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第三章 意识世界

    

  艾尔铁诺历五六八年七月日本京都近郊

  “以意识型态作战,并不见得就会比较有利,因为一旦进入八歧大蛇的神识世界,就完全是另外一种型态的作战方式。”源五郎道:“这种战法是一把两面刃,倒楣的话,不是八歧大蛇被两面夹击,而是我们会被各个击破。”

  “为什么?意识作战有什么特别的吗?”妮儿不解地问道。

  “这个……不知道妮儿小姐有没有听说过,一段发生在恶魔岛上的白家往事……”

  “我曾在宗卷里头,看到过这样的记载,五色旗的练兵,为了让每个士兵都练到如铁似刚,除了肉体的锻炼,精神也同样被严格要求。其中的一支劲旅就被要求要练到拿起一根木棍指向目标,口里发出答答答的声音,然后目标就倒下去。”

  一反初在意识世界见到八歧大蛇的震惊,兰斯洛迅速宁定下来,对身边的两个女人讲述轶闻。

  “嗯,所以……这个故事所代表的意思是……”

  惯于理性思考的泉樱、没有多少幽默细胞的枫儿,听完兰斯洛的话后都是一头雾水,捕捉不到他想要表达的东西。

  “还不懂吗?这个实验就是向我们证实,坚强的意志可以超越现实,只要你求胜的决心够坚定,多强的敌人都能打倒,特别是……现在这个唯心主义的世界。”

  抬起头来,兰斯洛的斗志显得极为高昂,“所有我们看到的东西,介于虚幻与现实之间,能超越这一切的就是强烈意志。在这种世界的作战法,我早就研究过了,什么八歧大蛇,幻觉而已,吓不倒我的。”

  对于夫君的强大自信感到不安,泉樱还来不及说些什么,兰斯洛猛然急吸一口气,跟着,仿佛是作梦一般,他的身体迅速膨胀起来,变高、变巨,只是一眨眼功夫,他就变成了一个足以与八歧大蛇相媲美的雄伟巨人。

  变巨的不只是人而已,就连他的风华刀,都同时延伸了尺寸,成为一把足以被这百尺巨人使用的巨型神兵。

  “说起来你这头怪物也不过就是体积大、力量强而已,如果我有和你一样大的身体,那还不一刀就把你劈了?”

  兰斯洛的做法可比嘴上说的还要激烈,当这变巨过程终于停止下来,他的体型甚至比八歧大蛇还要大一倍,如果是在现实世界,肯定已经高耸入云的一个巨体,杀气腾腾地站在八歧大蛇之前。

  底下的枫儿和泉樱看得目瞪口呆,虽然也考虑是不是该效法这样的行为,但一来不明其法,二来难以想像这会变成什么样的战斗,只有放弃地往远处跑,避免被这两头巨怪的战斗所波及。

  仿佛是被这太过不合理的变化给吓着,八歧大蛇没有任何行动,只是静静地看着兰斯洛的行动。

  “嘿嘿,仗着身体大就四处破坏,很了不起吗?现在我就让你这怪物知道被人一掌打扁的痛苦!”

  愤然大喝,兰斯洛的吼声犹如数十个霹雳齐作般响亮。乘着这股轰天声势,他扬刀重劈而下,要一下就把八歧大蛇解决掉。

  一直没有动作的八歧大蛇终于动了。像是将一把拉满的弓弦松开,八歧大蛇的反攻极其迅速,仅余的三个头在同一时间喷出炽盛火壁,由不同方向袭往敌人。

  眼前骤然出现一片火海,灼热炙痛,还没来得及运功抵御,跟着又是一阵急冻寒气连接袭来。急遽的温差改变,还在闪耀的火焰瞬间被凝结为冰,便是已经躲到远方的泉樱与枫儿,都为着波及过来的冰火余波难受不已。

  在冰火连环的二重奏后,八歧大蛇吐出了石化气体与酸液,冲击在那已经脆弱不堪的巨大躯体上。

  于是,就在泉樱与枫儿眼前,那个一动也不动的巨人,像是变成了一座外表无比坚固,内里却是以面粉堆成的软弱巨像,轰然一声爆炸,从头往下延伸,顷刻之间粉碎崩散,点滴无存。

  侵入大蛇意识世界的第一步,巨大化作战,在开始不足一刻钟后宣告失败。

  ※※※

  “唯心主义的世界?那不是只要想赢,就一定能打赢的吗?”仍然听得不清不楚,妮儿试着揣测兄长此刻可能遇到的战斗型态。

  “没有这么简单,知道吗?那支可以拿着木棍当枪用的部队,在第一次实习战中全军覆没了。”

  “啊?怎么会?他们不是意志很坚强吗?”

  “他们的意志确实很坚强,不过消灭他们的那个队伍,获胜后每个人都呆呆的,嘴里不停地说我是战车、我是战车。”

  “啊?这是哪门子的战争?”

  “意识世界的作战诚然千变万化,可是不管变成多夸张的东西,决定力量强弱的关键,仍是意志力。”

  “我认为我哥哥的意志很坚强啊。”

  “假如是在他登基后不久,我也赌他会赢,可是现在不同,对于日本陆沉的事,他虽然不想影响我们,一直装作不在乎,但心里是很愧疚的,抱着这份心情去作战,意志怎么强得起来?”源五郎道:“而且,织田香把大部分的精神都放在维持八歧大蛇天心意识上,现在只剩几个单纯的意识命令,如果要比意志的集中,没人赢得了她的。”

  “但是如果它一点都没有变弱,这样子我们撑不久的。”闪躲着火焰冲击,妮儿朝源五郎大叫,心中对作战计划迟迟没有实现,着实担忧。

  照原本的估计,兰斯洛一方由意识世界,自己这一方由现实世界夹攻,只要能影响里头的织田香,让大蛇没有天心意识支援,己方胜算就大为提升,但是到现在为止,大蛇的冰火攻击仍然猛烈,看不出半点疲态,妮儿由衷担心兄长的安危。

  (说失败应该不至于,但多半遇上了难以解决的麻烦……)

  源五郎准确地估中了事态。凭着九曜极速,他飞快地闪避腾挪,还不时注意妮儿的状况,适时地伸予援手。

  “我想他们不至于没有进展,八歧大蛇的力量和天心控制都没有衰退,但攻守之间的速度确实是变慢了,我的紫微玄鉴感觉得很清楚。”源五郎道:“所以基本战略没有变,我们仍然是要先把织田香和八歧大蛇分开。”

  “说起来容易,可是该怎么做啊?我们总不能让事情这样子一直拖下去吧?”

  “两个办法,从内部、或是从外部制造强烈冲击,让他们两个的意识分开。”

  “废话!”听到这个早就知道的废言,妮儿愤怒地对源五郎吼叫。

  并不是废话。源五郎心下寻思,妮儿小姐似乎还感觉不到,但是天草四郎应该已经察觉了,所以他的表情才一直紧绷,一面与八歧大蛇作战,一面还不露痕迹地查探四周围。

  在这附近的天位高手,并不只是自己三人。尽管隐藏得很好,自己还是确认,有其余的天位高手藏匿在附近,窥视着这边的战况,企图不明。

  不太可能是多尔衮。重伤的他,已经没有了参战能力,没必要到这里来凑热闹,至于剩下的人……源五郎一时间也想不出来究竟会是谁。

  对方目前还没有表明动向,不过哪怕是打算坐收渔翁之利都好,就希望这人不会发疯到去助八歧大蛇一臂之力了……

  ※※※

  源五郎和妮儿先前的对话,就成了意识世界里的最佳写照。在整个巨大身躯兵解碎裂之前,用着全力保护自身的兰斯洛,及时脱出,没有与那巨硕身躯一起毁灭。

  “浑蛋,这种战术一点都没有用嘛,白起你这个浑蛋骗我!”

  因为战术失败,兰斯洛自然有着这样的不满,但是一个战术在不同人手里有不同后果,而纯以意志坚定来看,他确实是不如白起的。

  计划不成功,八歧大蛇却发动攻击。用着仅余的三个巨头,交错喷发着不同的元素攻击,令得三人手忙脚乱,穷于应付。

  如果是在正常世界,即使是八歧大蛇也不可能用同一个蛇头交错喷发冰与火,过大的温差,在攻杀敌人之前,就会让它自毁,但是意志力超越一切的这个世界给了它这种能力。

  没有其他更好的战术,兰斯洛采取正攻法,可是在八歧大蛇压倒性的力量下,很快便趋于下风。泉樱的枪、枫儿的剑都在游击上帮了不少忙,可是却无法造成什么实质伤害,结果就由兰斯洛一人承担了大半攻势。

  “这样下去,根本就打不赢嘛……而且,说不定打完了一条,还会再出来一条咧,这里可是一个什么事都有可能的世界啊!”

  对着那越益炽烈的火焰、冰霜,兰斯洛汗流浃背,把天魔功催运到极至,将毒雾、酸液都远远隔挡开来,一再地迫近八歧大蛇。

  相较于他的奋战,泉樱和枫儿就显得黯淡。两女都知道自己力量不足,无法参与这水准的战斗,但看着夫君独自苦战,这却不是一件单单知道就能了事的事。

  昆仑山之战的天地元气巨变,泉樱和枫儿都得了不少好处,感觉得到体内力量的增长,但那仅是量的增长,并非质的突破,在这等战局中帮不上什么。过大的实力差距,也不是任何诡计、战术能够奏效,可是……除了学有雪那样子毫无意义的加油,应该还是有什么事是自己能做的吧?

  在这段沉思的时间里,兰斯洛身上持续添加伤痕。没有源五郎在旁,变成几乎是一个人游斗八歧大蛇,情势恶劣是必然的。烧伤、冻伤,还有被毒雾洒个正着的伤势,持续在躯体上增加了数量,兰斯洛咬牙全撑了下去,然而,他却看不见胜机到底在哪里?

  那不仅仅是如何缩短彼此实力差距的思考,兰斯洛也不时纳闷着这一战的目的是什么?牺牲整个日本,换取雷因斯的平安,这么做就是对的吗?不管那理由听来有多冠冕堂皇,他知道那并不能说服自己。

  自己希望能找出一个同时对两方面都能够交代的办法,即使是自己牺牲什么,也比抱着这样的愧疚要好,但是摆在眼前的道路却又那么地狭隘,为什么人生总是被迫在几个不情愿的选项中选择呢?

  兰斯洛不是思想家,在这个时刻,他只能持续挥着刀,不停地奋战。与大蛇战斗承受的肉体痛苦,比萦绕心头的困惑要容易面对得多了。

  大蛇的冲击波喷发,速度倍数地提升,兰斯洛砍开火壁、闪过毒雾,却被冰霜喷个正着,浑身骨痛欲裂,手脚更迅速被冰封僵化,正暗叫不妙,要先自断肢体,逃躲下一击,再用乙太不灭体催愈,怎知附近温度忽然狂升,刹那间,周遭竟然化为一片火海,温度恰到好处地将冻体冰霜溶解,使他得以脱困。

  (怎么搞的?)

  不及细想,大蛇的炽烈火焰连接喷发而来,令甫脱冰霜困厄的兰斯洛,立刻变化刀势,想要闪卸,但周围异变再生,本来一无所有的空间,赫然变化成一片无边无际的汪洋大海,随着兰斯洛的刀势,掀起连叠波浪,一起击往大蛇的火焰,两边相辅相成下,竟然让兰斯洛一刀就把巨大火壁熄灭。

  “这样也行?可是为什么……”

  周围环境异变的理由,就在下头,泉樱与枫儿聚精会神,以她们的天心意识试图影响环境。

  这是泉樱想出来的策略,“虽然力量不够,但我们想帮忙夫君的心情,应该不输给织田香想守护日本的坚持吧”,向来把兰斯洛与小草摆在人生第一位的枫儿自无异议,两女不再正面参战,而是运转天心,试图去影响这空间的结构,让情势对兰斯洛有利。

  以自我意识,制造出对自己有利的环境,这已是强天位以上的能力。两女无此修为,但在这个意识空间里,强烈的信仰却让她们能够做到。而在整体的实行上,泉樱的龙族之血,与八歧大蛇的意识世界有着某种共鸣,以她为媒介,集合她自身与枫儿的天心意识,减低了这计划的难度,将不可能化为可能。

  得到她们的帮助,兰斯洛一步一步地扭转局势,而一个念头也出现在他脑海中。

  (对了,如果她们可以做到这种地步,那我……)

  主意一定,兰斯洛脚下一跃,身形陡然拔高,牢牢握住风华刀。

  “雄姿英发!”

  大喝着鸿翼刀的招数名,炽烈火劲在风华刀上出现,开始像乱飞的萤火虫群般,千百道火劲或旋绕、或直射,狂乱攻向八歧大蛇。

  声势相当骇人,但这等分散力量的攻击对付庸手群固然大占上风,要斩力量犹强于己的八歧大蛇,却相形见拙,兰斯洛之前就是知道这一点,所以才没有使用这一式。

  但现在不同了。在千百道火劲如同流星雨般击向八歧大蛇,将要与大蛇接触前,兰斯洛急吸一口气,功力再往上催运,千百道火劲凝缩在一起,先是组成八个太阳似的炽烈焰球,跟着便连成一气,化为一把无比巨大的烈阳焰刀,之前多尔衮施展的大日功神技,现下便在兰斯洛手里重现。

  虽然同是强天位,但大日功修为不够精纯的兰斯洛,就没办法施展出这个神技。可是,这个空间的特性,却使得兰斯洛能够忽视现实条件,把这烈阳刀施展出来。

  “要我相信自己可以变成一个比八歧大蛇更猛的巨人,或许没有那么容易,但假以时日后我能练成这一式,这点我可深信不疑。”

  秉持着这个信心,兰斯洛挥舞烈阳焰刀,朝八歧大蛇斩去。多尔衮曾经用这神技在与八歧大蛇的战斗中,一度占得上风,自己依样画葫芦,多少也有点助益吧。

  这个战术相当正确,在泉樱、枫儿的辅助下,周围环境变化一再削减八歧大蛇攻击的威力,而兰斯洛的烈阳焰刀却趁势猛攻,能够正面将大蛇轰出的冲击元素一斩而灭,变成了对等形式的作战了。

  也许是感觉到这样下去屈居劣势,大蛇的型态开始变化,从三个头开始分裂,似乎想要回复成最初的九头型态,但兰斯洛却不给它这样的机会。

  把握住大蛇因为能量分裂,力量下降的关键时刻,兰斯洛扬刀一挥,配合枫儿、泉樱制造出来的流星火雨,烈阳焰刀威力暴增,赫然便将八歧大蛇的一个蛇首,硬生生从中剖成两半。

  预期中的大量鲜血并没有出现,被斩成两半的蛇躯像是空中烟雾,缓缓消散不见。

  “成功了!”

  堪称是与大蛇交手以来最杰出的战绩,兰斯洛喜形于色,再次舞起风华刀,往剩下两个蛇头斩击过去。

  从没受过这样的正面重创,虽然只是意识世界变出来的虚物,八歧大蛇也露出惧意,但当兰斯洛挥刀进攻时,它这一次喷发出来的东西,非炎非冰,更不是什么实体毒物,而是一道极其耀眼的白光。

  仿佛在净化这个空间,白光闪耀过的区域,模糊的浑沌状态就消失改变,先是从分割出天与地开始,迅速出现了蓝天、赤日、白云、绿草、黄花。适才激战所迸发的火海、巨浪,刹那间都被消灭不见,世界变成了一个无比美丽的仙境。

  碧蓝如海的清澄天空,洁白云朵就像是漂游在海上的小舟。凉凉的清风吹拂在身上,带来了百花和青草在夏日阳光曝晒下散发的浓郁芬芳,耳里听见一些或是清脆、或是雄壮的动物嘶鸣,动物也开始在这个世界出现,体型有大有小,但几乎都是从来也不曾看过的怪异生物。

  “这是……怎么回事?”

  兰斯洛目瞪口呆,发不出半点声音。这幕完美世界的景象,让他不由自主地战意全消,风华刀上凝聚的火焰全部消散,胸中一片平和,甚至想降到地上,去摘一朵娇艳的鲜花来闻闻。

  身体的感觉是这么地舒适,但脑里却有一个地方,几乎悲鸣似的狂叫起来,提醒着兰斯洛别松懈警戒。然而,除了提气运劲,注意四面八方外,他也不知道该如何警戒起。

  “啊……”

  终于将这份平和气氛破坏的,是泉樱的一声低叫。也没有看到她受了什么攻击,一直还好好站在那边微笑的她,忽然脸色发白,跟着就倒了下去。

  “泉樱小姐!”

  站在旁边的枫儿大吃一惊,连忙蹲下查探。泉樱已经失去意识,手脚不住地颤抖,苍白的脸上看不见一丝血色,表情因为痛苦而扭曲。

  “怎么会这样?”

  枫儿在顷刻间连试了几种急救手法,却全不见效。半昏迷的泉樱,仍下意识地和这股痛楚的源头对抗,双拳紧握,没几下功夫,身上就覆盖着一层冷汗。片刻之后,紫黑色的瘀血,缓缓从她口、耳、鼻中渗出,样子可怖之至。

  (看这个样子,是脑部受到了重击,但我一直在她身边,怎会……难道是?)

  一个念头在枫儿脑里闪过,但在她采取行动之前,某种不可见的灵力波动,像一道炸雷似的,直接在她脑里轰击迸开。强烈的冲击,瞬间就麻痹了脑部与肢体的联系,枫儿倒了下来,全身酸麻,却是怎样都动不了一根手指头。

  己方的战术太过专注于八歧大蛇,却忽略了操控大蛇的织田香。如果早点警觉到这一点,自己就会提防,先前织田香与自己交手时曾用过的精神攻击。

  只有她这样的天位魔法师才能施展,用精神念波直接攻击敌人脑部。这一招曾让自己立刻倒地,失去战力,正是在此刻这个意识世界的最佳战术。以自身为媒介,凝神运转天心帮助夫君的泉樱,首当其冲,精神念波逆流直袭脑部,登时重创。

  现下全身像是被巨大电流贯通一样,麻痹僵硬,连动一根手指都做不到,枫儿吃力地睁开眼,看见在前方不远处,兰斯洛也抱着头摔坠了下来,相当地痛苦,而八歧大蛇则伸展了身躯,发出咆哮,朝这边前进……

  遭受到的念波轰炸远比枫儿要重,兰斯洛伸手一抹,鼻子、嘴角不住渗出瘀血,刚才好不容易占到的优势,似乎在这一记反扑中全输了回去。

  身体再度觉得紧绷,第二波的精神攻击又来了,只不过这一次不单单是念波炸击脑部,还有大量错乱复杂的片段画面,不管有意义或是没意义,像崩溃决堤的洪水,疯狂冲击着三人的心神。

  画面很乱,彼此之间也缺乏条理性,或是日本的田园,或是京都的楼阁,但还有更多的部分,是兰斯洛完全喊不出地名的所在。他自小生长在山野,对各种动植物都有相当认识,不可能有这么多他没看过的动植物,一时间他几乎以为自己看到了异大陆甚至异世界的景色。

  当影像中出现了巨兽咆哮,硕大的黄金龙躯横飞遮过天际,兰斯洛知道自己目睹了天地创生之初,龙神们俯视世界的景象。

  伴随着这景象,一股深沉的孤单、寂寞、愤恨巨浪,传入三人心头,化成漩涡,把所有其余的情感、思考,冲激得点滴无存,最后变成一个深不见底的黑暗深渊,彻底的空无、虚渺。

  如果源五郎在此,就能对这股念波进行分析。所谓的心灵攻击,等若是利用自我心神去撞击旁人心神,是以不可免地在施放时,自我心神也处于完全敞开的不设防状态,该释放出去的、不该释放出去的讯息,全都一股脑地倾泄出去。

  枫儿、泉樱,在这股念波巨浪轰击中,整个丧失了意识,只有兰斯洛还能支撑。

  (居然被这样子大逆转,这样输掉,谁会甘心啊……)

  硬咬着牙,兰斯洛用刀撑着地面,重新又站了起来。他不敢往后看,刚才所看到的景象,枫儿倒在地上,泉樱口鼻溢血的样子,让他无比的心痛。

  自己都觉得头晕眼花,站不稳脚,想当然尔,后头的泉樱和枫儿大概全都失去战力了。

  “蜥蜴怪物,你要过来吗?我不会让你伤害我的女人的!”

  扬起风华刀,兰斯洛用刀柄在麻木的腿上重击几下,回复血脉流通,跟着就朝八歧大蛇冲了过去。

  他晓得自己的状态极度不佳,和八歧大蛇作战,可能撑不了多久,但他也不能躺着什么也不做,在冲击波轰来时,让自己与身后的两个女人一起粉碎。

  尽可能多跑一点,尽可能把八歧大蛇带开,这样子当大蛇发动攻击,也不至于波及后头的泉樱和枫儿。可是,当八歧大蛇喷发的火焰被他刀风斩开,自己只不过往后连退四、五步时,兰斯洛顿时明白,这头畜生现在的情形,并没有比自己好到哪去。

  在意识世界使用精神攻击,耗损是正常情形下的数倍,八歧大蛇……不,织田香被迫使用精神攻击,连带影响下的结果,她自身的精神体也极为衰弱,特别是当她还得继续用念波压制己方三人的行动,八歧大蛇的力量就更形下降。

  情形似乎对己方有利,但事实上,兰斯洛自己也只能吃力地提刀,漫无章法地胡乱挥着,做不出什么有系统的攻击。

  “不要再打了!我很累了,你不累吗?你和这头怪大蛇搅在一起得到了什么?

  什么都没有吧?“

  出于一种对战斗的疲惫,兰斯洛一面挥刀挡开杀伤力剧减的火球,一面对八歧大蛇大喊。

  “你变成这个样子,为了什么?是希望守护你的同胞吗?睁开你的眼睛看看吧,被你干掉的京都人比地震死得还多啊!这算是哪门子的保护?这样下去在日本陆沉之前,你的同胞就被你杀光了!”

  兰斯洛相信这些话会对织田香产生不少动摇,然而,他并不是为了打击对方才这么喊的。

  一切都已经够了,一切都应该结束了……

  连续这么长的战斗,造成这么大的人命死伤与牺牲后,兰斯洛觉得自己已经疲倦了。

  坚持斗志,再继续战下去,最好的结果就是两败俱伤,可是自己要一个两败俱伤的残局做什么?

  如果真如枫儿所说,那个小女妖并不是一个没理性、没情感的怪物,那么大家就可以谈一谈。也许现在说晚了一点,但试着做总比不做好。

  “我要对你说抱歉。为了我的国家,我牺牲了你的同胞……”

  兰斯洛刻意避免使用“不得不”这样的字眼。尽管他对日本陆沉一事极为反感,但任何事情都是选择,没有自己的抉择,事情就不会往这方面发展,当意识到自己所作所为的残酷,他并不想美化自己,或是找借口开脱。

  很奇特的是,他忽然觉得,如果王五师兄在这里,一定会认同自己的说法…

  …

  “我没有办法停止日本陆沉,你要恨我那也是理所当然的事。可是,你与大蛇结合应该不是为了报仇吧?要报仇的话,我不会特别躲起来,你随时都找得到我,但至少现在……现在我们可以合作做一点事情吧?”

  兰斯洛几乎是声嘶力竭地喊出这几句话,汗水交流在血渍中,在身上印遍痕迹,他甚至觉得自己随时都会一脚踏歪,就此倒在地上,累得再也起不来了。

  泉樱仍然瘫在地上,没有回复意识,由于龙族之血的相互共鸣,她脑内现在还处于各种念波纷至沓来的混乱状态。

  枫儿则是意识清醒,拼命想要回复行动力,却仍然无用。而看着一面挥刀在冰火冲击中前进,一面抬头大声说话的兰斯洛,那伟岸的背影,她紧绷的嘴角忽然露出一丝笑意。

  倘使被小姐知道,一定会用这话题笑自己一辈子,可是,从这角度看过去,这个男人……好帅。

  “你和我其实都很清楚,就算日本不沉,能存活下来的人也只有一成,一成必须要世代生存在地狱的人。但是你既然有这么强的力量,那为什么不和我们合作?”

  脚步一下踉跄,兰斯洛险些握不稳风华刀,却仍大声道:“所谓的天位,不就是用人力去改变天意的荣誉称号吗?老天要日本只剩下一成人,我们就把天意改变。集合两国所有的天位高手,或许就有办法让日本人多活下一成、两成,这总比我们在这边同归于尽要好吧?”

  把人命化作数字来计算、考量,这是妮儿最厌恶的事,兰斯洛也不喜欢,然而,如果这种计算法不是为了牺牲,而是尽可能地多救一个人,那或许就比较没有那么难以接受了吧?

  不知道是力量近乎耗竭,还是真的对这些话起了反应,八歧大蛇的攻击越来越微弱,让兰斯洛朝那边靠近。

  “好,为了表示诚意,我们都不动武力地来谈吧。”

  抛去手中风华刀,兰斯洛大张双臂,以这无武装、无防备的姿态,苦笑着往前走去。一方面他心里也知道,自己再也没有半分握刀的力气了。

  ※※※

  “唔……老大那边好像做到了,八歧大蛇的动作和力量都没有之前那么强了。”

  意识世界战局的改变,直接影响在另一边的战场上,源五郎明显地感觉到差异。

  同样的事情,妮儿与天草四郎都注意到了。妮儿固然是满心欢喜,天草四郎却是一则以喜,一则以忧,为着织田香的处境而牵挂着。

  但源五郎除了在意战局之外,他同时也留意着时间流逝。或许因为越来越强的地震,让混乱的地脉气流不易观察,但当四个时辰一满,他还是发现地气流动加速,能量朝京都的一角汇聚过去。

  (是时候了,最终安全装置应该已经出现了……)

  能够操纵那设备的人只有自己,但是战情紧绷,如果自己撒手离开,妮儿小姐能撑得下去吗?会不会遇到危险?这一点自己实在是放心不下。

  正自迟疑不决,八歧大蛇却忽然有了动作。似乎是察觉了什么,它以惊人的压迫威力,朝京都城的方向行去。

  轰击的火焰、冰霜,倏以倍数增强,连带毒雾与酸液也一起出现,高度密集的攻击,三人闹得手忙脚乱,接应不暇。

  “啊!糟了!”

  速度和内力都弱上一筹,妮儿在几次闪躲之后,终于被火墙一绊,给夹带石化气体的冲击波擦着。效果十分明显,从腰侧开始,肌肤迅速石化,很快就波及了她修长姣好的美腿。

  幸好,这位雷因斯公主的身边,向来不乏守护骑士,及时赶到的天草四郎与源五郎,一左一右,念起同样的咒文,抢在第一时间把石化面积缩小,跟着便驱除殆尽。

  倘使八歧大蛇把握这机会攻击,那倒是一个一网打尽的好位置,但是当这三人脱离战斗,八歧大蛇也立刻朝京都城行去,扬起烟尘,冲击波扫开一切挡路的东西,很快就贴近京都,看得到那座仍在大火中燃烧的京都城。

  后方三人全速追赶。源五郎和妮儿想着最后安全装置,天草四郎却是顾虑着或许仍在京都城中的秀吉,八歧大蛇明显地已经丧失理智,让它靠近京都,死伤必然惨重。

  “怎么办?被它闯过去了!”

  “没别的办法,追吧!”

  即使夹带一个人,源五郎的九曜极速仍是快得不可思议,但判断出要阻止大蛇已不可能的他,却改向掠往地气脉流最强的一处。

  “喂!你去哪里?”

  “情形不太对,先去把最后安全装置解除比较好。而且……我不太喜欢一直被人窥视。”

  有某人一直隐藏着气息、在京都远远地窥看着郊外的战斗,不管他的意图是什么,都该是逼他现身的时候了。八歧大蛇的直觉非常敏感,上趟就是这样发现了藏匿一旁的多尔衮,现在它冲入京都,逼出那神秘高手,由这人与天草四郎联手作战,怎样都能撑上一会儿吧?自己和妮儿小姐只要趁这段时间解除安全装置,再回来参战就行了。

  这是源五郎的计算,尽管他猜不出那人是谁,但略一计算脑内的天位高手名单,他相信不管是名单上的哪一个人物,都只能选择作战一途。

  天草四郎没有想这许多,他只是竭尽全力往京都城飙射过去,希望能抢先一步抢救友人。

  八歧大蛇的位置在他之前,但却好像惊觉到什么一样,忽然停下,三个蛇头以锐利目光扫视四周,让天草四郎抢先冲进京都城的火海当中,几下搜寻后,他发现了一堆血肉糢糊的破碎尸块,从那几乎无法辨认的衣袍碎片中,认出了他们是将军身边的护卫武士,发现了这一点的天草四郎,心中顿感强烈不安。

  另一边,八歧大蛇似乎有了发现,一道火焰弹朝一座阁楼轰发过去,在整座阁楼化成爆裂烟灰同时,一道黑影捷若星火地窜闪上天,被八歧大蛇迫得现身出来。

  不是九曜极速,也不是任何轻身功法,但是在一双蝙蝠似的肉翼助势下,这人的神速就把“快”之一字掌握得淋漓尽致,在上冲途中连续闪过三次火焰弹攻击,蝠翼一展,回翔如意,轻易闪到三个蛇头不及回防的死角。

  如果把握时机攻击,或许能有所收获,但他却只是在半空中停住,在八歧大蛇回防时,嚣张地大笑起来。

  “哈哈哈~~宗次郎,不,堂妹你也太难看了吧?战得这么狼狈,还变成这么怪模怪样,你的天魔功正在为你哭泣啊,哈哈哈!”

  或许是因为太过开心,他在半空中捧腹大笑起来,全然不在意会否在这时受到攻击,笑得前翻后仰,癫狂之至。

  “你最得意的九曜极速呢?怎么不施展出来看看?我们以前比武的时候,你不是最爱用这一套配合天魔功的吗?为什么现在除了喷火耍杂技,你什么都用不出来了?真是可耻啊!嘻嘻嘻!”

  空中乌云密布,因为天地元气的急遽变化,雷电在云层中窜闪不休。巨大金色电光映照之下,这人瘦瘦的小个子,显得很微不足道,但浑身的漆黑肤色却更倍添阴森;背后一双蝙蝠似的羽翼,轻轻拍动,浑身上下刺着许多根长长的尖针,四肢更被厚重锁炼给捆住,另外连接上四个金属炼球,钳制他的行动。

  正在寻找最终安全装置的妮儿、源五郎,正在意识世界与织田香取得沟通的兰斯洛,都不曾见过这人。但雷因斯一方却有不少人与他有所渊源,枫儿就曾经重伤在他的手里,而如若爱菱在此,更会认出这人就是自己的杀母仇人,当今魔族的皇子,奇雷斯。

  “哈哈哈~~哇!”

  张狂的大笑忽然中断,奇雷斯喷出了老大一口血,整个身体险些就往下摔落。

  “那个浑蛋的人类疯子!居然让我受了这样的伤,下次再见面的时候,我一定……******,为什么这个链子总是扯不断!”

  仿佛将八歧大蛇视若无物,奇雷斯也不管嘴角还不停地溢着血,在用力撕拉无效后,继续他千年来不变的习惯,用那口极其锋利的森森白牙,去咬噬那根长期封锁他力量的锁链与链球。

  被他这个动作所刺激,愤怒的八歧大蛇再次喷发出了火焰与冰霜。两股元素冲击波的力量之强,能够葬送当世任何一名强天位高手,奇雷斯便是再狂也不敢硬接,笔直地往下沉去,避过这两记轰击。

  “桀嘻嘻嘻~~打不到啊!堂妹你不是眼睛花了吧?蛇的眼力不是都不错吗?

  再多来几记啊!“

  无论是宿敌李煜,或是别有用心者多尔衮,甚至织田香、天草四郎,都以为他重伤之后,已经离开日本,找一处魔气够强的地方疗伤,但却都忽略了这头黑色凶兽的狂气与凶性。

  若不是力量被神器封印,他不会只有这样的修为,更不会在屡次交手中,始终与李煜两败俱伤,被迫以蝙蝠猫的屈辱型态疗伤,日前这次更是伤得极重,不得不立刻觅地休养。但即使这样,他也不会乖乖躲起来,而是要趁这兵荒马乱的良机,以有限的力量,给所有仇人一个精采的报复!

  朝下方坠落的奇雷斯,摔在一堆碎瓦残砾之中,没待新一波火焰攻击轰来,他已经再次往上窜飞,让脚下地面化为一片火海,从容闪过这一击。

  要再发动攻击的八歧大蛇,却因为某个理由而停住,金黄色的蛇瞳中,凶光稍敛,转为一股疑惑的目光,凝望着奇雷斯。

  “怎么了?为什么不攻过来?既然变成野兽,就是要舍弃人心……喔,抱歉了,我忘记你本来就没有人心。那你还等什么?用你最凶最恶的决心攻过来啊!”

  八歧大蛇并非不想攻击,本来要喷发的火焰强自敛下,它口中不住喷着高温热气,但目光却凝视着奇雷斯手中的那具人体,深层意识里一片混乱。

  那是一个伤痕累累的年老人类,距离死亡只不过多半口气,八歧大蛇不明白自己为何要强行停下攻击,但一种难言的熟悉、焦躁感觉,让它没有办法照本能行动地喷发攻击。

  “桀桀,你还在等什么?为什么不动手?该不会是为了顾忌这个死老头吧?

  这怎么可能,我以前在京都城里头抓过多少人威胁你,你不都是立刻把他们连我一起斩?为什么这一次就迟迟不动手?就因为这个你的人类养父吗?堂妹,你这下破格啦!“

  得意地狂笑着,奇雷斯并没有老老实实地飘在空中,而是翻滚翔动,忽远忽近地绕着八歧大蛇旋飞,变出种种花式,扰人心神。

  被他牢牢擒握在手中秀吉,显然已经半失去意识,即使被这样折腾,也没有什么反应。

  “咦?这个没用的人类好像快断气啦,人类断气不就是死定了吗?堂妹,你觉得我应该怎么办呢?我只知道怎么撕开人类,却不会装回去啊,哈哈哈~~”

  手中潜运内劲,丝丝热气从双爪中直透出去,迫入血液流动极其缓慢的病危人体,登时产生重大影响,除了口中发出轻微的呻吟,血沫不住从嘴角流出,就连身体都开始冒出阵阵白烟。

  这番动作无疑也刺激到了八歧大蛇,它的三个蛇头都采取了行动,朝着奇雷斯追赶,却因为没有发动实质攻击,被奇雷斯轻易飞窜闪躲过去。

  奇雷斯的狂笑响彻京都,即使是忙着逃灾避难的百姓,也被这阵邪恶的狂笑所震慑,恐惧地看着那抹仿佛与死亡同义的黑色蝠影。

  “快一点啊,捉迷藏不是这样玩的,你的九曜极速赶快施展出来啊!这样吧,你再喷一次火过来,这次我不闪也不躲,我们合力作个烧烤吧!但是动作要快啊,不然等到你义父熟透,肉就不香啦。”

  “香你个头!”

  喊出这句话的不是织田香,而是潜伏下方,再也忍无可忍的妮儿。对这头魔物的邪恶行为不能坐视,她让源五郎专心去寻找最终安全装置,自己则重新返回战场,等待时机。此刻她将天魔功全力爆发,顾不得什么偷袭不偷袭,一脚就踹向奇雷斯,空闲的双手则把握机会抢人。

  双方力量差了一个天位,妮儿的这下偷袭全然没能发挥作用,被奇雷斯轻易闪避过,但似乎因为受到重伤影响,奇雷斯竟然没有反击,只是拉开与偷袭者的距离。

  “哈哈哈,踢得好啊,长腿小妞,你还是那么有精神啊,不过下次踢轻一点,如果把我堂妹的养父踢上天去,我就立刻撕了你!”

  因为腾不出手来,奇雷斯直接用“天魔怒震”把这句话送出,妮儿脑里一晕,险些整个听觉系统都毁于一旦,却仍忍着剧痛,又是一脚踢出。

  “怪物!你先去死吧!”

  这一脚有其必要性,因为这怪物显然还没发现,天草那老头已经悄悄潜踪来到他身后,预备攻击,当他为了闪避这一腿而落入不利位置,天草的凌厉一击虽然未必能伤他,却有很高的机会把秀吉公抢救回来。

  全力以赴的凌厉剑气,却没发出半点声音,当奇雷斯采取行动,剑气已经在他背门划出血痕。直透心肺的剧痛,让这头黑色凶兽发出凄惨的狂叫,双手一软,就把牢牢擒住的秀吉抛开。

  (成功了!这畜生果然已经被李煜重创,现在实力降到低点,正是对付他的好时机。)

  或许奇雷斯的伤势让他只剩小天位实力了……脑里闪过这样的想法,天草四郎却不得不放弃这诱人的果实,因为现在的第一要务,是抢救人质,并非是杀敌。

  这个战术在下一刻转化为让人惊愕的事实。看似被天草一剑重创的奇雷斯,却忽然停止嚎叫,双臂一旋,一股魔气回旋激荡,巧妙地把众人的位置一错。天草四郎的不贪功,让他没有因此掉入敌人故意示弱的陷阱,遭受重创,却依然无法挽回将发生的事实。

  下一刻,在天草四郎极度震惊的瞪视中,他惊愕地发现手上重量一沉,剑刃已将老人的身体水平刺穿,犹自温热的鲜血喷洒在他身上,重大的打击,令他心神失守,惊惶失措的大叫起来。

  收剑是第一个反应,但在震惊的状况下,这反应就显得不够快,被乍然出现在眼前的黑影抢去先机。

  “嘿,老东西,你们人类不是很重视礼节的吗?怎么可以把东西乱丢呢?就算不砸到地上的虫子们,砸到花花草草也不好啊……”

  毫无预兆可言,邪恶黑影如神如魔般,猝然出现在天草面前极近之处,在以正经表情说完前面一段话后,出乎天草四郎预料的,他没有发动攻击,而是拉拉眼角,吐出舌头,做了一个极其嘲讽的鬼脸。

  “嘻嘻,我很棒吧?这是人类式的开玩笑,我刚刚学会的,哇哈哈哈~~”

  明明实力优于身受重伤的对方,但却被他用诡奇身法、战术给耍弄。看着那张写满挑衅、嘲笑的鬼脸,天草四郎很想立刻就和他拼个你死我活,却想起中了自己一剑、仍被夹在双方之间的友人,当下就要抢人后退。

  “慢了一步啦!如果你会九曜极速再来抢吧。”

  身法又快又奇,奇雷斯动作敏捷如电,身形一动,再度抢着人质,蝠翼一展,翱翔飞了出去,闪躲过妮儿的一记追击,同时拉远与她、天草四郎的距离。

  “哈哈哈,魔族也是会做善事的,天草,你把老朋友乱切乱割以后,一定很烦恼善后的问题吧?你们不要的这个废物,我就帮你料理掉啦。”

  “住手!你给我停手~~!”

  被抢来夺去的那具脆弱身躯,早已没有了半点反应,天草四郎全力往前冲去,希望能阻止遗憾的发生,但是当奇雷斯双臂骤然施劲,将本来横托在手上的东西,迫出可怖的爆响,刹那间骤压成一个拳头大的鲜红血球,天草四郎就知道自己迟了一步。

  “不要~~”

  无力阻止事情发生的妮儿,发出了一声凄厉的尖叫,不敢相信世上居然有这么恶毒的邪恶魔物。

  这声尖叫很快就被压下。和八歧大蛇所发出的悲鸣,那种声传九天、震撼大地的悲痛咆哮相比,妮儿的尖叫就像小儿细语一般,就连狂冲中的天草四郎都被这阵音啸震着,脑里一阵发晕,强自克制,一剑猛往那可恨的魔物斩去。

  奇雷斯反手一击,将掌中的血球迫爆,配合天魔功的钻旋劲道,爆发出千百道血箭,阻止斩击过来的剑气,同时展开蝠翼飞翔,连闪过两发火焰后,停到八歧大蛇的前方,好整以暇地漂浮着。

  “嘻嘻,堂妹,谢谢我帮你完成每个人类小孩子共同的梦想吧。你的人类死爸爸……”

  对着那燃烧着仇恨之火的黄金蛇瞳,再次做起他喜欢的鬼脸动作,奇雷斯半笑不笑地吐舌道:“……上天堂啦!”

  ※※※

  发生在外部的种种,也确实对意识世界造成影响。抛去了手中风华刀,一步一步朝着八歧大蛇走去的兰斯洛,很欣喜地见到大蛇敛起了火焰,似乎愿意接受自己和谈的意见,也表示了相当的和平诚意。

  “你能够理解我的话吗?这样就好了,你看,我一点武器都不带,这就是我的诚意……”

  一面走一面大声喊话,兰斯洛也觉得自己好蠢,但是面对这头狂暴中的大蛇,为了避免太过刺激它,这样子表明是需要的。

  可是,走到一半,当八歧大蛇本已敛去的凶狠杀气重新出现,黄金蛇瞳中充满狂暴气息,兰斯洛不由得开始怀疑,自己是不是上当被这头大蛇给诱过来了?

  (是圈套吗?嗯……不可能,小女妖不像是会用这种诡计的人,至于大蜥蜴……它有这种脑筋的话,就不会被小女妖给控制了……)

  在这时候仍能够相信敌人、相信自己的判断,这或许可以说是兰斯洛的难得之处。然而,尽管他推测出“是不是外头世界发生了什么刺激她的事”,却仍然无助于平复眼前大蛇的怒气。

  “嗯,再来一次试试看……喂!我对你没有恶意,你看我连刀子都不带,我们平心静气地好好谈一谈,然后……”

  兰斯洛充分表达着诚意,问题是,平心静气就是此刻对方最不可能做到的事,一下剧烈吸气声,炽烈火焰熊熊地喷发了过来。

  近距离之下,兰斯洛根本无从闪躲,只能竭力运起护身力量,脑内拼命想着坚持下去的信念,全速飞退,撤出大蛇的攻击范围。

  好不容易抵御住火焰,但急速变换过来的冰霜、毒雾,让兰斯洛动作一窒,跟着就被石化气体轰个正着。

  (手脚没感觉了,不怕,这里是意识世界,只要我信念够强,这个气体就没法把我石化,我……怎么可能嘛……)

  过度疲劳,兰斯洛连集中精神都颇为吃力,更加无法坚定信念来扭转乾坤,不得以唯有强行运气,将受到石化侵蚀的肢体全部震碎,再用乙太不灭体催愈,自己也借势飘退,落往安全范围。

  “喂!你冷静一点好不好?我不知道外头的世界怎么了,可是我们应该可以好好……哎唷!”

  兰斯洛仍不放弃,遥遥地对大蛇呐喊着。他忽然觉得很疲惫,要开战、要厮杀,一句放话就可以做到;但要在敌对的两边拉起和平之桥,却要付出百倍以上的辛劳。

  “我们继续打是没什么问题,但我们交战的每一刻,都有人正丧失着生命,如果我们放下战斗去救人,可以挽回很多事情的,你不是发誓要守护你的日本吗?”

  拖着伤疲交煎的身体,兰斯洛闪躲攻击,大声呐喊,可是当“日本百姓”这个话题都无法让大蛇回复平静,他不得不承认,操控八歧大蛇的织田香已经完全失去理智,甚至可能彻底地被大蛇反噬了所有意识,要和谈已经不可能了。

  (浑蛋,努力了大半天,就这样就完了吗?外面到底怎么了?刺激这么大,该不会是天草四郎或是秀吉老头死了吧?)

  我意王的猜测,准之又准的命中事实,但却没办法给他自己带来什么帮助,无奈之下,他唯有运气擒吸,将不远处的风华刀重新取回,再一次地试着去打这不见胜算的一仗。

  受到意识影响,整个空间开始产生改变。本来鸟语花香、神仙世界的感觉骤然消失,天空阴沉如墨,雷电疯狂地劈向地面,将绿草地裂开一道道的深痕,凡是被触及的生物,不论大小,全都在痛苦哀嚎声中变成焦炭。

  狂风就像没止境一样地狂吹,夹带着强烈血腥味,过没多久更下起了血雨,令这世界变成了血雨腥风的具现景象。

  八歧大蛇的身躯也开始改变,本来真珠似的白洁蛇鳞,迅速变成黑色,巨蟒的外型也扭曲变化,体积变得更形巨大,而且慢慢有了龙形。过不多时,一头有着利爪、利牙、巨翼,昂首起来几乎碰到天空的巨龙,在地面上出现,黄金瞳孔中的浓烈杀意,更是十倍于前地暴增。

  “这就是那头大蜥蜴的原形了吧?那现在这算是什么?勇者斗恶龙吗?周围没有观众真是可惜了。”

  或许是因为太没有现实感,独对巨龙的兰斯洛,已经没有什么恐惧,只是独自喃喃自语。

  “手酸脚也酸,对面那家伙却好像气得活力充沛,这一仗真不知道该怎么打了……”

  就算是不停地抱怨,只要后头还有人要靠自己守护,兰斯洛就只能握紧刀柄,去打这一仗。然而,假若那头黑漆漆的东西,真的拥有传说中五大龙神之首的实力,自己多半一个交锋就被祂一掌拍扁,到时候,拼命想要保护的两女,也难逃祂大脚踏下的威力,真个是一拍两散了。

  方自苦笑,一把声音忽然在后头响起。

  “兰斯洛大人,这一次……可不可以交给我呢?我想由我来处理,或许可以使事情好转一点。”

  “哦?枫儿吗?你已经醒来了吗?真好,如果没和你说最后一句话就被那蜥蜴拍扁,我会很遗憾的。”

  仿佛要交代些什么,兰斯洛笑笑地回过头,却在回头瞬间大吃一惊,手中风华刀无声落地。

  “枫儿,你……”

  

第三章 意识世界

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