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第九十七章 【政坛老狐狸】

    第九十七章

  在西丘耽误了几天,罗迪一行人才重新上路。五天后中午的时候,终于抵达了帝都。

  远远看见帝都雄伟的城关,城墙之上高高飘扬的象征着帝国皇权威严的火焰荆棘花旗帜。全身金色铠甲的武士一动不动矗立在城墙之上,手中锋利的战斧在阳光之下泛出森森寒光,更显得威武壮观。城中那高达百米的光明之塔在正午的阳光照射下,塔顶的那颗巨大的魔法水晶在阳光下反射出一层耀眼的白色光圈。

  “到家了!”齐格坐在马上,心中叹了口气,回头看了看身后长长的队伍,每个士兵都是满脸疲惫,但是神情却非常振奋。

  帝都的正门大开,在早上的时候,无数的市民就得知了郁金香公爵大人凯旋归来的消息,大批的市民都兴高采烈的涌到了城外迎接,这一日,帝都的鲜花再次全面脱销,看着群情振奋的帝都市民,也只有那些治安所的士兵心中苦笑不已了。想起那天军队出征时候的盛况,经验丰富的他们,都事先做好了充足准备。就连治安所的统领大人,都特意带上了头盔,生怕再次被那些热情的少女抓破脸庞了。

  罗迪早就得到了皇家近卫军的禀告,皇帝陛下将亲自到城外迎接。远远果然看见治安所的士兵在城门外大路两旁牢牢的将围观市民控制在外围。大路之上,一队衣甲鲜明的皇家近卫军士兵肃穆站立两旁,道路上早已经铺满了鲜花。远远看见一辆金壁辉煌形状巨大的八轮马车停在城门之外,就连拉车的马匹都是精选的最优质的白色御马。

  罗迪带着齐格和哥顿两位统领,早在百步之外就赶紧下了马,步行上前。身后的所有士兵都立刻下马步行。

  帝国的皇帝阿拔斯十一世穿着最隆重的盛装,昂首站立在马车之上。

  队伍整齐的缓缓行到马车之前,罗迪一挥手,全军停下脚步,随即罗迪哥顿齐格三人单膝盖跪下,齐声道:“臣不负陛下重望,已击退外敌!”三人一起说话,齐格和哥顿自然是有多大嗓门喊多大嗓门了。只是罗迪对这个皇帝实在不怎么感冒,只是低着头随便动了动嘴皮应付了一下而已。

  阿拔斯十一世脸上露出满意激动的表情,挥了挥手,从马车上走了下来,缓步来到三人便面,亲人的将三人拉了起来,用帝国最隆重的拥抱礼节欢迎了这三位凯旋归来的军人。

  随着皇家的仪仗队吹响隆重欢庆的号声,周围围观的群众纷纷大呼:

  “郁金香公爵万岁!”

  “雷神之鞭万岁!”

  “帝国万岁!”

  “皇帝陛下万岁!”

  鲜花入雨,彩带飞扬。在一片欢庆声中,大军缓缓入城。

  阿拔斯十一世故意亲热的拉着罗迪的手走在最前面,甚至撇下了自己皇家的马车,随便让人找了一匹马过来,和罗迪并肩骑马而行,一路上享受着全城市民的欢呼,阿拔斯十一世脸上也是满是笑容,原本一张略显苍白的脸也多了几分红晕。

  罗迪脸上一副谨慎恭敬的样子,心中却大不是滋味。

  首先来说,西北的这一战,说到底,帝国其实算是打输了。大片的土地被人占据,几个军事要塞也落入了别人的手里。最后还是自己带着援军,才险险的保住了瓦特要塞。算是没有输到家而已。

  再者说,按照帝国的惯例,自己身为郁金香公爵(虽然是冒牌的),但是自己在西北统领西北军团击退了罗严塔尔,按照帝国以往的历史管理,应该让自己接任西北军团长的职位,统领西北军务。可是皇帝却没有这么做,仗一打完了,立刻就命自己回来。显然是不放心让自己掌握西北的十万大军的兵权!

  还有,眼看这位皇帝本来派自己去西北是送死去的,恐怕他最希望的事情就是让罗严塔尔一刀将自己劈死在西北,好让对他皇权威胁最大的郁金香家族绝了后。可是没想到自己一个奇袭大月王国腹地,居然逼迫的对方内部大乱,罗严塔尔无奈退兵回去争夺权位去了。虽然保住了西北,但是自己这个眼中钉没有除掉。恐怕皇帝心中的失望还要多于高兴吧!

  狼牙军直接回中央骑兵军团的军营不说,罗迪和齐格哥顿都随着皇帝回了皇宫,在大殿上接受封赏。

  凡是在帝都的所有军政高层官员全部早已集中在了皇宫大殿之中,罗迪随着阿拔斯十一世大步走入大殿,接受全体帝国重臣的注目礼,其中有羡慕的,有喜悦的,有妒忌的,有眼红的。

  等阿拔斯十一世缓缓的坐在了最上面的皇权宝座上之后,缓缓看了一下下面的人,缓缓道:“郁金香公爵这次从西北凯旋而回,击退了罗严塔尔,算是为帝国立下大功。让我们为帝国的荣耀,郁金香公爵欢呼吧!”

  掌声雷动,所有贵族重臣都是热烈欢呼,其中军方的人更是卖力喝彩,眼中看着这位军方的精神领袖,心中充满了欣慰。

  只是在一片欢呼结束之后,一个身穿了黑色长袍的枯瘦老人缓缓走到中间,面色冷静,缓缓道:“陛下,我有话说!”

  “加罗林侯爵侯爵,你是帝国军务大臣!这次鲁道夫公爵凯旋归来,你掌管帝国军务,也有功劳!”阿拔斯十一世微微一笑。

  加罗林侯爵抬起头,庄重道:“陛下!郁金香公爵大人为帝国立下如此大功,不可不赏!”

  罗迪听了这话,只觉得心里一寒。他心里清楚的很,这个加罗林军务大臣可不是什么好东西。他们狮心家族一心想压过郁金香家族,上次在一次宴会上,自己就和他的那个担任北方军团长的侄子米罗摩擦过了。这次这个老家伙主动要求皇帝赏赐自己,必然没有什么好话!

  阿拔斯十一世点点头,立刻就道:“这个是当然的,只是公爵立了大功,你是军务大臣,你看应该如何赏赐?”

  不等加罗林侯爵说话,旁边一个穿着军队将军制服的中年人立刻走到中间大声道:“陛下!按照帝国传统!郁金香公爵每代都会担任中央骑兵军团长职务!鲁道夫公爵现在立了大功!正好可以让他入主雷神之鞭!”

  这话一说完,立刻得到了其他不少军方将军的相应。

  罗迪心中叹息,他知道这些人都是看在老公爵的面子上格外的照顾自己,想帮助自己。只是这些军队的将军脑子却太简单了,皇帝连十万的西北军团都不肯交给自己。更何况是整整二十万,号称了帝国最精锐军队的“雷神之鞭”呢?又更不要说,控制了雷神之鞭,就等于控制了帝都的军队力量!帝都二十五万军队,其中雷神之鞭二十万守卫帝都,皇家近卫军五万守卫皇宫。皇帝如此猜忌郁金香家族,怎么可能把帝都最大的军队交给自己统帅?

  果然,阿拔斯十一世只是点了点头,却没有说话。罗迪察觉到皇帝偷偷看了加罗林侯爵一眼,随即加罗林侯爵立刻轻轻咳嗽了一声,大声道:“诸位将军的话本来是可行的!但是……”听到这里,罗迪心中冷笑“就等你这个‘但是’呢!”

  “……但是前下郁金香公爵大人年纪毕竟还轻!雷神之鞭是帝国最精锐的军团,又担负了守备帝都的重任!公爵大人今年才不满二十岁就担任如此重任,我担心公爵大人恐怕无法胜任!”说完这些话,加罗林侯爵恭恭敬敬对着皇帝躬了躬身。

  “胡说八道!”一个脾气暴躁的将军大声反驳道:“公爵大人虽然年轻,但是帝国历史上,年轻的郁金香公爵担任一军统帅的例子还少么!第四代公爵,第七代公爵,不都是二十多岁就担任过中央骑兵军团的统帅么!”

  加罗林侯爵看了这个将军一眼,不卑不亢道:“二十多岁担任一军统帅也是有的,可是现在公爵大人毕竟还不到二十岁!也只上过一次战场而已!”

  “哼!”另外一个将军忍不住道:“上过一次战场就能打退罗严塔尔,难道还不够么?不信的话!你让你那个侄子去打打看!”

  加罗林也不发火,淡淡道:“对外战争,谁领兵出征,那是陛下的决定。”

  “你口口声声说公爵大人年轻,那么你的侄子年纪也不大,不也统帅了北方军团么!”

  加罗林侯爵不温不火轻轻道:“米罗虽然年轻,但是也毕竟年近三十了,况且他也不是一下就担任了北方军团长,也是从统领一步步历练上去的。”

  眼看众位军方的重将纷纷出言,老加罗林侯爵侃侃而谈,一番话不急不躁,面色平静滴水不漏,这些武将的口才哪里能比得过他?

  “看好了小子!”脑中安迪轻声道:“这个老家伙可不简单!喜怒不形于色啊!”

  罗迪暗暗点头,他站在一旁察言观色,心中早就明白,今天这番话,其实明明就是皇帝和军务大臣串通好了的,说什么也不肯让自己能掌握兵权。

  想到这里,他心中已经明白了皇帝的心意,既然人家打定主意,这些武将一番好心帮自己争下去也没有什么结果,反而徒劳的得罪了皇帝。罗迪清了清嗓子,大声道:“各位不必争论了!”

  众位武将见他开口,都闭上了嘴巴,看着这位年轻的公爵,等他说话。

  罗迪躬身道:“陛下,我也认为自己太年轻,实在不足以担任一个军团的统帅!坦率说,这次西北之战,其实我也只是凭借着一点运气,才勉强逼迫罗严塔尔退兵!要说打了什胜仗,也谈不上!正如刚才加罗林侯爵大人说的,雷神之鞭是帝国最精锐的军团,担负着守卫帝都的重任,我太过年轻,实在恐怕自己担不起这个重担!”

  听到这番话,众位军方的人都是皱眉,心中暗暗叹息。阿拔斯十一世眼中闪过一丝算你识相的目光,表面上去温言道:“鲁道夫公爵太谦虚了!你的功劳帝国不会抹杀!只是你既然不愿意担任中央骑兵军团的统帅,那么你自己有什么想法?”

  这番话说的冠冕堂皇之极,罗迪听了心中大骂:“什么我不愿意,根本就是你不愿意!”表面上却正色道:“我此去西北领军,才知道自己经验实在不足,多亏了齐格和哥顿两位统领的辅助才勉强完成了陛下的使命!我请陛下能封赏齐格哥顿两位统领!”

  阿拔斯十一世微微一笑:“这个是自然!齐格统领我听说是雷神之鞭的老统领了,我准备赐他子爵头衔!至于哥顿统领,我决定升他为皇家近卫军副团长。”

  罗迪心中道:“这就是讨价还价啦。不给我军权,但是总要给我两个助手意思意思,还算勉强公道。”嘴上当然是“陛下英明。”

  既然罗迪自己说明了对于中央骑兵军团的统帅位置没有什么想法,这个封赏就难了。毕竟他现在虽然有一个公爵的头衔,但是其实没有任何官职在身。本来还有一个西北军务特使,但是现在西北仗也打完了,自然这个特使的头衔也就没有了。至于什么统领……笑话,一个堂堂的公爵大人,岂能继续当个小小的统领?

  大家众说纷纭,只是拿不定主意,罗迪心中叹息,想起妮可的那句话来:“郁金香家族功劳越高,地位就越高,可是到了最后。已经占据了所有的荣耀和光环,使得皇帝已经赏无可赏,封无可封了!”

  还是加罗林侯爵用力咳嗽了两声,随即缓缓开口,他那特有的不缓不急的腔调轻轻在大殿上响起:“陛下,我认为郁金香公爵大人乃是帝国的支柱,郁金香旗帜更是帝国的骄傲,虽然公爵大人现在还年轻,只要历练几年……”

  罗迪心中一动,暗暗道:“哼哼,说出真话来了,这些前面都是废话,主要就在‘历练几年’这四个字上了。”

  只听见加罗林侯爵缓缓道:“现在南方虽然局势还算稳定,但是南部山丘野蛮部落也时时闹事。他们隐藏在山区中不时作乱,牵制了帝国的大批军力财力!这次西北和大月王国开战,如果不是因为南部有那些山岳蛮子的牵制,南方军团早就可以背上支援了。我看现在西北战事既然已经停了,首要的问题就是先把南边的问题解决了!我建议,请郁金香公爵大人前往南方,以郁金香旗帜的威名,必定能震慑住那些山岳蛮子!一来,郁金香公爵大人现在没有官衔,陛下可任他为东南特使兼任东南总督,节制东南的三个行省军政,配合南方军团的卡缪军团长解决山岳部落问题。二来么,南方军团的军团长卡缪大人,是帝国军方的元老,经验丰富,公爵大人正好可以在南方历练个两三年!”

  老加罗林话一说完,罗迪脑子就听见安迪高声叫道:“毒!毒!真他妈的毒!这个老家伙厉害啊!什么狗屁东南特使!和西北特使一样,听着是个威风的官职,可却是个临时的!什么节制东南三个行省,东南行省各自都有当地的总督,你去了不过是个空头摆设!南方军团的部队也不交给你统帅,只是叫你跟着人家南方军团长后面‘学习’。毒啊!一番话,听着给了你一个威风无比的差使,实际上全是虚的!等于把你发配到南边去开山!”

  没等那些军方的将军们反应过来,阿拔斯十一世立刻满脸笑容,眼中露出满意的目光,连声道:“好!是个好主意!军务大臣老成持重,这倒是个两全其美的办法。”

  罗迪心中大骂,可是皇帝这话都说出来了,等于就是板上敲了钉子了。他忍不住眼中闪过一丝愤怒,但是随即竭力忍住不满,肃穆躬身道:“陛下,我愿意去南方向卡缪老将军学习!”

  军方几个将军肚子里哪有那么多花花肠子,眼见公爵已经封了个大官儿,还是东南特使大都督,可是管三个行省,那自然是相当大的了,也都立刻不做声了。

  皇帝微微一笑,道:“好了,那就这么定了!鲁道夫公爵!你在西北立下大功!我现在任你为东南特使!军务都督,可节制东南三行省的军政大权,希望你协助卡缪军团长的南方军团,早日平定山岳之患!”

  罗迪叹了口气,单膝跪下。想了想,又道:“陛下,我这次去西北,多亏了齐格大人的中央骑兵军团狼牙军协助,此去东南,只请陛下能恩准把狼牙军调给我使用。”

  皇帝此刻心情大好,心想区区一个狼牙军,两万人不到,谅你也翻不过天去。而且今天的目的也达到了,现在么,打了一巴掌之后,也该给对方颗糖吃了,立刻欣然答应。

  阿拔斯十一世想了想,忽然又开口道:“鲁道夫公爵,想必你也知道了,大月王国的使臣已经来到帝都多日,这些天正在商谈西北战事的和谈问题。你从西北回来,对西北事物熟悉,我就任命你为副使,负责商谈此次的和谈问题!希望你能不辱帝国的威严!南方你先不忙去,等和谈的事情解决了,再上路吧!”

  罗迪愣了一下,没想到这皇帝又给了自己这么一个差事,一时间有些不明白到底什么意思,忍不住看了看那个老加罗林,只见他面色平静,只是眼中闪过一丝得意的目光。

  “笨蛋,这个都不明白?”脑中安迪叹息道:“和大月王国谈判,帝国能得到什么结果?现在土地被人家占据了,军事要塞也给人家夺去了,西北军被打得只剩下不到一半人……那还用说么?失去得自然是要不回来了,这种丧权辱国的和谈,他皇帝陛下自然是脸上无光了。让你去担任谈判使节,就等于把这个天下的骂名叫你也承担了!唉,真是狠啊,看来这又是那个军务大臣老家伙的鬼主意了!”

  罗迪咬牙,只是点了点头。看了看旁边的几个军方的将军,都是一脸的不忿。

  其实安迪说对了一点,阿拔斯十一世让罗迪去和对方谈判,固然是听了老加罗林的主意让郁金香去背这个签署屈辱和谈条约的黑锅。同时老加罗林还有自己的主意在里面……

  这些日子以来,关于西北的问题,到底是和大月王国打还是和,帝都早已经争吵得天翻地覆。军方的人自然是主战派了,但是老加罗林聚集一批官员贵族,都是竭力劝阿拔斯十一世和谈。

  老加罗林心中有自己的想法……西北军务腐败,这次西北小小的打了一仗,诸多问题就暴露出来了,他和西北的牵连太大,如果一旦两国全面开仗,那西北的问题势必全部都要暴露出来……那个时候,恐怕他自己也就完蛋了!所以现在的情况下,西北绝对不能乱!不能打!只要一天不开打,那些问题就不会暴露出来!至于解决的方法,只能慢慢的争取时间,慢慢的掩饰了。

  谈话到这里也就该结束了,晚上还有庆贺胜利的盛宴,不过在那之前,罗迪自然是要先回家去看看的。

  大殿之上众人散去。罗迪和那些军方的军官寒暄了几句,那些军方的老家伙多半都是当年老公爵的部下或者朋友,自然是心里向着他的,着实勉励了罗迪几句。只是这些军方的将军们,打仗固然是可以的,但是说到这种钩心斗角的事情,那就万万不是老加罗林侯爵这种人的对手了。

  罗迪眼看老加罗林大步离去,心中叹息:这个老家伙太厉害了,想和这个老家伙作对,靠这帮军方的只会武刀弄剑的将军可不行!得找几个有脑子的帮手。

  转念又一向,忍不住自己嘲笑自己:经历了这么多天,还真把自己当成了什么公爵大人了!离开帝都这么多天,没准妮可已经找到那个花花公子的下落了。反正自己当这个公爵也是临时冒名顶替的。西北的仗打完了,估计也就差不多了!等到找回那个花花公子,自己就撂挑子不敢了,按照妮可的说法,随便把自己塞到哪个军中去当个军官,岂不是更加自在?这个老家伙再厉害,也是那个花花公子头疼,怎么也轮不到自己吧?早知道如此,刚才何必向皇帝要什么狼牙军相助?什么东南特使,哼哼……还是让那个花花公子自己去开山吃土去吧!

  想到此处,想到立刻就能见到妮可,心中激动,出了皇宫带着人急速朝着郁金香公爵府奔去……

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