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第三章 杀神计划

    

  艾尔铁诺历五六八年四月日本京都

  当日本使臣到达象牙白塔,极力要稳定两国关系的时候,在日本本土,也有不寻常的事情发生。

  “大家听好,家主已经下达命令了,目前在日本的各处分舵,全都要做好准备。我们白字世家谋夺日本的大计,要正式开始了。”

  在某一间小屋内,有一群人进行这样的谈论。他们都是白字世家派到日本来作地下工作的人,有些来了不过数年;有些却来了许久,在此地娶妻生子,开枝散叶;还有一些更为久远,其家族从数代之前就已到此潜伏。

  众人的目的只有一个,就是希望白字世家能拿下这一块邻近的土地,拓展世家势力。数代之前的白家家主曾经允诺过,若然有朝一日拿下日本,就交由潜伏于此地的白家子弟来统治。

  虽然觉得祖先这个承诺欠缺现实考量,不是什么好做法,但现任白家家主白无忌并无意去推翻它,也因此,这些潜伏于日本境内的白家人,一直都很努力地做着准备,等待时机。

  而现在,这个时机终于到了。家主白无忌的指令,以最快速度传遍日本每一个支部,告诉他们,拿下日本的时候到了,所有白家子弟全都动起来,秘密准备好武器,等待总部派过来的高手协助,里应外合地起事,一举把日本拿下。

  “终于等到这一天,大家的辛苦都有意义了,从今之后,我白字世家要在海外扬眉吐气!”

  “真是久啊,从我祖父开始,我们一家部在等待这一刻的到来,家主终于下了决定,我们也可以不用再隐藏了。”

  “但是……不知道总部派过来的高手会是什么人?要动日本可不容易呢,毕竟这边有天草四郎啊!”

  提到这名字,众人不禁沉默下来。在日本潜伏多年,他们又怎会不清楚天草四郎在民众心中是有如神魔一般的伟大存在,与陆游齐名,这位名列三大神剑之一的绝顶高手,就不是一个可以轻易挑衅的对象。

  即使以白家潜伏在日本的所有实力发动攻击,恐怕也挡不住他三剑吧!

  所有人都有这样的觉悟,然而,领头组长说出的一个消息,却让他们担忧的心情,如遇着阳光的雪水一般消融了。

  “大家不用担心,根据本部传过来的消息,北门天关一场大战,天草四郎惨败在陆游老儿手上,现在已经身受重伤,不足为惧了。”

  难以想像的好消息,产生了强烈的鼓舞作用,众人都在彼此眼中看到喜色,忍不住鼓掌叫好。

  “太好了,如果天草四郎真的倒下,这样子一来,我们的大事就水到渠成,没有失败的理由了。”

  “是啊,没有了天草四郎,日本这边等于是无人了,凭我们的实力,里应外合,三个月之内就可以完全征服这块上地!”

  虽然心情兴奋,但众人仍然没有失去商谈机密大事应有的警戒心,所有声音都压得很低,然而,在他们把话说完之后,却有一把低语传进每个人耳里。

  “日本无人吗?多谢各位叔叔伯伯把我们看成这样啊,不过不管怎么看,你们的论点好像都有点问题啊。”

  突如其来的一句话,令得众人大吃一惊,还没来得及回过神来,连串的撕裂破风声响起,众人置身的木屋已经被碎裂开来。

  “有高手!”

  “是什么人?”

  “天草四郎杀来了吗?”

  即使是白家人,也不是每一个都像五色旗成员那样地杰出,骤然遇到攻击,仍不免慌乱,特别是当他们察觉,敌人的力量比估计中更强横,恐怕他们之中无人能敌时,恐惧与不安就很自然地出现了。

  “别待在屋子里,到外头去,别让人一网打尽了。”

  在屋子崩裂开的时候,有人发出了这样的呼声,跟着众人便翻跃出去,预备应变突围。

  照猜想,如果有人撞破这样的谋反大事,官府一定派出大批人马围捕,但出乎预期的是,外头一片死寂,只是在街心站了两个人,除此之外,一点声音都没有。

  饶是这样,众人却都知道自己已经身陷重围。这处分舵并不是什么偏僻所在,周围也有些人家,但现在却完全感受不到还有生人气息,只有远方偶尔传来一、两声犬吠,显示有人已经控制住这整个区域,并且安抚一般民众,不让他们出来妨碍。

  但,这实在太不合理了。他们都是很优秀的地下工作者,本身也有相当的武学修为,倘使真的有人做工这么多动作,自己为什么完全没有察觉到呢?难道自己已经聋了,或是瞎了吗?

  众人都有这样的疑惑与担忧,而从某个角度上看来,他们的想法并没有错,因为确实是有人使用天心意识,将他们的感应能力完全遮断,以至于虽然告知周遭百姓走避,但他们却没有察觉。

  而这群白家人现在所要面对的,就是那站立在街心的两个人。

  左边的一个少年,穿着武士服,腰间配刀,看来身材有些矮小,月光下看不清楚面孔,虽然站在那边,却是很不安分地把玩自己刀柄上的穗花。

  站在他旁边的,是个穿着一袭纯白色宽袍的女子。女子脸上带着一个奇怪的面具,这个面具的两颊上都画着一道神秘的符号,紧紧的贴在她的脸上,将她的脸部整个藏在里面,只有口鼻和一双冰冷的眼睛露在外面。

  仅仅两个人,但是当他们沉默不语,一股肃杀气氛就自然而然地笼罩四周,告诉这群白家人,敌人并不简单。

  感应到这个讯息,白家众人凝神运功,预备要以雷霆手段杀敌。为了掩饰身分,像他们这些地下人员,练得最熟的,反而是白家以外的旁门神功,有人甚至通晓白鹿洞的上乘武功,这一番运起功来,十来个人气劲爆射,震破上衣,端的是声势不凡。

  “白鹿洞的柳絮气功、石字世家的大地金刚身……啧啧,居然连我们天然理心流的合气走脉都有?真是了不起啊!”

  淡淡语句,甚至还带着一丝笑意,却听得众人整个心都凉了起来。对方似乎没有怎么在看,只是随便瞥过一眼,就把众人的武学说得清清楚楚,更散发出一种令他们不敢妄动的气势。这份眼力与实力,似非地界武者所有,日本何时出现这样的强人了?

  “虽然只是小小的岛国,但岛国之民也是有自尊的,大家可别小看岛国之民啊……”

  月光下,少年的相貌渐渐清晰,赫然是个俊美得让人难以相信的男孩,他一手按放在腰间武士刀刀柄上,一手托着下巴,像个恶作剧成功的小顽童般,频频对众人微笑。

  不知道为什么,在这纯真的笑容中,众人就像是被某种大型噬肉凶兽给盯住般,动也没法动一下。怪的是,明明心内连续响起警讯,但对着这微笑的秀美男孩,脑里只觉得很想与他继续亲近,不想走开或是躲避。

  如果照这样下去,他们要被全灭,只是敌人弹指间事。然而,少年却不打算这样轻松了结。

  “京都的治安,实在是越来越糟糕了,如果不好好整顿一下,什么蟑螂老鼠的,是不是全都要爬上地面了呢?各位叔叔伯伯,很抱歉,不过我必须要拿你们开刀了,为了你们好,你们并下会有成为战俘的机会。我是新撰组一号队队长,冲田宗次郎总司。”

  在说完这句话之后,少年身上进发了几乎令人冻澈心肺的冷凝杀气,但是,出手的人却不是他。

  “上吧,泉樱。”

  “知道了。”

  几乎只是声音一停,他身边的蒙面女子就消失了踪影,紧接着,血腥与死亡,就开始在人群中出现。

  “什么功夫?”

  因为面对冲田总司的震慑力,众人的动作慢了半拍,在应变上有些来不及。

  起初,他们感到宽心,因为袭体而来的劲道并不怎么强,但这想法却在死前瞬间得到改变,因为明明不足以突破自己护身神功的劲道,在某种难以理解的巧妙运用下,轻易地就在自己身体上留下“伤口”。

  说是伤口大概不恰当,因为当那只纤纤素手挥过,接触到的部位,就像是遭到猛兽噬咬,瞬间就少掉了一大块,由于劲道太过凌厉,一时间甚至还流不出血来。

  看到自己躯干忽然少掉一大块,死亡的恐惧淹没了一切,而当痛楚终于传至脑部,他们痛极而呼,倒卧在疯狂喷出的血泉中。

  当然不是每个人都这样没用,确实是有人闪躲过了袭身而来的那一爪,或是伤口没有这么大,没有立刻倒下,但他们也得不到还击的机会。敌人在一爪无功之后,素手翻动,一股如飓风般狂卷的猛烈气劲,朝幸存者飙卷了过去。

  要抵抗是不可能的,还来不及运起千斤坠一类的定身功夫,他们就已经被这凛冽气旋卷起,身不由主地腾身半空。

  这样的武功,他们过去从未见过,但却曾经从长辈的口中听过,那是一种有如神龙升天时,气息吹拂大地的凛冽罡风,一种被称做“升龙气旋”的神功。

  只是,如果依照传说,被卷入这升龙气旋的自己,除了头晕目眩之外,更应该感受到痛楚,为何此刻除了肢体麻木,自己却没有其他的感觉了?

  答案很快出现,只见那神秘女子的左腕剧震,重重地击打在施展升龙气旋的右腕之上,瞬间,一股无声的强力震波传了过来。明明听不见声音,但却仿佛有股极为神圣的音波,笔直传人脑内,洗涤着疲惫身心,将体内每一分血肉全泄出体外。

  没有给敌人哼痛的机会,配合著急旋气劲,这无比强劲的一击,眨眼间就将几名敌人化作一堆血沫,直吹向空中。

  无比狠辣而迅捷的杀敌手段,不费吹灰之力地就料理了敌人,这本来就是意料中事,所以对在旁观察的当事人来说,也没有什么值得高兴的。他只是睁大眼睛,看看自己救回来的新宠物,究竟回复了几成力量。

  “嘻,镇魂音剑可用得不错啊。虽然已经偏离了原有的真髓,但是配合龙族武学使用,似乎更见威力呢。”

  “……都是少爷教导有方。”

  不知道是因为连杀多人,还是因为什么别的理由,这个被唤做“泉樱”的女子,声音中有着明显的惧意,当她朝着宗次郎走了过去,身体甚至不由自主地打着寒颤,到后来,根本是掩饰不住地剧烈发抖起来。

  “唔,这么快就撑不住了吗?比上次更短呢,果然应该等你伤势再好一点,才让你出来的。对不起啊,泉樱。”

  说也奇怪,当少年的手掌碰触到她身上,剧烈颤抖就平息了下来,过了片刻,连本来很痛苦的粗重喘息声都回复平静。

  “事情解决了,泉樱你要好好养伤喔,因为下一次的对手,就不会只是地界这么简单了,听说雷因斯有很多高手,我正在期待呢……咦?这次的事情要怎么对外解释呢?我想想,就说有猛兽从动物园跑出来,再被我们制服之前,闯入民宅,不小心伤到一户人家,这样应该可以吧?”

  对着少年很灿烂的笑脸,她说不了什么,只能强自忍下那种让身心快要崩溃的不快感受,很无力地说道:“一切看少爷的意思,不过……可不可以不要再戴这个面具呢?感觉……好奇怪啊。”

  “咦~~?泉樱你不喜欢我做的面具吗?”像是受到了很大的伤害,男孩露出了伤心欲泣的表情,转身一把就将身边的女伴紧紧抱住,小脸在她腰间来回摩赠。

  “这是现在最当红的女杀手打扮啊,是我参照我最喜欢的那本小说,好不容易才做出来的。你看你看,你面具上的花纹多漂亮……咦?不太对,书里头人家是用剑的,下次应该要再帮你找把剑来。”

  像是给一尾巨蟒拦腰缠住,她险些就喘不过气,只能苦笑地勉力说话。

  “不……不用了,如果可以,我希望少爷可以把我的朱枪还给我……”

  “不要不行哦,如果你拒绝我的点子,下一次出任务时候的角色扮演,我就让你打扮成那本小说里头的另一个女杀手……穿得很露,很迷人的那一个喔!”

  “……”

  艾尔铁诺的王城中都,前一阵子有些冷清。虽然说是一国首都,但是因为国力日衰,失去一个堂堂大国的应有威仪,居住在中都的百姓,都感觉得到,中都正在一日一日地失去活力。

  这样的情形,在前一阵子到达最严重的高峰。身为一国之君的曹寿,以巡查政务之名,频频微服出巡,由于艾尔铁诺的行政体制,是皇帝亲政体系,现在皇帝丢下国事,长时间离开都城,整个宫廷又怎么不会乱成一团了?

  而且,说到那微服出巡,这简直是大笑话。每次离开皇宫,就有一支队伍沿途吹打乐器,三百多人的豪华车队,一千人的骑兵护送,浩浩荡荡地出城门去,中间有一辆以纯金打造,镶嵌各色名贵宝石的马车,所有门户被封得死紧,生怕外头有人发现内里乘客身分一样。这不只不叫微服出巡,就连预备行剌的刺客都会看到傻眼,完全不用花时间去寻找目标所在。

  近三年来,曹寿之所以没有遇到刺杀行动,固然是因为身边护卫保卫得当,但另一方面,没人有兴趣行剠这不知所谓的皇帝,亦是主要理由。当前艾尔铁诺的国运,已经完全不由曹寿掌握,五大军团长分握大权之势已成,无论曹寿死不死,都改变不了什么。

  意识到这—点,中都的百姓都觉得有些悲哀,特别是前一阵子花家在北门天关爆发战事,结果却凄惨落败,数十万大军甚至毁于一旦,当家主花天邪失踪,曾在风之大陆上显赫近千年之久,传家历史甚至还超过艾尔铁诺的花字世家,就此树倒猢狮散,一夕之间土崩瓦解了。

  当这个消息传至艾尔铁诺每个角落,举国哗然,而雷因斯新主兰斯洛王的几次发言,对艾尔铁诺的敌意昭然若揭,这再次令他们感到强烈不安,而纷纷探问,这个兰斯洛王究竟是什么人物?

  答案很快地出来了。人们知道,这位兰斯洛王,以前曾是盗匪首领,组织四十大盗纵横于花家领地,后来被官兵歼灭,流亡雷因斯,取得帝位之后,现在要反攻过来报仇了。

  这个消息还好,但真正造成威吓力的,是百姓们听说,这位兰斯洛王的身边,有着众多天位高手的支持,亦是因此,他的势力才急剧壮大起来。到底天位高手是什么东西?这点艾尔铁诺人并不是很清楚,但是多年前剑仙李煜以一人一剑,闯遍艾尔铁诺,无人能阻,无物能克,什么高手、军队都不堪他神剑一击的无敌景象,仍深烙在他们的记忆里,倘若有好几个李煜同时来到艾尔铁诺烧杀破坏,那会是怎么样的一个恐怖画面呢?

  当初制服李煜的,是天下第一人“剑圣”陆游,这位剑中神人的存在,给了艾尔铁诺百姓一丝希望,不少人甚至暗暗祈祷,月贤者亲自出手,将雷因斯那恶人给消灭了,阻止他的不法企图,免得掀起战争,牵连黎民。

  结果,这个希望很快地宣告破灭了。因为一个难辨真假的流言,迅速地在艾尔铁诺之中流窜。当日北门天关一场大战,花字世家请出“剑爵”天草四郎压阵,本来要以雷霆万钧之势,一举拿下北门天关,不料闭关数百年不问世事的陆游忽然出现,帮助雷因斯一方守城,重创天草四郎。

  长久以来,“月贤者”陆游在全风之大陆的人民心中,就像天神一样高不可攀,这种崇拜感在艾尔铁诺人身上特别明显。现在听说剑圣大人协助他国击败艾尔铁诺大军,心理上受到的冲击委实非同小可。

  “这……这怎有可能了?剑圣宗师不是应该站在我们这一边吗?”

  “是因为天草四郎吧?他可是月贤者大人的仇敌,罪无可赦的嗜杀恶魔啊,月贤者大人为了伏魔,所以才出手的。”

  “但也不能挑在那种时候动手啊,这样子相助敌人,那不是等于叛国吗?”

  “不……当初,是因为有剑圣宗师的认同,所以才有艾尔铁诺吧,如果无法得到宗师他的支持,曹氏皇族根本不可能在这里立国的。”

  “难、难道说,宗师他认为那个兰斯洛王才是天命所归,所以才出手助他退敌的吗?”

  无数的臆测,无数的耳语,像洪水一样,在艾尔铁诺境内迅速传开,令得本来就已经惶恐不安的人心,更加地焦躁与忧惧。倘使白鹿洞在这时发表一些言论,澄清所有误会,那么局面或许可以好一点,但打从事发之后,一直到此刻,白鹿洞守口如瓶,完全不对此事做任何评断,就连素来被人视为月贤者代言人的周公瑾元帅,都异常地保持沉默,这点就让人不知该怎样才好。

  当然,在这一点上头,当前的白鹿洞长老们也觉得非常苦恼。那一战闹得太大,想要全力压住舆论,说这一切都是谣言,陆游宗师没有离开过白鹿洞,亦没有相助雷因斯,这种事根本就不可能。而且,陆游宗师回到他的居处继续闭关后,众人曾前往请示,该如何应对这一次的问题,他却完全不给半点指示,要众人退下。

  这样一来,众长老根本就做不了什么。虽然曾努力地想与海牙搭上线,询问公瑾公子的意见,但无论是水镜也好,其他术法也好,海牙那边完全断了联系,让他们伤透脑筋。

  因为不知道如何是好,对外表现出来的,自然就是一副神神秘秘,高深莫测的样子,让感受到诡异气氛的艾尔铁诺人,分外担忧自己国家的气数,这种气氛,又以中都最为严重。

  这样子的沉闷气氛,直到某天终于有了改变。为这一切带来改变的,是过去一向为中都百姓引导流行风潮的天之骄子,这一段时间,由于他悄悄地离开了中都,不知去向,让已经习惯繁华与喧闹的中部百姓,顿时若有所失,而当石字世家门人藉机扩张势力范围,频生的事端,更让人怀念这位贵公子的存在。

  这天,负责守卫中部东城门的士兵们,照往常那样在清晨把城门打开,预备让城外的商旅与路人进城。各个大城的规炬,每日午夜之后,四方城门都会关闭,没能赶上的旅人,就只能在城外数里处的凉亭或是旅店暂歇,等候隔日开门后进城。

  如果照平常那样,应该会看到稀稀落落的商旅,缓慢地从凉亭那边过来,然而,这天打开城门后,士兵们却惊楞于眼前的景象。数里之外,那个应该是凉亭的地方,竟然出现了一个巨大的圆形帐棚,七彩混织的锦缎,远远看去,真是无比鲜艳,衬着碧蓝天幕、白洁云朵,还有自帐棚后跃升而出的灿烂金光,构造成了一幅壮阔奇幻的华丽景象。

  难以置信的画面,看得守门士兵目瞪口呆,几乎以为自己犹自身在梦中。而内中隐约传来人声鼎沸、丝竹鸣奏,像是在举行什么大型宴会,却在察觉这边已将城门打开后,所有乐声嘎然而止,紧跟着,帐幕朝两旁掀开,一样东西从里头飙射出来,扬起滚滚黄沙,一路迳往城门射来。

  “什、什么东西?”

  “是快马?还是什么高手?该、该不会是天位高手吧?”

  尘沙扑面,众士兵看不清楚究竟是什么东西,心下忐忑,而当年李煜单枪匹马独闯中都皇城,一剑斩开城门的威猛气势,到现在仍令他们心有余悸,现在风头正紧,每个人嘴上不说,心里却都担忧,可别哪一天天位高手大举来袭,到时候将军与贵族纷纷躲避,自己这些当小兵的,就只有成为敌人展示力量的第一批炮灰了。

  虽然无奈,但如果在此时一哄而散,之后军法审判肯定是以死罪论处,众人唯有强自压下转身溃逃的冲动,布阵以待。

  紧张的气氛,在片刻之后得到解除,随着来人越靠越近,士兵们认出了那熟悉的轰隆轰隆声响。这种曾在数月前令中都居民半夜不得安眠的噪音,现在却比什么乐章都更能振奋人心,在士兵们的大声狂呼中,一辆银白色的流线型跑车已经呼啸而过,车上驾驶更朝士兵们挥了挥手,动作潇洒自在。

  举世无双的帅气,比什么文件都更能证明身分。就像是太研院士对他们新任院长的崇拜,守城士兵们彷佛看到了偶像回归,人人抛去手中长枪,相拥着大跳大叫,喜极而泣,全然不管跟着那辆跑车后头进城的大票人马。

  “公子回来了!”

  “定远君回来了!旭烈兀公子回来了!”

  “艾尔铁诺有救了,我们有救了,公子回来了!”

  当引擎噪音响彻大街小巷,听在中都居民耳里,仿佛天降纶音,不少人立刻奔出门去,把这喜讯告知亲友,更有人开始焚香祝祷,沿着高速甩尾留下的车轮长痕放炮庆祝。

  驾驶着崭新的跑车,旭烈兀一身白色西装,领口敞开,悬挂着一条指头粗的金链,戴着墨镜,一头金发很散漫地披在脑后,随风飘扬,嘴角还叼着一根武炼特产的雪茄,散着袅袅白烟,凝留不散。与过去整洁干净形象截然不同的打扮,重回中都的旭烈兀,看上去就很有一股颓废气质,散发着与过去相异的魅力。

  而不管他怎样改变造型,从两旁的尖叫、不住抛掷过来的鲜花来看,中都百姓对旭烈兀的支持,全然不受到影响。这其中,很是有一些耐人寻味的理由。

  气度不凡、文武双全、相貌英俊、掌握一方强权,这些都是旭烈兀的有利条件。环视同年纪、同辈分的新一代高手,他的成就确实无比杰出,更重要的是懂得广结善缘,不住化敌为友,更拥有陆游这样的大靠山支持,迅速得到了艾尔铁诺人与白鹿洞子弟的好感。不过,一个未经证实的传说,则将人们对他的拥戴推至高峰,并将他视为艾尔铁诺的中兴希望。

  在麦地奇家与石字世家发动战争,相互攻击时,一个传闻由石字世家放了出来:旭烈兀是艾尔铁诺皇帝曹寿的亲生儿子!

  如果照正式文件上记载,旭烈兀和忽必烈的父亲,是上两任的麦地奇家族主。

  当时,麦地奇家只是武炼一个中等规模的部族,虽然族人勇悍,但论实力,远不能与如日方中的王字世家比肩。

  后来,艾尔铁诺有心在武炼栽培其他部族,以制衡实力渐成威胁的王家,考虑之后,选中麦地奇家,于是特别以公主和亲下嫁,以示重视。而所谓的公主,据说并不具有皇家血统,只是一个曹寿玩厌的美貌宫女。为了避免意外的反感,曹寿还特别选了一个有兽人血统的宫女,封予公主头衔下嫁。

  亦是这位公主,生下了忽必烈与旭烈兀这对兄弟。在麦地奇家主的众多子嗣中,这两人显得出类拔萃,轻易击败所有同胞兄弟,将麦地奇家引导向富强之路。

  由于已故母亲的关系,在忽必烈执掌下的麦地奇家,一直与艾尔铁诺维持友好关系,也因此,当瑾花之乱爆发,忽必烈誓言讨伐艾尔铁诺的行为,就令所有人茫然不解。

  而在事后,一个未经证实的小道消息开始被释放出来。其实……当初曹寿遣派公主下嫁时,那位公主已然有孕,经过十月怀胎后生下的儿子,就是忽必烈,这是艾尔铁诺的阴谋,想要把自己的势力藉此植入武炼。忽必烈则是在知晓此事后,羞愤难当,这才兴兵向艾尔铁诺挑战。

  往者已矣,如果只是这样,那倒也没什么稀奇,只是为污秽的政治史上再添一笔丑闻。不过,曹寿这荒唐皇帝之所以空前绝后的理由是,传闻某次他枯坐宫中,暗喜诡计得逞,越想越是得意,于是决定故计重施,将已经嫁到麦地奇家的公主,下旨招回宫中“畅叙旧情”,而当公主再次回到武炼,十月怀胎之后所生下的旭烈兀,其生父则是在中都头顶帝冠的那人。

  不管是什么人,听到这种消息,要保持平静大概都不太可能,特别是麦第奇家的子弟,以他们对家主的崇敬,哪里忍得下这等侮辱?为此发生了无数的斗殴与流血事件。但扪心自问,即使这谣言是真,他们对于家主的忠心也是不变,因为经过旭烈兀的思想改造,所有麦第奇家子弟的忠心,都已超越门派拘束,集中在家主一个人身上。

  “我就是麦第奇家的中心,有我才有麦第奇家,麦第奇家是为了我而存在的,你们的忠诚心,也只要效忠于我一个人就够了。”

  这是旭烈兀很成功塑造出来的形象,亦因此,他的地位完全不受到谣言影响。

  只是,当想到为何旭烈兀要刻意塑造这样的观念,众子弟就觉得很心虚。

  而截至目前为止,两边当事人都对这个传言没有发表任何意见。曹寿就像是没听过这传闻一样,而自然也不会有人敢拿这问题去问他。旭烈兀虽然曾表示“喜欢说的人就让他去说吧”,可是也没有肯切地承认或是否认,反倒是常常以这为题材,和自己的家臣开玩笑。

  无论如何,因为这个传闻,旭烈兀在艾尔铁诺人心中变得更为亲密。而若这谣言是真,环顾当前艾尔铁诺的诸皇子,除了旭烈兀之外,就没有一个成器的。

  当前的旭烈兀,除了本身的才华与军政资源,更有第二集团军、白鹿洞这样的强横势力为后盾,与国外各强权的关系也不错,由他继任王位,艾尔铁诺必定中兴可期。

  在国家局势不安的情形下,旭烈兀的存在分外显得耀眼,而他似乎也察觉到这股潮流,结束了在南方的旅游,回到中都,迎接支持民众的热烈欢呼,当飘洒过来的玫瑰花办遮了满身,而旭烈兀像个演艺红星一样,帅气而优美地挥手致意,跟随在后的麦第奇家子弟,就实在不知道该露出什么样的表情才好。

  不过,当家主潇洒地扬起手指,向左侧楼台抛出飞吻,只听得一片轰然声响,除了有几个人当场倒下,更还有一名少女意乱情迷之下,目眩昏厌,竟直接从楼上坠了下来,幸好楼下围观群众够多,接个正着。

  “哼哼,就算冷梦雪也不过如此吧,看起来……男人长得帅,还真是一种罪恶啊!”

  在大笑声中翩然而去,旭烈兀留下这句话。与源五郎常常感慨的心得,句型有些类似,心情却是完全两样。只是,跟随他的麦第奇家子弟,倒是有些比较不一样的感想。

  “喂,男人长得帅,真的是一种罪恶吗?”

  “什么啊,不管长得帅不帅,我们家家主都是有够邪恶了。”

  接获“定远君”旭烈兀公子回到中都的消息,第一集团军军团长石崇出现在皇宫,那是不久之后的事。

  北门天关一战结束,在中部重新露面的石崇,并没有坐轮椅现身,而是如常人一般用脚走路,对于他人的好奇与质疑,石崇仅是淡淡表示,自己长期以来有在做复健工作,最近吃了不少灵药,温泉又泡得多,所以残疾不药而愈了。

  因为瑾花之乱、麦石战争等连续纠葛,石崇、旭烈兀,这互为政敌的两个人,完全没有任何友好的理由,不过,至少过去在宫廷中相见,他们部还能维持起码的应对礼仪。

  对于整个艾尔铁诺宫廷来说,今日也是非常喜气洋洋的一天。皇帝曹寿已在数日之前的夜里秘密回宫……当然,仍旧是上千名卫队,浩浩荡荡,将全城百姓都闹醒的那种“秘密”法。旭烈兀也于今日回归,再加上石大元帅的到来,令得宫廷充满生气的三大条件,已经完全凑齐了。

  而还没靠近,石崇已经听到阵阵喧闹声,由曹寿经常私下会见群臣的承平殿传来,走进去一看,正有大批朝臣聚在内里,对着一样东西发着惊叹。

  以旭烈兀的奢华个性,这一趟巡视领地,当然趁机搜集各色珍奇古玩珠宝,期间还偷偷溜回武炼一趟,大肆搜罗故乡的宝石、工艺品,将整支行李队伍的箱囊装得满满。回到中都之后,除了将这些东西拿出来赏玩,也分送给朝中与之友好的大臣。

  这些都没有什么了不起,因为这样子的相互送礼,本就是官场文化,不过,旭烈兀所递出的所有礼物,都是光明正大地在曹寿面前送出,这点就不由得令受礼者心头狂跳。

  麦第奇家早年在武炼经营矿石生意,旭烈兀自有一套监别珠宝的杰出眼力,此番他亲自选购,这些珠宝自是价值非凡,一件一件放在兽皮垫上,向群臣展示,其中,最让人赞叹不已的,是旭烈兀身前一株两尺长的珊瑚,通体朱红,没有一丝杂纹杂色,看上去晶莹剔透,光可监人,端地是当世奇珍,连帝王之尊的曹寿都看得啧啧称奇。

  “这株珊瑚长两尺四寸,价值连城,是我花了好多力气,追了好几年才收购到手的。不是我旭烈兀自夸,我敢说,放眼整个艾尔铁诺,还没有第二个人能拥有如此珍宝,即使是……”

  旭烈兀说得正得意,全然没留意石崇已经来到身边。从以前开始,不能正面冲突的两人,就经常在中都相比豪奢,在这方面一较高下,此番别后重逢,见到旭烈兀引以为夸的珊瑚,石崇眼中登时露出不屑之色,握在手中的白玉如意更是顺手朝那珊瑚挥击过去。

  “这等小儿玩物,也值得大惊小怪吗?我……”

  话说到这里,但闻得砰然一声,跟着便是“哗啦哗啦”的脆响,围观群臣纷纷发出他们应有的惊呼声。这原本正是石崇所要的……只不过,这阵惊呼声中隐约带着笑意,因为在重重那一击之下,脆弱易碎的珊瑚夷然无损,反而是石崇手中的玉如意进裂成片片碎屑,洒落一地。

  仿佛早巳料到会有此事的发生,旭烈兀清清嗓子,哂道:“有一点我忘记说明了,这珊瑚并非普通货色,而是产于东海之底的玄铁血珊,奇硬无比,寻常刀剑万难伤其分毫,不愧为七种神兵素材之首,相信大家刚才都已经看到了很清楚的例子……感谢石君侯为我们示范,顺便也提醒我们,下次买一把硬一点的如意。”

  一番话说得眉飞色舞,生动的表情,引得周遭群臣哈哈大笑,就连曹寿都忍不住大声鼓掌,就只有石崇一个人脸色阵青阵白,晓得自己中了圈套,当众出丑,盛怒之下,手中的如意残柄给捏成碎粉,不住洒泄在地。亦直到群臣开始注意到这幕景象,这才噤若寒蝉地停止了笑声。

  卸去伪装,不用继续坐在轮椅上示弱于人,更让世人知晓自己有天位力量,重回当世有数高手之尊,他石崇本该就有着让艾尔铁诺群臣畏惧、尊敬的气派,但现在被这小小圈套一耍弄,所有威仪荡然无存,苦心要建立起来的效果,可以说是全泡汤了。

  侧过目光,便触及旭烈兀隐带嘲讽的眼神,显然这闹剧是他算准自己个性而精心设计,为的多半就是北门天关一战,自己让白鹿洞栽了一个大跟斗,他这白鹿洞弟子看不过眼,要来替师门讨个公道了。

  石崇终究是个心思深沉之人,脑里将这关节一想通,面色登和,就像刚才的屈辱全然没发生过一样,与旭烈兀笑着问好。

  “麦第奇大人这一趟南下游览,果然是大有斩获,光看这满堂珠光宝气,就不难想像大人这一路上的风光啊。”

  隐约带着受贿讽刺的话语,却影响不了旭烈兀什么,只是让他回笑道:“这个当然。凤凰不落无宝之地,我既然出巡,又怎么会空手而回呢?不过这些身外之物不算什么,真正令我流连忘返的,是我这趟旅行穿越深山时,偶然发现的一处温泉,为了石君侯着想,我已命人在那边建立行宫,并且派重兵把守,绝对不让外人进去干扰。”

  “哦?大人的好意,石某人确实是感激,却不知道区区一处温泉,何以让大人这般重视?又何以说是为了石某人着想?”

  “因为君侯你忽残忽愈,变化无常,为了怕你下次再给人打断脊椎,半身瘫痪时无处可去,作兄弟的当然要先帮你选好复健地点,免得仓促之间寻觅不到好地方啊。”

  “你!”

  “我什么了?我这样为你着想,石君侯该不会不领我的情吧?而切莫以为我是在说笑,若有朝一日我五师兄重回艾尔铁诺,只怕到时候某人连轮椅都没得坐了。”

  如果让这两人继续谈下去,第四次的麦石战争可能就要当场爆发,因为纵然已知道石崇晋身天位,但这人在旭烈兀眼中,仍未足够威胁到自己生命,就算开打,最坏的结果也不过就是除了自己之外,整个麦第奇家毁于一旦,没什么大不了。

  火yao味十足的场面,最后是在皇帝陛下亲自出口调停的情形下,两名嚣张跋扈之至的军团长这才各自敛起气焰,与各自的友人谈话。

  之后,石崇向曹寿上奏,石字世家中有一名门客,雄才伟略,武功高强,是举世难寻的麒麟之材,现在国家求贤若渴,他愿意为陛下分忧,将这名门客引荐入朝,递补已故的花残缺,担任御前侍卫统领一职。

  这当然引起了群臣一阵议论纷纷,御前侍卫是最接近皇帝的武官,负责保卫皇宫安全,甚至要支援御林军守护整个中都,其统领必定是皇帝亲信,不然整个御前侍卫造反起来,皇帝肯定第一个倒楣。过去周公瑾圣眷正隆时,推荐其属下花残缺担任御前侍卫,慢慢积功而至统领,现下石崇直接推荐门客为侍卫统领,这实在是无比猖狂的举动。

  “如今局势不同,雷因斯对我国的敌意昭然若揭,更随时有可能对陛下发动刺杀行动。御前侍卫身负保护陛下安全的重任,我认为不该再拘泥于制度,而应唯才是举,以才能为选贤的唯一标准。”

  “石大帅对于那位贤才的能力如此信任,不知道有何特出之处啊?”

  “当然有。我敢保证,在这位先生的执掌之下,中都从此固若金汤,什么野心份子都万难入侵此地。”

  在作出这样的宣示之后,那位令石崇万分推崇的强人出现在众人眼前。虽说他是遵守礼仪,等待曹寿宣召之后才进入厅内,但却没有任何人看到他从何处入殿,只是当宣召声音结束后,一道红影无声无息地出现在厅内。

  那实在是难以形容的感受。一生未上过战场的艾尔铁诺众文臣,从此人现身的那刻开始,仿佛被千斤巨石压身,胸口无比沉闷,说不出话来,光是这种异常压迫感,就让他们晓得这人的不简单。至于有修练武学的众武官,则是百分百感受到了这人身上的强绝气派,不由自主地低下了头,全身颤抖不绝。

  才一现身,不用什么刻意展示,这个将一身霸气内敛的红袍汉子就技压全场,将惊惧、恐怖的感觉,深深植入每个人心底。基于生物本能,再没有任何人敢提出半点反对议论,结果,曹寿龙心大悦地批准了石崇的荐举,将这位以“多尔衮”

  为名的强人延揽入朝。

  自始至终,旭烈兀一语不发,仅是注视着这一切。虽然他有足够的心灵修为,不被对方的滔天霸气给压倒,能维持心神自主,但整个背后却仍汗出如浆,像是与一名高手进行过生死激战般,通体疲惫。

  群臣都有一种感觉,仿佛往后将要与一头极为猛恶的凶兽同朝为官,在恐惧他的同时,也为着得到强大力量庇护,而得到一份安心。不过,至少在这厅堂之上,除了极少数人之外,并没有什么人察觉到,一个足以震惊整个风之大陆的特别计划,已经从此刻开始暗暗布局、展开行动。

  一个……以“杀神”为代号与目标的特别计划。

  “真麻烦,这是什么鬼地方?大舅子上次下手也太重了吧?”

  只身离开国境,兰斯洛偷偷来到艾尔铁诺境内。由于北门天关在上趟战役中被毁得一干二净,离开国境时倒是省掉了不少麻烦。

  经过基格鲁时,向驻扎于斯的五色旗部队稍作指示,跟着就直奔花家领地。

  以一国之尊的身分,不带任何护卫,孤身进入敌国,在以前的时代简直难以想像,但兰斯洛却不觉得有什么好奇怪的,因为时代已经不同于以往,如果有需要,自己一个人就可以尽毁艾尔铁诺西方领地。

  军队什么的,并不足以对自己造成威胁,认真来说,单对单进行战斗,目前艾尔铁诺境内会令自己感到没有胜算的,也只有月贤者陆游一个,他的实力比预估中更强,特别是那个抵天剑阵的变化,目前还找不到应付方法,当日如果不是占了他与天草先恶斗过一场,功力减退的便宜,自己就无法那样高姿态地唬退他。

  大雪山虽然也在艾尔铁诺境内,可是自己并未与山中老人交手过,不知道对方功力深浅,倘使那老头的武功与天草相若,那么自己纵然胜他不过,也绝对有自保之力,不会落到狼狈逃命的地步。

  重踏艾尔铁诺的土地,一股不胜唏嘘的感受,整个蔓延上心头。短短八个月的时间,一切改变实在是太大了。

  一年之前,自己还在花家领地,与四十大盗的弟兄们干着没本钱买卖,劫富济贫,希望能藉着这些行为累积名声与实力,然后当一切发展成熟,干一番轰轰烈烈的大事,创造时代。

  当初在当强盗头子的时候,是希望有朝一日能成为盗匪王,名留史上,假如能够更进一步发展,那就是能建立一个小国,自己在里头称王为帝。或者,把四十大盗发展成一个规模庞大的佣兵团,凭着这份傲人实力,虽然为诸国所用,却又能保有自我的自由与自尊,无须看任何人脸色。

  这份规划十分完美,至少……对一个男人的梦想来说,是一张非常吸引人的美丽蓝图。无奈,苍天素来不从人愿,希望推动时代的自己,最后仍然是被时代推着走。

  在四十大盗的实力发展完全之前,自己就被迫离开艾尔铁诺,转向雷因斯拓展新一片天地。结果,自己是如愿以偿地成王,但却不是什么小国,而是堂堂雷因斯的一国之君。

  权力、责任,都比之前所求的更大得多,这本来就应该是一件好事,不过,有时候扪心自问,自己却好像不是很快乐。但即使是如此,完全放纵自己,去做一些自己真心想做的事,却又让人感到一种实实在在的痛快。

  至少有一点是可以肯定的。和从前相比,自己现在有信心去守护身边的人与物,不只是“想”要去守护,而是实实在在地知道,自己有能力去守护。这是十分可喜的一件事。

  只是,和希望守在手中别失去的东西相比,有时候,自己仍会缅怀那些已经失去的东西。

  在飞来此地的路上,暹罗城中曾发生过的一切,又在脑里走马灯似的重现了一遍。那实在是一个自己不太愿意去回忆的东西,因为虽然中间有很多甜蜜的好事,但每当自己忆起那结局,一股令人心痛的强烈不快感,就令自己想要以天位力量狂轰地面来发泄。

  而现在想来,风华她帮助自己解封内力、清理神兵时,是怎么样的心情呢?

  她是这么样一个不喜欢血腥与江湖仇杀的人,之所以肯那样子帮忙自己,心里是不是有着委屈呢?

  这些推测,在那个片夜里,风华无声无息地消逝后,就已经没有了求证的机会。不过,那天走在街上,却听到令自己错愕难当的消息。

  当日在沈家梅林,墙上的遗言,已经将一切说得很明白,风华苦候自己归来未果,在万般遗憾之下,留字于墙上,从此消逝。这些是自己亲自确认的,但说到底,自己并没有看到整个过程。

  然而,现在却听到这样的消息……会有这样巧吗?

  同样是名叫“风华”的美人,同样拥有一手起死回生的精湛医道,这些东西会只是巧合吗?

  答不出来,而自己的耐心,亦等不到委托青楼的情报系统去查证,当回过神来,已发现自己腾身于空,正朝着北门天关的方向高速飞去。

  经过几天的连续跋涉,终于抵达了目的地,那些为了流民、难民所设的帐棚专区。照自己先前所问过的,女神医风华就是在此处义诊行医。

  只差几步,就可以踏进流民区,但不知道为什么,此刻赫然有种近乡情怯的感觉,让自己迟疑着步伐,没法果决地大步走进去。

  (他妈的,兰斯洛,你这是在干什么了?难道那里头有东西比陆游更可怕吗?

  你不是有自信面对陆游也不当一回事吗?)

  连续深呼吸几口,兰斯洛大步踏了进去,虽然已极力克制,但他身上所激发的气势,仿佛要与强敌决战一般,迫得地下飞沙走石不住往旁散开。当他察觉到这一点,更是不禁哑然失笑。

  (太不成熟了啊……)

  一面感叹自己的不中用,兰斯洛进入了难民营,询问风华女神医的所在,然而,所得到的答案却让他大大出乎意料。

  “什么?人已经走了?”

  不知道为了什么理由,十日之前,风华好像接到什么重要消息,虽然不愿,但仍匆匆结束了在此地的义诊,乘车而去,就此不知去向。

  “走了?走去哪里?你知不知道?”

  “你这人真是奇怪耶,都说是不知去向,谁知道是去了哪里?”

  被兰斯洛揪住衣领喝问的人,很没好气地回答,若不是因为觉得这青年看来满脸横肉,一副绝非善类的模样,说不定直接就回嘴骂起来了。

  放下那人,兰斯洛快步走出难民营。此地人多眼杂,要是认出了自己,那可多有不便。为了要让脑里的混乱情绪静下来,他找了个僻静所在思索这一切,纳闷对方到底上哪去了。

  “传说中大海穷西之处,太阳诞生的故乡。”

  正当兰斯洛怅然若失,后头有个稚嫩嗓音这样说话,令他惊醒,回过头来,却只见到一名身穿黑色魔法袍的女童,戴着一顶过大的尖魔法帽,笑吟吟地站在身后不远处。

  “啊?梅琳老师!”

  纵然会面次数不多,所知亦极为有限,但兰斯洛仍晓得这位雷因斯首席长老实是非同小可的异人,急忙站起身来,恭恭敬敬地施礼问好。

  “嘿,小子,看招。”

  对方没有回礼,反而以难以置信的高速发动奇袭,直攻向兰斯洛。

  “神兵火急如律令,疾!”

  说着兰斯洛所不明白的咒语,梅琳当胸刺来的一指,在兰斯洛眼中本来算不上什么威胁,然而,随着那声咒语唱诵,那记剑指却发生了难以言喻的妙用,仿佛穿越所有空间限制,将轻易突破护身真气,直击自己要害。

  兰靳洛大吃一惊,百忙中运起天位力量,恃强破招,更藉着天位对地界的绝对优势,一瞬间把情势扭转过来,重重手刀反攻过去。

  “力道沉稳,这记鸿翼刀可用得不错啊。”

  与女童无异的小小身体,动作竟是出奇地灵活。梅琳右手一旋,十多张赤黄符纸无声地出现,几乎只是她心念一转,这十多张承受咒力加持的符纸,就有了力量,抵挡住兰斯洛的攻击。

  “什、什么?”

  纵然已超越小天位,兰斯洛仍不免感到吃惊。对方的防卫中并没有运使天位力量,但自己却攻之不破,这世上又怎有这个道理了?而且,在梅琳老师的劲道中,自己更感受到一丝不应出现的熟悉气势。

  “这是……抵天三剑?”

  “就是这样啊,小伙子。”

  不是说笑,那十二张符纸忽然自动折叠为剑,吸尽自己刚才发出去的天魔刀劲,同样地以天位力量攻来,而那冲击过来的气浪,赫然就是当日陆游在北门天关重挫天草的中流剑阵。

  仓促间难以抵挡,兰斯洛狼狈地连退数步,在敌人更高一筹的战术运用下吃了亏,而当他振起精神,要认真对敌,一股翻天覆地的恐怖霸气,如海啸般从身后升起,强烈压迫感如芒剌在背,令得兰斯洛不敢妄动。

  (该死,原来是为了这样……)

  以兰斯洛这时的修为,就算以陆游之强,也不太可能偷袭于他,但当一名高手以战斗吸引了他的注意力,另一名不下于他的强人就有机会做出致命偷袭。

  这名高手的武功之高,更在预期之上。背后的海啸气势明明已在巅峰,却仍不住往上推高,如同升龙,在高峰的顶端更往天空冲去,可以想像,当那股巨龙之浪从天空尽头直崩溃下来,进发出来的攻击将有多么惊人。

  虽然还无法一招就分晓胜负,但若对方对着自己背心空门出手,自己肯定会受到重伤。若是给陆游那级数的高手全力重击,即使以乙太下灭体保命逃走,起码也要一年以上才能痊愈。

  问题是,这名与悔琳老师联手把自己逼入险境,能散发出如此恐怖的霸气,使自己背后冷汗如浆不住涌出的高手,到底是谁了?艾尔铁诺境内有如此强绝实力的,到底是谁了?

  一个念头在脑里闪过,在闪电分析过连串人名后,一个不应该出现在此地的人名,让兰斯洛有了肯定。当这念头出现在脑中,笑意也同时在他嘴边出现。

  “呵,原来是你……”

  

第三章 杀神计划

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