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第十三回 秋风布褐衣犹短 江湖夜雨梦亦寒

    天赐渐渐从昏迷中醒来,神智一清。猛地翻身坐起,发觉四肢能动了,穴道已经解开。环视四周,似乎身处一座洞穴之中。四周都是凸凹不平的石壁,洞顶有数丈高。几个巨大的石乳直垂下来。泉水叮咚,声音悦耳。方才卧身之处是一个平整光滑的石床。床边有一个小石案,案上燃着一盏小油灯,灯火昏黄。洞中并无旁人,将他掳来的老和尚宏元也不知去向。

  天赐暗自诧异,不知身在何处。端起小油灯照明,沿着洞壁四下寻找出路。终于发现了一处仅容一人通过的石隙。沿着石隙向前摸索,一道青石大门挡住了去路。

  是那老和尚做的好事,将他关在石洞中了。天赐心中恼怒,用力向那石门推去。他曾苦修外功十余年,靠先天的禀赋后天的毅力,练就了数千斤的臂力。但白白浪费了许多气力,石门依然纹丝不动。仔细观察方才发现,石门的左右两边都深深嵌入洞壁之中。横向用力方向不对,当然无法推动。要打开它只能顺着石门的走向左右滑动,或者能行。但石门表面光滑,毫无着力之处。纵有万斤神力,又有何用?转念一想,风雷剑穿云箭都是利器,用它们在石门上开两个洞应该不成问题。回转洞中,去取包裹。可是找遍全洞,也不见包裹的踪影,大约是让老和尚收走了。

  洞中空荡荡无处可以藏物,除了石桌石案,只有堆放在壁角的几只大布袋。打开布袋一看,原来里面所装全是干粮咸肉等物。这些东西自然是给他预备的。看情形老和尚打算将他长期关在洞中,这是在搞什么鬼名堂?天赐越想越气,又回到洞口石门下,猛力拍击。向洞外叫道:“老和尚,宏元大师,你在何处?我有话说。”喊叫良久,仍不见有人应声。天赐按捺不住心中愤怒,改口骂道:“贼和尚,老秃驴,你死了不成?为什么不回答?”

  这一骂果然灵验。只听门外传来宏元和尚的声音:“是谁在大呼小叫?打扰老僧的好梦。”说话时哈欠声咂嘴声清晰地传到天赐耳畔。立身之处似乎很近,仔细分辨,似乎又遥不可及。

  天赐道:“老和尚,你无缘无故将我关在此处,究竟是何居心?快快明言,否则莫怪我开口骂人。”宏元僧笑道:“小施主骂也骂过了,老僧听也听过了,多一次少一次无伤大雅。至于说我的居心吗,不妨告诉你。老僧见你根骨不俗,又与老僧有缘,有心度化于你,助你早脱苦海。小施主,你可知道人生即为苦海。虚名浮利,你争我夺,儿女情长,魂牵梦萦,就象是一张巨网。多少英雄豪杰挣不脱,抛不开,空负了锦绣年华。到头来成也罢,败也罢,得也罢,失也罢,还不都化为一场chun梦,了无痕迹。小施主,滚滚红尘,不足留恋,山野林泉,快乐逍遥。施主还是随老僧出家了吧!”

  天赐怦然心动,即而神智一清。念及身负奇冤未雪,胸怀壮志未酬。虽然只手回天,前途难卜,却不能不尽力而为。即便是刀山火海,杀身殒首,也绝不能回头。心意一决,天赐道:“大师所言极是。如果真能将世事抛开,脱身于名利之外,啸傲于山林之间,何等逍遥快乐!可是李某不甘心。乱臣贼子不除,天理正义不伸,李某便没有谈佛论道的心情。老和尚,佛门广大,普济世人。李某身处苦海,可天下苍生之苦胜李某百倍。大师度化于我,只救一人而已。天下苍生却有千千万万,大师应该多想想他们。闭门苦修,不问世事,独善其身。这是逃避,绝非佛家修行的本意。佛曰:我不入地狱,谁入地狱。世事艰辛,苦海难渡。这正是李某所留恋的。大师佛法渊深,大智大慧,当能明白李某此心。”

  宏元僧默然良久,叹道:“阿弥陀佛,施主居然还是不能看破。世人受苦受难,此乃劫数。因果循环,天理报应,非你我之力所能挽回。施主妄图逆天而行,愚不可及。只怕要罔费一番心力。”天赐毅然道:“为不为在我,成不成在天。李某但知尽一己之力。果真天意使然,善无善报,恶无恶果。其错在天,而不在我。我决不后悔。”

  宏元僧叹道:“施主入魔已深,无法挽救。但老僧仍不死心。请施主在洞中小住数日,定下心情,仔细体味老僧之意。遁迹佛门,仙佛之道可期。留恋红尘,灭顶之灾难免。施主万万不可糊涂。”

  天赐大怒,喝道:“老和尚,你说得天花乱坠,还不是在找借口,要将我关在洞中。出世入世,全凭自愿,岂有强迫之理?”宏元僧也不生气,声调平和,声调:“出世入世,并非全在自愿,而是在一个缘字。缘分不到,强求亦是枉然。缘分一到,你想走也走不脱。老僧与施主有缘……”天赐无心再听他胡言乱言,大叫道:“老和尚,废话少说。再不放我,我可要打出去了。”举掌猛击石门。他双臂有数千斤的力量,石门震得砰砰作响,头顶石屑纷纷落下。可是连击十余掌,手臂酸痛,手掌通红,石门却未损分毫。

  宏元僧笑道:“施主别白费力气了。耐心听老僧把话讲完。施主面前这道石门就是一道关口。出家不出家,要看你出得来出不来。如果施主出得来,老僧二话不说,恭送施主离去。如果出不来,嘻嘻!施主就乖乖留下来做和尚吧!”

  天赐怒道:“不行,这法子不公平。这道石门如此坚固,根本就打不开。你花言巧语,诱我入彀。我不会上当。”宏元僧笑道:“老僧这法子公平之极。只靠蛮力当然打不开这道石门,要用巧劲才成。洞内石壁上刻着十八个人像,是十八个行功之法。这门功夫如果练成了,石门再坚固百倍也挡不住你。咱们以三月为期,三月之后老僧再来看你。如果在三月之内你练成了功夫,不须老僧为你开门,你随时可以走。如果你练不成,嘿嘿!洞中食物只够三个月。你如果不想饿死,就乖乖听我的吩咐吧!”

  天赐暗骂老和尚狡猾。暗想事到如今也只能依他了。老和尚不给他三月之期,现在就强迫他出家,他也没有办法。有这三个月的世间,就可徐谋脱身之策。当下说道:“好!就依你。三个月后我必能出去。”宏元僧笑道:“先别说大话。三月之期说长不长,说短不短。施主可不要蹉跎了大好光阴。到时候无法出洞,其错不在老僧也。”

  天赐急于看看洞壁上所刻的究竟是什么功夫,端着小油灯回到洞内。果见石壁上刻满了人像,方才心急没能留意。石隙之左的第一幅人像是一个老和尚,盘膝而坐,双掌合十,瞑目低眉,宝相庄严。旁边并无注释之辞。天赐暗自奇怪。这是老和尚坐禅,算什么功夫?再往下看第二幅人像,也是一个和尚。侧身而卧,右臂支头,左臂平放腿侧,右腿伸直,左膝微屈。不象是练功,倒象是睡觉。再看第三幅人像,天赐心中更气。那竟是一个站立的和尚,双手下垂,膝弯背屈,毫无出奇之处。

  耐着性子继续看下去。只见下面的人像一个比一个古怪,或站或坐,姿势均十分奇特。别说让他摆出来,只怕以前连想也没想过。这些人像并无运功之法,也无经络之图,根本就无从练起。如果说这是一门外功招式。可是凭这些招式古怪姿势,只能用来博人一笑,怎能克敌制胜。倏然心中一惊,暗道:“难道这是老和尚的一条毒计?弄几幅古怪人像骗我练上三月。三月后自然什么也练不成,仍然无法出洞。那时老和尚就可以堂而皇之强迫我出家。但愿老和尚还没有走,否则就糟透了。”

  天赐越想越觉所料不差,心中怒气勃发。冲到石门前,猛力拍击。大叫道:“老和尚,快回来。你留下的是什么狗屁功夫?根本没法练。你想骗我不成?”洞外传来宏元僧的声音:“小施主,别性急。老僧还没走呢!我就知你悟性低,眼力差。一门威震武林的神妙武学,你居然说它是狗屁功夫。可笑亦复可怜。”

  天赐怒道:“什么神妙武学,不过是骗人的鬼把戏。只有姿势,没有运功的口诀,如何练法?”宏元僧嘻嘻一笑,说道:“小施主真是健忘。老僧不是早就将口诀传给你了吗?仔细想一想。”天赐暗道:“你何时传过我武功?”叫道:“胡说八道!你这贼和尚懂什么武功?你自己也一窍不通,拿什么传我?快把门打开,放我出去。”宏元僧笑道:“施主慢慢想,仔细想。事关你一生的命运机缘,你应该能想到的。要放你出去,等三月之后吧!老僧现在要失陪了。哈哈!走也,走也!”言罢连声大笑。笑声渐渐远去,终至杳不可闻。

  天赐猛击石门,独自折腾许久,终于发觉宏元僧已经走远了。天赐也打累了,回到石洞中,坐在石床上生闷气。思前想后,越想越觉宏元僧言行怪异,并不如表面上一样简单。老和尚强迫他出家,于己于人均无益处,难道另有深意不成?宏元僧口口声声说已经将口诀传给他,可是他对什么口诀的确一无所知。如果说是宏元僧扯谎,这谎话也未免太不高明了。

  忽然天赐心中一动,想起那日传授他冲穴之法的老和尚,语气与宏元僧居然一般无二。天赐暗道:“莫不就是他?宏元和尚所说的口诀就是冲穴之法?他居然是一位深藏不露的高人吗?”想到此处,天赐心神一振。究竟对不对试过自知。天赐依照第一幅人像的姿势盘膝坐定,循老和尚所授冲穴之法运行真气。

  这门功夫的运气之法于玄天真气大为不同。玄天真气练法十分繁复。而这门功夫的口诀只有寥寥十几句话,时隔不久,天赐仍牢记在心。天赐的玄天真气入门时得兰若相助,根基非常扎实。又经半载有余勤练不辍,内力已经颇为不弱。忽然改变运功之法,初时便有些不顺。经脉阻滞,气息难行。天赐深知这是改换行功之法后的必然现象,并不气馁,继续催运内力,锲而不舍。

  渐渐情况有所改观。内力如百川汇海,循脉而行,直冲阻滞之处,各处经脉霍然贯通。这门功夫真有它的奇处。内力循行,生生不息,愈转愈强。如长江大河,不可遏止。天赐只觉通体舒泰,渐至忘我之境。

  天赐练得顺畅,一个多时辰很快就过去了。他平缓内息,归于丹田。缓缓睁开双目,长长出了口气,心情兴奋不已。没想到这门功夫居然如此神妙,宏元僧没有欺骗他。照这样练下去,三个月不愁打不开石门。

  许久未进饮食,天赐早已饥饿难耐。取出布袋中的干粮,就着洞中清甜的泉水,痛痛快快饱餐一顿。又侧卧在石床上,依照第二幅人像运气行功。这一次更为顺利,内息游走全身,毫无阻滞之感。不知不觉中两个时辰又过去了。天赐改练第三式,也没遇到困难。

  等到练第四式之时,问题就来了。这第四幅人像是一个倒立的和尚,双手撑地,足心向天。天赐依样为之。可是倒立之后,血脉倒行,冲到头部,涨得难过之极。练了不到半刻功夫,终于支持不住了。无奈只得停下来休息,缓口气再练。可是无论如何总是练不成。下面的十四式人像一个比一个古怪,自然更没法练。

  天赐并不灰心。初学乍练,前三式能做好已属不易。后面的十五式须要循序渐进,不能希望一蹴而就。主意拿定,天赐便********只练前三式。洞中日月难熬,但天赐沉醉于武学之中,将一切都置诸脑后。一天十二个时辰,只怕有十一个半时辰是在练功。能不能出洞不去想,出洞后如何也不去想。心中的念头除去练功还是练功。

  洞中不见天光,天赐也不知究竟过了多少时日。食物已经让他吃掉整整一大布袋。灯油也告用罄,洞中一片漆黑。但天赐内力渐强,仍能迷迷糊糊看清洞壁上的人像,而且一日比一日清晰。举手投足间气机涌动,难以遏止。如果凝神定气,洞外风吹草木之声,禽兽鸣叫之声亦可清晰入耳。

  自从天赐发现了这一奇处,便学会分辨昼夜。白日里鸟儿叫得欢,百鸟和鸣,婉转动听。一到夜间则万籁俱寂,只能偶尔听到夜枭凄厉的啼鸣。自此以后,天赐开始记录日子。每天在洞壁上刻下一条深痕。开始时用尖石,以后便改用手指。初时只能刻下浅浅的一道,渐渐一日比一日深,而且毫不费力。

  天赐对内力进境之速深感喜慰,对宏元和尚暗暗感激。对这门功夫更是深具信心,立意不练完十八式决不出洞。前三式既然已经练熟,便又返回来练第四式。本以为内力大进,第四式应该不成问题。可是结果仍令他失望,练来练去,总是不成。天赐百思不得其解。慎重考虑多日,他终于决定不能墨守陈规,而是要另辟蹊径,将运功之法稍加变动,重新练起。

  天赐此举实是冒了天大的风险,一着不慎便有可能走火入魔。不但前功尽弃,只怕还要有性命之忧。但他一来无明师可以请教,不知其中危险。二来他醉心于武学,即便有风险,也决不甘心放过一试的机会。经过多此尝试,天赐终于找到了诀窍。几天苦练下来,第四式人像居然让他练成了。

  此关一过,天赐豁然顿悟。这门功夫堪称武林绝学。十八式人像总括了坐卧立行各种姿势,使人随时随地都可以练功。不受外物之诱,也不为外力所扰。功法的口诀只说了大概,妙处须慢慢领悟,绝不能死抱着口诀不放。将来成就高下,全在修练者的悟性于毅力。既然明白了这个道理,下面的十四式人像练来也就不算困难。一式接一式练下去。这时练功的时间大为减少,更多的时间花费在潜心琢磨上。练功的法门,运气的线路,都要仔细斟酌。想到一个法子就马上尝试。如果不行,换一个法子再重新来过。不知不觉间,天赐对武学的奥妙之处领悟得越来越透彻。

  这一天,天赐终于将第十八式人像上的古怪姿势练成了。往日汹涌澎湃难以驾驭的内力反而转为平和,不必行功便运转不休。举手投足间内力发于无形,正是武功的至高境界。这许多时日的苦练没有白费,天赐心中又是欢喜,又是安慰。环视刻在洞壁上那近百道深痕,看着即将告罄的干粮,明白三月之期已过,应该出洞了。他理了理蓬乱的须发,掸了掸身上的尘土。在洞壁上刻下最后一道深痕。内力所至,坚石化为腐土,石屑纷纷落下。这一指刻痕深达一寸有余。

  天赐走到石门前,想到能否打开石门,在此一举,心中不禁有些忐忑不安。深深吸了一口气,运内力于双掌。掌缘如刀,向石门上切去。坚硬的青石上竟让他划出了一道深沟。天赐大喜,双掌连挥,深沟越来越大,已经能容得下双手握持。

  天赐停住手,又深吸一口气,平静下激动的心情。双掌插入深沟,用力向一旁推去。石门微微一动,横移少许。天赐心中狂喜,大喝一声,又加了几分力。石门吱吱作响,向一旁滑开。一丝阳光射入,眼前为之一亮。天赐多日不见天光,眼睛刺的生痛。但心中兴奋,不可名状。长啸一声,飞身跃出洞门。极目苍穹,放眼阔别日久的山川林木,不禁激情难抑,仰天大笑,久久不能平复。

  忽听耳边传来一个细细的声音:“阿弥陀佛,小施主已经出洞了。可喜可贺!”只闻其声,不见其人。用的是传音入密的绝技。天赐明白是宏元和尚来了。他此时对宏元和尚已经不存半分怨恨,有的只是感激之情。高声叫道:“大师,宏元大师,你在何处?快现身一见,让晚辈拜谢您传艺之德。”

  宏元僧嘻嘻一笑,说道:“这是小施主的缘分,谢老僧做什么?小施主得脱樊笼,心中高兴。老僧却将到手的弟子丢掉了,心中正自懊丧。还是不见为妙。”天赐叫道:“大师,晚辈眼拙心钝,多次相见,未能识得大师真身。多有得罪,请大师不要见怪。”宏元僧笑道:“小施主不失赤子之心,爱便是爱,恨便是恨,真情流露,不加伪饰。这份可贵的真诚,老僧岂敢见责。小施主武功既成,行道江湖,切莫丢掉了这份真诚。老僧心愿已了,滚滚红尘,再也没有什么可留恋的了。将来能否相见,就看你我的缘分吧!你的包裹我带来了,里面的神兵利器配以我传你的无相神功,威力足以惊天地泣鬼神。你要善加用之,莫负神物。石上留了四句话,你要仔细体会。哈哈!老僧走也!”

  天赐此时武功大进,眼力绝佳。宏元僧话音刚落,他便看到林中闪过一道灰影,快如电掣,倏然不见。他纵身追去,大叫道:“大师,等一等!”可是宏元僧早就失去了踪迹。耳边却依然回响着他的笑声。

  天赐细细琢磨宏元僧之言,忽然心中惊呼:“无相神功!大师传我的居然是无相神功。他一定是疯僧。可笑我李天赐有目如盲,将他当成了骗吃骗喝的佛门败类。”落于方才宏元僧立身之处,果然看见一块卧石,上面放着他的包裹。提起包裹,只见石上刻着四句偈语:善体天心,莫违良心,苍生之心,即为汝心。

  这四句偈语前两句意思非常明了,是说他学会无相神功之后,要善加使用,不可依之为恶,有愧于良心。后两句却未免要求太高了。苍生之心,即为汝心。他家破人亡,浪迹江湖,自身尚且难保,又怎能顾及世上千千万万的人。若说洁身自好,不依绝世武功为恶,偶尔伸手管一管不平事,尽一己之所能,这些他尚能做到。可是要为普天下亿万苍生谋福,岂是他一人之力所能完成?他即不能效力朝廷,为官为宦,仗义直言,为万民请命。又不能投身军旅,杀贼报国,赢得天下太平,万民乐业。更不屑于加盟江湖帮会,假绿林豪强江湖亡命以成势。空余满腔雄心壮志,无处施展。盖世才华,弃之草莽。造化弄人,苍天何其残忍!

  一石激起千层浪。四句偈语令天赐心潮起伏,久久难平。暗道:“人要左右自己的命运,不能为命运所左右。前途多舛,可是只要有恒心,有毅力,何事不可为?为所当为,尽我所能,唯求心这所安而已。即便到头来仍然壮志难酬,也不能放弃努力。不能白白来这莽莽尘世走一遭。

  北风呼啸,大雪纷飞,江北大地一片银白。天赐骑着一匹瘦弱的老马,顶风冒雪,在这条南北走向的官道上蹒跚行进。一顶大竹笠挡住了寒冷的北风,掩去了他大半的面孔。但单薄的衣衫却抵挡不住刺骨的寒意。雪花飘落在身上,很快就融化了,冷风一吹,冻得瑟瑟发抖。坐下老马趟着雪水泥浆,似也不堪重负,摇摇欲倒。

  一年多的江湖生涯令天赐行貌举止大变,少了分温文尔雅,多了些粗鲁豪放。历尽风吹日晒,他的脸色变得黝黑削瘦,但健壮的身躯更胜往昔。自出洞以来,他在江南各地游荡了半年有余。见识过富甲天下的江南,他大失所望,有耳闻不如目见之感。到处都是不堪重赋,流离失所的平民百姓。这些人抛弃家园,操起了形形色色的江湖行业。其中也不乏落草为寇的匪徒。多少天地荒芜了,多少人家破人亡。他见得多了,同情之余也渐渐麻木了。

  他不正是这千千万万不幸者中的一个吗?出洞以后的几个月,他打过零工,卖过苦力。他虽有一身不俗的武功,却不愿恃强凌弱,凭此吃饭。他要凭自己的劳力挣钱。他替码头上的粮船盐船装卸货物。百余斤的粮包盐包,别人一次只能扛一个,他却一次扛上五六个。地方上的豪强,各码头的船主,赏识他的一身神力,有意提拔他做护院武师,他都婉言谢绝。实在推不过便一走了之,另换一处码头谋生。凭他这一身气力,何处不可去得?

  没有人知道他是武林高手,更没人知道他就是半年多以前一箭惊推三仙,一夜之间名动江湖的神箭天王。他接触的都是最底层的平民百姓。这些人与他一样,背井离乡,外出谋生。每个人都有满腹的苦楚辛酸。天赐天生一付热心肠,乐于助人,读过书,见过世面。地痞官差恶霸豪强欺上门时,他总能挺身而出,天大的事情一肩担起。穷朋友们佩服他,尊敬他。有事求他帮忙,没事也愿找他聊聊,倾吐心中的愤懑。他走到哪里就成为哪里穷朋友们的大哥。

  终于有一天,天赐不想再这样混下去。他不想让大好光阴虚掷。他要进京为父亲的冤屈奔走。他要一展胸中的抱负。他满腔澎湃的热血难以平复。用几个月积攒下来的辛苦钱买了一匹最便宜的老马,一个简单之极的灰布包裹包着他的神弓神剑,就这样上路了。

  远远地,山阳古城悠然在望。山阳是淮安府府治所在。淮安古称淮阴,前汉时曾为淮阴侯韩信的封地。山阳城北有故韩信城的遗迹,对他有一饭之恩的漂母之墓也在此地。当年韩信受胯下辱之时,谁能想到他能击败无敌于天下的楚霸王。及其衣锦还乡之后,一饭之德必偿,睚眦之仇比报。心胸之狭窄,又令后人讪笑不已。

  自数百年前,奔腾汹涌的大河水冲破堤防,夺古泗水河道,经清口注入淮河之后,此处便成为河防重地。历代朝廷每年都要动用百万计的银两,百万计的河工来整修堤坝,劳民伤财。可是河患从未得到根治。每次大水之后,数以千万计的百姓流离失所,反贼乱民由此而起。不知有多少兴盛的王朝因此走向衰败,终至覆亡。

  泥泞的官道直通到山阳城南门下。路上行旅寥落。几名守门的老军缩着脖子抄着手,怀里抱着长枪。耐不住瑟瑟寒风,心中所想只有家里的炉火,对过往的行人一概不加理会。天赐跳下坐骑,牵着缰绳走进城门。

  城内的大街同样冷清萧索。天赐边走边四下张望,寻找小客栈落脚。他囊中羞涩,不能胡乱花用。忽然前面急匆匆走来一个黑衣大汉,风帽压得很低。直到擦身而过时天赐才看清他的相貌,急忙伸手拉住他,说道:“马老五,老朋友相见,怎么不打声招呼就走了。”

  那黑衣大汉大惊失色,拼命挣扎,却始终挣脱不开。叫道:“你是何人?马五爷不认得你。”天赐笑道:“你这个分水兽实在太健忘。一年前在虞城县咱们不打不相识。在下失手打伤老兄,心中一直不安。”

  马五注视天赐良久,终于将他认出。强作欢颜,说道:“原来是李公子。您的样子改变了很多,小的几乎认不出来,请公子恕罪。小的还有要事,不能奉陪。改日再去叩拜您老。”天赐依旧拉住不放,问道:“什么事急成这样?你们连舵主也在山阳吗?带我去见他。”马五急道:“舵主带我们来山阳办事,现在遇上了一点小麻烦。有几个扎手的角色登门惹事,小的正要去搬请救兵。您老请快放手。”

  一年前连四海曾为天赐疗伤。两人不打不相识,结交为友。天赐一直念念不忘。听说连四海遇上了麻烦,不能置之不理。说道:“马五,别慌,有我在此,连大哥不会有事。快带我去见他。不管来人是什么路数,我代连大哥接下就是。”他这话可不是吹牛。一年来他武功大进,远在连四海之上。帮他这个小忙自然不成问题。

  马五却不知天赐已非昔日吴下阿蒙,暗骂他不知天高地厚。舵主都接不下来,他是舵主的手下败将,自然更加不行。只是这话不好出口,急道:“李公子,不成啊!”天赐笑道:“士别三日,当刮目相看。马老兄请放宽心,我已非当年可比。”

  马五将信将疑。但他被天赐牢牢抓住,脱不开身。无奈只好答应。领着天赐穿街过巷,钻进一个小胡同,来到一所宅院前。只见院门洞开,里面传出打斗之声。有几人在大声叫嚷,老娘奶奶不绝于耳。都是河南一带的口音,想必是连四海带来的一伙兄弟。

  天赐放开马五,跳进院中。只见天井里站着七八名大汉。天井中央正有两人在打斗,连四海奋力抵挡一名蓝衫中年人的攻势,已经力不从心,落在下风。旁边还有一名黑脸虬须汉子负手而立,神情自若,对场中同伴深具信心。

  见连四海势危,天赐也顾不得江湖礼节,纵身而上,叫道:“住手!”那旁观的蓝衫汉子见有人插手,身形一闪,拦住去路。叫道:“好朋友,还有我呢!”举掌当胸击来。他并没有将天赐放在眼里,掌上只用了五成力道。天赐不明对手底细,不愿硬接。侧身闪开,左手倏出,横向一带。那汉子掌力改变了方向,击到空处。收势不住,向前疾抢两步,几乎跌倒。一招失手,那汉子面子上挂不住,就要上来拼命。另一中年人发觉有高手驾临,急忙闪身跳出圈外。

  天赐走到连四海身前,当头一揖。笑道:“一别经年,连大哥丰采如昔,可喜可贺!”连四海凝视良久方认出天赐,把住他的手臂,喜道:“贤弟,这一年多不闻你的音信,愚兄万分悬念。怎么样?贤弟混得还如意吗?”天赐本对连四海心存芥蒂,此时听他言辞之间真情流露,也不禁心中一暖。笑道:“一年多东奔西走,一事无成,只有武功略有进境。说如意也行,说不如意也真是不如意。方才在路上马老兄,得知大哥有麻烦,小弟急急赶来,欲助大哥一臂之力。”

  连四海一皱眉,正欲答话。那两名蓝衫中年人却已经等得不耐烦。一人道:“连大侠,先了结正事,再话家常不迟。你我先分个强弱。还是那句话,你赢了赵某立刻就走,决不再找连大侠的麻烦。如果有幸承连大侠相让,赵某占到上风,请连大侠马上走,莫在淮安府逗留。”

  连四海怒道:“你们无缘无故登门惹事,真是欺人太甚。”胸脯一挺,就要上前相拼。天赐连忙拦住。回身向两名中年人抱拳为礼,说道:“二位兄台,在下不明你们双方有什么恩怨。但连大哥是在下的朋友,既然撞上就不能置之不理。请二位赏在下一个薄面,让我与连大哥先续续旧。你们之间的恩怨不妨改日再来了断。”

  那黑脸虬须汉子方才失招在天赐手上,心有不忿。说道:“年轻人,听你的口气不是大河帮的爪牙。不要多管闲事,以免引火烧身。”另外那个姓赵的白脸中年人心思较密。看出天赐虽然装束落魄,却难掩盖世风华。双目神光湛然,绝非凡俗之辈。忙向同伴递了个眼色。说道:“看在少侠的面上,今天就放过这位连朋友。不过少侠总该给咱们兄弟一个交待吧!”那黑脸汉子道:“不错,报出你的名号,让咱们掂掂你够不够斤两。”

  天赐微微一笑,傲然道:“在下李涣然。”两名中年人同时色变,问道:“阁下是神箭天王李涣然?”天赐道:“不错,神箭天王正是在下。”两中年人对视一眼。那姓赵者道:“恕在下眼拙,多有得罪。大侠之命,岂敢不从。”又向那黑脸汉子道:“傅贤弟,我们走。”两人悻悻然出门而去。

  连四海大喜过望,拉起天赐的手臂,兴奋得两眼放光。说道:“贤弟,原来神箭天王就是你。贤弟的名号威震大江南北。有你这样一位好兄弟,愚兄面子上大有光彩。武林盟那两个蓝衣剑士见到贤弟,吓得大气都不敢出。贤弟一句话,那两个家伙便乖乖地走了。”

  天赐不禁一皱眉,问道:“那两人是武林盟的剑士吗?你们为何发生冲突?”心中却想:“你们江湖帮会争码头抢地盘,我可不能再牵扯进去。”连四海道:“人家登门欺人,愚兄有什么法子。这里算是他武林盟的地盘,讲话自然理直气壮,不给愚兄留丝毫余地。一言不合,只好动手解决。”

  两人步入正堂,分宾主落座。寒暄过后,连四海言归正传,说道:“贤弟此次驾临淮安府,不知有何贵干?”天赐道:“父仇不报枉为人。小弟是路经淮安府,打算进京一走,设法为先父伸冤雪恨。”连四海大喜道:“咱们这叫志同道合。贤弟不必再进京。如今正有一个绝好的机会,贤弟在淮安府等着就是。”

  天赐不明其意,问道:“大哥所说的绝好机会,恕小弟不解。”连四海道:“贤弟还没听到风声吗?皇帝就要下江南了,淮安府就是必经之路。”天赐暗自吃惊。这消息来得的确突兀。他皱眉道:“朝政衰败,国事日蹙,他居然还有心情出来游山玩水。”心念一转,又叹道:“出来看看也好。让他见一见江南百姓的疾苦,听一听百姓的满腹怨情。让他不要自以为天下太平,江山永固。”

  连四海一脸的不以为然,说道:“贤弟,你当他下江南果真是来体察民情吗?大错特错了。他人没出京,大批的内务府太监,锦衣卫军官已经先期到达江南。督令各处为他修建行宫,大肆铺张。搜罗美女,供他淫乐。闹得江南各地鸡犬不宁,家家自危。贤弟是个聪明人。狗皇帝究竟是什么货色,还看不明白吗?”天赐的心简直凉透了,失望之情形之于色。连四海察言观色,心中暗喜。继续道:“他什么时候出京不好,偏偏选在隆冬之季。他一时心血来潮,便不顾臣民的死活。现在北运河早已封冻,舟船不通。他为贪图路途安逸,动用百万民工,冒着严寒沿途开凿。各地贪官污吏又乘机盘剥,不知冻死饿死了多少人。他也许是初登大位,想摆一摆排场。朝中大臣几乎全部伴驾南下,置国家大事于不顾。护驾官兵一来就是十几万。十几万人的吃喝穿用,粮米之费数以百万计。所过之处洗劫一空。”

  天赐越听越怒,骂道:“昏君,昏君!天下大事就要坏在这无道昏君手里了。”咔嚓一声,红木大椅的扶手让他在盛怒之下一把握断。

  连四海暗自心惊。红木质地坚硬致密,寻常刀剑也难砍伤。而天赐并未着意用力就将它握断,内力之强非同小可,比一年前不知增进了多少倍。他心中盘算,口中说道:“昏君不除,天下难安。愚兄这次联络了一批志同道合的江湖朋友,来淮安府正是为图谋报国锄奸的大计。贤弟,你要替父报仇,这就是一个好机会。”见天赐沉思不语,似乎仍然举棋不定,连四海又道:“贤弟,愚兄先为你引荐几位武林高人。大家齐心协力,何虑大事不成。”

  天赐心中略动,问道:“是哪几位武林高人?”连四海神秘一笑,说道:“到时自知,决不会让贤弟失望。”拉起天赐便走。出了院门,走的正是天赐来时的路。连四海如此热心,盛情难却,天赐也不好推拒。暗道:“马五说要去搬请救兵,指的就是这几位高人吗?”

  山阳城并不太大,两人穿街过巷,盏茶功夫就赶到了。连四海扣开一座大宅的院门,向那应门的汉子耳语片刻。那汉子用诧异的目光上下打量天赐,不住点头,入内同报去了。连四海将天赐让进院中,说道:“贤弟,咱们进屋坐。主人稍候就到。”两人一同步入正堂。连四海请天赐坐在客位的大椅上,却将主位的两张大椅空出来,搬个小凳坐在天赐下首。仆人送上茶点。两人一边品茗一边静静等候。连四海一改狂傲之态,骤然间变得异常拘谨。

  过不多时,门外传来一阵脚步声。人未至笑先闻,一个宏亮的声音道:“李公子在何处?老朽有失远迎,恕罪恕罪!”是主人到了,天赐连忙起身相迎。只见门外并肩走入两人。一个白发银髯的雄伟老者,春风满面,笑容可掬。另一人是个三十出头的健壮汉子,身着蓝缎长袍,与他剽悍的气质颇不相称。双目精光四射,一脸傲色。

  那老者向天赐抱拳为礼,说道:“这位便是李公子吗?久闻大名,如雷贯耳。今日一见,果然气宇不凡,见面更胜闻名。”连四海疾步上前弓身施礼,为三人引荐。一指那老者,说道:“这位是敝帮帮主,大河苍龙贺老爷子。”又一指那健壮汉子,说道:“这位是卧龙山庄的龙二公子,人称铁面神龙。”

  这二人的名号天赐久有耳闻,都是江湖上炙手可热的风云人物。大河苍龙贺震天执掌大河帮,威震中原。铁面神龙龙在田据说武功足可跻身江湖一品,尚在贺震天之上。天赐虽然对这二位并无太多好感,但礼数不能有缺。弓身施礼,说道:“贺帮主,龙二公子。有幸与二位结识,足慰平生。”贺震天连忙出手相扶,说道:“公子太客气。足慰平生的应该是老朽。公子请坐。”待天赐在宾位落座,他方坐在主位的第二张大椅上。那龙在田却傲态十足,仅对天赐微微一点头。也不与贺震天客气,大模大样坐在第一张大椅上。连四海恭恭敬敬立在一旁。

  贺震天未言先笑,声震屋宇。说道:“李公子,听四海讲,令尊李大人身遭不白之冤,公子有心进京替父报仇。此事不知公子如何着手?”

  贺震天开门见山,直言无忌。天赐深感诧异,略加沉吟,说道:“晚辈也没什么具体的打算,走一步算一步而已。先行探明此事内情,是何人向天子进谗言陷害先父。再设法面见天子,向他申明先父的冤情。不论成与不成,尽力为之吧!”

  贺震天一怔,说道:“公子还对昏君抱有一丝幻想。依老朽之见,公子此行十九难成。别说你无法见到昏君,就算能见到他,也不可能让他改变既定的旨意。俗话说:君无戏言。旨意既下,岂能收回。是他下旨杀害令尊,一年之后忽然说令尊无罪。这岂不是自打耳光,让天下人耻笑。而且令尊遇害,昏君于脱不了干系。公子要报父仇也该算他一份。“

  天赐心神略动,旋即平复。说道:“知过能改,善莫大焉。他如果能为先父昭雪沉冤,天下人只会额手称庆,谁会笑他?先父临终时殷殷嘱托,要我身在草莽,心存忠义。天子错杀先父,只因受到奸臣蒙蔽。我李家世受国恩,岂有不思报效,反将罪责加于天子之理。”

  贺震天大不以为然,放声笑道:“公子之言差矣!你李家世受国恩,难道就是刀斧加身的国恩吗?杀父之仇,不共戴天。公子不思为父报仇,此乃不孝。昏君残害天下百姓,种种恶行罄竹难书。公子是非不分,黑白不辨,反倒口口声声替那昏君辩解,此乃不义。见天下苍生身处水深火热之中,苦不堪言,却无半分恻隐之心,此乃不仁。太祖皇帝龙兴开国,天下太平,万民乐业。昏君不知守成,倒行逆施,为祸天下。公子只知效一愚忠,上不思社稷,下不念万民,此乃不忠。公子饱读诗书,当知礼义。似这等不忠不孝不仁不义之行,有何面目立于天地之间?”

  天赐心神大震,汗流浃背。但隐隐又觉贺震天所言有些牵强之处,何处不妥一时却无言反驳。迟疑良久,叹道:“晚辈受教。依帮主之见,如何才能算得上忠孝仁义?”

  贺震天于龙在田对视一眼,暗暗点头。龙在田一字一吐道:“杀掉这昏君!”天赐骇然变色,几乎失声惊呼。只听贺震天道:“不错,杀掉这昏君,为令尊报仇,为天下人出口怨气。昏君这次出行,护驾官兵虽多,却全是乌合之众,不足为惧。除去燕山双雄和锦衣卫中的几个硬手,其余都容易对付。老朽久闻公子神箭无敌,此正你大展神威之时。天赐良机,万万不可错过。”

  天赐心中了然。卧龙山庄早有不臣之心。刺杀皇帝,说得冠冕堂皇,其实则是为闹得天下大乱,以便从中渔利。连四海所谓图谋大计,原来是指此事。这是他万万不能赞同的。但此时也不便与这几位闹僵。说道:“贺帮主,龙三公子。二位之见,在下不敢苟同。若杀一昏君就能天下太平,便是杀上千个百个在下也不会退缩。但世上绝无如此易事。皇帝一死,还会有新皇即位。他年纪尚轻,并无子嗣,也无兄弟。谁来即位?朝中为争权夺利,只怕将有一场大乱。祸延天下,不可收拾。二位为国为民,忠心可鉴。但此举无异于缘木求鱼,抱薪救火,决不可行。”

  龙贺二人心想:“咱们正盼着天下大乱,杀皇帝就是最好的途径。何况还另有深意,一石两鸟。你小子年轻识浅,又能懂什么?”贺震天道:“公子切不可错打了主意。机会一过,悔之晚矣!昏君一死,天下也许会乱上一时。但大乱之后方有大治。天下非一家一姓之天下。草莽之中,豪杰辈出,无不胜过昏君百倍。昏君不除,天下难安,不是一时,而是一世。黎民百姓受苦受难,何时方是尽头?公子请三思之,应该能明白其中利害得失。”话越说越露骨,称霸天下的大计呼之欲出。

  天赐仍不为所动,说道:“仁者见仁,智者见智,不可相强。贺帮主之言也许不错,但晚辈心中另有打算。争雄天下,成则为王,败则为寇,这是自诩豪杰者的胸襟。可是天下苍生何辜?万里江山何辜?你争我夺,疮痍满目。生灵涂炭,血流飘杵。晚辈决不能助纣为虐。此事断不可为。有负贺帮主苦心,敬请见谅。”

  龙在田见天赐一力推辞,心中已大为不快。又听天赐说出助纣为虐云云,龙在田忍不住火起,说道:“李公子,箭在弦上,不得不发。咱们决不会罢手。李公子既然参与其中,便不容退缩。”龙在田话中隐隐有威胁之意。天赐傲骨铮铮,实在忍无可忍。脸色一沉,说道:“在下早已打定主意,就算刀斧加身也不会改变初衷。不但此事在下不想参与,龙二公子如敢妄为,也须先过我这一关。”

  龙在田勃然大怒,一跃而起。贺震天急忙拦住,劝解道:“二公子,李公子,大家都是朋友,有事好商量,何必动怒。”龙在田叫道:“贺大叔,别拦我。这姓李的已经知道许多内情,不能放走他。我龙在田不是善男信女,卧龙山庄岂能任人来去。”天赐怫然不悦,长身而起,说道:“你龙在田不是善男信女,我李天赐也非可欺之辈。孰强孰弱,咱们江湖上见。贺帮主,多谢盛情。话不投机半句多。李某留此徒令二位不快。告辞了。”说罢转身欲走。

  龙在田怒喝道:“姓李的,你走得了?”冲开贺震天的阻拦,抢步上前,一掌击向天赐后心。盛怒之下,用上了十成功力,只想一掌将天赐打死。天赐倏然回身,举掌迎击。双掌相交,内力激荡,发出一声巨响,震得案上的茶盏全跳了起来。天赐与龙在田各自后退三步。天赐面色平静,嘴角微露笑意,神态十分轻松。龙在田却脸色大变,深吸一口气压住翻滚不止的内息,说道:“姓李的,你能接下龙某一掌,咱们是拦不住你了。不过你要记住,此事关乎本庄机密。你如果胆敢出去胡言乱言,当心大祸临头。”

  天赐微微一笑,说道:“好说。龙二公子尽管放心。几位将李某当朋友,直言不讳。李某领这个情,决不会泄露此事。李某也有几句话请龙公子记住。天下唯有德者居之。坚甲利兵,绝世武功都不足为凭,阴谋诡计更难以成大事。得人心者昌,失人心者亡。卧龙山庄实力再强,也决不能冒大不韪,与天下英雄为敌。”

  龙在田冷笑道:“朝菌不知晦朔,夏虫不知秋冬。竖子不足与谋大事。”天赐暗道:“这位龙二公子也许读过几天书。只是恃才傲物,难与相处。单看他的言行,便知连四海所谓龙老爷子礼贤下士云云全是欺人之谈。”放声大笑道:“究竟谁是鲲鹏,谁是雏鸡,现在言之尚早。自古以来,野心过大,才德不足,最足害人。图谋乱天下者,终必自食恶果。龙二公子,你可要当心啊!”

  龙在田怒极。只因心有所忌,不敢妄为,眼睁睁看着天赐扬长而去。堂下侍立的卧龙山庄武士见天赐与二公子对掌似乎还占据上风,更无人敢阻拦。

  天赐大摇大摆走出院门。刚行到巷口,只觉脚下一软,眼冒金星,一口鲜血几乎喷出。他方才于龙在田硬拼一掌,已经受了内伤。当时身处危境,强自忍住。龙在田等人竟未看破。现在脱出虎口,心情一放松,内伤终于忍不住发作了。强撑着走过几条小巷,一步一挪,脚下似有千斤之重。胸口越来越痛,眼前一阵阵发黑。

  忽然,前面的巷口走出三名蓝衫汉子,其中两人正是不久前见过的赵傅两个蓝衫剑士。天赐暗叫不妙。待看清另一蓝衫汉子的相貌,心中又是一喜。那人赤面长须,正是好朋友周天豪。他见天赐摇摇欲倒,疾步上前扶住,说道:“李兄弟,果然是你。你受伤了?谁干的?是连四海那混蛋吗?岂有此理。咱们找他讨个公道。”

  天赐道:“不是连四海,是龙在田。大哥斗不过他,快扶我走。”话音越来越弱,几不可闻。赵傅二人大惊失色,叫道:“龙在田!他也到了淮安!我的老天!公子为何与他发生冲突?”周天豪叫道:“你们没见李兄弟受伤吗?还问这些废话。快扶回去救治。”

  赵傅二人古道热肠,听说天赐是周天豪的朋友,早就将嫌隙抛到了九霄云外。一左一右扶住天赐,又走入小巷,敲开一所宅院。将天赐扶入卧室,放在床上。

  周天豪从怀中摸出一个小瓷瓶,倒出一枚药丸。说道:“兄弟,快服下,运功调息。大哥助你一臂之力。”傅姓汉子将他拦住,说道:“老周,李公子受伤不轻,你那鬼药丸根本不管用。我这里有一枚小还丹,给李公子服下吧!”说着从怀中取出一个小布包,一层层打开,露出一枚浑圆朱红,指头大小的丹丸。

  周天豪面露喜色,说道:“老傅,你舍得?”傅姓汉子淡淡一笑,说道:“这话问得多笨。丹药本来就是用来救命的,李公子伤重就该服下它。有什么舍得舍不得。”说罢将丹丸塞到天赐手中,诚挚之色溢于言表。

  天赐心中一暖。此时若再推辞,倒显得自家小气。当下接过丹丸,纳入口中。盘膝坐于床上,瞑目调息。这枚小还丹功效确实不凡。药力化开,随真气走遍全身。一缕热流自丹田升起,各处淤塞的经脉渐渐贯通。气行八脉,直上重楼,伤势霍然而愈。

  看着天赐的脸色由白转红,周天豪的神情也由忧转喜。天赐运功完毕,从床上跳下,又恢复了往日的生龙活虎。周天豪兴奋地猛拍天赐的肩头,大笑道:“兄弟,你真不简单。我只当你箭法厉害,不想内力也如此高明。让龙在田一掌击伤,能好得这么快,功力足以跻身一流高手。看情形一年多你武功进境不小,比大哥强多了。”天赐笑道:“大哥就别捧我了。我硬接龙在田一掌,内息几乎被震散。若不是这位傅兄的一枚药丸,只怕十天半月也难痊愈。”

  周天豪一时兴奋,忘记向天赐引荐赵傅两人。经天赐一提,他猛然想起。说道:“兄弟,这两位都是大哥的同袍兄弟,也是大哥最好的朋友。这位是赵连城赵大哥,江湖人称神掌摩云。那是赞他轻功高掌法高。这位是傅青山傅二哥。因为脸似锅底,所以有一个不太动听的雅号。”傅青山眼睛一瞪,怒道:“我叫黑面钟馗。这名号如何不动听,你倒说说看。”周赵两人放声大笑。天赐不明所以。只见周天豪捧着肚子,强忍住笑,说道:“什么黑面钟馗,那是你自吹自擂。别人可都叫你黑脸小鬼。”

  傅青山气的吹胡子瞪眼,尴尬之极。天赐知道周天豪是在开玩笑。好朋友说两句笑话,无伤大雅。怕傅青山下不了台,说道:“傅兄义薄云天,不论是神是鬼,都无伤傅兄英名。”傅青山大喜,胸脯顿时拔起来。一瞪周赵两人,说道:“听听,人家李公子说的多好。哪象你们两个活宝,只会挖苦人,骂人不带脏字。”赵连城双手连摇,说道:“这笔账你只管算在老周头上。我可什么也没说。”傅青山道:“可是你笑了。笑也不许!”周赵两人连忙敛容归正,即而又忍不住大笑起来。

  他们兄弟三个吵吵闹闹,亲密无间。天赐心中又是羡慕,又是快慰。上前一揖倒地,说道:“赵兄,傅兄,先时不知二位是周大哥之友,多有得罪。请二位海涵。”赵傅两人手足无措,连忙上前扶住,说道:“李公子,你太客气了。”周天豪嚷道:“太客气的是你们两个。什么公子不公子,好朋友也叫生分了。”天赐道:“有理有理,两位是周大哥的朋友,也就是小弟的大哥,称我一声李兄弟最好。”赵连城傅青山大喜。有幸与神箭天王兄弟相称,面子上大有光彩。大家都是豪爽性直之人,心中芥蒂早以化为乌有。谈谈笑笑,十分快意。不象是初交,而象是多年老友。

  等到天赐问起武林盟因何与卧龙山庄发生冲突,周天豪脸色一肃,说道:“兄弟,这事说来吓你一跳。皇帝就要下江南了。卧龙山庄一群大小魔头听到风声,蠢蠢欲动,图谋不轨。咱们正是为此而来,说什么也不能让他们得逞。”天赐奇道:“原来你们早已得知此事。武林盟的确消息灵通。”周天豪大为得意,说道:“不是大哥吹牛,武林中不论有什么风吹草动,没有武林盟不知道的。听贤弟的口气,这事也有所耳闻。”天赐道:“方才连四海带我去见龙在田贺震天,为的就是此事。百般诱劝,邀我入伙。我都婉言谢绝。”

  周天豪大笑道:“对,对!凭他卧龙山庄一群跳梁小丑,怎配邀贤弟加盟。我猜龙在田与你对掌之时一定也吃了大亏,否则他不会轻易放你走的。有贤弟助阵,咱们就不怕他姓龙的。”

  天赐自不便再谦虚,说实是比龙在田逊色一筹。经过这次交手,天赐信心大增。他苦练无相神功,内力突飞猛进,一日千里。与一流高手一争短长,指日可待。天赐问道:“大哥,贵盟有何打算。有用得上小弟之处,小弟决不袖手。”

  周天豪道:“还能有什么打算。卧龙山庄要刺杀皇帝,咱们要保护皇帝。他们要搅乱天下,从中取利,咱们决不容他妄为。龙首已经传下令谕,倾全力保护皇帝,沿途邪道人物一律加以驱逐。”

  天赐大喜,说道:“大哥,算我一个。”周天豪三人均喜形于色,抚掌叫好。赵连城道:“虽然咱们有李兄弟相助,实力大增,但终究敌不过龙贺两人。李兄弟或者可敌龙在田,咱哥三个可万万不是贺老贼对手。何况卧龙山庄尚不知有多少人隐身暗处。此事必须立即禀明龙首,增派高手才行。我去老石那里走一趟,先将消息传出去。”

  周傅二人连连点头。周天豪道:“老赵,别忘了向老石打点秋风。回来时在酒楼买些酒菜,痛痛快快喝几杯。”赵连城笑道:“你想酒都想疯了。酒楼早就歇业了,你让我去何处买酒?”大家一看天色,果然已经不早。方才一阵忙乱,为天赐疗伤,忘记了时辰。现在天色漆黑,已过三更。周天豪笑道:“那就一客不烦二主。向老石讨些酒菜,快去快回。”

  大笑声中,赵连城出门而去。天赐问道:“周大哥,老石是什么人?”周天豪道:“老石是本城的地头蛇,也算是武林盟的兄弟。这家伙在城中开了不少买卖,大把捞钱,油水十足。咱们不帮他花花,你说是不是有点对不起他?”说罢大笑不止。天赐也不禁莞尔。

  赵连城离开许久,仍然不见回来。三人未进晚餐,饥肠辘辘,越等越不耐烦。念着即将到口的美酒佳肴,馋涎欲滴。傅青山骂道:“******老赵,磨磨蹭蹭,真是急死人。莫不是这家伙先同老石喝上了?真不讲义气。回来一定要臭骂他一顿。”周天豪随声附合,将赵连城说得一无是处。

  两人正在骂不绝口,外边忽然有了响动。咣当一声大门被人撞开。三人同时变色,从椅中一跃而起。只见两名仆人扶着赵连城走入房中。赵连城浑身浴血,肩背各有几处刀伤,鲜血仍在汩汩流出。失血过多,脸色煞白。牙关紧咬,剧痛难当。

  周天豪急忙为他闭脉止血,扶上chuang躺倒。问道:“老赵,出了什么事?”赵连城紧锁眉头,声音微弱:“别提了,老石已经完了。消息也没能传出去。”傅青山眼睛一瞪,叫道:“他娘的,是谁胆大包天,竟敢找咱武林盟的麻烦。”周天豪道:“这还用问,一定是卧龙山庄的狗崽子。老赵,你好好躺着。我去找他们算帐。”

  赵连城急叫道:“别去!你不是他们的对手。唉!我到老石那里,还没讲上三句话,狗崽子们就到了。卧龙山庄八大金刚的猛虎黑豹两人领头,人数有三五十。不论妇孺,逢人就杀。老石当场死在黑豹刀下。我也敌不过猛虎,拼死冲出来报信。”他重伤之后连续讲话,已经有些力不能支,气喘吁吁。

  周天豪道:“老赵,你放心,我听你的。”又向傅青山道:“老傅,拿刀伤药来。”大家一齐动手为赵连城撕去伤口碎布,上药裹伤。点上昏穴,让他静养。将赵连城安排妥当,周天豪道:“老傅,只好麻烦你跑一趟了。这个消息一定要送回去。老石不能白死。******卧龙山庄一群****的,一个也别向安生。”

  傅青山道:“没问题,这事就交给我吧。”转身就往门外走。周天豪一把抓住,说道:“别冒失。咱们的住处不用说早让人家盯牢了,你这一出去不等于送入虎口吗?从地道走。”一按墙上的机枢,墙角的一个壁橱马上象门一样打开,露出一个黑黝黝的洞口。

  天赐知道这所宅院一定是武林盟设在本城的秘站,建有地道以备不测,并非奇事。说道:“傅大哥,你这身装束太醒目。咱们把衣服对换过来,你穿我的,就没人能认出你了。”傅青山深以为然,当即将衣服掉换。天赐于傅青山都是高大魁梧的身材,衣服均十分合体。傅青山抄起天赐的大竹笠,钻入洞口,消失在黑暗之中。

  周天豪又按下机枢,关上壁橱。坐回到椅上,神情紧张。坐不多久又站起来,不停地在屋中走来走去,心事重重。天赐宽慰道:“周大哥,别担心。兵来将挡,水来土掩。卧龙山庄找上门,也没什么好怕的。”周天豪停住脚步,神色黯然。说道:“我不是怕。好歹也在江湖上混了十几年,刀口舐血,出生入死,从不知什么叫怕。我是担心老赵和老傅。老傅此行大是凶险。卧龙山庄一定会沿途截杀,封锁消息。老傅如果不小心泄露行迹,只怕凶多吉少。再就是老赵。卧龙山庄如果杀上门,我实在无力保护他。”

  他未顾自己,先顾朋友,如此义气深重,天赐不禁为之感动。说道:“大哥,别忘了还有小弟。龙在田不来便罢。他如果胆敢登门生事,凭小弟的神弓神箭,一定杀他个人仰马翻,血流成河。让他们来得去不得。”

  一听此言,周天豪精神大振,豪气勃发,抑郁之态一扫而空。叫道:“说的对!兄弟神箭之术,三仙也怕得要死。他龙在田并不比三仙高明,还怕他个鸟。有兄弟在此,龙在田那厮根本就不敢来。”

  话虽如此,两人心中仍忐忑不安。当天夜里不敢安睡,轮流值夜。一个负责上半夜,一个负责下半夜。所幸一夜无事,也许真让周天豪说中了。第二天傍晚,傅青山匆匆返回,说消息已经送到了宝应,由那边的堂口传回总堂。天赐与周天豪放下了一半心事。傅青山连夜奔波,疲惫不堪。周天豪安排他休息,当晚仍是两人轮流值夜。又是一宿无事。天赐暗自奇怪。卧龙山庄如果要下手,乘此时武林盟人手不齐,正是个好机会。却为何按兵不动?难道龙在田真的惧怕他的箭术,或者他们也人手不足,正在等待大援到来。

  就这样提心吊胆又过了两天,总堂第一批增援的高手总算赶到了。为首的三名黄衣剑士天赐都认识。一个是九天云鹏郝大鹏,在江宁县曾经有过一面之缘。另两个是在纯阳庄结识的殷正元殷正亨兄弟,算是谈得来的朋友。殷氏兄弟见识过天赐的神勇,对他十分钦佩。郝大鹏却对天赐的武功颇为轻视,对他也就不够客气。

  实力既增,大家的胆气大壮。依着傅青山的主意,就要登门问罪,为赵石两人报仇。天赐忙加阻止。知己知彼,方能百战百胜。如今敌情不明,不知卧龙山庄究竟来了多少高手,更不知落脚在何处,决不能贸然动手。大家深以为然。暗作计议,设法打探消息。商议的结果,由天赐与周天豪乔装改扮,打探敌情。最好捉个活口回来。其余的人留下。一者保护赵连城,二者养精畜锐,等待总堂第二批大援到来。那时再动手不迟。

  天赐与周天豪改换装束。周天豪将红脸涂黑。天赐粘上两撇假须。傅青山不知从何处弄来两件羊皮袄和两顶狗皮暖帽,为两人换上。装扮得土里土气,俨然是两个乡巴佬。

  周天豪手持一盏油灯,领着天赐钻入地道。地道曲曲折折,仅容一人通过,猫腰弓背而行,许久也没走到出口。天赐暗赞武林盟思虑周密,花费许多时日人力修建如此长的一条地道。现在观之,心血没有白花,终于派上了大用。估计走出了百余丈,地道向上扬起,出现了一个木板遮住的洞口。

  周天豪在木板上轻轻敲了三下。只听上面一个苍老的声音问道:“是谁?”周天豪道:“是我,老周。”木板应声而启。洞口站着一个须发苍然的乡下老者,盯着周天豪这一身装束发呆。周天豪也哑然失笑。两人一前一后钻出洞口。那老者又将木板盖上,搬过一个大木柜将木板遮住。那大木柜不下百斤,在这老者手中却轻若无物。看样子他也有一身不俗的武功。

  周天豪向那老者道:“老王,这几天风声正紧。你可要看守好门户,莫让卧龙山庄钻了空子。”叮嘱过后,周天豪与天赐推门而出。此处是城外的一座小茅屋,处于一个七八户人家的小村落之中。四周都是田地,远远可以望见山阳城的城墙。

  两人做出一付猥琐之态,向城门走去。守门的官兵见是两个乡下老者,也懒得理会。两人径直进城,磨磨蹭蹭走向龙在田贺震天的落脚之处。几天前天赐曾经来过,知道路径。这条巷子是条死巷,巷口是出入的必经之路。两人找到一处朝阳的墙根蹲下来,远远监视巷口过往之人。两个乡下人蹲在墙根晒太阳,平常得不能再平常,丝毫也不会启人疑窦。冬日的太阳晒在身上,暖融融懒洋洋,十分惬意。

  巷口静悄悄的,偶尔走出一两个人,也都不象是练武人,大约是巷中的住户。两人耐心地等下去。忽然周天豪偷偷一捅天赐。天赐向巷口望去,只见一个人匆匆而出,正是连四海。连四海走出巷口,折向西行,正好从他们前面疾步走过,根本没有留意到这两个晒太阳的乡巴佬。

  捉活口问消息很有学问。身份不能太高也不能太低。身份太低,不知内情,什么也问不出。身份太高又不易擒获,一旦失手就会打草惊蛇。这连四海身份不高也不低,正好合适。周天豪心中暗喜,俯在天赐耳畔说道:“兄弟,咱们跟下去。”天赐摇摇头,说道:“小弟与连四海曾有一段交情。现在虽然翻脸为仇,小弟却不忍向他下手。放过他,咱们另外找人。”周天豪很能理解天赐的心情,说道:“兄弟,你是对的。做人不能不讲义气。宁可空手而归,也不能动他。”

  两人继续耐心地等下去。过不多时,巷口又走出一个人。身材瘦小,步履轻捷。身着黑衣,面孔也是一般黑。双目炯炯放光,可见功力不弱。他走出巷口,先是东张西望,确认没有可疑之人,便向东折下去。

  周天豪神情紧张,悄声道:“卧龙山庄八大金刚之一,黑豹。”天赐想起几天前那桩公案,黑豹正是杀害老石一家的正凶。擒下他报仇问口供一举两得。说道:“大哥,跟下去。”周天豪面有难色,说道:“兄弟,他武功高强,远胜于我。只怕不容易对付。”天赐道:“放心,有小弟呢!他武功高身份高,自然知道更多的内情。乘他现在落单,正是个机会。”不由分说,拉起周天豪就走。紧紧跟随下去,越追越近。

  大街上众目睽睽,不方便下手。所幸黑豹走出不远便拐入一条小巷,机会到了!天赐与周天豪并肩跟入巷中。周天豪心情紧张,脚下略重。黑豹十分机警,立刻察觉。行到僻静处,黑豹倏然转身,说道:“好朋友,别跟着爷爷。乘爷爷现在心情尚佳,赶快滚蛋,莫找不自在。”

  天赐做出一付讶然的神态,大模大样走上前去。指着黑豹的鼻子,骂道:“你不是王家的老八吗?怎么连你李大叔也不认得了?真是岂有此理。”周天豪听他将黑豹骂做王八,心中暗笑。黑豹却没听出王家老八的含意。让一个无知穷汉缠上身依老卖老,不由得大怒,叫道:“放屁!谁认得你这老匹夫。还不快给我滚蛋。惹得你家黑爷爷火起,打烂你的狗头。”天赐叫道:“反了,反了!竟敢对长辈无礼,没有教养。回去一定要告诉你那死鬼老爹,重重责罚。”黑豹怒不可遏,吼叫道:“该死!”一拳迎面打去。盛怒之下,这一拳运足了十成功力。在他想来,这村汉必将应拳而倒,头破血流,呜呼哀哉。

  谁知大谬不然。天赐慌慌张张向下一蹲,动作难看之极,却将来拳让开,抢进黑豹怀中。黑豹不及细想这村汉为何能让开他快如闪电的拳招。见天赐抢近身,近身相搏正是他的拿手绝技。当下化拳为掌,向下猛劈。右膝抬起,撞向天赐****。变招快捷,不愧为武林好手。天赐嘻嘻一笑,身似游鱼,飞快地滑到黑豹身侧。黑豹一掌一膝全部落空。天赐挥起铁掌,重重劈在黑豹的后颈上。这一击有千钧之力,黑豹苦修数十年的护体真气也承受不起。后颈疼痛如割,狂吼一声,扑倒在地。天赐跳上去按住他的肩头,右膝顶住他后腰命门穴。低笑道:“王老八,老实点吧!”

  黑豹穴道受制,浑身无力,只有乖乖爬在地上。怒叫道:“你是何人?暗算伤人,不是好汉。有种的咱们明刀明枪再来比过。”天赐笑道:“王老八,连你李大叔都不认识吗?你李大叔姓李大号天赐。出手暗算是看得起你。象你这种货色,十个八个也不放在你李大叔眼里。”

  黑豹头颈昂起,怒骂道:“李天赐,你是个忘恩负义的无耻小人。咱们二公子待你不薄,诚心诚意邀你加盟。你不答应也就罢了,为什么不念前情,向咱卧龙山庄下手?什么卑鄙无耻的手段都用得出来。”

  天赐笑骂道:“屁个诚心诚意!你李大叔几乎让龙老二一掌打死,这叫诚心诚意?卧龙山庄如果是安善良民,咱们自然是朋友。现在卧龙山庄要图谋造反,咱们就是生死仇敌,势不两立。俗话说:遇文王,讲礼义。遇桀纣,动干戈。对付你这反贼,这还算是客气的。王老八,别怨我,怨只怨你自己错投了主子。”说罢一掌击在他后脑上。黑豹眼一瞪腿一伸,昏死过去。

  天赐三招两式便将卧龙山庄八大金刚之一的黑豹制住,收拾的服服帖帖。周天豪十分钦佩,赞道:“好兄弟,真有你的!”从皮袄中摸出一个大布口袋,两人合力将黑豹塞入袋中,扎住袋口。天赐往肩上一扛,不走大街,穿小巷返回住处。

  大家见天赐将黑豹捉回,这可是个重要人物,均大喜过望。傅青山恨他杀害老石,上去就是重重两记耳光。黑豹吃痛,立即醒来。看清室内武林盟诸人,便知已经落入敌手。穴道受制,逃跑势不可能。横下一条心,瞑目待死。

  郝大鹏搬来一张大椅,在床前一坐,悠哉悠哉摇着二郎腿。面带笑意,说道:“黑豹,你是个明白人。硬撑下去对你没什么好处。你杀害本盟兄弟,现在落在咱们手里,你死定了。死前我有几件小事问你。如果你的答复令人满意,你会死得很痛快很舒服。如果不能令人满意,郝某有数不清的整人手段,让你生不如死。”

  黑豹冷笑道:“姓石的是我杀的。死在爷爷刀下,怪他学艺不精。你们要为他报仇,只管下手就是。想从爷爷这里问出口供,做梦!爷爷骨头硬得很,决不会向你姓郝的低头。”

  傅青山怒不可遏,上去就是正反两记耳光。骂道:“****你祖宗!死到临头你还要嘴硬。你杀老石就算他学艺不精,他的满门老幼与你何仇何恨?”黑豹一撇嘴,面露不屑之色。冷笑道:“爷爷天生就喜欢杀人,你管得着吗?”傅青山气的黑脸变色,吼叫道:“我打死你这狗杂种!”揪住黑豹的衣领,从床上提起,抡拳便打。大家连忙阻拦,黑豹头上早已不知挨了多少拳,肿起了多少包。

  郝大鹏将傅青山斥退。他是黄衣剑士,地位高过傅青山。傅青山不敢不从,忿忿然退到一旁。郝大鹏盯着黑豹,赞道:“好样的,象条汉子!”话锋忽然一转,又道:“象你这样的好汉,郝某见得多了。经过郝某的劝说,最终都变成了一条虫,乖乖听我的吩咐。黑豹,你想不想试试?”

  黑豹冷笑道:“你不妨试试,爷爷正想开开眼界。”郝大鹏嘿嘿笑道:“黑豹,是你自找苦吃,别怨我心狠手辣。”抓起黑豹的右手腕,用力一抖,用上了分筋错骨的手法。黑豹肩肘关节全部错开,骨断筋折之声传出。痛得他面目扭曲,豆大的汗珠滴滴滚落。却仍紧咬牙关,圆睁怒目,一声也不出。郝大鹏又抓起黑豹的左腕,如法炮制。黑豹浑身抽搐不止,剧痛难当,大叫一声,昏死过去。

  郝大鹏毫不动容,吩咐取来一盆冷水,当头淋下。黑豹被冷水一激,又悠悠醒来。郝大鹏冷笑道:“黑豹,这滋味如何?还想尝尝吗?”黑豹受创甚剧,脸色苍白如纸。声音微弱,口中却仍强悍不屈。说道:“姓郝的,这滋味挺不错。再来,爷爷还不过瘾。”郝大鹏叫道:“好,今天就让你过足瘾。”伸手抓起黑豹足踝,又要将他的腿骨全部错开。

  天赐暗道:“这郝大鹏怎么如此残忍?”天赐虽然痛恨黑豹滥杀无辜,见他身受酷刑,仍有些于心不忍。说道:“郝大侠,且慢动手。再继续用刑,只怕他熬不过去。弄死他就什么口供也问不出了。”

  黑豹是天赐捉来的,天赐的话自然有份量。郝大鹏不能不给这个面子,说道:“既然是李老弟发话,我就先饶过他。”将黑豹卸脱的关节一一接上,不理会他的痛苦之色。冷冷道:“黑豹,不要得意。等诸葛长老一到,你会乖乖招供,连你家十八代祖宗的丑事也一一报出来。诸葛长老问口供的本领比郝某高明百倍,你等着瞧吧!”

  周天豪傅青山将黑豹抬下去,严加看管。大家分头去布置防守事宜。黑豹被擒,卧龙山庄必能猜出是武林盟所为。估计今夜有可能来抢人,一场恶战在所难免。此时天色已经黑下来。天赐与郝大鹏殷氏兄弟商议妥当。宅院四周不派警哨,全部回房休息,以免被卧龙山庄暗算。各处灯火全部熄灭,让对手摸不清底细。警戒之事由他们四个武功最高者负责。

  约摸到了三更天。大家的心情渐趋紧张,各自运功,凝神定气,留意四周动静。忽然,天赐神色一变,低声道:“有人来了!”这四人以他内力最深,耳力最强,率先察觉到异状。果然,过不多久,宅院外传来夜行人衣袂破空的猎猎声。郝大鹏与殷氏兄弟也听清了。郝大鹏低声问道:“怎么办?”天赐道:“对手人数不少,其中不乏好手。咱们已经陷入重围。先不要贸然出去,看看动静再说。如果风色不对,你们从地道撤走。我留下来抵挡一阵。”无形中天赐成为这一行人的首领,郝大鹏与殷氏兄弟对他十分信服。闻言点头称善,分头向手下人传讯。

  就在这时,宅院四周的屋顶上出现了数十条黑影。有人高声叫道:“武林盟的朋友们听着:卧龙山庄找上门了。不要再做缩头乌龟,快快出来领死。”又有人大笑道:“什么武林盟,他娘的应该叫做乌龟盟。”众人哄然叫道:“乌龟盟的朋友,快快出来领死!”

  郝大鹏与殷氏兄弟气得脸色铁青。天赐连忙打手势,示意他们不可妄动。捅破窗棂纸向外观看,低声道:“龙在田贺震天都来了,还有几个我不认得。郝兄来看一看。”郝大鹏凑上去观看,不由得倒吸一口冷气。低声道:“龙在田!贺震天!他娘的,还有狂狮猛虎,那个大块头一定是白熊。好家伙,对手实力太强,咱们无法力敌。”

  这时外面有人叫道:“弟兄们,放火烧屋,把兔崽子们全给我赶出来。”是龙在田的声音。随即又有人叫道:“乌龟盟的朋友,再不出头,就要尝到火烤乌龟的滋味了。”大笑声中无数枝火把燃起,室外一片通明,窗棂纸也映红了。

  郝大鹏脸色大变,殷氏兄弟低声咒骂,就要冲杀出去。天赐急忙阻拦,说道;“不能出去。这一出去势必有一场混战,敌强我弱,凶多吉少。还是让我一个人出去胡闹一气,挡得一时是一时。”他身上的老羊皮袄还没换下。从怀里摸出那两撇假须,沾在唇上。再将狗皮帽子扣在头上,又恢复了日间那身村汉装束。想一想还不放心,又将周天豪用来涂脸的锅灰胡乱抹了些,面皮变成了锅底色。别说现在是黑夜,就算白天也没人能认出他是何人。

  扫视屋中,发现墙角立着一个六尺高的落地香炉。黄铜的长柄成竹节状,足有鹅卵粗细。圆形的底座也是黄铜铸成,状如磨盘。再加上顶端的球形炉身,怕不有百余斤重。武林盟中多为粗豪汉子,焚香洁室的雅事自不会做。这件古香炉只是个摆设,正好拿来做兵器。

  天赐抄起香炉,拉开门闩,一跃而出。大叫道:“呔!不开眼的小贼,竟敢登门生事。不给你们一点颜色瞧瞧,你们还不知爷爷的厉害。”说罢抡动香炉,胡乱舞起,虎虎生风,声势慑人。百余斤的香炉在他手中轻若无物。

  这等粗笨功夫在卧龙山庄群雄看来自然不值一文。大家又是好气,又是好笑。一个凶猛汉子喝道:“老匹夫,咱们来找乌龟盟的朋友算帐,不关你的事,赶快滚蛋。”只见此人一头长发披散,手中提着一把鬼头刀,大约就是卧龙山庄八大金刚中居于首位的狂狮。天赐停住手,将香炉扛在肩上。故作姿态,奇道:“原来你们不是小贼,恕老夫失礼。本宅只有两条腿的活人,没有四条腿的乌龟。你们要寻亲访友,只怕找错了地方。”

  狂狮大怒,喝道;“放屁!你这老匹夫竟敢出口伤人,该死之极!你如果是武林盟的爪牙,就不要藏头露尾,快快报上名号。老子刀下不死无名之鬼。”天赐大笑道:“说来说去你们还是强盗。夜闯民宅,该当何罪?乘现在官兵未至,马上逃走还来得及。如果胆敢撒野,爷爷刀下……不香炉之下,可是大鬼小鬼照单全收,从不须通什么名号。”

  狂狮火冒三丈,叫骂道:“老匹夫有眼无珠,吃我一刀!”从屋顶飞身扑至,鬼头刀带着风声当头劈下。力猛刀沉,快如闪电。天赐不慌不忙,嘻嘻一笑,侧身一跨步,轻巧地闪开。口中仍不忘讥嘲道:“小贼,没砍着。”狂狮怒吼一声,蓦然变招,挥刀拦腰横扫。天赐原地不动,胸腹疾收。这一刀擦胸口而过,险之又险。天赐却胸有成竹,面不改色。嘻笑道:“还差点,再来!”狂狮怒火更盛,长发暴竖。挥刀合身扑近,刀影重重,寒光闪闪,欲将天赐一刀两断,解心头之恨。天赐穿行于刀光之中,游刃有余,状似闲庭信步。香炉提在手中,即不招架,也不进攻。口中笑道:“小贼,你还差得太远。想与爷爷过招,回家再练二十年吧!”

  狂狮怒吼道:“老匹夫,有本事你就别躲,咱们真刀真枪拼个死活。耍嘴皮子不算好汉。”一旁观战的猛虎白熊听这乡巴佬口出狂言,又见老大收拾他不下,按捺不住心中焦躁,跃跃欲试。天赐戏耍狂狮,轻松自如,激斗之中也没忘记留意四周的动静。猛虎白熊的神态自然全落在他眼中。笑道:“使虎尾鞭的,使镔铁锤的,你们两个客气什么,怎么还不下来?象你们这些不入流的小脚色,百八十个爷爷也不放在眼里,来多少收拾多少。”

  猛虎白熊怒不可遏,叫道:“老匹夫,大言不惭。”猛虎舞起手中虎尾钢鞭。白熊将一双铁锤磕得叮当作响,火花四溅。双双跃落院中,将天赐围在中央。

  天赐笑道:“且慢动手!庭院窄小,两人过招尚可,四个人就施展不开了。如果打坏什么家什,你们不会心痛,我老人家可有些舍不得。”狂狮猛虎白熊三人大叫道:“这可由不得你。”铁锤钢鞭鬼头刀同时攻至。铁锤击顶,钢鞭扫腿,鬼头刀拦腰横砍,配合的天衣无缝,密不透风。天赐怪叫道:“岂有此理!我老人家说在哪儿打就在哪儿打。”说话间脚下似行云流水,左穿右插,从刀光锤影之中脱出。手中沉重的香炉丝毫无碍于轻功的施展。身形拔地而起,高高飞过院墙,轻飘飘落在街上。怪叫道:“来来来!三个小猴崽子,让我老人家好好教训教训你们。有谁不服不妨一起上。”

  狂狮猛虎紧追天赐,一齐跃出院墙。白熊却不善轻功,一锤击破院门,大步而出。天赐佯装大怒,指着白熊骂道:“你这傻大个该死,竟敢打坏我老人家院门。此门乃前朝古物,万金不换。啊哈!你小子今天要破财了。我老人家要擒下你,先作抵押。让你的主子拿一万两银子,不,拿十万两银子来换。少一文就要了你的狗命。”

  白熊怒不可遏,怪叫一声,猛扑而上。双锤做钟鼓齐鸣之式,击向天赐的两侧太阳穴。天赐笑道:“好厉害!”香炉竖起,左右一分。叮当两声巨响,双锤撞在香炉的黄铜底座上,立刻崩开。白熊双臂酸麻,铁锤几乎脱手飞出。狂狮猛虎紧跟着扑上,刀鞭斩腰砸顶,来势凶猛。天赐舞动香炉,化成一团金光。只听连声巨响,刀鞭又被封开。

  这一次交手与方才大不相同。方才天赐心存戏耍之念,只管闪避。现在却施展千斤神力,硬接硬架。狂狮猛虎白熊使用的都是重兵器,可见臂力不弱。可是与天赐相比却相差太远,合三人之力也抵挡不住天赐的攻势,步步后退,狼狈万状。

  龙在田贺震天在一旁观战,越看越吃惊。这个怪老者是何来路?看他出手时而似游鱼戏水,灵动自如,时而似猛虎下山,势不可挡。以龙贺二人的眼力,居然也看不出他的武功路数。他独斗三名好手,似乎未尽全力,武功之高,江湖罕见。龙在田轻声问道:“贺大叔,您久在江湖,见闻广博。可知武林中有这样一位高人吗?”

  贺震天捻髯沉吟良久,说道:“此人武功之高,不在你我之下。如果是武林盟的人,应该是红衣长老一级的高手。但武林盟的长老就那几个,我全识得。如曹国梁诸葛桢,都一本正经,决不会这般胡闹。而钟云翱则对他的一部虬髯十分珍视,也不会无故剃去。如果说是司马玉麒就更不可能。他号称江南美剑客,不会扮成这付邋遢模样。”龙在田紧锁眉头,说道:“会不会是武林盟新近网罗的隐世高手?我下去探探他的底细,让他将看家本领施展出来。”贺震天点点头,说道:“有此可能。二公子,多加小心。”

  他们在房顶低声计议,下边早已分出了胜负。天赐将狂狮猛虎远远逼退,专向白熊一人下手。不出三招,长柄香炉的巨大炉身正砸在白熊的后臀上。虽然白熊体健似牛,皮糙肉厚,这一记重击他也禁受不起。嗥叫一声,扑倒在地。天赐跳上去,用香炉顶住他的后腰。怪叫道:“好小子,我老人家总算捉到你了。十万两银子,快快赔来。”狂狮猛虎大惊失色,投鼠忌器,不敢贸然出手。

  龙在田飞身跃下,向天赐抱拳为礼。强挤出一付笑容,说道:“这位老英雄请了!在下龙在田,江湖匪号铁面神龙。请教老英雄尊姓大名,何方得意?”天赐眼皮一翻,斜眼相视。说道:“龙在田?没听说过,无名小卒一个。我老人家的名号你不配问。嘿嘿!回去向你老爹打听打听,他也许知道。”

  龙在田心中暗懔,更加不敢得罪。赔笑道:“老英雄,在下这位兄弟愚鲁无知,得罪您老,在下先行赔礼。请老英雄赏在下一个薄面,放过他这一遭。在下感激不尽。”天赐怪笑道:“放过他?说的好轻松。放过他我的十万两银子不就泡汤了。这种亏本生意万万不能做。你不是他的顶头上司吗?十万两银子就向你讨。咱们一手交钱,一手交货。你拿十万两银子,我马上放人。”

  龙在田强压怒火,说道:“老英雄,十万两银子卧龙山庄拿得出,但你要拿走必须有真本领让龙某信服。在下欲向老英雄讨教几招。如果不敌,别说十万两银子,一百万两也行。如果在下侥幸占了上风,老英雄又怎么说?”

  天赐听龙在田一口一个老英雄,心中窃笑不已。他与狂狮等三名武林好手过招,为防让龙贺二人窥破底细,不敢施展绝活,只用些平庸招式硬拼硬挡,耗费了不少气力。此时乘说话之机,暗运无相神功,精力渐复。面上却不露声色,笑道:“一百万两银子!啊哈!我老人家要发大财了。先算算如何化用。买房子买地是要的,讨老婆生儿子是要的。还要给儿子买房子买地讨老婆,给孙子……咦!不对。你小子既然敢以一百万两银子做赌注,一定有两下子。我老人家未必一定能赢。一旦失手,我可是穷光蛋一个,别说一百万,一两银子也没有。拿什么赔你?”

  龙在田道:“老英雄一旦失手,龙某也不要你赔银子。只要老英雄一句话。”天赐笑道:“一句话?这真是便宜之极。快说是什么话?”龙在田道:“只要老英雄千金一诺,不再插手卧龙山庄与武林盟之间的恩怨纠葛。老英雄如果有兴趣,卧龙山庄扫榻以待。”

  天赐自觉精力已复,足以与龙在田一搏。佯装大喜,说道:“妙极,妙极!我老人家占了天大的便宜,不能不领你这个情。”收回顶在白熊腰间的香炉,笑道:“我老人家也不怕你赖帐,人先还给你。”脚尖一挑,白熊偌大的身躯横飞而起,撞向龙在田。

  龙在田不敢大意,运功于双掌,化解来势,接下白熊,交给狂狮猛虎。说道:“老英雄是个痛快人,龙某佩服。”天赐怪叫道:“废话少说。一百万两银子的输赢,我老人家等不及了。”装模作样,紧一紧老羊皮袄,胸脯一拔,说道:“小子,上吧!我老人家先让你三招。”

  龙在田挥手招呼,从人送上一柄金背大环刀。龙在田掂刀在手,沉声道:“老英雄,恕龙某失礼。”拉开架式,蓄势待发,面临强敌不敢有丝毫大意。天赐心中虽然紧张,外表却不露痕迹,做出一付傲然之态,神情自若。

  

第十三回 秋风布褐衣犹短 江湖夜雨梦亦寒

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