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第一节

    第二天清晨,紫川秀召集秀字营全体集合讲话,清晨的雾中,八千多名士兵在林子边上排成了个方阵。士兵们安静肃立,队列整齐——这是秀字营有史以来秩序最好的一次集会了。一身戎装的紫川秀出现在众人面前。他虽然脸色苍白,但一身天蓝色的军官制服,肩膀上代表副统领军衔的银星灼灼闪亮,衬托他挺拔的身躯,显得英气勃勃。

  看到长官少有的穿上了正式的军服,神情肃然,部下们无不精神一振,预感到具有重大历史意义的事情就要发生了。

  “弟兄们!”紫川秀脸色苍白,语调严肃而低沉,他并没有特意提高声量,但队列中的每一个人无论远近,都听得清清楚楚,低沉的话音回荡在空旷的平地上,远处群山响起阵阵轰隆的回声。

  “这些天所发生的一切,相信大家都已经知道了。总之,是我太过任意妄为,连累了你们。对此,我感到非常的抱歉,在这里,请允许我谨向各位说一声:对不起!”

  面对着士兵们,紫川秀深深的一鞠躬。士兵队列中一阵骚动,有人不安地挪动身子:按照紫川家军队的传统,长官就和神一样,是绝对不会犯错误的。现在,副统领级别的高级军官居然向自己的部下们——那些最低等的列兵们道歉?家族历史上从没有过这样的事情。

  “纵使在这种最困窘的环境中,我看到了,大家对我的忠诚依旧没有更改,这使得我非常的欣慰。在这里,我想问各位一个问题:你们最大的希望是什么?”

  下面鸦雀无声,士兵们睁大了眼睛,不明白自己的长官是什么意思。白川三人面面相觑,他们也同样不明白紫川秀的意图。印象中,没有哪一个将领会对部下这样演讲的。

  紫川秀随手指着前排一个高个子的穿黑色骑兵披风的士兵:“你,出列!告诉我,你最希望得到的是什么?说实话!”

  被叫出来的士兵手足无措,他第一次被这近万人的目光注视着,结巴得几乎说不出话来:“大人……我……我我……”

  看着紫川秀那严厉的目光,他吓得浑身哆嗦。突然,他仿佛福至心灵,他大声地开口了:“大人,我最大的希望就是早日消灭万恶的魔族侵略者,家族早日光复远东,我们伟大的总长殿下万寿无疆……”

  紫川秀一脚把他踢得没影了。

  第二个被叫到的士兵结结巴巴地说:“我祈祷世界充满和平,让人类充满爱,今年风调雨顺……”

  紫川秀一拳把他打翻,叫罗杰过来:“挖个坑,把他给埋了。”

  被叫到的第三个士兵是个很年轻的小伙子。看到自己两个前任的可怕下场,他几乎站也站不稳了。

  紫川秀恐吓的跟他说:“要讲实话:你的愿望是什么?”

  士兵战战兢兢,脸上青一阵白一阵的,忽然鼓足了勇气,大声喊道:“我最希望的就是娶隔壁的阿花为妻!”

  “哈哈哈哈哈!”“呵呵呵!”

  几千人“哄”的一下暴笑起来,大家笑得前俯后仰,就连站在前排的军官也不禁莞尔。士兵的脸红得像那初升的太阳,不敢抬头。

  紫川秀没有笑,他很严肃地看着那个小伙子,忽然问:“那你为什么不娶?”几千人的嘈杂笑声中,紫川秀声量并不高的问话声远远地传开来,就像在耳朵边上说话似的,每个人都听得非常清晰。

  士兵依旧不敢抬头,低头说:“他家里人看不上我,嫌我穷,又没地位。后来,她嫁给了一个有钱的当官的。但她喜欢的人是我。”

  笑声和嘈杂声渐渐地低落下来了。听到了年轻士兵的话,大家都露出若有所思的神情:秀字营的士兵绝大部分人都是地方上的小混混、地痞、流氓之类,他们生活在社会的最底层,没钱、没地位、没有一份正当的职业、也没有可以正当谋生的技能,很多人都曾有过同样惨痛的经历。

  紫川秀同情地拍了拍那个年轻士兵的肩膀,示意他退下。又问下一个士兵。这个家伙咧开了大嘴傻笑着:“大人,我最希望的是有钱!好多好多的钱,多到堆满我的房间!”

  他张开两手比划着:“这么一大堆……”

  “大人,我想要一座很大很漂亮的房子!”

  “我的愿望是娶一个美女当老婆。不,是娶一大群美女当老婆!”

  “我要当大官:当个旗本最好,看谁不顺眼,就拿鞭子教训他!”

  士兵们兴奋起来了,一个刚说完另外一个又抢着说,越说越荒谬。有个傻乎乎的大兵说他最大的愿望是每天可以吃上二十个肥得流油的包子,大家笑得简直要发疯;还有个家伙只是吞吞吐吐说了半句:“我的愿望是……”任凭大家怎么威胁他也不肯再往下说了,只是一个劲地用色迷迷的眼神望着白川,结果白川大人少见的脸红了一下,当场就把他砍成了二十段。

  大家乱七八糟地嚷嚷了一阵,紫川秀扬起了手示意安静,所有嘈杂渐渐地平息了下来。

  “弟兄们,你们的愿望和梦想我都听见了。你们想发财,想当官,想美女……不客气地说,以你们的条件,按照正常的努力,这是绝对不可能实现的。”

  士兵们发出了一阵轻轻的笑声,这个他们自己何尝不知呢?

  “但是,现在正有这么一个机会出现在你们面前:魔族已经侵占了远东,魔族与紫川家族之间,一场大战势不可免,这样的乱世中,正是有志男儿建立功勋的时候!王侯将相本无种,回想三百年前,紫川云不正是从光明帝国的废墟中崛起的吗?谁能料定,在你们中间,就不会出现明日的高官重将呢?”

  士兵们听得入神,一个个身子前倾,眼睛中射出渴望的光芒。几千人聚集的会场一片寂静,紫川秀声音显得特别的响亮:

  “在一个庞大的帝国的建立和它的崩溃中,同样是可以获得大量财富的,而且后者来得更快!这正是千载难逢的好机会,我所需要你们付出的,只是勇气和胆略。只要你们够胆子跟我干,我紫川秀是绝对不会亏待你们的!”

  “当然,这中间有危险,魔族势力现在还很强大,战争会流血、会死人。但你们本来就一无所有,生活在社会的最底层,没人看得起你们,连条狗都活得比你们威风——”

  紫川秀提高了音量:“——这样的生活,活着跟死了有什么两样?”

  “我不能保证你们每个人都能活着回到家乡去,但是我可以保证,只要能回去的,每个人都将成为将军、军官,成为富豪、贵族,成为那些——”

  他停住了话头,突然大吼一声:“你们想不想有大把大把的钞票?”

  士兵异口同声地巨吼:“想!”巨大的声浪吓得林中的鸟儿振翅飞起。

  “你们想不想当将军、当统领、当旗本、当总督、当市长?”

  “想!”

  紫川秀高声一呼:“受人尊重、有权有势、荣华富贵、身边美女如云——用你们原来那平庸、烦琐、贫穷的日子,来博取这样的生活,你们愿不愿意?”

  士兵们听得热血沸腾,他们本来就是一无所有的亡命之徒,从不害怕失去,因为他们根本就没有可失去的。现在看到命运转变的一线契机,他们一起雷鸣般的怒吼回答:“我们愿意!”

  紫川秀响亮地清叱一声:“听我的命令,服从我,跟我走!愿意的,请举起右手!”

  一瞬间,八千多人全部举起了右手,一片密密麻麻的手臂竖立了起来,一眼望不到边际。士兵们激动得像狼崽子一样嗷嗷直叫:“跟着大人走,宁死不回头!”

  “杀人放火,赴汤蹈火,只要大人您一句话!”

  “大人,我们跟你,豁出这条命了!”

  旗本们面面相觑,他们原先谁也不曾预料到今天会出现这样的场面,紫川秀居然只用那么简单的几句话,就把八千多人全部变成了他死心塌地的拥护者?他的煽动能力真是太可怕了。有人甚至在脑子里想起了这样的问题:“优秀的部队指挥官、卓越的演说才能、可怕的煽动力、对人性的深刻了解……这些才能聚在同一个人身上的话,那真是太危险了。”

  眼前的这个人,真的是自己所熟悉的那个嬉皮笑脸的色狼加财迷吗?

  紫川秀转过头来望着几个旗本:“罗杰,你们几个呢?”话音并不高,却带着种不容抗拒的威严。

  白川的反应最为平静,她自己也不明白,为什么会一点也不惊讶。什么时候起,自己所熟悉的那条鼻涕虫,已经长成到这一步了?也许在潜意识里,她早已预感到了这一刻的到来,脑子里在静静地翻转着一个念头:“龙之潜,乃龙之必腾……”

  她向前走出一步,听到自己的声音不高但清晰的说:“我,白川。加纳明,在此发下血誓:终我一生一世,誓死效忠秀川大人。就像鲜血成灰、水不能收回,我的誓言,也永不能更改。对大人的忠诚,至死不渝!”她抽出马刀来在自己的手腕上轻轻一割,平举手腕,任凭殷红的鲜血顺着白皙的玉手安静地滴落地面。

  罗杰站出来与白川平行,大喝一声:“我,罗杰。罗严格,谨在此发誓:誓死效忠于秀川大人,为了大人赴汤蹈火,在所不惜!”同样的以血宣誓。

  明羽第三个站出来,一割手腕,很简练地说:“我,明羽。德里安发誓:忠于大人,永不背叛!”

  帝国历七八零年的五月六日清晨,就在这一刻,后世历史上的最强军团秀字营,终于诞生了。谁也没有想到,在远东瓦格行省莽莽丛林中,一群乌合之众的热血效忠之声,居然有如此的威力。在以后的日子里,这股震撼的呼声,穿越了茫茫的时空,传到了遥远的帝都,传到了冰天雪地的魔神堡,传到了炎热的远京,浩浩荡荡,一直传到了大陆的最尽头。整个大陆的历史,也就在这一刻开始了改变。

  也在这一时刻开始,被后世的诗人所讴歌崇拜、被史学家记诸历史的伟大人物,开始了他生命中最辉煌的传奇。

  

第一节

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