的小院。这支部队每个人都全副武装,手里面拿着刚装备不久的短铳和英特雷产的弯刀,也有人拿着矛枪作为支援。士兵的身上都穿着只有精锐部队才能配给的铁灰色镶钉皮甲,可见这些人是城中守军的精锐。无论士兵还是军官,都尽可能不发出任何声音,行动也十分小心。

  然而,他们还是没有预料到,一个隐形的观察者悬浮在他们附近,跟随着他们,掌握了他们所有的行动。

  20个……40个……60个……80个……100个人!整整半个连的士兵。这些人都隐蔽的很好,从一般的角度绝看不到。毫无疑问,派出这么多部队集中在一个小小的福利院四周,必然有所图谋,而且不会是好的图谋。借助巫师之眼,扎尔特洞察了他们一切的行为。

  “哼……想要挟制克拉德先生吗?派这么点人来,似乎有些托大啊。图格!”

  矮人听到命令,急忙跑了过来。“先生,我已经照你的吩咐安排好了,我们的10个人都已经各就各位,只等敌人进攻了。”

  “……很好。这些家伙100%是冲着我们来的,当然,看起来他们不知道这里有一队精锐的守军,更重要的是他们完全不知道这里还有一个法师。”扎尔特表情变得严肃。“想要扰乱我们平静的生活吗?那么你们会付出代价的。”

  “还有我这个矮人呢!我不会辜负战斗长的期望的,我曾经一个人干掉过18个兽人!来吧,傻大个们!”图格也很激动,这个好战的矮人手上很长时间没有沾过血了。“那么,先生,我就先到前厅去继续准备了。还有,您要的火yao和弹丸我都送上来了。”

  扎尔特点了点头,目送矮人离开。

  “……他们怎么会知道这么隐秘的事实的?看起来,对方也有不可小视的人啊。政变居然都找到我们头上来了……没办法。好多年没有用魔法战斗过了!不知道技术有没有退步呢?”

  ※※※※※

  晚7时。

  “赫尔。你要把部队随时准备好,一旦接到我的命令就向伦尼前进。”这是少将一周前下的命令。

  “立刻准备部队!留下迷惑敌人的魔法,全体向伦尼前进!速度第一!”这是30分钟前赫尔·特德伍德少校(HailTedwood)所接收到的魔法信息。他不仅忠实执行了命令,还留下了一个延时爆炸的陷阱。

  坐在编队第二辆“克拉德炮”里面的赫尔,正指挥着快速部队——轻骑兵、马木鲁克骑兵和克拉德炮向着伦尼方向以最快速度前进。当洛佩斯指挥官不在的时候,作为副官兼首席参谋的他就可以得到指挥权限。赫尔·特德伍德三年前从军官学校毕业以第三名的成绩毕业,不仅在战术上,在魔法上也颇有造诣,是克拉德·洛佩斯亲自挑选的人。

  自行炮的装甲并不厚,最多只能抵御住箭矢和弹丸等级的攻击,万一被火炮直击——不,甚至被掷弹手直接命中,都会有丧失活动能力的危险。唯一的优点,是比步兵还要快速的机动力。面对可怕的胸墙火炮,只能运用这一点了……毕竟车上的火炮仅仅是6磅炮而已。想象着即将到来的战斗,赫尔心中热血沸腾。

  “已经到达首都道路了!加大火力!添煤,最高功率前进!”

  已经能看到伦尼的外层城墙了。赫尔曾经对这城墙做过仔细的调查,几乎清楚每一个前炮位和胸墙炮位的位置。最外层的矮墙后面是护城渠,然后是胸墙……实在很难击破。毕竟,这可是专门为了对付炮击而设计的城墙。他甚至觉得自己已经看到了胸墙上的火炮开火……

  “距离城墙800米,全体停定!”赫尔指挥部队在一个小山丘后面隐蔽起来。借助暮色的掩护,确认自己的部队并没有被发现后,赫尔拿起自己的望远镜,开始观察对方的防御。

  “不用担心卫戍军的火炮了。这个方向上的火炮,弹药和火yao现在都严重不足。”

  熟悉的声音在他身边响起,赫尔惊喜地转过身。

  “将军阁下!”

  克拉德·洛佩斯拍了拍他的肩膀。“你们来得比我想象的还要快。你应该已经给偷袭部队留下好的礼物了吧?”

  “当然,长官!”

  “其实那位已经估计到了戈瓦尔的行动,现在我们可以确认戈瓦尔想要解散议会,建立军政府了。为此,在这之前,我就用我们部队的名义把卫戍军的火yao和炮弹都调集了出来。所以,现在进攻,对方的火炮只不过是摆设罢了。”克拉德开始有条不紊的下命令。“把部队集中在对方弓箭的射程之外。不用等待后续梯队,立刻将所有自行炮集中起来突击。另外,调集30名精锐的士兵,跟随我来。其他部队指挥的任务,交给你了,赫尔。”

  “明白!”赫尔转过身,开始指挥部队。

  自由军进攻伦尼的战役就要打响了,这将是开创先例的战争。

  ※※※※※

  “……元帅阁下!从第10师方面的消息回来了!”

  “如何?”

  “……克拉德部早已开拔!我们中了陷阱,损失惨重!”

  大约同样的时刻,军方大楼终于确认,克拉德·洛佩斯不会协助他们的政变,并且已经开始向这里而来。驻军全都紧急调动了起来,虽然所有人对德兰的城墙都很有信心,但对手毕竟拥有着兵力的优势。政变军的不利之处是,他们必须分出相当数量的人看守城中的警察部队和民兵,防止万一陷入腹背受敌的情况。只要守到半夜,第10师的其他部队就会赶到,那克拉德也就孤掌难鸣了。

  外层城墙上架起了滚油,胸墙上的3磅炮和6磅炮都整装待发。士兵们准备好了自己的弓箭和弩弓,擦亮了长枪、弯刀和剑,滑膛枪手们也开始整理自己的******和弹丸。迪考·莱姆达一向不信任所谓的火枪,在他眼里那种玩具和投石索没有本质区别。上次火枪队在边境冲突中被仅有己方数量一半的强袭骑兵杀了个一干二净,更坚定了他的看法。虽然滑膛枪在他的部队里面也有,但却不占主要地位。

  接到戈瓦尔的命令,迪考·莱姆达走上东面的城墙,开始检视自己部队的状况。他很高兴地看到,部队士气旺盛,精神充足,更加充满了信心。

  “哼……来吧!这座城市,有10年没有人敢于进攻了!上次戈瓦尔先生在这里守住了帝国15个旅的轮番攻击,今天我的兵力虽然比他少很多,谅你一个没有任何战斗经验的家伙也攻不进来!”突然,他似乎想起了什么,拍了一下脑袋。“当然,让我们给克拉德·洛佩斯一点惊喜吧。告诉304团3连,该开始攻击了。记住,女人一定要抓活的,其他人格杀勿论。哦……还有,男人最好也能活捉。”

  很快,这道命令就送到了监视福利院的部队手中。为首的连长松了一口气:他的部队在这里隐藏了快2个小时了,弟兄们早就厌烦了。

  “终于要进攻了吗?弟兄们,上吧!里面只有一个班的敌人,但是都是精兵,大家小心!1班,2班,你们一梯队,先上!”

  20名士兵静悄悄的从自己的隐蔽地向着福利院的正门前进,没有发出任何声音。然而,这些可怜的士兵不知道,有一只眼睛一直注视着他们的行动。

  同时,在北墙外面,守卫部队发现了不明所属的军队开始在城外部署……

  ※※※※※

  “快!快!敌人开火了!炮兵,炮兵!弓箭队,尽可能封住敌军的行动!”

  “为什么!火yao……火yao哪里去了?!炮弹呢?”

  “只有3门炮能够开火!对方火力太猛烈了!请求支援!请求支援!”

  “请调集火yao!请调集火yao!我们急需火yao!”

  数量众多的防守炮几乎派不上用场,城墙上面乱成一团。负责北门防卫的少校急得像热锅上的蚂蚁,连续派出了十几个传令兵去找他的上级。就在此时,敌人的火炮——那种谁都不认识的火炮集中了所有的炮弹,打在外墙的一点上。

  城门坍塌了。守军的士兵们被坍塌的城门分成了左右两个部分。还能够开火的几门二线炮试图反击……

  但对方的火炮竟然从坍塌的城门上方冲了进来。突破了低矮外墙的克拉德炮,在这种距离上轻松的把所有能够开火的炮位轰成了残砖碎瓦。守军们为那十多门强有力的火炮威力所震慑,士气一落千丈。

  “前进!已经没有可以威胁我们的力量了!全体停留到护城渠边,开始威吓射击!摧毁他们的战意!”赫尔果断下令。

  正在这时,一阵骚乱从城墙的一角扩散开来,喊杀声大作。

  “不好了!敌……敌人攻进来了!”

  “吊桥被放下了!有人哗变了!”

  “不好了……大规模的军队已经涌入了!外面的只是诱敌!”

  “这里大势已去了!不如我们加入他们吧!只要镇压了政变,我们就会无罪,否则就惨了!”

  克拉德的警卫排按照长官的命令,一边在城墙上左冲右突,一边高喊着可以动摇军心的口号。看到实际落下的吊桥,从上面通过的钢铁怪物,以及抽出武器来攻击长官的那些“同伴”们,整支部队的抵抗意志渐渐地瓦解。毕竟本来就是和“自己人”作战,部队没有坚定的战斗意志;再加上克拉德特意造成的“大势已去”的效果,结果已经很明显了。

  “后退者死刑!死刑!全体注意,敌人已经侵入了,防御!防御!”面对着崩溃的防线,指挥官试图重整队形。“你们!快点回去……”

  一声枪响。团长应声倒下。跟随在他身边的警卫刚想还击,几个身手矫健的士兵上来将他们剁成了肉泥。克拉德·洛佩斯吹散了枪口的硝烟,习惯性地装填了新的******和子弹,自言自语道。“……呼,只能传送几十个人的魔法,这种时候出奇的有效。”

  在他的脚下,1000名轻装步兵几乎没有遇到任何抵抗的通过了城墙防御线,进入了城中。原本部署在这里的303团两个连队,失去了指挥,已经完全溃散了,甚至还有一半的人高喊着“民主万岁”“打倒军政”的口号,跟随着克拉德的部队向城内进军。几乎没有留下二线机动防御兵力的守备方,一瞬间陷入了被动。

  当迪考·莱姆达接到克拉德军出现的报告,率领自己的部队增援时,北墙的防御已经完全瓦解了。

  ※※※※※

  “终于来了……”扎尔特自言自语,走向了中厅。图格的人早已在前廊埋伏好了,他相信这些士兵的能力。

  等到所有敌人都小心翼翼走进院子之后,图格轻轻一挥手,战斗开始了。枪声随即划破了这个安详之地的宁静。

  6个士兵被枪弹射中要害,当即倒下,还有2个士兵受了伤。剩下的入侵者大吃一惊,他们完全没有料到会有如此猛烈的攻击,纷纷开始寻找掩蔽物。然而,这个院子里面没有掩体,也没有战壕,只有一些木桶看起来比较可靠。很快,就有7、8个人发现了这一点,不约而同向木桶的后面钻去;剩下的人则开始向屋子里面冲锋,挥舞着手中的利刃,打算消灭那些冷枪手。

  图格有条不紊的下达了命令:“集中火力,消灭冲锋的敌人!”

  克拉德的士兵们用最快的速度把弹丸用通条捅进了枪筒里,再次开火了。这次开火的效果差了不少,只有2个入侵者倒下,还有1个家伙痛苦地在地上打滚。剩下的敌人悍不畏死,直接冲进了前廊。然而,在那里等着他们的是手持秘银斧的矮人。矮人身上的钢甲环绕着淡蓝色的光芒,魔法的力量让它比一般的钢甲要坚固许多。他的动作极为灵巧,让那些士兵吃不消;更何况,这些人完全没有对付小体型敌人的经验。

  “哈!喝!嘿!”

  很快,冲进去的敌人就都捂着腿倒在了地下,只能任由图格轻松的一斧一个搞定。见此状况,躲在桶群后面的士兵连衣角都不敢露出,只得疯狂叫喊着让长官派第二批次进来。他们的长官眉头皱了起来,不过也只能投入了第二批次30个人。

  “很好!小洛佩斯先生,敌人进笼了!”矮人急忙对后面喊道。当然,刚冲进来的敌人也都听到了,急忙停住了脚步,急忙和第一批剩下的残兵会合。

  不知道什么时候,扎尔特站在了图格的身后。见到对方的反应,他竭力压制住自己的笑容。

  “……FlameArrow!”火焰之箭是完全由火焰构成的飞行物,用来点燃再好也没有了。扎尔特瞄准的目标是那几个特意堆积起来的木桶——当然,目的并不是要给对方提供掩体。实际上……

  那些木桶里面装的都是高纯度的******——从城墙上面搬下来的******,里面还混装了铁钉……

  ※※※※※

  巨大的爆炸瞬间把院门及其附近化为一片火海。

  有的士兵已经化作了焦黑的尸体,有的士兵全身着火,在地下痛苦的打滚,有的被铁钉扎进全身,眼见是没命了。这一手爆炸,把第一批和第二批的敌人几乎一网打尽,扎尔特选择了最好的时机。

  连长几乎不敢相信眼前的事实。自己的子弟兵已经投入了足足50人,居然连一个敌人都没消灭!对方抵抗之强,出乎他的预料。“剩下所有人,跟我来!我就不信这么点敌人,我们都消灭不了他们!”他毫不犹豫地下达了命令。

  “突击!突击!”50个人一窝蜂冲进了被炸得粉碎的院门。连长紧跟他们后面指挥,下令道:“所有人向里面冲!”为了防止重蹈覆辙,他认为绝不能让部队在这开阔地停留。

  “筑起无法通过的火焰之墙!……FireWall!”法师一挥手,一道大约2米宽,10米长的火墙突然出现在敌人面前,所有的士兵都下意识后退了一步,除去已经被烧得哭爹喊娘的那些。只有零零散散几个脚程快的家伙,成功冲过了火墙。

  “齐射一轮,然后所有人弃枪,退进中厅!”善战的矮人急忙下达了命令,让火枪手们把那几个倒霉蛋干掉。之后,他们纷纷拿起了刀和剑,趁火墙阻挡敌人的时机,井然有序的退进了中厅。

  “他们……居然有……法师!”连长终于意识到了这一点。一个经验丰富的普通法师和一个班士兵,足以打败数倍于自己的敌人——至少他是这么听说的。他急忙下令:“停止!后撤,快后撤!等那火墙消失……不要乱,不要乱!保持队形!”

  发觉对手并没有按照自己的预想一样绕过火墙往里面冲,扎尔特稍微佩服了一下对手:这样,他浪费了2个火yao桶。对方分批投入了兵力,而且有效指挥着部队,让伤亡数字减少了不少。不过,对这个状态,经验丰富的法师也早有对策。

  “混乱与迷惘之精灵啊!冲击那边的人们,让他们陷入无法控制自己的可悲状态吧!……Confuse!”“迷惑术”,少有的范围效果精神控制法术,可以造出充满迷惑气体的冲击波,在敌人中爆发,让他们完全不能控制自己的行为,或者呆立不动,或者乱砍乱杀。这样一个魔法,平时可以一次让4、5个人彻底混乱,但对正在集合后退的士兵们,受影响的远不止这些。几乎有30个士兵,陷入了失去自我的状态,对自己的伙伴们举起了刀,或者不顾一切的往火墙里面冲去。

  “干什么!后退!后退!还正常的,后退!”

  听着对方指挥官徒劳的喊声,扎尔特并没有放松。连续几个攻击魔法追击上去,让对方多扔下了几具尸体后,他才退入中厅。这时,他才感到微微眩晕。这代表着……自己已经消耗了太多的精神,剩下的力量,可能施展不了什么魔法了……

  “大概已经超过极限了吧。”他擦了擦额头上的汗。幸好,敌人已经消灭的差不多,剩下的,我们应该可以消灭吧……

  只要没有其他的变故。他这么想着,靠着墙坐了下来,眼皮不受控制的合上了。

  四

  北墙守军的秩序彻底崩溃了。失去指挥和理智的政变军士兵们喊叫着退进城内,开始抢掠。

  “报告阁下,我们的轻步兵部队已经进入城中了,重装步兵大约15分钟后就会到达。请发布下一步指示……”赫尔在城墙上找到了司令官,他对这次的破城行动佩服得五体投地。那位少将并不是徒有军衔的庸人,他的作战计划是以击溃敌人士气为核心的……并且收到了难以置信的好效果。

  “别和我说你不知道往那里进军,自己下达命令吧。”克拉德回答。“我们仅仅击溃了敌人的四分之一而已……对此你要有清醒的认识。”

  “是的,长官。敌人还有很多……”

  “所以不要分配兵力去追击。集中部队,做好迎击敌人和占领要地的准备。”

  “可这样,那些溃兵会烧毁城市,杀戮市民的啊,长官!”

  “那也没有办法。那是不得不付出的牺牲。战争就是这样一种残酷的东西……谁仁慈,谁就会输掉战争。等到我们控制了大局,再去恢复秩序吧。”少将的语气平淡。“给我两个连,我亲自率领。”

  “……我明白了,阁下。轻装4连,目标警察总部!轻装5连,控制制高点,掌控第二道和第三道城墙!轻装6连,控制各大要道!第7、8两个连,跟随司令部行动!”赫尔轻轻皱了皱眉头,“请问阁下……这两个连……要做什么任务?这样,我们的兵力有不够的可能……”

  “原因吗……很简单。喏,看。”克拉德手指指向城里面。一队士兵,大约同样有两个连,正在向他们的方向而来。那是……

  迪考·莱姆达少将的增援部队。

  ※※※※※

  伦尼的北区已经被溃兵冲击成了一片废墟,烈焰燃烧着一座又一座的房屋。从北城墙溃散下来的几百名士兵纷纷开始掠夺,尤其是那些佣兵更是如此——他们要收取自己工作的报酬。和大多数政府一样,伦尼政府也拖欠这些佣兵的工资;在显然不可能再拿到工资的情况下,他们开始肆无忌惮的掠夺。为了降低维持成本,自由国家的卫戍军很大一部分都是雇佣军。成本高昂,成军缓慢的志愿军部队总是不能凑够足够的部队,而平时执行义务兵役又会引起议会的反对……因此除野战部队是以志愿军为主外,各个自治城市武装力量里面都有很高比例的雇佣军(注释2)。

  现在的伦尼,充分体验到了肆意使用外来军队造成的苦果。木制结构的房屋,在干燥的冬季,很容易就会一栋接着一栋燃烧起来。无论是政变军,还是镇压军,都没有足够的兵力来维持秩序。

  除去那几条还在交战的主要街道,其他的街道已经沦为了那些溃兵收取报酬的猎场。人们纷纷从家中逃出,想要寻找安全的地方。那些店铺首当其冲,佣兵们往往成群的冲进店内,将所有的现金、货物一扫而空,拿不走的就放火焚烧。妇女和背着包裹的人也是士兵们袭击的主要目标。

  “哼……真是卑劣啊。”索莱顿在一家已经被烧成白地的店铺面前感叹。在他的脚下,一名被砍伤的绅士正躺在地下抽搐。“先生……想要治疗吗?我知道你身上还有钱的,不想死在这里吧?500金币,支票或者现金均可。”

  那个中年绅士忙不迭的点头。“好,好的!只要治好我,一定给你签支票!”

  “好的。”索莱顿闭上眼睛,集中精神。“……CureLightWounds!”那名绅士手臂上的伤口随即开始愈合。他感觉到已经不疼了,便站起身来。索莱顿笑容可掬德望着他:“请付钱吧。既然你知道我是法师,那么不付钱会发生什么事情呢?”

  片刻后。

  “很好……又是500金币的支票。今天晚上真是好赚……暂时先不回去也挺好。最大利益,最大利益啊!多亏我也有学习治疗子系的魔法,不像其他法师那样迂腐,今天才有这些钱赚。这条街道上能救治的人都救治完了……下面去哪里呢?”

  “臭小子……别挡路!”一个溃兵从北面冲了过来。“小心我们宰了你!……该死!这条路又已经被掠夺过了。”

  “大哥,赚的很多吧?”索莱顿用不易觉察的动作举起了手。“想不想知道这附近有一个富翁的住处呢?”

  “啊……?你说什么?富翁?在那里……”那个士兵还没问完,索莱顿的咒语就出手了。

  “CharmPerson!”迷惑这个魔法对付法术使用者可以说是全无作用,因为那些人意志过于坚定;但对付这些已经士气崩溃的雇佣兵,简直如鱼得水。“以我们两个的关系……该不该见面分一半呢?”

  那个溃兵愣住了,考虑了一下,从衣服里面掏出一把首饰和金币。“说的对,兄弟!给你!”

  少年接过金币转身离开:“谢啦!啊,朋友,再见!”他在内心暗笑着。等那士兵离开后,他环视四周,这条街上已经只有火焰和尸体。

  “抱歉了……如果你们能坚持到我来,就可以得救。”索莱顿向着这里最后行了一个注目礼,走向街道另外一边。“如果我没有估计错误,人们应该都逃到最近的教堂去了。离这里最近的是……佛蒂拉(注释3)大教堂吧?”

  索莱顿摸了摸腰间的枪。“魔法已经不多了……今天因为心里不安才带了它出来,希望不会用到吧。”

  ※※※※※

  “洛佩斯先生!你没有事情吧?”

  是薇伦的声音……扎尔特睁开眼睛,扶着墙站起来。

  “都什么时候了……你还叫我洛佩斯先生啊。”他苦笑道。那并不是他的名字。

  “嗯……耐门,我看到你倒在地上,好担心啊。真的没事吧?”

  其实那也不是他的名字……不过扎尔特还是点了点头。“不过是魔法使用过度的正常现象罢了。啊……对了!图格!怎样了?”

  “放心吧,长官!我们矮人是无敌的!他们又尝试着进攻了两次,都被我们击退了!”图格从外面走了进来,在护肩上还插着一支箭。“那群兔崽子用弓箭攻击,不过基本上没造成什么伤害!”

  “你受伤了?”扎尔特问。“让我用个治疗魔法吧……”

  “让我来吧。”黛妮卡的声音传来,她的身影随即在门口出现。“我上次做的药水还有多的。拿去吧,我老爹的手下!”一瓶药水随即扔了过来,图格准确接住。

  “……你怎么打扮成这个样子?”修女的声音里面带着一丝惊讶。褐发少女穿上了全套的革甲,而且还非常合身——合身到了连曲线都能体现出来,可见一定是特别定制的。她的腰间带着那把手枪。

  “你知不知道那帮人就是为了你来的?!”扎尔特也开口了。“你怎么能出来参战呢!”

  “啊,那个混账老爹又给我添麻烦了。我早就定制好的革甲终于能派上用场了……这么好的机会,我怎么能错过呢。”黛妮卡对老师说。“啊,不用担心那套甲会阻碍法术使用,是特别定造的,不会影响魔法使用的。”

  “不是这个问题!要是你被挟持了,我怎么向洛佩斯先生交待!”扎尔特急了,连掩饰自己身份的事情都忘记了。

  “‘你如今的精神力已经和我相当,我已经没有办法再教你了。’……这句话是谁说的呢?反正不是我。”少女笑了笑。“我会证明给那个混蛋父亲看,我是一个真正的法师!没有他,我也能成为一个独当一面的法师!”

  “……真是败给你了……”扎尔特叹道。

  “长官!他们又上来了!”已经喝下药水的矮人在外面喊道。

  法师轻轻拍了拍黛妮卡的肩膀。“走吧!让他们看看我们师徒的本事!”

  “是的,老师!”

  ※※※※※

  “司令官……!司令官!我们的……北墙失守了……!303团已经基本全军覆没……克拉德的部队正在全方位进攻……他们的人非常多!可能有……四、四五千人!”

  “你说什么?!这么快就……伦尼坚固的城墙……这么快?!”迪考·莱姆达少将不敢相信自己的耳朵。在他预计中,即使克拉德能用火炮突破护城河和高墙,至少也要等到一个小时之后……这么说……现在的状况是……

  他猛然醒悟了过来。第一道城防一破,主动权就转移到了敌人手中。城里面没有更多的预备队了,各个连队被分散在整个城市之中。难道真的大势已去……?

  “全体立定,向后转!4连殿后!”少将果断下达了命令,现在去和北门对手的主力相拼实属不智。然而,他的情报稍微慢了一点。

  紧跟着从前线退下来的败兵,克拉德直接指挥的部队出现在了他们的眼前。相对于迪考部队的毫无准备,克拉德对敌人的位置可是一清二楚。

  “开火!”

  还没有等政变军士兵们意识到眼前这些穿着同样铁灰色军装的人是敌人,克拉德的部下就开火了。他们有条不紊地在狭窄的街道上分批次前进,第一排队员手中火枪发射之后,第二排队员随即跟上再补充一波齐射。6排火枪手用最快速度如此射击完之后,莱姆达的部下已经倒下了一片,原本3个连对两个连的兵力优势随即化为无形。

  “混蛋!重整队形!重整!要这么被突破,卫戍军的名誉会蒙羞啊!在这里誓死抵抗柯曼军的前辈们的名誉会蒙羞啊!”迪考·莱姆达把命令吼了出来。他带领的是卫戍军中最精锐的连队,他们也的确没有让他失望。阵形瞬间就重组了,没有给对方的肉搏部队提供机会。

  “曾经有卫戍军和自己人战斗过吗?你们这样已经是让名誉蒙羞了,迪考·莱姆达少将!”

  迪考猛地回过头。他已经认出了这个声音。

  “……克拉德·洛佩斯!”

  他的部下中一片骚动。

  “没错。我就是第三独立炮兵团指挥官,克拉德·洛佩斯中将。初次见面。”

  莱姆达突然冷笑起来。“初次见面吗?不见得呢。我已经见过你不下十次了。”

  “……情报工作水准不低啊,怪不得能够辨认出我的声音。”

  “多谢夸奖。不知道阁下对于东三区的圣格蕾丝福利院有什么兴趣呢?”莱姆达用阴阳怪气的语调说。

  “……你怎么知道的?我对此应该保密做得很好。”

  “啊,一个偶然的机会知道的。我本来想去看望老友,没想到顺便……哈哈哈!”莱姆达大笑。“祝令千金一切安好!”

  “你这个小人。开始进攻!”克拉德从腰间抽出长剑。“5分钟……用5分钟打败他们!跟我来!”

  今天晚上,星辰格外的明亮。唯有那并不圆满的月亮,在夜空中注视着一切……

  ※※※※※

  (注释1:穆丝卡Musika,正教12盟约神之一和新教6协约神之一的音乐和月光女神,主领域是音乐和月亮,标志是弯月状竖琴。她的男性牧师一般穿着随便,但是女性牧师在重要场合多着晚礼服或露肩装。)

  (注释2:雇佣军后来因为马基雅维里主义者的掌权而几乎完全消失了。意美亚人尼可洛·马基雅维里(1469—1527)所撰写的传世名著《君王论》于1513年完成,在当时没有什么影响,却因为印刷术的普及在17世纪中后期被重新发现,并且成为大国权力者们的圣经。这本书所写作的时代背景,是在第二王朝权力开始衰微,南方各地的封建领主和自治都市基本处于独立状态的时代,在南方各个共和都市、领主之间有无穷无尽的战争和阴谋给他作素材。在这本书里面他明确指出“靠雇佣军队去从事征略是微弱而缓慢的,可是由它来断送征略之所得却迅速而神奇”。这段论述后来让雇佣军沦落为雇佣兵,只能在那些偏远危险地区苟延残喘,而且再也没有成组织的佣兵团出现了。

  掠夺的行为在这个时代的战争中很常见,往往是士兵们最主要的补给方式。

  小常识:以上仍然是如有雷同,纯属巧合。)

  (注释3:佛蒂拉Fodila,正教12盟约神之一和新教6协约神之一的命运与时间女神,主领域幸运与时间,标志是沙漏。)

  

第五章 1665年冬季第一个弦月

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