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第一章 束手无策

    

  艾尔铁诺历五六八年七月艾尔铁诺边境升龙山位于艾尔铁诺和武炼的边境地带,周围被蛮荒森林所包围,人迹罕至,升龙山长年云雾缭绕,看上去像是一座笔直参天的青色巨柱,大半个苍郁山峰全部都深埋在云里,仰之弥高,特别是间歇响起的龙啸,威传百里。

  由于是龙族的根据地,附近数十里之内,各类飞禽走兽都感应得到山上的凛冽龙气,相争走避,龙族本身也拒绝外人的靠近,就以这样子的封闭型态,度过了千万年之久的漫长岁月。入云的山腰上,百余头不同体型、颜色的飞龙,盘旋翔动,发出威猛的龙啸,震慑四方。山腰丛林间的村落,是龙族世代居住之地,附近的山林洞穴中,则是各类飞龙栖息的所在,只要闻得主人呼哨,就会赶来。飞龙是寿命极长、生育力极低,数量又非常稀少的生物,即使在升龙山上,飞龙的数目也不多,年前和天草四郎遭遇时,折损数十头,大大伤及了升龙山的战力,尤其令龙族感到痛惜。

  族长紫钰在北门天关一战中失踪,生死不明,但族人们的反应看不出多少担忧,甚至可以说丝毫不受影响。原本在紫钰病体痊愈、自杭州返回升龙山之前,龙族事务就由三大长老联合执掌,有没有这个族长的存在,其实并没有太大差别。

  相较于紫钰持重谨慎的态度,新一代的龙族人早已感到不耐,期望能以更快见效的方式,重新取回龙族应有的荣光和尊崇。如果不是因为对外界的大批天位高手有所顾忌,自恃龙骑兵威力举世无双的他们,早已采取实际行动了。

  不过,等待已久的时机终于到来。每一名龙族人都知道,三大长老已经与艾尔铁诺当前最有势力的权臣共谋合作,预备结合双方力量,镇压整个大陆的混乱局势,在奠定艾尔铁诺霸权的同时,也让龙族荣光重新显赫于世。

  而对于当前的天位高手,他们也有了应付的策略。

  只要想到这一点,每一名龙族人都会忍不住地望向升龙山的密窟。昔日传自赤龙神之血的圣物、堪称是龙族至宝之一的黄金龙,在得到外人帮助,取得魔法技术突破后,如今已经可以繁殖,并且很快就会有结果。而当新编组出来的黄金龙骑团出现于世,龙族就会得到新生,再次得到这块大陆上所有生物的敬畏。

  自豪之余,龙族人偶尔也会抬头望向上方。升龙山的山腰部分,是龙族的居所,长年缭绕在云雾之中,但是更上方的山顶,已经傲立于云海之上,不受雾岚遮挡。传闻中,龙族人的祖先,赤龙神座下的五大龙神,就栖息在这与尘世彻底隔绝的圣地峰顶,祂们拥有着寻常生物梦也梦不到的强大力量,然而,传说终究只是传说,龙族千万年来除了族主,谁也不敢踏上圣地一步,谁也不敢确定,升龙山的山顶上,是否真的有五头龙神栖息?

  长年封闭,禁绝任何生物探索的绝峰,连龙族人自己也无法进入。除非是继承了圣母龙血统的龙骑士,其余的龙族人,即使是尊贵的长老们,只要一碰触到圣地的结界,立刻就会被弹出百里之外,或者直接四分五裂。

  可是,在龙族人全然没有察觉到的情形下,这已经静寂千万年的绝峰,今日赫然有了访客。

  一切的强力结界,对她都起不了作用,因为只要是和魔法有关的事物,在她之前,就只是随手可破去的东西。同时,针对生物所布下的结界,也不可能对「非生者」产生什么效果。

  彼此的交谈,已经持续了一段时间,讨论因为双方立场的坚持,并没有得到什么结果,而相较于她细细的甜美嗓音,对方的每一句回答,都与天地共鸣,卷动狂风,排啸四方,震得下方云海起了阵阵涟漪,不住朝外头翻滚而去。

  这种闷雷似的声响,听在下方龙族人的耳里,想必会以为山顶正在雷电大作吧,也就是因为有这样的威势,龙这种生物才会傲居于万物之上,俯视着这块大陆。

  自己没有实体,应该说是此刻最大的幸运了,因为若非如此,单是近距离承受这些沉雷轰响,耳边一个接着一个的霹雳大作,自己恐怕就要给震成内伤。

  「……吾等的存在,只为维持这块土地上的平衡,避免有超越常理的存在出现,或是异大陆力量入侵。日本并不属于风之大陆疆界,吾等不愿也无法干涉。」

  黄金色的龙瞳,光是那颗眼睛,已经比自己半身还要大,面对着如此巨硕的生物,想要据理力争,还真是需要些勇气,然而,自己也有不能轻易退缩的理由。

  「我明白,然而,即使是神明,也有应该担负的责任与义务吧?现在在日本的那一位,难道不是你们的责任吗?」

  目光缓缓望向东北方,在那层层云朵之后的千万里,丈夫与姊妹们想必正陷入苦战吧?为了支持他们,为了让这场一面倒的战斗有转机,自己也必须努力才行。

  「乱七八糟,到底是在搞什么?昆仑山是火山地带吗?」

  瞪着眼前的情境,妮儿一面指挥居民往安全的方向退避,一面恨恨地说着。

  地震像是没有休止一样,持续摇晃着地面,空中狂风大作,浓密乌云急涌而来,遮天蔽日,把一切笼罩于黑暗之下,但受到高密度能量激烈撞击的影响,乌云里头电光乱窜,不停地发出爆裂声。

  应该是黑暗一片的环境,却被其它的闪耀光源照得亮如白昼。火红的滚烫岩浆,从迸炸开的山峰顶上喷出,沿着山线迅速流下,将沿途所碰触到的草木竹树,全部点燃起火,继而吞没在滚滚岩浆流之中。

  比起岩浆,正在激斗中的双方,则是焕闪着更强烈的锋芒。多尔衮的烈焰刀,火光飞腾,变幻无方,以各种刁钻角度,突破大蛇的防御,重重击在敌人身上,迸闪出朱血一般的鲜艳赤色。

  高温火焰、刺骨冰霜等等的强大能量,一波又一波地自大蛇口中喷发,每一次发射,就是长长一道力量之墙,厚实高耸,无隙可趁,令得全力猛攻的多尔衮,不得不闪身退避,或是被迫撤刀回防。

  攻守之间,均是极为抢眼的杰作,看得在大老远旁观的兰斯洛血脉贲张,把风华刀一摆,就要上前帮忙,只是才一跨步,就被源五郎拉住。

  「等一下,要帮忙也要看人啊,你师叔是这么的……加上被我们设计之后,怒气冲天,九成九会趁你和大蛇作战时,背后给你一刀,到时候你就等着当大蛇点心吧。」

  源五郎摇头道:「要帮手是可以的,除非几个强天位高手一起合作,不然胜利无望。可是,至少我们要确定,你师叔除了杀蛇之外,已经没有多余力气来捅我们,那个时候动手,才对我们有利。」

  「嗯,你说得有道理,那么我们就是在这边继续看吗?」

  「元气地窟已经开启,在打倒大蛇之前,我们不可能把它关上,既然你也觉得力量在增长,那就趁机会去适应、掌握这股力量。」源五郎狡狯地一笑,道:「帮忙的方式,并不只是一种,除了参战,我们应该还有些别的事情可作。」

  「你是说……」

  两人对望一眼,很快就有了决定,开始了动作。

  和这两个有闲暇时间在下头休息的小辈不同,在半空中苦战的多尔衮,根本就是陷身于一场灾难。

  原本只是打算躲在地底,伺机而动,不但可以坐收渔人之利,甚至有可能在掌握破绽后,给予这八歧大蛇致命一击,怎知藏身位置被大蛇所发现,不但所图成空,而且还被迫离开地底,与大蛇交锋。

  早先源五郎与兰斯洛联手,对上这九头大蛇,也不敢正面揽其缨,而是靠灵活身法游斗,但不擅长高速身法的多尔衮却是正面抗敌,以一己之力,独抗那每一个蛇头都不逊于自己的九头大蛇。

  靠着自己的强绝武功,还有老辣的战斗经验,多尔衮将大日功发挥到极限,烈焰刀纵横来去,所向披靡,纵然大蛇神威,也无法将他压下,远远望去,一个渺小的人体,单独对抗一座庞然巨物,威风有若天神。

  但这却只是假象,大日功本来使的是纯阳正气,如同王五那般,以和煦大日,不急不徐,光化万物,但在多尔衮手上,为了追求更为霸杀的强横威力,将大日功推向另一个极峰,虽然威力更霸、更强,但却出现了耗力过大、后劲不继的隐忧。

  如果是和自己级数相若的对手交战,那么高度集中的大日功,所爆发出来的杀伤力,可以在极短时间内速战速决,把敌人压下、解决,令得隐忧不显,可是对上更胜自己一筹的敌人,战斗不得不延长进行时,他的缺点也就开始暴露。

  一如此刻,纵然从外头看起来,多尔衮仍然能维持有攻有守的形势,但事实上他却自知不利。以这样的形式催运大日功,相当地损耗自身真元,估计再过不久,就要被迫反攻为守,届时面对大蛇的反攻,气势已衰的自己将再难为继。

  瞬间于同一处连续攻击,确实可以突破大蛇的护身气罩,但要造成效果,至少也要是强天位程度的出力,想偷懒一点都不成,更何况大蛇鳞甲甚硬,自己的烈阳劲突破气罩后,已是强弩之末,击打在雪亮白鳞之上,徒然耀闪着火光,起不了多少作用。

  这样子战下去,自然是有败无胜,大蛇九头齐轰的气劲交集,力量远远不是自身所能承受,特别是面对那些不同属性的攻击,相互增补威力,烈焰刀所能推出去的距离也越来越短,渐渐无法突破火壁、酸液的阻碍。

  不过,除了理性考量之外,多尔衮更有一种无法用理智去估量的斗志。

  或许该说是一种武痴的本质,面对战斗、置身于杀戮当中,令他无可抑制地处于高度亢奋中。眼前的敌人越强,他的战意就燃烧得越旺盛,人生于世,难得碰到这样子的强悍生物,如果不能放手一搏,岂不是抱憾终生?是以明知道久战不利,仍是一口气狂攻过去。

  然而他也不至于完全失去理智,除了眼前强敌,其余敌人的动向,令他心中难安。主客形势对调,本来在与大蛇苦战的敌人,现在跑到一旁乘凉,他们会不会偷袭自己,这件事难说得很,自己不得不分出多余心神去注意。

  忽然,一阵喧闹声音传入耳里,远遁到远方的兰斯洛和源五郎有了动作,两个人在数十里外疯狂鼓掌,高声叫喊。

  「师叔,你真了不起,勇猛强悍,实在是弟子的楷模。」

  「多尔衮大人,你好样的,单枪匹马杀蛇,我们小辈佩服得五体投地,将来一定要向您好好请教。」

  「能把大日功使得这么威风凛凛,比我师兄更霸道,师叔你果然是真硬汉,我他妈的太崇拜你了。」

  「了不起啊,偶像!多尔衮大人,你确实是个顶天立地的好汉子、真男人!加油,不要放弃,我们买你赢啊!」

  「再加把劲,砍重一点,师叔,不要害得我输钱啊,必胜、必胜,师叔、必胜!」

  一句一句摆明是看好戏的揶揄,传入多尔衮耳中,险些令他气炸了肺,斜眼瞥望过去,只见兰斯洛、源五郎坐在大老远的一个土丘上,不知从哪里弄来了两坛酒,正自举坛痛饮,跟着就对这边拍掌叫好,挥手致意,就好象正在看一场精采的擂台赛,只差没有喝得高兴,把酒坛也扔上来。

  「两头狗畜生!」

  让人怒火中烧的景象,多尔衮气得甚至忘了自己还在战场,就要飞身过去,将这两个敌人一一斩杀,可是身子才一动,就被大蛇的火焰轰个正着,整个人都被火焰吞没,当下只得敛起心神,运劲护身之余,全力应战。

  (两头畜生!不把你们像狗一样地屠杀,这笔帐不能算完……)

  怎样愤怒也是没用,兰斯洛两人继续以这样的方式,远远地加油,希望这位强手主将能够在战斗中,把大蛇的弱点逐步暴露。

  另外一方面,没有能力参与战斗,在山下忙得不可开交的三女,则是全神灌注于疏散人群的工作上。

  从整个昆仑山脉的河水山泉尽染赤红开始,附近百姓就已经知道不对,只是根据千百年来的经验,他们都固执地认为山中巫女、神官们,会一如过去那样地让大蛇沉睡,一切重归平静,哪知道地震越来越厉害,各种异象不停地出现,到最后天崩地裂,仿佛末日到来般的景象,甚至连大蛇都破山而出,这才知道事情不妙。

  要让这群世代居住于此、朝夕务农的村民,拋下赖以为生的土地逃跑,并不是件容易事,但总之就是凛于大蛇凶残,在泉樱、枫儿的分头疏散下,人们开始缓缓移动。

  泉樱的气度沉稳,枫儿见惯了大场面,两位大美人儿不慌不惊的态度,确实的稳定人心,舒缓了百姓的恐慌,让疏散行动不至于失去秩序。妮儿就比较使不上力,不会说日语的她,即使要向人解说什么,也只会越闹越忙,因此便飘身于空中,向撤退中的人群指引方向。

  「上面战得好象很激烈,又看不到兰斯洛大人,不知道他现在怎么样了?」

  「我也不清楚,但是我相信夫君,他一定没问题的。」

  没有太多的时间,枫儿和泉樱这样简短地交换两句,让彼此心安。这样的动作,看在上方妮儿的眼中,实在让少女感到不解。

  如果依照兄长的解释,之所以不对这蜥蜴女动手的理由,是要利用她去对付大蛇,耗损这九头怪物的气力,那么,现在在与大蛇战斗的,就应该是她才对,为何自始至终,都是兄长和小五在卖命,这女子却好整以暇地作着轻松工作呢?

  而且,看她的表情,似乎对兄长非常地关心,单从那种神情来看,绝对不是两个感情不深的人所会有,换言之,在自己到来之前的这段时间里,她与兄长之间……

  (不,这个样子下去,哪里有天理?如果没有别的人肯作,那么,就由我亲自来把她给……)

  瞥向泉樱的背影,妮儿把手握紧成拳,考虑着由自己出手,趁着对方没有提防时,给予她致命一击的可行性。兄长和小五正紧盯着大蛇那边的战况,如果自己出手,他们绝对来不及阻拦,而在有心算无心的情形下,这一击有着很大的成功率。

  (只要一击,就可以报弟兄们的仇了……)

  越想越是觉得蠢蠢欲动,虽然知道现在处于非常时刻,不可以意气用事,要顾全大局,救人为先,可是看着蜥蜴女的身影,枯耳山上的回忆一幕幕自脑中闪过,妮儿气得握紧了手,竭力压抑那不住拍击胸口的狂愤。

  「不好啦!岩浆下来啦~~」

  地上民众的惊呼声,让妮儿惊醒过来,只见山头的岩浆喷发越益激烈,流速增快,其中一道沿着山脊,几乎是笔直而下,烧毁房舍,填越山溪,已经快要蔓延到山脚。以速度来看,很快就要追上殿后的民众,届时便是惨重伤亡。

  不是想其它事的时候,妮儿镇定下来,心内略一估算各种招数的效果后,朝岩浆漫流的方向飞掠而去,越过一群又一群奔逃中的人民,口中低声吟诵法咒,碧蓝色的波光在身边闪耀,开始祭起了双重禁咒曲,预备发动深蓝的判决。

  「自九幽地渊之底复现,我以自身鲜血为誓,传承彼幽暗之力……」

  乍见到这片蓝光,泉樱不由得一呆,只觉得恍惚之间似曾相识,却又想不起来究竟在何处见过,一些朦胧的印象,在脑内掠过,好象想起了什么,却又完全记不起来。

  (我过去……曾经见过这一招?曾经挨过这一招吗?这么美的蓝色光泽,我曾经看过吗?)

  看着妮儿周身闪耀的蓝宝石光华,泉樱呆呆地站着,一时间全然忘了身外之物。

  「赐予所能触及的一切,彼之判决!」

  法咒在妮儿唱诵完毕、双臂挥出的剎那间发动,蓝白色的光球,迅速增大了体积,形成气墙与冲击波,对着岩浆涌来的路线推去。纯以力量来算,这一下并不会比天位力量要强,但是属于黑暗法咒所带有的寒气,却是镇压岩浆热流的绝妙利器。

  两边一接触,滚烫的岩浆很快地冒起袅袅青烟,变成黑晶状的半固体,跟着被深蓝判决的冲击威力一推,整个倒卷回去,笔直往后推送,一下子就倒推了半里,暂时遏止了岩浆奔流的危机。

  全身被瑰丽的宝蓝色光华所包围,妮儿绑在脑后的马尾束发,也随之飘扬起来,焕发着明耀而深邃的蓝光,一闪一闪,看在忙于奔逃的群众眼中,就像是一名不属于这世界的女神,以其独一无二的方式,呈现着美丽的姿态,不少人甚至看得忘了奔跑,对着这幕景象,开始祈祷。

  假如妮儿察觉到这件事,想必会乐得手舞足蹈吧,不过猛盯着山上各处岩浆奔流位置的她,心中只是在计算,应该移动到哪边,继续阻止岩浆奔流,或者,直接杀上喷发中的火山口,设法将之封闭,彻底封住岩浆。

  无奈,这道宝蓝之幕实在太过耀眼,不只是山下的人群,就连山上正在与敌人缠斗的双方,都注意到了妮儿的存在。多尔衮以一敌九,战得正自痛快淋漓,又不住听着兰斯洛两人的吶喊加油,一股怒气直冲脑门,根本无暇去管﹔但大蛇察觉到这道蓝光之后,其中一个头立刻转过方向,朝这边喷出极冻冰霜。

  「啊,糟糕……」

  寒气扑面而来,速度实在太快,正在施放深蓝判决的妮儿,全然来不及收手撤招,当下唯有将力量集中,径自以法咒威力抵御冰霜。

  过去,深蓝的判决曾经数度为妮儿扭转败局,发挥出连双方当事人都意想不到的强大威力,可是那毕竟不是常态。威力仅仅限于地界的双重禁咒曲,无法发挥出深蓝判决应有威力的千百分之一,之所以能挫败天草、击破五极天式,那全是凭着咒术中传自深蓝魔王的气息。

  此刻,大蛇的冰霜轰击中既没有混合法咒增威,也不是任何黑暗系的术法,而是百分百纯力量的冲击,这股强大威力,就连兰斯洛、多尔衮这样的强天位高手也要先避其锋,更何况是只以地界力量去抵抗的妮儿。

  冰霜与深蓝光幕一接触,便将光幕撕毁破入,直向妮儿攻涌过去。施展中的法咒被破,妮儿不及回气,只能拼尽眼下能凝聚的力量,交叉双臂,抵挡这一记雪崩云裂似的冰霜冲击。

  整个身体为之血液僵凝,眉发瞬间结冻,但是在这些感觉之前,剧烈痛楚先撕扯着少女的痛觉,手臂、小腿、小腹都被那夹带强大威力的冰霜击破出血,涌出来的血液却又马上被冻住,待得察觉,所有关节都已经僵化,连根小指头都动弹不得了。

  (不、不会吧……我就要这样完蛋了吗?我……)

  面对过不少次出生入死的大场面,但却是第一次在这么毫无预兆的情形下,瞬间迫近死亡,少女的脑中无数念头纷至沓来,只觉得强烈的不甘心。

  忽然,眼前一花,好象有什么人跳到自己身前,截断了冰霜对自己的袭击,令寒冻痛楚稍稍减弱。

  会这样子赶来相救,是哥哥?还是小五?朦胧中,那身影看来好纤细,是小五吧?毕竟每次自己有危险时,他都会赶过来相救,虽然他总是迟到,也总是等自己已经伤痕累累之后才登场,但如果自己倒下,却总会有他垫在背后……

  一只手掌搭在肩头,已经知觉麻痹的妮儿并没有发现,但当灼热火劲自肩头透入,迅速传遍全身,化解体内寒气,散化僵封处的气血凝滞,妮儿很快地回复意识,看见是枫儿出现在一旁,以她的火系内力助己打通气血。

  「走!」

  枫儿一拉一带,整个身体虚脱无力的妮儿,便被她拉着飞退起来。离地时朝前方一看,一名女子旋动朱枪,以天位力量张开防御壁,抵挡着猛烈袭来的霜雪,却不是泉樱是谁?

  「我们……她……」意识还没完全回复,妮儿没法把话说得很清楚。亲身体验过大蛇的威力之后,她很清楚,单单一名小天位,怎么能和如此强大的力量抗衡?

  「看到妮儿小姐有事,泉樱小姐动身的时候就说了,先救你,不要管她,别让两个人都失陷在里头。」

  枫儿道:「你是兰斯洛大人的妹妹,如果你有什么闪失,我们就是死了也没脸去见你哥哥。」

  被所憎恶的敌人所救,那感觉实在很怪异,而枫儿刚才说了「我们」两字,更是让妮儿理解不过来。从什么时候起,自己反而变成被排挤在己方团体之外的人了呢?

  这个疑问并没有机会提出来,因为才一把妮儿拉退,枫儿再用柔劲一推一送,把妮儿送到安全地方,她自己就赶去支持泉樱。

  小天位和地界,力量相差云泥,但是在这连强天位高手都接得险象环生的巨大力量之前,却也没什么分别,泉樱虽是有备而来,竭力张开防御壁,然而与冰霜冲击一碰,防御壁根本施展不开,半边身体立刻笼罩在霜雪中。

  情形危急之至,只不过为了让枫儿有时间救人,泉樱竭力苦撑下去,当察觉到枫儿已经把人带走,想要跃离,却发现自己关节僵凝,动弹不得,连跃起都做不到。

  (果然是太勉强了吗……)

  低温之下,意识很快就昏昏沉沉,正以为自己就要这么昏睡过去,忽然间一声震天大吼,仿佛九天龙啸,穿越遥远时空,由心灵深处直震向脑门,把模糊不清的意识整个弄醒过来。

  (这是……什么声音……好怀念、好象很熟悉的感觉……)

  一股热流在体内飞快运作,将本来冻凝住的气血一一化开,打通淤结经脉,随着意识苏醒,灵台一片清明,体内陡然增生出一股大力,双臂本能地往前一推,竟与势道已老的无尽冰霜拼个势均力敌,甚至还将之倒推回一两尺。

  (好机会!)

  趁着冰霜未能袭体的良机,泉樱往后一跃,刚好迎向飞掠而来的枫儿,两人手一搭,加速离去,避过了大蛇喷击过来的第二下极冻冰霜。

  落地之后,泉樱脚下踉跄,险些就一跤摔跌下去。适才支撑的时间虽然不长,但是耗力、伤势却都不轻,血脉行开之后,本来被封冻住的伤口都泊泊流出血来。

  「你还支撑得住吗?」

  「我没事,和上一次的伤比起来,现在这根本就不算什么。」

  强装出笑脸,泉樱以这样的方式为战友打气,跟着便抬头搜寻妮儿的踪迹。

  「妮儿她没事吗?」

  「说不上没事,不过,至少不会比你更严重。」

  这个解释让泉樱心里稍安。在人群中找到妮儿,与她目光相接,但她却将脸别开,拒绝这样的接触。泉樱心中惋惜,以彼此的关系来说,她是夫君的妹妹,自己应该要和这女孩好好相处的,而且,即使不计自己过去对她的负欠,这少女确实是一个很有朝气、心地正直的好女孩,如果可能,自己希望能与她相结为友。

  方要说话,脑内突然闪过许多的画面,自从适才「听」见那声龙啸之后,整个脑袋就不太对劲,现在更开始疼痛起来。这么重要的节骨眼上,为什么身体就这么给自己找麻烦呢?

  「泉樱小姐,你没事吧?」看出了战友的异样,枫儿担心地问道。

  「没事,祇不过有点头痛而已,不碍事的。不过,如果你继续叫我小姐,我的头就会痛下去,可能一直都好不了。」勉强一笑,泉樱道:「就算不论我们与同一个男人的关系,现在我们好歹也是战友吧?叫得那么生疏,我觉得好别扭喔,喂,如果你再这样叫我,我也要叫你公主娘娘喔。」

  如果是以前,枫儿一定不会有所响应,不过现在听到泉樱这么说,她只是微微一笑。

  「知道了,我们一起奋战吧,泉樱。」

  两个人的亲昵神态,看在妮儿眼中,就分外不是味道。究竟谁是战友?

  谁是敌人?自己越来越搞不清楚了。刚才还打算偷偷下手了结的人,却挺身救了自己,这时向她出手,自己岂非禽兽不如?但如果不动手,又怎么向旧日弟兄交代?

  面对这么复杂的困局,稍微想一想都觉得头晕脑胀,妮儿真是不知道该如何是好。

  这时,人群中喧闹起来,一队大概有数百人的女子队伍,全部身穿白色绢袍,作着神职人员打扮,忽然在山脚出现,甫一现身,就三人一组编成小队,张设防御结界,阻住满天乱飞的火山灰、落石,能力强一点的,则是联合起来,设法以精神力移动大石,试图阻断岩浆的漫流。

  「她们是……」

  这样子的打扮,枫儿当然认得出她们的身分,只是想不太通,为什么西王母族会在这时候出现,相助己方?

  撤离中的人民也很兴奋,因为山中的巫女们终于现身,有她们帮助,一定可以让大蛇再度沉睡下去。

  忙乱中,一名白衣女子骑马赶奔到泉樱、枫儿这边,向她们微一施礼,跟着就表示自己是这一行人的指挥,目前西王母族的八名长老因为身受重创,族内没人指挥,但是看见大蛇肆虐地方,族人们怎样都无法坐视不管,又得到西王母娘娘的指令,把能够行动、愿意下山帮忙的族人组织起来,开始帮忙疏散。

  与上层有命令、低位者誓死服从的白家不同,西王母族并不是很遵从族主的指示,很多人因为长老没有允许,不愿行动,但仍是有人响应族主的号召,出来帮助百姓。说到底,她们也是生于出云,逃散中的人群,有些根本就是她们的亲人啊。

  「娘娘的指示,要我们听从几位的指挥,所以……就拜托了。不管立场如何,至少在救人的心意上,我们可以合作的。」

  能够在这时候得到强助,枫儿与泉樱都是不胜之喜,当下也不推辞,将各自任务分派下去,依照能力强弱,分别担起不同的工作。

  而始终在老远一旁默不作声的妮儿,也受到这番话的打动,把一直紧握的手松放下来。西王母族在这时候都肯拋开立场,以人命为重,捐弃成见,如果自己只惦记着一己的私怨,没有做该做的事,往后又怎么对死难者交代呢?

  (别的都先不管了,有什么事,等到摆平这头大蛇再说吧……)

  下了这样的决心,少女朝着岩浆流最快的地方飞掠而去。

  人群开始逐步撤离,告别自己生长的家园,但是另外一方面,骚动的源头却是越演越烈。对着九头大蛇,多尔衮勇不可当,八阳烈焰光照大千,纵横扫曳,倒像是占尽上风,可是兰斯洛两人都看得很清楚,这是强弩之末,败象已成了。

  「差不多该动手了吧?再晚一点,我怕我就要少个师叔了。」

  「少说违心之论了,你是巴不得这个师叔早少早好吧?」

  「确实,他的武功太强,如果和他为敌,我承受的风险太大,不过……

  眼下我们需要他的力量,这却是事实。」

  兰斯洛道:「不过,现在出手没问题吗?师叔大人不会捅我们吗?」

  「想是很想的,但他应该也知道,只有我们三人合力,才有希望突破完美体,走向胜利,倘使让他自己一个人孤军奋战下去,只有死路一条而已,所以,和我们合作是势在必行。」

  源五郎道:「另外,综合我们旁观的结果,大蛇所喷的不同属性,包括火焰、冰霜、毒雾、酸液,还有最麻烦的石化气体,但倘使每个头都有不同属性,会不会还有四种我们不知道的东西隐藏着?」

  「这点确实可虑,你想让我师叔多撑一下,看看那四种属性是什么吗?」

  「不……再撑下去,你师叔就要不行了,其实我刚才在想一个问题,就是不晓得应不应该提出来……」

  「婆婆妈妈的,不像个男人,你在特种酒吧上班上出瘾了吗?直接说出来吧。」

  「……既然你要听,那我就说了。你应该也察觉到了,大蛇身体八歧,共有九头一尾,以尾端做连结……」

  「所以连结处的心脏位置,就是它的弱点,你想说的是这个吗?」

  「不,我是纳闷,这么大的生物,怎么处理排泄物?是像一般蛇类那样吗?可是我们缠斗那么久,并没有看到类似……的洞,而大蛇的嘴巴又这么会喷东西,剩下四个我们所猜不透的属性中,会不会有一个是用天位力量大量喷出热热的……」

  「够了!」对这份臆度感到不寒而栗,宁愿被烈火焚身、冰霜封冻,也不愿挨上这种攻击,兰斯洛连忙出言打住,「快要上阵了,还做什么生物研究?不会有那种事的,就算有,也会喷在师叔的头上……反正不要想那种东西,我们的目标是大蛇,干掉它就好了。」

  不再多想,兰斯洛与源五郎一同掠身,朝焰光最强的战场飞驰而去。

  处于激战当中,多尔衮胸中的怒气,比手上的烈焰刀烧得更是旺盛。

  炽烈的战意,在这一轮激斗之后,宣泄不少,他并非只知好勇斗狠的莽夫,在战斗***得到满足后,早就动了撤身离开的念头,但是大蛇的完美体委实厉害,几个身体交错拦阻,连着压迫过来,完美体无疑就成了一道不可破的防壁,封死多尔衮的去路。

  同一时间连续重击,虽可摧破完美体,但是毁了一道,另外一道马上递补,面对这九道完美体之壁,最后反而是多尔衮先行不支,体力即将耗竭。

  后方源五郎、兰斯洛正朝这边掠来,多尔衮感应得到。如果从战术上来计算,三个人联手起来,确实有机会打倒大蛇,也是一条敌我双赢的妙策,然而,自己完全被人所利用的不快感,却让多尔衮对这情形分外地不满。

  (一群小辈们,把人给看扁了!)

  倘使什么事情都能照最佳的理性计算去进行,那么所谓的变量,就会减少很多,无奈世事并非如此。运起九曜极速,开始突入大蛇包围圈的源五郎,察觉到多尔衮猛吸一口气,本来壮硕的体格变得更巨、更霸,浑身迸发着烈阳气势,心中一惊。

  (他想要做什么?在这种情形下运气,只会引来大蛇联攻,死得更快,就算拒绝我们帮助,也不用这样拼命吧?)

  思量间,多尔衮狂吼一声,红袍飞扬,整个人化身成为一团烈焰,而已然显得黯淡的八阳血焰,赫然重新暴亮了起来,闪耀夺目,更在环状激烈运转间,又多了一个巴掌大的小火球,连续三下回转后,迅速增大,与其它八个烈阳球同样大小。

  (怎会?能把大日功推到第九阳,别说王五,就连当初日贤者也做不到,他不循正路练功,怎能精进若此?)

  惊见多尔衮的九阳烈焰,源五郎心头大震,但很快就知道不对,因为勉力迫出第九阳的多尔衮,身形摇摇欲坠,显然已经催运过度,却仍是不顾一切地狂吼,重重一掌击在胸膛,大口鲜血喷出,洒在烈阳光球上,整个光环登时光芒四射,赤红的血焰像有生命一样,四下窜烧,锋头之猛,连喷发火焰的大蛇都停下动作。

  「贼小子!先取你的狗命!」

  夹带着激速旋转的九阳烈焰,多尔衮化作一柄火焰之刃,势若疯虎地朝飞近此地的源五郎扑过去,强大的压迫感,还有那种一击分出生死的气势,尚未接触,源五郎背后就已经渗出了冷汗。

  (去,找我当拼命的,真把我当成了软柿子啦?)

  心中不忿,源五郎却也不敢有丝毫大意,当下收敛心神,一面加快九曜极速,以冲击力增加威力,一面将全身的精气神集中,内力运聚于指尖,不是施展小天星剑,而是预备以更强的招数一击分出胜负。

  在九头大蛇的包围中,两人仿佛流星对撞,就要做着最激烈的接触,但在相互碰撞的前一刻,多尔衮却转了方向,急潜下去,避开源五郎的锋芒,朝吐着酸液、毒雾的那两头大蛇轰去。

  巨响连声,在这拼命一击的爆发力之前,雾气、酸液也显得承受不住,直被多尔衮冲到躯体近处,才以完美体将他拦截下来,但是当多尔衮自爆九阳焰环,散化出九头火龙,同一时间激撞在完美体气罩上,大蛇发出痛苦的嚎叫,被他瞬间连破两层完美体。

  同一时间,第三头的冲击波轰至,将完全失去抵御能力的多尔衮,由背后轰中,当场血洒长空,拋滚了出去,遥遥飞出,消失在乌云当中。

  败走的样子极其狼狈、凄惨,但在场的每个人,却都听见他狂傲苍劲的大笑声。也许别人不知道这狂人为何发笑,但源五郎却很了解,那是因为他已经成功从大蛇的包围中脱离,而由自己与兰斯洛代换了进去。

  宁愿让自己身受重创、宁愿两败俱伤,也不愿意双赢,让敌人得到好处,这就是多尔衮的答案了。

  「损人不利己啊,这种人真是麻烦……」

  源五郎没有太多的抱怨时间,因为八歧大蛇已经从几个不同方位包围而来,将他围在中心,开始攻击。

  仓促间结束全力攻击的状态,尚未能回气,要面对这些攻击委实吃力,幸好兰斯洛扬刀赶到,鸿翼刀锋芒绽放,把大蛇的注意力全部吸引过去,减轻义弟的压力。

  论功力,兰斯洛只比多尔衮稍逊一筹,但是比起对大日功的研究,那就差得远了,别说八阳,他连一阳都迫不出来,更无法施展那样身意合一的烈焰巨刀,当下只能将千百道火焰刀劲四散攻敌,找寻机会与源五郎会合。

  「嘿,你的主意不管用,我们被人反将了一军啊。」

  「你师叔他拼着一身伤,也要和我们同归于尽,那我还有什么话好说?」

  「那怎么办?我们被包围了喔。」

  「你也是练大日功的,他的战术你能不能依样画葫芦?我看满有效的。」「在这之前,我可不知道大日功可以这样练。如果给我时间,我可以去大舅子留下的记忆库找找,不过现在来不及了。」

  「看来只能靠我们两个人硬撑了。」

  「男人打仗本来就该靠自己,想着有什么别人来帮忙,这根本就是邪道。」兰斯洛笑道:「话是这么说,不过能和你这小子一起并肩作战,我可是很高兴的喔。」

  「嘿嘿,你继位之前的那天晚上,好象不是对我这么说的。」与兰斯洛背靠背的站立,看着那逐渐收拢过来的八歧大蛇,感受到完美体的压迫感,源五郎道:「算了,讨论这些都没意义,保命才是第一要务,平均起来,一个人要负担四个半蛇头,好象不是太严重。」

  「只要不会用天位力量喷大便,本大爷什么都不怕啦。」

  呼啸一声,兰斯洛和源五郎一起朝东方飞去,在兰斯洛以风华刀重重劈下,与完美体力场相抵触时,源五郎同一时间施展小天星剑,密集的同时攻击,立刻便将完美体摧破。

  「成功了!」

  靠着多尔衮之前的战术,一举奏功,可是当剑气刀劲击打在雪白蛇鳞上,被反弹回来,两人也就知道适才多尔衮苦战无功的理由。距离完美体重组,还有时间,只要集中两人的力量攻击,应该可以破开蛇鳞,斩伤大蛇,但是其余的八个蛇头却不会坐视,快速吐出冲击波,令得他们不得不扼腕地放弃。

  「伤脑筋,要怎么样才能干掉这九头东西?」

  「再多五个……不,只要再多四个与我们同样修为的强天位,我们就能取胜。」

  商谈等于是没有结果,两兄弟继续与巨兽苦战。

  同样的激战,也在昆仑山中上演。被源五郎以传送术送走,在山中的某处醒来,回复意识的风华,发现到八歧大蛇已经完全苏醒,正与雷因斯一方激战,脑里几个念头迅速闪过,最后,她决定号召听从己命的族人,一起行动。

  「一直以来,西王母族都是为了守护人间的爱与正义而存在,现在,看着人们身受苦厄,却无动于衷,这算是什么神职人员?哪位神明会赞赏这种行为?」

  「在与尘世间断绝关系之前,这里的各位,都曾经是某个家庭的女儿,相信大家也都明白,你们的家人,此刻正在下头遭遇危险,我知道你们不会无动于衷,希望你们把力量借给我,大家一起来改变这个情形。」

  当族主忽然现身,在众人之前这样高声恳求,所有西王母族的族人面面相觑,万万想不到这位娇怯怯的族主,在重要时刻,竟是一位出乎众人预期的行动派。

  有些人立刻开始行动了,她们整理好队伍,朝山下疾奔而去,但是还有更多的人,在山上不肯行动。

  「不愿意下山的人,可以和我一起施放防御结界和重力咒缚,只要能牵制大蛇行动,对于整体局面就有帮助。」

  纵然看不见族人们的表情,风华仍是小心翼翼,不让人们发现她摇摇欲倒的疲态。在艾尔铁诺帮泉樱施咒护身、在池田屋事件时帮兰斯洛与枫儿设护身结界,那都是会耗损自身生命力的大咒文,这样密集地使用,身体早已非常虚弱,现在能支撑起来,一半以上是凭着超越肉体状态的精神力。

  不过要说动族人们,仍然很困难。西王母一族,近千年来都是由八名长老联合议事,族人们对长老的敬畏,远比对自己要深,如果不是八名长老伤重闭关,那么哪怕自己再怎么喊,也不会有人理会自己。

  长老们的说法,八歧大蛇是被神明封锁在地渊,其存在必然有着意义,只是我辈凡人无法理解而已,西王母族的任务,就是看守大蛇,如果拋弃这份职责,对大蛇兵刃相向,那就是亵du神明的行为。

  这说法西王母族里人人都知道,因此尽管长老们不在,肯附和自己的人仍是不多,但是如果不尽快让族人们动起来,局面就会更糟。

  「我……只希望能让大家明白……」

  强吸一口气,风华想要撑住身体,但一股晕眩感却让她难以为继,这时,人群中又有骚动,只见几名年纪较大的族人,从甬道中跑出来,大声高喊。

  「奉长老法谕,玉签风华亵du神职,背叛我族,即刻起开革族主之位,捉拿待审,不得有误。」

  那是较亲长老派的族人,在看到风华现身掌握局势之后,发现情形不妙,连忙赶去长老们闭关的地点,请求指示,在取得指令后赶过来,要发动族人将叛逆的「前」族长捉拿。

  比较倾向风华那一边的族人,九成九都已经响应她的号召,下山救人去了,现在面对着眼前的千多名群众,风华完全孤立无援。

  九州战后,西王母就不必勤修武术,而为了补全这缺憾,在几代之前,西王母的身边,有专门修练武术的护法骑士负责护卫,但自从长老们取得大权,就取消了这个传统,而众人又知道本代族主没有实战能力,是以都很放心,逐步进逼过去。

  生平所修练的几乎都是神圣法咒,伤人威力不强,但是要抵抗,仍是能有一些作为,然而风华感到仿徨,怎样也好,她不愿意去伤害这些伴着自己长大,或者是看着自己长大的族人。

  空气中的感觉越来越紧绷,可见外头的情势已是非常危急,自己是希望能够再做点什么的,可是面对种种不利因素,自己能够做的,却又那么稀少……

  「抓起来!」

  「把她送去喂蛇,大蛇就会沉睡了!」

  大半还留在这里的西王母族人,都有一个想法。到外头去打生打死,太危险了,只要在这里把这女人拿下,不就什么都解决了吗?

  这些心态,风华全都感受得到。早在回到昆仑山的那一刻起,自己就有了视死如归的决心,然而,为了把生命尽可能地延续,自己并没有放弃,一直也在做着种种努力。

  (好象不行了……以西王母血肉为祭,让大蛇重新沉睡,这是只有在大蛇并未完全苏醒时才有用,可是现在……该试一试吗?)

  脑海里头出现兰斯洛在空中浴血苦战,满身伤痕的样子,风华觉得无比地心痛,片刻后,对着涌上来的人群,她放弃了任何的抵抗。

  「嘿嘿嘿!」

  在众人涌上前来的同时,于那千多个吵杂的声音里,风华忽然听见一声冷笑,竟是男子语音,而自己先前完全没有发现此人。是哪个天位高手驾临此地了?

  电光石火间,风华的脑中闪过了「花天邪」这个人名……

  兰斯洛与源五郎合力的威力虽强,效果却是不彰。人力有时而穷,但是八歧大蛇的沛然能量却像是无穷无尽,数种不同元素的强大力量来回扫射,让两人大感吃不消,难以为继。

  无法催愈自身肉体,源五郎没有多久就多了好几处伤口﹔另外一边的兰斯洛,则是连催愈自己伤口的时间都没有,忙着闪躲、反击,还要掩护源五郎。到了后来,他们甚至已经无法吸引住九头大蛇的所有注意力,当六个头以元素冲击、完美体力场封锁他们,另外三个头则将目标转向山下,朝那仓皇疏散中的人群望去。

  昆仑山周围的居民着实不少,分布又广,此次事起仓促,无车无马,全凭步行,人们扶老携幼,一时间哪能撤走这许多?由山上望去,密密麻麻的一群,像是迁移中的蚂蚁。

  「轰!」

  大蛇张口吐出极冻冰霜,强大力量推动之下,范围远得惊人,直冲击到山脚下,还没与地面接触,立刻就结起数十尺方圆、尺余高的冰层,当这道冰霜封寒水平横移,凡是在范围内的生物,全都被冻结在冰层里头。

  没有足够力量去维持生命,被封冻进去的人,立刻死亡,当另一道火焰洪流喷发过来,冰层迸裂四碎,里头所有东西都散成了泥粉。

  悲伤惊叫、哭泣声,在人群中响起,但却无法改变些什么。过不多时,一道又一道的紫青色萤光,从碎裂的冰尘中飘起,像是蝌蚪般的模样,瑰丽变幻,慢慢往上升去,到了一定高度后,只听得空气中一声急吸,这些灵光全部被吸摄到大蛇口中,一口吞没。

  「不成,如果这样下去,伤亡一定很惨重,我们根本防不住的。」

  看到这样的情境,枫儿便明白,大蛇轰击的范围与速度,自己计决追赶不上,任它这样肆虐下去,没等到人群撤离光,这里就已经没有半个活人了。

  与她有着相同的想法,泉樱眼中激昂一闪,提起朱枪,整个人飙飞出去,直迎向一个喷着酸雾中的蛇头。

  无独有偶,在数十里外另一山侧的妮儿,也采取了同样的动作。两人的心思都是一样,只有再去吸引住蛇头的注意力,不让它去攻击下方人群,撤退的人才有活路。

  斗志可嘉,实力却是欠佳,还没飞近半里之内,两人就已经闹得浑身是伤。以强天位以上力量喷发出的酸液,她们根本就无能承受,衣衫破损,血痕迅速湿溽了衣衫。

  饶是这样,在引走大蛇的注意力上头,确实也发生了功效,一人负责一个,尽可能地游斗拖延。

  但是对于在内圈苦战的兰斯洛两人来说,看见泉樱与妮儿这样锐身参战,就让他们为之心惊胆跳,多了几分牵挂。以大蛇的包围圈之严,真有了什么事,仓促间绝对来不及出手救援。

  这份担心很快就成真了,身上有伤的泉樱,首先出现疲态,动作才稍微一慢,被酸液雨喷个正着,真气一松,登时摔坠下去,在地上连滚数圈,大蛇跟着也就噬咬下来。

  瞥见这一幕的兰斯洛,心几乎跃出胸口,想要赶抢过去,却又哪里能够。

  红影一闪,一道身影及时闪入,在第二波酸雨淋头之前,将泉樱夹起带走。与源五郎一样,以快速身法为看家本领的枫儿,在这紧要关头救了姊妹一命。

  一击得手,厄运却没有休止,因为这一停顿,八歧大蛇注意到了她们,连续几个蛇头掉转过来攻击,枫儿迫不得已,将泉樱扔拋出包围圈,以真气助她一把,自己却被一头大蛇喷个正着。

  如果是冰霜、火焰,枫儿都有支撑一下的能力,但是喷出来的,却是最糟糕的石化气体……

  激战中的兰斯洛,只见到大蛇一张口,枫儿就僵在原地,跟着,半边身体迅速地化为石像。

  「枫儿……」

  惊愕的叫声截断在口中,男人只能看着她吃力地扬起手,眼中依稀充蕴着柔情,朝这边看来一眼。

  「兰……斯洛……大人……」

  没有能让她再多说什么,两头大蛇一起朝那边轰击过去,冰火气劲巨爆声中,兰斯洛眼中失去了枫儿的身影。

  

第一章 束手无策

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