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第一章 美人倾城

    集珍大会举行的第七日,可以说是风平浪静,备受瞩目的各方势力都没有在万宝斋停留太长时间,或许是因为这一日的珍宝不在他们眼中吧,唯一可以当作谈资的就是万宝斋拿出来拍卖的一盒龙涎香,经过一番争夺后被汉王府那个女扮男装的少女购得。不过表面上的平静不能尽掩幕后的风云变幻,就在沧海厅内生意兴隆的时候,师冥和唐仲海却正在缺席的万宝斋总管,化名万旒的萧旒指引下赏鉴一幅绝世的名画。

  不见天日的暗室之中,虽然不见烛光摇曳,却在半圆的穹顶上按照周天黄道密布着疏疏朗朗的明珠星辰,暗淡的珠光相互辉映,令得整个房间笼罩在如梦如幻的光雾之中,不过这迷蒙的美景并不是最吸引目光的重点,事实上,室内三个人的目光都集中在那幅悬挂在壁上的画卷里的人物上。

  不知是珠光所染,还是本身材质的颜色,那幅用熟绢当作画纸的画卷底色呈现淡淡的米黄色,画上共绘了十二位绝色美人,或者绣衣云鬓,或者布衣荆钗,或者临波照影,或者对月梳妆,或者在三月春guang里翩翩起舞,或者在落花时节悄然独立,这一边西风残照里临风簪菊,那一侧银装素裹里踏雪寻梅,不论是发丝鬓角,还是衣袂绣纹,就连裙边的落花,波光明镜里面的倩影,梅花枝头的残雪,都是惟妙惟肖,更令人赞叹的是,每一个场景的转换都是自然而然,丝毫不显瑕疵空隙,令人一路看来,只觉畅然如流水行云,丝毫生不出迟滞的感觉。这些还在其次,最重要的是那十二位美人,或者嫣然微笑,或者娇嗔含颦,或者含情脉脉,或者云淡风轻,容貌体态纤毫毕现,神态举止栩栩如生,而且各自发上都有一品簪花,美人名花两相欢,相映成趣。

  萧旒察言观色,见师冥和唐仲海都是目眩神迷,不禁暗自得意,要知道即使是他这样从不留心美色,堪称铁石心肠的人物,乍见到这幅画,也是心猿意马,更何况唐仲海一向有风liu蕴籍的名声在外,师冥娇妻在堂,又有红颜知己相伴,怎能够不入彀中。

  过了不知多久,唐仲海才清醒过来,勉强将目光从画像上一个眉若春山,眼横秋水的女子身上移开,只觉那女子云鬓上那一支娇艳欲滴的海棠花似乎散发出幽香万缕,在自己身边萦绕,不由有些急切地道:“万总管,这果然是画圣毕青云的《簪花美人图》么?”

  萧旒含笑道:“自然是的,若没有十分把握,在下怎敢请二公子和东阳侯前来鉴赏,二十三年前,这幅画被当做贡品送往洛阳,可惜途中遭劫,昨日本斋拍卖的那座墨玉佛像就是贡品之一,两者为一人所有,这些是旁证。除此之外,为了慎重起见,在下还请了金陵几位有名的画师朝奉前来辨别,不论是画风笔法,还是印章题跋,都可以确定这幅画的出处。且不说这幅画的内容,只看画风笔法上的由浅入深,层层精进,还有这历久弥新的色彩颜料,以及画圣首创的熟绢制法,就令人爱不释手。实不相瞒,若非此事已经泄露出去,只怕万某会不顾一切留下这幅名画,当做毕生珍藏呢。不过现在消息已经泄露,就只有拿出来拍卖了,不过在下思来想去,这等名画若是仅仅价高者得,不免落入庸人之手,只顾得欣赏美人名花,却忘了这幅画原本是画圣一生心血凝聚而成的结晶,才希望两位能够购得此画,若论文采风liu,谁能够及得江东贵胄呢?”

  若是往常,唐仲海听了萧旒说出要将珍品据为己有的想法,或者会颇为恼怒,但是此刻却是心有戚戚焉,只因他也生出了将这幅名画藏在暗室,不让他人见到的独占心理。他原本是从万宝斋伙计中听到了这幅画的传闻,才特意前来要求赏鉴一番,为了达到目的,更不惜拉上师冥,虽然不愿意承认,但是在金陵,师冥的面子可是比他要贵重得多,毕竟想要胁迫万宝斋,他还差些分量。可是见到此画之后,唐仲海却生出无比的悔恨,虽然他相信师冥也会支持他购下此画,可是多半会将这幅画当做聘礼,就是舍不得,多半也会送给父亲,只怕从此以后,自己想再见到这幅《簪花美人图》,就没有那么容易了。想到此处,唐仲海略带遗憾地道:“四姐夫,你的意思如何?”

  师冥这时候早已恢复了冷静,他原本颇为自负,只觉不过是一幅图画,画上的女子纵然绝色倾城,也难以动摇自己的心志,可是在看到其中一个美人画像的瞬间,他的整颗心都沦陷了。画卷正中那个长身玉立的女子,身着百鸟朝凤的绣衣,秀发堆云染墨,一朵盛开的红艳牡丹簪在发上,眉目如诗如画,神态雍容华贵,最令师冥魂不守舍的是那个女子秋波明眸中淡淡的哀愁,恍惚间竟是像极了妻子眼中的神采。

  虽然师冥已经和海陵郡主成婚数年,可是在他心目中,始终将自己的妻子当成一个筹码,通过这段婚姻,他可以跻身越国公府的权力核心,可以表达唐康年的信任,所以虽然夫妻和睦,恩爱逾恒,他还是觉得这段姻缘不过是工具手段罢了,并非真情实意。而秋素华的一腔深情,满腹相思,也终于在月前俘虏了他,jinfeng玉露一相逢,便胜却人间无数,他原本以为自己已经得到渴望已久的真情,只是不知为何,心底深处却总有一丝遗憾。

  直到这一刻,他才忽然发觉,原来在自己心里,始终牵挂着的还是自己的结发妻子,或者自己心中始终难以排解的遗憾,就是妻子眼中那一缕隐隐的愁绪。其实他早有疑心,只是故作不觉,之所以不愿猜疑妻子别有所爱,不肯利用光明宗和素女宗的势力去追查,原本以为是不重视,现在想来,多半是害怕自己得知了真相之后难以承受。想到此处,师冥已觉如坠深渊,如果自己真正所爱的还是海陵郡主,那么有朝一日双方盟约破裂的时候,自己是否能狠到将这段姻缘弃如敝履。

  听到唐仲海的问话,师冥仍然觉得心灰意冷,若非念及唐仲海是自己嫡亲的小舅子,只怕懒得回答了,不过终究不愿被人发觉自己的心意,便强提精神道:“这件事情先要问过世子,想要购得这幅画,至少也要二十万两,这么大数目的银两调用,必须得到岳父或者大哥的允许才行。”

  早已经被强烈的视觉冲击和心中的悔恨遗憾淹没的唐仲海那里听得出师冥语气里隐隐的惆怅,只是有些勉强不甘地道:“放心吧,这件事情我去和大哥说,只是可别像昨天那般被人围攻才好,如果超过三十万两,只怕大哥是不会同意的。”

  萧旒听到这里,连忙插话道:“这倒不打紧,其实敢和二公子相争的也就那么几个人,如果二公子事先和某些人商量妥当,想必就可以顺利买下这幅名画了。”

  唐仲海眼睛一亮,若有所思,师冥毕竟精明,眉头一皱道:“售价越高,万宝斋从中获利越多,怎么万总管似乎并不在意呢?”

  萧旒早有准备,呵呵笑道:“不敢相瞒侯爷,以敝斋的财势,多赚几万两银子也算不得什么,这幅画不卖也就罢了,要卖自然应该卖给最合适的人,这样敝斋才可以从中获益,萧某主持的江宁总号可是在两位的地盘上混饭吃,近段时日,有不少同行想要暗中谋算敝斋,如果能够得到越国公府的支持,敝斋在金陵的处境就可以稳如泰山,这等好事万某怎肯放过,所以萧某愿意从中说项,让两位顺利购得这幅《簪花美人图》,不知两位意下如何?”

  师冥和唐仲海交换了一个眼色,达成共识之后,师冥淡淡道:“若能如此,当然最好不过,万宝斋将来有什么麻烦,只要来寻二公子和本侯就是。只是有些人万总管可以相劝,有些人却不是万宝斋可以说服的吧?”

  萧旒毫不动容地道:“侯爷放心,万某自有主张,在这之前,万某已经得到子静公子和青萍小姐承诺,青萍小姐念在敝斋礼数周到的情份,这幅《簪花美人图》他们不会插手,幽冀的吴先生和战将军已经答应,如果明日出售的《兰亭集序》可以到手的话,将不会执着于这幅画,豫王殿下那边,对最后一日出售的焦尾琴更感兴趣,如果两位到时候不参与竞价的话,也承诺不会留难,除此之外,若还有人和两位相争,想必凭着财势,二公子和侯爷也可以应付得了吧。”

  师冥听了只觉将信将疑,想不到万宝斋竟有如此手段,不过仔细想想,其实这些事情只要肯开口,帝藩之间多半都会卖个面子,想必没有人愿意像昨天那般自相残杀吧,如果各取所需,倒不失为皆大欢喜,万宝斋其实不过是从中转圜罢了,却可以博得各方的感激,更是一本万利的好买卖。不过万宝斋能够说服杨宁和青萍两人,却令师冥有些庆幸,虽然那两人未必有足够的金银,但是有他们从中兴风作浪,却可以挑起昨日那样的混战。至于汉王和滇王那边,应该不会有足够的实力胆量和唐家相争。盘算了一番,师冥缓缓点头道:“不错的主意,《兰亭集序》我们可以放弃,焦尾琴的话,如果豫王有本事到手,我们不去争夺,如果豫王不能到手,就别怪我们插手了。”

  萧旒微微一笑,道:“这一点两位放心,焦尾琴的事情在下也已经安排妥当,金陵城内,能够出得起千里黄金的,未必有出众的琴艺,能够有绝佳琴艺的,又出不起这笔黄金,除非有意外发生,否则豫王殿下定可如愿以偿。”

  师冥心里有数,只要没有人买通琴师出面购琴,自然就是万无一失,毕竟豫王杨钧精通琴艺,这是众所周知的事情,而除了三藩和越国公府之外,在众目睽睽之下,又有谁敢冒天下之大不韪,作出这样李代桃僵的事情呢?

  虽然有些惋惜,不能得到焦尾琴,那实在是师冥心目中最合适的聘礼,可是对《簪花美人图》的渴求还是让师冥放弃了原先的计划,苦笑摇头道:“既然万总管这样有把握,那么本侯就答应了,这焦尾琴的事,我们越国公府的人,都不会插手。却不知道这焦尾琴是何人出售的,拥有这样的名琴,却为了千两黄金出售,当真是得不偿失啊。”

  萧旒神秘的一笑,低声道:“这件事情万某不愿对人言讲,不过二公子和师侯爷当然不在其内,其实出售这焦尾琴的人两位想必听过,就是沉香阁的素娥小姐,据在下所知,其实素娥小姐醉翁之意不在酒,售琴不过是为了求得一个高山流水的知音罢了,否则千两黄金在她来说不过是一曲缠头,何必要千里迢迢地到江南来卖琴呢。集珍大会的最后一日,素娥小姐就要在敝斋的雅兰轩与求购焦尾琴之人斗琴,若非另有意图,哪会这么麻烦。”

  唐仲海不由扼腕道:“原来如此,唐某也听说过斗琴之事,想不到竟然会是素娥小姐亲临,唉,早知如此,唐某定然不会放弃这个机会,原本就听说素娥小姐到了金陵,只是至今不见佳人芳踪,想不到竟会在万宝斋相见,可惜啊可惜,失去了一近芳泽的良机。”

  师冥却笑道:“二弟可别多事,那位素娥小姐据说从不露面,只以琴音待客,这等女子岂是寻常人可以亲近的,我现在倒希望她对豫王殿下一见钟情,说不定二弟还少了一个强劲对手呢。”

  听到这番话,萧旒和唐仲海不约而同地笑了起来,只是唐仲海目中带着惋惜,萧旒目中却是疑窦渐起。

  送走了唐仲海和师冥,萧旒到沧海厅转了一圈,除非像昨天那样有价值连城的珍品出售,其实他这个总管事并不需要待在沧海厅,看一切都还顺利,除了那个汉王府中那个兴高采烈的小女孩之外,其他各大势力做主的人都已经离开了,只留下了几个属下撑场面,不过这样一来,其他富商倒是没有了顾忌,许多今天出售的珍宝古董,都卖出了更高的价钱。

  满意的点点头,萧旒这才转身离去,刚离开沧海厅便瞧见安道淳匆忙赶来的身影,停住脚步稍待片刻,安道淳几步赶到他身边,低声禀报道:“总管,已经将书信送到豫王殿下手上了,果然和总管预料的一样,豫王殿下对焦尾琴更为留意,知道了那幅《簪花美人图》之后并没有明显的反应。”

  萧旒晒然道:“《簪花美人图》虽然珍贵无比,但是也只有唐仲海这种金玉其外,败絮其中的纨绔子弟才会看重,豫王殿下也算是难得的人物,自然不会在这个时候和唐家翻脸,更何况夺得焦尾琴也更符合豫王殿下的期望,昔日司马相如一曲《凤求凰》成就千古佳话,以古琴为聘,岂不是合情合理,至于那幅《簪花美人图》么,如果送给汉王或者还差不多,要是锦绣郡主看到这些多半比自己还要美丽的女子画像,不知道是否会一怒之下烧毁这幅难得的珍品呢?不过唐仲海想不到也就罢了,怎么师冥也这样目光短浅,枉费他还是光明宗的宗子,如果只有这点出息,也难怪光明宗这些年来总是为他人做嫁衣裳,毫无成就可言。只凭这一点,我们选择子静公子也是值得的了,至少子静公子可没有被画上的美人迷惑。”

  安道淳原本肃然聆听,听到这里却忍不住笑道:“子静公子未必不爱美色,只不过珠玉在前,有了青萍小姐这样的心上人,只怕别的女子纵然倾国倾城,他也不会放在心上呢。”

  萧旒虽然心中也有同样的想法,却含笑道:“别胡说了,青萍小姐若是听见,只怕要给你一些颜色看呢。”虽然在和安道淳说笑,其实萧旒心思早已经不知飞到了杨宁和青萍居住的客院,不知道那边的事情办得怎么样了?自己的大话可是已经说出去了,如果那边弄不妥可就麻烦了。

  客院之内,依旧是太湖石的假山之上,依旧是那一座小小的凉亭,假山青石上仍有残雪痕迹,不过凉亭外面却已经笼罩上了层层锦障,挡住了秋风寒霜,原本裸露在寒风里面的木制地面上铺着一层厚厚的毛毡,压住了三面似要飞扬的锦障,使得一丝寒风也透不进来,就是对着蜿蜒石阶的那一面,虽然没有帘幕,却也垂着帘幕,令人看不见亭子里面的景象。

  亭子外面虽然是寒风瑟瑟,亭子里面却是温暖如春,在亭子中央摆着一张低矮的枣木方桌,桌子旁边放着温酒的红泥小炉,炉上坐着敞口的铜制方爵,爵内用水温着一个白瓷酒瓶,软木的塞子隔绝不住清冽的酒香,随着水温的增高,更有一缕清甜微酸的梅子香气伴随着酒气挥发开来,令人闻到就觉得心旷神怡。

  青萍见火候已经足够,挽起袖子,露出一双如雪的皓腕,用湿布垫手提起酒壶,将壶中的酒液倒入两个白瓷酒盏里面,黄里透红的琼浆宛若琥珀一般,更透着淡淡幽香,闻起来已经令人心醉,青萍亲自将酒盏双手奉上道:“吴先生,花雕已经温好了,请先生品尝。”

  吴澄微微一笑,黯淡的眸子似乎闪过欣悦的光彩,也不需试探,伸手接过酒盏,嗅了嗅甜中带酸的酒香,笑道:“青萍小姐亲自温的花雕,这世上有几人能够尝到,吴某愧领了。”说罢轻轻啜了一口温热的花雕,略显苍白的容颜掠过一抹满足的神色。

  青萍心中一动,不知怎么突然想起了昔日自己姐妹陪伴师尊清绝先生品酒的往事,吴澄喝酒的姿势神情,竟然和杜清绝极为相似,若非知道吴澄的确是个瞎子,而且两人容貌并不相同,只怕青萍都要生出疑心了。心中暗自嘲笑了自己一番,青萍将另外一杯酒递给杨宁,四目相对,杨宁眼中掠过一缕柔情,青萍不由垂下螓首,不知怎么,从昨日重逢之后,每当撞见杨宁的目光,她都觉得一阵心慌意乱。避开杨宁的目光,青萍转头看向吴澄,嫣然道:“吴先生,前日若非您援手相救,只怕子静纵然可以保住性命,也会功力受损,小女子感激不尽,大恩难以相谢,却因为先生位高权重,无以为报,思来想去,惟有以弟子礼侍奉先生,聊以报答先生的恩德于万一。”

  吴澄闻言呵呵笑道:“青萍小姐言重了,你我双方渊源非浅,吴某与清绝先生昔日本是好友,子静公子与西门统领更有同门之谊,而且世子殿下和子静公子虽然有些误会,却也是一见如故,情同手足。昨日在下贸然出手不过是为了双方的情谊,哪里有什么恩惠可言?”

  青萍听到此处不禁唇边露出一缕冷笑,虽然知道吴澄瞧不见,但是看见那双黯淡深沉的眸子,仍然转瞬逝去,正要敷衍过去,杨宁却已经一声冷哼,信手放下酒杯,那只白瓷酒杯悄无声息地嵌入了桌面,整个酒杯保持完好不说,和桌面严丝合缝,就连一个木渣都没有,毫无空隙。冷厉的目光在吴澄身上一掠而过,杨宁冷冷道:“不要在我面前提起西门凛,否则可别怪我对先生无礼。”

  吴澄闻言微微一怔,似乎想不到杨宁对西门凛的恨意如此之深,继而露出无奈的笑容,伸手在桌面一按,陷入桌面的酒杯竟然完好无损地缓缓升起,吴澄面上却若无其事,只是淡淡道:“不提就不提吧,其实不过是各为其主,子静又何必如此着恼,大不了将来在见面的时候,让西门统领给你赔礼就是,子静总要记着,无论如何,世子殿下和吴某对你可都是诚心一片,若非如此,练侍卫怎会有胆量将玉牌相赠呢?”

  杨宁听到这里只觉头上被浇了一盆冷水也似,虽然吴澄语气温和,可是他却明白其中深意不知几许,姑且不论练无痕的祸福还在这位凤台阁主和西门凛的一念之间,各为其主这四个字已经再清楚不过,自己若是不想和罗承玉为敌,就最好不要对西门凛的作为耿耿于怀,可是以他的性子,怎能忍受这样近乎威胁的暗示,按在桌面上的右手暗自发出真气,令那酒杯再度缓缓沉下,口中却冷冷道:“练无痕也不过是罗承玉手中一柄刀罢了,他的生死祸福可不关我的事。”

  吴澄笑意未减,手上真气暗暗加强道:“我欲将心托明月,奈何明月照沟渠,若是练侍卫听见子静这番话,多半会后悔不迭吧。”

  杨宁不甘示弱,真气源源不断地涌出,只是他的真气强上一分,吴澄的真气便也强上一分,而且那缕和自己针锋相对的真气不论是强弱还是性质竟然和自己十分相像,杨宁心中疑惑万分,瞥见吴澄淡然自若的神色,突然心中一动,蓦然收敛真气,果然顷刻之间,对面涌来的真气也如潮水一般消散无踪,这才知道,吴澄果然是不知什么时候利用了某种移花接玉的心法将自己的真气纳为己用,然后反过来和自己相抗,只觉心中羞恼万分,耳中却传来一声脆响,那还有一半陷在桌子里面的瓷杯突然粉碎,杯中酒液迸溅出来,若非杨宁即使用衣袖挡住,只怕会被溅了一身,耳边听到吴澄善意的笑声,杨宁放下衣袖,脸上露出闷闷的神色。他知道酒杯是受不住真气压迫,早已经破碎,只不过在真气维持下才保持原状,如今真气一泄,立刻就支持不住了。

  虽然看不到杨宁的神色,但是从微妙的气氛变化中也知道这少年大概快要恼羞成怒了,忍住笑意,吴澄道:“子静就不要嘴硬了,你若当真可以狠心到坐视练侍卫遭遇不幸,也就不是我心目中的子静了,你这孩子的心肠可是比世子殿下柔软多了,不过你放心吧,不管是我还是西门统领,都不会用自己人来威胁你的,若是这样做了,也就不是幽冀男儿了。好了,酒也喝了,你最担心的事情也有了答案,还有什么事情要求我,不妨现在说出来吧,在我面前也不要吞吞吐吐的,这可不是子静你的性子。”

  杨宁和青萍交换了一个眼色,青萍笑道:“吴先生,也不是什么要紧事,只是我们想请吴先生答应,明日有一幅《簪花美人图》要出售,请吴先生看在子静面上不要插手,就把这个便宜让给别人。”

  吴澄沉思了片刻,笑道:“是这幅画啊,想来也该出现了,我原本就在想,当日失踪的那批贡品里面,纯均剑和墨玉佛像已经露面,那么最珍贵的那幅《簪花美人图》也应该在集珍大会上出现才对,这幅画子静是想卖给豫王殿下还是唐仲海呢?想来雷剑云是不会买的,滇王殿下明显是对这次求婚并不看重,否则也不会派一个新进的属下去参加,所以雷剑云是万万不会有胆量付出重金买这幅画当作聘礼的。不过其实豫王或者唐仲海若真的得了手,与其将这幅画当作聘礼,还不如当作贡品送给当今的皇上呢。锦绣郡主毕竟是个女子,要她真心喜欢这幅画可就太难为她了,倒不如送给君王邀宠,才算是物尽其用。”

  杨宁听他说了半天,却始终没有回答,有些不耐烦起来,对着这个眼盲心明的男子,他总是觉得分外沉不住气,忍着怒意道:“你到底肯不肯,如果不答应就不要废话了。”

  吴澄微微一笑道:“自然是肯的,我不是说过出售赃物的时候有什么麻烦可以来找我么,我是不会介意双方都得益的好事的,世子殿下也不是喜欢美色的人,这幅画让给别人又何妨,不过听说那批贡品里面有一幅皇象的《急就章》,不知道子静肯转让给吴某么?”

  杨宁有些茫然,青萍却是眼睛一亮,《急就章》是三国时候吴国的皇象根据启蒙书籍《急就篇》所写的章体字帖,既然吴澄对这幅字帖感兴趣,那么明天的那幅《兰亭集序》字帖,想必吴澄当真是势在必得,看来杨宁所猜测的果然不错,想要敲上一笔的话也有希望办到了,连忙回答道:“吴先生请放心,那篇《急就章》原本打算明天出售呢,虽然这幅字帖不如《兰亭集序》,但是也算是极为有名了,一会儿我去取来送给先生就是了。”

  吴澄含笑点头,却不知道已经留下了一个破绽给人,其实他就是知道也未必放在心上,就是损失些银两,若能够得到杨宁的善意,对他来说也是得大于失。

  酒阑人散之后,吴澄与邱生等人一起离去,虽然他和杨宁的会面并没有完全避开世人的耳目,可是即使在有心人的眼中,也多半以为这是杨宁和罗承玉之间想要和解的序曲,却不知道还涉及到集珍大会上的利益,有些时候,真正想要隐瞒的事情根本不需要多费心思,就会被外在的迷雾遮掩。

  第二天的集珍大会,杨宁和青萍都参与了,果然如他们预想的一般,那幅《兰亭集序》,经历了一番争夺后,被吴澄以十二万两纹银买下。虽然这幅字帖堪称无价之宝,但是如果不是雷剑云和那位汉王府的少女连连出价,也不会到了这个数字,要不是其他人没有出手,只怕还会有更高的价格。雷剑云自然是按照青萍的安排故意竞价,他可不在意是否会引起盟友之间的纷争,不过另一个生力军,汉王府的那位小姑娘,除了有恶作剧的意图之外,却是在“偶然”遇到青萍之后,被她说服帮了这个忙。所以吴澄就在恍然不觉中落入了这个小小圈套,以致多花了数万两银子买下了《兰亭集序》,不过如果算上被吴澄勒索去的另外一幅字帖《急就章》,吴澄其实也不一定吃亏呢。

  当然,这一日集珍大会的重头戏还是在那幅《簪花美人图》上,这幅名画的消息早已经被萧旒暗中透漏了出去,虽然很多人都知道根本没有可能购得这幅名画,但是谁都不想放弃这一个欣赏美人的机会,因此沧海厅内座无虚席,人来得多了,交易也就倍加兴盛,许多件古董字画,奇珍异宝都卖出了罕见的高价。直到日渐西沉的时候,萧旒才亲自宣布将要出售《簪花美人图》。

  两名侍女当着众宾客的面用清水净手之后,才从盛着画卷的檀木匣子里取出画轴,举在半空,缓缓拉开,当一个个国色天香的女子肖像出现在众人眼前的时候,沧海厅中不时发出惊呼声和吸气声,这里面的客人多半都是男子,纵然是不爱书画,又哪里能够拒绝美女的诱惑,尤其是这幅画圣绘制的工笔仕女图上,每个人物都是惟妙惟肖,宛若真人缩小了的影像,怎不令这些人神魂动摇。当这幅《簪花美人图》全部展开的时候,即使是最不会鉴赏书画的俗人,也已经相信了这是画圣的作品,即使不是,能够绘制出这样的画卷,也算得上是画圣一流的人物了。

  萧旒很会把握时机,他等待了片刻,直到下面传来的声浪渐渐平息下来,大多数人都已经开始清醒,这才朗声道:“这幅《簪花美人图》是稀世珍品,底价二十万两,有意者可以出价,每次加价五千两,因为诸位手头上可能一时拿不出真金白银,所以货主同意可以用实物抵偿部分金银,不过货主有言在先,只接受田地庄园或者店铺作坊,不要难以变现的珠宝古董,万某可以代为裁决是否接受这样的出价。”

  听到萧旒提出的要求,许多人脸上都漏出释然之色,虽然在这里出现的都是富可敌国的人物,可是他们的大部分产业都是不能随便动用的,所以如果要拿出真金白银来,就显得捉襟见肘了。这幅《簪花美人图》底价就要二十万两,那么至少也要卖出三十万两银子,这么多银子,除了少数人之外,不是任何人都可以立刻拿出来的,萧旒提出这样的条件也是理所当然的。只不过以往多半可以用珠宝抵偿部分货价,今次这位货主却只要真正具备价值的产业,可见是一位不可小看的务实人物。

  不过这些自然不会引起众人的兴趣,几乎是在他们的催促中,开始了一场堪称高潮的拍卖,几乎是在萧旒话音刚落的瞬间,有一个低矮的胖子就已经敲响了金钟。杨宁目光一闪,已经掠到那人身上,只觉那人虽然矮胖,但是一双眸子精光闪闪,气息悠长,举手抬足更有凛然之威,不由目光稍作停留。青萍早已经在事先看过了萧旒提供的宾客名单,这一次可不是两眼一抹黑了,见杨宁对他留意,对照这人形貌和席位,略一思索,便低声道:“他是南闽巨商郑畏之,据闻南闽八成以上的茶叶都是通过他手上的茶行出售的,在南闽财势仅在俞家之下,两家多有相争,一直想要介入南闽的盐业和海运,不过被俞家打压,现在也只能和别人一样谋些蝇头小利,不过私底下的消息,这人身后有更大的势力支持,不是朝廷就是唐家,多半就是为了争夺南闽的控制权去的。不过现在看来多半是杨家的人,要不然怎么会主动相争呢,或许是那位豫王殿下表面上答应了你,实际上又不甘心,这才叫别人出面竞价吧。”

  两人说话之时,有许多人已经开始纷纷竞价,不过片刻,已经到了二十四万两的高价,不过这些人几乎都是各地的富商,有的来自关中,有的来自洛阳,还有的来自幽冀,或者来自湘鄂,有的甚至就是金陵本地的豪富,还有一些产业遍布各地的富商也参与了进来,而豫王杨钧、殿中将军战恽、越国公之子唐仲海和岳阳剑派的少主雷剑云这四个理所当然应该出价的人都是冷眼旁观,尤其是昨天在密室里表现得垂涎三尺的唐仲海,分外显得漫不经心,令知情者不禁生出疑虑。青萍尤其觉得不安,要知道大部分的计划都是她设计的,要知道其他珍宝大部分都已经脱手,只有这幅最贵重的《簪花美人图》还没有卖出去,如果出了意外落在别人手里,纵然卖出了天价,也难以弥补她计谋失败的缺憾。

  又过了片刻,看着价格已经飙升到二十七万两,青萍忍不住叹息道:“看来我是失策了,暗地里推波助澜,毕竟瞒不过有心人的眼睛,多半是杨钧他们已经发觉不妥,所以才会袖手旁观,不过怎么唐仲海都没有竞价,莫非昨天他都是装出来的么,那么这个人可就太可怕了,还有该死的雷剑云,怎么一点消息都不给我,害我要在万总管面前出丑了。”

  青萍虽然没有《传音入密》的本事,但是她早就知道只要自己一说话,在这种场合下,杨宁自然会使用特殊的秘法隔绝四周的声音,只要不是宗师级数的高手,绝对难以听到这些谈话,所以才会毫无顾忌地说出了一些机密,而且说完之后,还略微有些愧疚地瞧向杨宁。一向以来,她在杨宁面前都扮演着料事如神的军师角色,此刻却是一败涂地,虽然聪明颖悟,但她毕竟是个少女,自然希望得到情侣的安慰,却见杨宁神色冷漠地望着前面的画卷,不仅没有安慰她的意思,眼中反而透出一种淡淡的讥诮,不由恼羞成怒,见无人留意,一伸手到了杨宁腰间,狠狠地拧了一下。杨宁对她全无防范,直到痛感传到脑子里,才惊觉受到了袭击,忍不住回过头来,用惊讶的目光瞧向青萍涨红的俏颜,直到发觉青萍眼中的嗔怒之色,杨宁的目光才渐渐柔和起来,贴近了青萍的娇躯,在她耳边低声道:“姐姐,你没有发觉么,每一次师冥端起茶杯,第三排左边七号桌的那个商人就出价,还有吴先生每次手指在桌上敲动,他后面隔着两张桌子的那个席位就开始竞价,还有类似的情况,显然他们是有意这样暗中相争的,而且我看吴先生和杨钧都很少出手,显然他们的行事没有脱离姐姐的估算。”

  青萍听到此处不觉娇躯微震,她按照杨宁的指点打量起来,果然发觉了类似的互动,显然是跟杨宁所说的一般,那些纷纷竞价的富商不过是棋子,而一帝三藩越国公这些人才是幕后的主使,心中千回百转,她终于明白了其中原委。想来这些日子自己和雷剑云暗中配合谋算这些人的事情并没有东窗事发,但是这些人都不是寻常人物,自然发觉鹬蚌相争,却让渔人得利的事实,所以才会在最重要奇珍出售的时候采用这种隐秘的方式竞价。这样一来,局势表面上混乱不堪,这些商人天南海北,到底是依附哪方势力很难根据表面的信息判断,甚至可能是临时受命,迫于压力参与进来,就是这些彼此敌对的诸侯人物,也难以绝对明确敌我势力的分布,更别说像她和子静这样的局外人了。这样一来的好处很明显,就是将无关的人排除出去,有心推波助澜的人物例如自己,也不会敢在这种混乱的情势下插手,而他们自己却凭着足够的情报,大致可以判断出情势的发展,决定胜负谁属。当然这其中还有许多其它好处,例如可以通过混乱的假象让敌手误会某些人物的立场,虽然不过是暗伏下一颗可能永远不会涌上的棋子,但是到了特定的时候,可能会改变很多事情。当然,他们也不会担心有人发觉其中的隐秘,在这样群情奋起的时候,所有人的目光都集中在美人谁属这一点上,哪里还会有人留心这其中的微妙,就是有人留意,如果不是子静这样心明如镜的人物,也难以掌握整体的局势,而看见了这样一幅《簪花美人图》又有几个男子可以维系清明的心境呢?就是自己,可算得上心境清明了,但是只因那一点私心,也早已被纷乱的表面现象给迷惑了。

  觉得分外无力,青萍一声轻叹,便也旁观起来。见青萍神色渐渐变得冷静沉凝,杨宁放下心来,也继续留意局势的变化,这时候参与竞价的钟声已经渐渐零落,可以算得上胜负已分,而看着吴澄手势或者被杨钧眼色指使的几个人是最先放弃的,基本上只是略微试探了一下,汉王那边更是根本没有参与进来,倒是雷剑云那边咄咄逼人,始终逼着价格攀升,最后唐仲海终于不耐起来,亲自敲响了金钟,冷然道:“三十五万两。”

  和上次不同,这一次唐仲海亲自出面竞价等于是表明态度,除非是真心想要夺得这幅名画,雷剑云就应该考虑罢手了,虽然雷剑云是很想再次戏弄唐仲海一番的,可是和他同来的荆南将军段越心中却有顾忌,滇藩和江东势力相接,不愿双方撕破脸皮,所以在雷剑云拿起锤子的时候轻轻摇了一下头,雷剑云无奈之下只得放下锤子,却洒脱地耸了一下双肩,并不在意这样的结果。

  唐仲海得意的一笑,满含威胁的目光扫视了沧海厅中宾客一眼,撞见他的目光的客人多半都避了开去,也无人再和他相争,就是杨钧、战恽等人或者含笑回视,或者漠不关心,却都无意再和他相争,正在唐仲海志得意满之时,耳边却响起一个清丽娇嫩的声音道:“三十六万两。”唐仲海大怒,转头望去,却瞧见汉王黄席上那个女扮男装的少女正洋洋得意地望着自己,不禁哭笑不得。

  这次开始竞价以来,这个少女就昏昏欲睡,虽然画上的女子个个绝色倾城,可是她年纪幼小,心性单纯,根本还没有对别的女子美色产生嫉妒的意识,而对这种纷乱的局势也觉得毫无兴趣,所以根本没有竞价,直到唐仲海出声竞价,以致万马齐谙的时候,她才生出兴趣,不知怎么,她就是瞧这个风度翩翩的青年不顺眼,所以才会高声竞价,却不知道自己明显的捣乱在这样的情况下已经犯了大忌。她虽然不明白,她身边的李溯却是明白的,轻咳了一声,低声道:“小姐,老奴身上只剩三十万两银子,已经不够了。”

  少女却不知道李溯的心思,见旁边听见李溯声音的几个宾客都露出笑意,只觉得受了侮辱,朗声道:“不够就不够,我在成都有座别庄,精致秀丽,价值七万两纹银,用来抵偿六万两银价足够了。”

  唐仲海啼笑皆非,扬声道:“好了,我出三十七万两,小姑娘不要胡闹了,这幅名画你要去也没有用处。”其实他的语气已经很温和,虽然还不知道这少女的身份,但是能够在成都拥有那样一座别庄,纵然不是锦绣郡主的姐妹,也是身份贵重的千金小姐,他自然不愿得罪。却不料那少女最是讨厌别人说她年纪小,气得小脸火烧一般,站起身来,从怀中掏出一块黄绫裹住的物事放到桌子上,扬声道:“再加上这块玉佩,我偏偏就要定了这幅画,没用就没用,最多我烧了取暖。”

  听到这女孩这番话,厅中众人都是忍俊不禁,有些人离得近些,探头瞧去,只见黄绫已经散落开来,露出一块巴掌大小的晶莹美玉,虽然匆匆一瞥,但是玉质细腻,颜色洁白纯净,下面用红丝系着一对龙眼大的浑圆明珠,一看就是贵重无比,无论如何也值五千两银子。

  李溯见状面色一沉,压着怒火道:“小姐不要再胡闹了,王妃亲赐的玉佩岂可拿出去抵押,若是王上知道,可是要责罚你的。”

  那少女闻言也是身子一震,想起若给汉王知道此事的下场也是害怕非常,可是李溯这般在众人面前直言叱责,却让她羞愤不已,不知不觉中一双明眸珠泪盈盈,仰起头满面不屈之色,却是不肯理会李溯。

  这时候唐仲海也是左右为难起来,他虽然少年傲慢,却也知道这少女身份绝不寻常,听语气分明是汉王的爱女,虽然看年纪不可能是声名远扬的锦绣郡主,但想必也是颇受宠爱,如果自己再出高价,岂不是得罪了这位小姐,可是自己如果放弃,让这少女当真倾囊买下这幅《簪花美人图》,只怕汉王会更不高兴,忍不住看向师冥,师冥却也是无可奈何,这时候他也没有办法让这小女孩体面地下台啊。

  见到局势僵化起来,杨钧不禁微微皱眉,他虽然乐于见到唐仲海得罪汉王,可是如果自己在场的时候让这种情况发生,只怕汉王对自己也会生出芥蒂,这就不妙了,想到此处,不由柔声道:“这位小姐,名画虽好,却终究是比不上长辈赐予的玉佩,对小姐来说,这块玉佩才是无价之宝,拿出来抵偿银价实在不值得,不如看在本王薄面,就不要和唐兄相争了吧。”

  少女听到杨钧温柔的语声,原本开始苍白的娇颜不禁染上了一抹红晕,目光一闪,却看到眼中尽是笑谑之色的雷剑云,以及满眼“冷淡”的吴澄,只觉他们似乎在嘲笑自己有始无终,不过是在玩闹罢了,神色一沉,别过头去,不再理会杨钧。这下杨钧也是束手无策,只能苦笑摇头。

  唐仲海见状狠了狠心,心道:“你这小丫头总是和我为难,我宁可让汉王对我不满,也要让你吃些苦头,我现在不跟你相争了,等你回去,却有人责罚你。”想到此处,他遗憾地看了一眼那幅心中切切难忘的《簪花美人图》,转过头去再也不看那少女一眼。

  那少女心中恐惧,却固执地抬起头来,扬声道:“这幅画是我的了,万总管还不将它送过来。”

  萧旒也是暗自苦笑,他可是知道这个小女孩身份的,她是汉王的庶出幼女李芊芊,虽然不如锦绣郡主身份贵重,但是在诸多庶女中也算颇受宠爱,原本是针对唐仲海设下的局,想不到却让这位汉王的小郡主牵涉了进来,如果自己真的收下这块玉佩,只怕是自寻烦恼,更别说想要去收取这位小郡主的别庄了。

  沧海厅内陷入一阵尴尬的沉默当中,这时候青萍突然起身走了过来,牵住少女的纤手道:“小妹妹,这画上的美人有什么好看,你若买下来岂不是得不偿失,不若这样吧,你将玉佩上那对明珠送给我,我送你一个货真价实的小美人好不好。”说罢从怀里掏出一个木偶,摆弄了一下放到了桌子上。

  那小木偶一放到桌子上就自动飞旋起来,舞姿翩翩,关节屈直,无不合乎节拍,李芊芊哎呀一声低头瞧去,只见那木偶三寸多高,却是一个美女形象,眉目轮廓竟然和青萍有几分相似,一双凤眼里嵌着黑色琉璃,粲粲然如同星眸,樱唇含丹,仿佛是朱砂染成,云鬓高耸,却当真是青丝织就。身上的红色舞衣纤巧合度,不论是裁剪还是绣纹,都跟真正的衣衫一般无二,而那木偶的脸庞和偶然露出的手臂颜色虽然是紫色,但是材质坚挺如玉石,其中隐隐有金线潜伏,倒和肌肤纹理相似,木偶飞旋之际,发出金玉之声,显然材质极佳。

  李芊芊毕竟出身不凡,等到木偶停下来拿起来细细摩挲了一遍,抬头惊喜地道:“我娘亲留下一具琵琶,原本是前朝宫中流落出来的‘小忽雷’,就是用桫椤檀制成的,音质宛若凤鸣九天,清越慷慨,万中无一,这位姐姐,你的木偶竟然也是桫椤檀制成,此木千金难求,当真令小妹羡煞。”

  青萍看见李芊芊目中直率的喜悦,含笑道:“桫椤檀当然是可遇而不可求,可是当初偏偏就只得到了这么一点,别说制成琵琶,就是想做个木鱼都不成,我当时正着迷这些机关偶人,索性就自己做了一个,如今就送给你,你看它可以跳舞,可不是比画上的美人有趣多了。”说罢爱怜地按着李芊芊坐下,就要伸手去摘玉佩下面结子上的明珠。

  李芊芊只觉青萍那双明眸如水的凤目里尽是温柔和煦的神采,恍惚间竟然和颇为怜爱自己的汉王妃有几分相似,原本心中的寂寞悲凉竟被这样温柔如春水的目光冲散开来,一颗芳心渐渐平静下来,扯住青萍的衣袖,将玉佩塞到青萍手中,低头道:“姐姐这份礼物的确胜过那些名画古董,黄金珠玉,这是小妹平生最敬重的长辈所赐的玉佩,听说可以驱邪护身,就送给姐姐吧。”说到此处,已经是珠泪盈盈,虽然嘴上不说,她也明白青萍是为了替她解围才会出面的,虽然取了两颗明珠不算什么,但是这块玉佩就不便用来抵偿银价了,这样一来李芊芊就可以不失面子的下台了。

  李芊芊虽然出身富贵,但是身世也是堪怜,襁褓之中生母就已经病故,却又得不到父爱眷顾,若非汉王妃对她颇为爱怜,只怕很难在汉王府中生存了。其实汉王与王妃鹣鲽情深,只是王妃久久不孕,身体羸弱,长年卧病,汉王又是温柔多情的人,所以身边颇有几个侧妃侍妾,除了锦绣郡主最为受宠之外,汉王的两个儿子都是庶出,长子是汉王妃的陪嫁侍女所出,那侍女因此被封为侧妃,另一个幼子今年才六岁,是汉王目前最宠爱的一个妃子所生,聪明俊秀,汉王爱如至宝,其他庶出的女儿命运可就差多了,几乎难以得到汉王瞩目,李芊芊就是其中之一,虽然荣华富贵样样不缺,却是寂寞孤单,难以得到亲情眷顾,这一次自告奋勇前来江南,表面上是替嫡出的姐姐锦绣郡主考验求婚人选,却也不免存了几分想要吸引父亲目光的私心。方才不慎落到那般尴尬的处境,虽然也有人想要帮她解围,却都明显是为了不得罪汉王,只有这个美丽的少女,眼光中只有她的影子,只觉从未有人如此待她,李芊芊心中已经真正将青萍当成了姐姐,这才以最珍爱的玉佩相赠。

  直到这时,众人才松了一口气,萧旒敲响金钟,将《簪花美人图》以三十七万两卖给了唐仲海,然后宣布今日明日出售的最后一件珍宝是焦尾琴,因为不是人人都可以前来竞购,所以集珍大会其实已经落下帷幕了。

第一章 美人倾城

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