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第三章 流民四窜

    艾尔铁诺历五六八年七月风之大陆东北外海孤岛酒吧

  “坦白说,我到现在还是想不透,那个老家伙怎么会对我这么优待,用封魔针这么高档次的东西来招呼我?”

  回忆到初闻“封魔针”一词时候的呆滞表情,韩特也颇觉好笑。

  在各种封锁力量的魔导器中,封魔针无疑是最令魔族高手闻之色变的一种。以奇雷斯之强,在连续被十多根封魔针刺入体内后,竟然功力狂泄,屈辱地被打落天位。

  然而,这么恐怖的东西被刺入体内,对当时的韩特却几乎没有影响。

  “听说,封魔针是专门对付顶级魔族高手,甚至用来封锁魔神的。不过,那时的我,只是地界中不入流的小角色,别说区区三根封魔针,就算插上三百根,也是不关痛痒啊,这种做法,根本就是拿太阳来烤鸡屁股嘛……哈哈哈!”

  同样是中了封魔针,韩特的开朗程度是奇雷斯一万倍以上。自从知道手臂上金针的来历后,唯一困扰过他的事,就是有没有办法把封魔针起出,拿去卖钱?这么有名的顶级魔导器,应该价值不菲吧?

  封魔针仍然是有着一定的效果,至少,由于它封锁魔气的强大作用,让韩特的变形得以稳定,这么多年来,除了生死关头外,从不曾暴露出魔族的真面目过。

  但是,一些高等魔导器就做得到的事,有必要浪费三根封魔针来做吗?韩特到现在还是想不出所以然来,而那个老人之后也从未再出现过,只是徒然留下了无数的谜团。

  “那个老太婆要我加入青楼,还向我展示组织的实力,但我始终觉得她们的风格不合我个性,所以从没答应过。老太婆说,既然我不是青楼中人,她就不能传授我武功,一切只能靠自己。”

  也就是因为这样,青楼联盟引荐韩特前往恶魔岛。对于一个有着上乘武功基础,却缺乏实际死战经验的少年,恶魔岛确实是一个绝佳的修练所在。

  明明自己就是魔族,但却要和人类连成一气,捕杀由境界隧道出来的不速之客,这点韩特觉得十分讽刺。不过,在广大深远的魔界,各种族类多如天上繁星,彼此间的关系差距十万八千里,韩特并没有什么残杀同胞的心理负担。

  在恶魔岛上,结识了友人白飞,过了一段相当有意思的生活,武功方面,也为着日后的突飞猛进打下基础。

  结束恶魔岛上的佣兵生涯后,跟着便是开始在大陆各地当奖金猎人,一面为自身武技找寻精进、突破之路,一面也寻找可能已经来到人间界的妹妹,这时,青楼联盟的使者,再度出现在他面前。

  “茫茫人海,要找出一个人,那就像大海捞针一样困难。与我们合作吧,这才是对你真正有益的正道。”

  在香格里拉的魔屋中,那位女士再次提出了招揽的要求,可是韩特也又一次地拒绝了。

  点头答应是件很简单的事,不但可以让青楼联盟帮着自己找人,而且还可以修习她们所保存的千年绝学,甚至是异大陆的绝世神功,但韩特这次拒绝的理由,却与之前有所不同。

  初到人间时,韩特对什么都抱持着戒心,不喜欢青楼的风格,更不信任这群诡秘莫测的女人,但经过时间的肯定,他开始分辨出什么人是真心地为己着想,提供着援助,所以心态不知不觉地转变成“如果答应了,这个恩情就是欠一辈子,永远不能还清了”。

  已经习惯独来独往的生活,在“该做的事”做完之前,韩特拒绝身有所属,所以婉拒了那位女士的好意,转而委托她,用青楼的情报网协助找人。

  对于不熟悉韩特的人,很难想像他有这样细腻的一面,但将他视之为子侄的那位女士,却是可以完全理解的。因此,她啼笑皆非地接受了这个年轻人的坚持。

  非青楼成员,却要这样使用青楼的情报网,代价就是大笔金钱。而当搜索范围越来越大,天文数字般的帐单金额也就一再暴增,虽然那位女士总是优雅地说,只要加入青楼,所有债款一笔勾消,但固执的韩特就是死都不答应,开始奔走在风之大陆的各个角落,变成了一个卖命赚钱还债的吸金鬼猎人。

  “……所以,你们就该知道,我最开始的时候,其实不是那么嗜钱如命的。”

  韩特的这番剖白,却没有获得两名同伴的多少共鸣,李煜看看源五郎,问道:“这家伙说他以前不爱钱,你觉得呢?”

  “这个嘛……就像东方玄龙老前辈说他三百年前其实不像今天那么好色,不偷窥不偷女人内衣;天草四郎说他当年是个认路专家……也许是事实,但听了就是很想笑啊!”

  说完,这对义兄弟很有默契地大笑起来,前仰后翻,还相互倒酒,干了一杯,直到韩特脸色铁青地拔剑斩桌子,他们才讪讪地收敛下来。

  其实,如果他们的反应不是这样,而是沉默地为友人流下眼泪,韩特自己反而会不知道该怎样才好吧?

  朋友……有时候就是这样的关系。

  “你的事情我曾经听那位女士说过。青楼联盟成立以来,像你这样的案例真是不多。”源五郎道:“追查了那么久,却一直没有线索,这点确实是很怪。”

  青楼联盟组织庞大,千百年来盘根错节,深入各个阶层角落,却终究不是全知全能,有时候也会查不出个所以然来,但即使找不到人,多多少少也能够有点线索,判断出可能下落,或是存殁与否。

  依照过去经验来判断,目标人物身殁的可能性很大,可是听韩特的描述,他妹妹并不像是那种会没没无闻死在路边的人,所以,那位女士研判出两种可能性。

  第一,纯仍然在魔界,并未来到人间界,必须要在魔界展开调查。

  第二,纯已经到了人间界,但是却像韩特一样,隐藏起本来相貌,用一个完全不同的新身分开始生活。

  韩特认同这个判断,但是,在魔界调查的困难度,比搜查风之大陆更麻烦,委托金额也是再次激增,令得韩特必须舍弃猎人尊严,开始接快递业务的零工。

  他期望那位女士的第一个判断没错,因为如果妹妹不在魔界,而是以人类的面孔生存在人间界,又掩饰一身力量,安于平凡,那么真是没有可能找到她了。

  “还有一个线索被你漏掉了,就是给你封魔针的那个老人。”

  “没漏,我一开始就想到他,但是想到又怎样呢?”

  光是持有封魔针、会使用时空转移咒法,这本身就很可疑了,更别说那老者突如其来的出现,告知纯的下落,还把韩特送到人间界,怎么看都透着丝丝阴谋气息。

  然而,要追查这位老者是什么人,就要回魔界作调查。即使回去了也没有用,因为根本不知道该追查些什么。以韩特今时今日的眼界回想,那名老人的外貌,根本就是以力量或是魔法刻意变形而成,无论身高、肤色、年纪、嗓音、形貌,全部都不可靠,青楼照自己描述的样子去找人,肯定没有下落。

  如果再见那老者一次,以韩特如今的天位力量与眼力,定然可以看穿伪装下的一些东西,但当日的他无此能力,记忆也不能提供些什么,这条线索等若是断绝。

  “封魔针是魔族的至宝,但是近两千年来,有办法做出封魔针的只有隆?贝多芬,有没有试着从那边去找线索?”

  源五郎实在是问了一句废话。因为抵达人间界的韩特,根本就不知道怎么再回魔界去,自然也就无法去魔界找隆?贝多芬查探,而且,以隆?贝多芬的怪僻脾气,被一个三流小辈上门叨扰,肯定会立刻把他轰得尸骨无存。

  “没有。当我得知隆老头住在另一处境界隧道的人魔边境,那是旁边这位李大兄给我介绍好买卖之后的事了……”

  在黄金像事件中,韩特一直在留意着爱菱的言语动作,并且于阿朗巴特魔震后,开门见山地向这位大姊头询问其父亲所在,然而,知道了隆?贝多芬住处的韩特,并没有前去造访,因为爱菱口中的西玛大人,怎么听都不像当初引导自己到人间界的那名老者。

  调查封魔针完成品的去向,是一个方法,但是爱菱说,封魔针铸造完成后,就交给了各个委托人,大多是交给了当时魔族的军部或是王室,经历两千多年的流传,早就不知道被散到哪里去了。

  “确实是个很棘手的问题啊。”源五郎道:“不过说到封魔针,你有没有想过取出封魔针呢?以你现在的力量,即使拿出封魔针,也可以很妥当地用天位力量来控制外表变形吧?而且……”

  不需要说出来的那句话是,即使露出了真面目,韩特的友人中,也没有人会因为他身为魔族,就改变这段友情的……

  “不是没想过啊,整天在手里插着针,你以为不会麻的吗?”

  韩特道:“要解开封魔针,就要找到当初施针时下的咒语,这点可是只有那个老头知道。”

  “有法固有破,密码也不是牢不可破,我就知道有一个人……”本来要推荐可以请莉雅女王协助的源五郎,略一沉吟后,改口道:“就是你们那个黑巫女华大巫师啊。”

  “你说鬼婆啊?有啊,我有去找过她,她倒是很爽快,一口答应帮我研究封魔针的解咒法,但是有一个条件……”

  “什么条件?”

  “拔出来之后,她要再把针插进去一次……”

  上次施针,因为韩特仅有地界程度,并未触发封魔针的真正效果,因此后来就算他进入天位,也不受封魔针效应影响;但如果拔出封魔针,在他已经进入天位的此刻重插回去,封魔针的效果就会出现,那时候会产生什么后果,根本没人可以保证。

  ……但九成以上的可能,是力量立刻被打落天位,经脉萎缩,变得比常人还要不如。

  “唔,我猜那个鬼婆就在期待这种画面,说不定还打算用这借口帮我解剖咧……”

  或许有刻板印象是一件不好的事,但是,没有人想反驳韩特的这个未来假设。

  而当天色将明,这一夜就要结束,三人之间就只剩下一个问题。

  不好开口,但是如果要协助搜寻,不弄清楚这个答案是不行的。在源五郎的注视下,李煜问道:“如果找到了你妹妹,你打算怎么做?”

  “……不清楚,反正不会是哭哭啼啼的热烈拥抱……”

  那么,到底会是什么呢?韩特并没有说,三个饮酒的男人也因此陷入了一段漫长沉默。或许,他是不愿意将那残酷的答案说出口……又或许,连他自己也还不知道答案是什么。

  ※※※

  隔天,非常让人讶异的是,所有人都非常晚起。

  聊了一整个晚上通宵的三个男人,在日光出来之前回到了休憩处,开始呼呼大睡。

  尽管可以用打坐调息的方式来驱除疲劳,但是睡眠的形式已经变成一种习惯,甚至是享受。在连场恶斗之后,他们很需要这样古老形式的休息方法,将身心所承受的疲劳一一洗涤。

  不过,对于这样的做法,还是有人强烈批评。

  “先是在酒吧里喝得酩酊大醉,然后就睡成一头死猪,男人这种生物最差劲了。”

  在吧台上趴着睡了半晚,醒来发现自己一个人被遗弃在空荡荡的酒吧里,妮儿的怒气甚至找不到人爆发。因为顾虑到她醒来后可能立刻找自己算帐的源五郎,不想在睡梦中被人踢上天去,特别找了个隐密所在躲了起来,让妮儿找不到人。

  在岛上到处奔走找人的妮儿,可能是这个海岛上最有活力的生物了,然而,喝醉大睡这种事实在是算不了什么,和这事相比,还有一件事更会让妮儿大呼过分,想要踢人泄愤。

  在泉樱房里度过一夜的兰斯洛,也是几乎到天方明才入睡,疲惫程度似乎较诸苦战大蛇犹有过之。

  “要命……好久都没有这么累了……”

  回想起来,好像自从离开风之大陆,抵达日本后,就一直处于禁欲状态,虽然说这是很正常的事,不过想想还是有几分好笑。

  以自己的胸膛为枕,泉樱正躺在自己胸前,甜甜地熟睡着。鬓发散乱,神情慵倦的娇艳容颜,在晨光柔和的拂照下,美得几乎让人屏息,而薄被下全裸的雪白身躯、两人肌肤相摩擦所传来的奇妙感受……兰斯洛反覆地深深吸气,不想因为发出声音,吵醒了妻子,因为只要张开口,他一定会大声地笑出来。

  当人觉得很快乐,当那种幸福感受满溢着身心,大概就是这样的感觉,尽管没有什么特别的事,但是只要一张口,就是会莫名的微笑。

  女性,确实是一种很奇妙的生物,能够这么简单地就消去了自己心头的阴霾。和小草那种消去所有魔法的异能相比,兰斯洛觉得泉樱也会用魔法,不然怎么能这么轻易就转变了自己的心情呢?

  不再想那些不太开心的事情,兰斯洛以愉快的心情,开始策划着未来,首先是有关日本遗民的安置问题,接下来就是回到雷因斯之后的国政。

  事情是那么多,未来的路也不一定好走,可是搂着怀中甜睡的美丽人儿,兰斯洛就觉得自己充满信心,能够无惧一切……

  这一天,众人的休息直到傍晚时分,睡着的、沉思的、穴居的,才又重新出现。

  枫儿的现身,给大家带来惊奇,因为不只是她,就连一身盛装和服打扮的织田香,也贴在她身边一起出现。

  如果是正常情形,前一天还打得要死要活的敌人,不太可能立刻就握手言和,情感上的重大转折,任谁都会感到尴尬。但这问题在织田香身上并不存在,跟着枫儿的她,就像之前什么事情都没发生过一样,面无表情地向众人点头问好。

  当已经决定了今后立场,织田香的表现就很明快,没有会困扰着一般人类的尴尬或苦恼。不管昨天怎么样,这些人现在是友方,就照着对待友方的态度去处理就好了,至于明天会怎么样,那是明天再看着办的事,完全照时势而行,不需要浪费精神。

  会让她产生那种理智外的“怪怪”感觉,只有身旁的枫儿妈妈而已,前面的这些人,并不是能让自身理智失控的人选。

  “大家好,我是织田香,往后请多多指教。”

  颔首点头,众人对于这位美丽小公主的问好,以不同的方式回应。源五郎有礼的、韩特随意地微一欠身,算是还礼。

  之前在昆仑山有过一面之缘,李煜却没有说些什么,甚至连回礼都没有,只是在那边大剌剌地喝着酒。不过,施礼之人和受礼之人都心中有数,这样子就够了。

  相较之下,妮儿的态度就显得很暧mei。一方面,她很高兴能与小公主化敌为友,不用兵戎相见,但是另外一方面,想到以后再也看不到可爱的宗次郎,妮儿又觉得非常可惜。

  不过,和另外一件事相比,这件事就显得微不足道。和泉樱一起出现的兰斯洛,两个人之间的态度亲匿,较诸前一天更进一大步的差别,任谁也是一眼就看出来。

  枫儿有几分讶异,但表情上却看得出明显的喜悦;韩特与源五郎同样是面露讶色,而正在往自己杯中倒酒的李煜,则是老实不客气地一声口哨吹出来。

  妮儿的反应最是尴尬,怒气勃发、想要发作的她,还没开口,旁边李煜就和韩特唱起双簧。

  “吾友啊,你知道吗?这个世界真是太现实了。”

  “世界本来就很现实,不过你是指哪一样啊?”

  “有些人在危险的时候一起打生打死,救来救去的,多么亲热?可是战斗一结束就翻脸不认人,捅人家背后,真是势利眼啊。”

  “哇~~哪个女人这么恶毒啊?这种事情都做得出来,将来也不怕生个没屁眼的儿子吗?”

  一面说话,手指还有意无意地朝着妮儿乱抖,明嘲暗讽齐施,让妮儿脸上一阵红一阵白,偏生就是发作不得。而抬眼更看见泉樱几乎是哀求的温柔眼神,心肠本就很软的妮儿哪里还硬得下去,闷哼一声,两手托腮,就在吧台上坐了下来。

  但是很快就有人为她报仇,先前指着她背后说话的韩特,话才一说完,就被源五郎掐住脖子。

  “喂,你这是干什么?”

  “你说什么都可以,拿人家儿子来诅咒就是不行。”

  “奇怪了,她生儿子没屁眼关你屁事?没屁眼的儿子是跟你生的啊?呃!好痛……喘不过气了……”

  这是一段足以媲美雪特人说话的污言秽语,不过却因为当事人被掐得脸色发青,失去了再继续下去的机会。

  兰斯洛暗暗向李煜投过一个感激目光,后者摇了摇酒杯作为示意。如果不是用这方法巧妙化解了本来会出现的冲突,兰斯洛和泉樱一定会很尴尬。

  之后众人谈起了日本遗民的安置问题,李煜和韩特对这话题漠不关心,但其余众人却必须认真处理。

  有织田香出面,应该可以抚平难民们的情绪,之后就是送回大陆本土安顿的问题,但是顾虑到日本遗民的心情,很多地方都有着障碍,而为了让事情顺利进行,源五郎提了一个骇人听闻的方案。

  “以我们现在的角色,想要说服日本民众,大概很困难吧,最理想的方式,就是让他们觉得我们是自己人。”

  “说得比唱的还简单,我们又不是日本人,怎么让他们觉得是自己人?和亲吗?”

  “对,就是和亲。”源五郎笑道:“如果日本公主嫁入雷因斯王室,日本遗民对于老大和雷因斯都会觉得亲近一点吧?反过来当然也是这样,而你们原先不就有婚约吗?趁这机会,来办一场盛大的婚礼吧。”

  源五郎玩笑似的提案,理所当然地受到了强烈反弹,兰斯洛的表情,看来就像是吸入了过多的毒气;妮儿拍桌子大骂,问说怎么可以提出这么没有良心的计划;枫儿甚至是主动把女儿抱在身边,像是要保护一样地看着源五郎。然而,却有人出奇地表示赞成。

  “我同意,这是一个很好的提案。和亲一向在各种民族融合的政策中,被当政者率先使用,从现实面考量,如果雷因斯与日本的政治层峰和亲,两边的人民会比较亲近,对于将要融合的两个民族,这样不会产生无谓的排斥与歧视,是相当有实效的做法。”

  无视于众人的诧异眼神,织田香冷静地说道:“就尽速举行婚礼吧……不,其实婚礼并不重要,只要向两国人民宣布既成事实就够了,但是,如果是为了增强宣传效果,盛大的婚礼仍然是有举行的需要。”

  和众人的惊愣、不知所措相比,织田香的态度平淡到几乎让人错以为要结婚的是别人。

  可是,就织田香来说,这些人类的反应才是奇怪。她可以看出这些人的吃惊,但却不能理解他们吃惊的理由,以政治理论上来说,和亲是宣告民族融合的良策,过去历史上藉由两个王族的通婚,将彼此帝国合并的例子不在少数,源五郎是聪明人,所以才提出这个方略,但为何此刻连他看来都有几分尴尬呢?

  当人们感觉到尴尬、惊愕时,自己需要做的反应又该是什么呢?

  “哈哈哈哈~~~”

  织田香的话说到一个段落,没等兰斯洛开口,旁边已经响起了大笑声,李煜放下酒杯,走了过来,将一样东西扔到兰斯洛面前。

  “小公主的提案很有意思啊,就照着她的话去做吧,如果你和她成亲,这东西就送给你当结婚礼物……嘿,雷因斯国王和日本公主的和亲,有意思,哈哈哈哈~~”

  这人摆明是以看热闹的心态在促成,但是他所扔出来的东西,却成为众人目光的焦点。那是一张巴掌大的金色小卡片,由黄金打造,上头以白金丝串铸成奇异的线条,似乎是某种符文,但却连知识渊博的源五郎都看不懂,兰斯洛也仅能从白起记忆库里的讯息,判断出这不是风之大陆上的文字。

  “当初我和我的便宜师父分开前,他送给我三样东西:明肌雪木剑、七情龙丹,还有这个东西。”

  没有特别指明,但每个人都知道李煜口中的便宜师父,绝对不可能是陆游。

  “他当时说,拿这张卡去找青楼联盟,往后就衣食无缺,我还以为这是什么青楼宾客的身分证件,谁知道那老太婆看了这张卡,就给我大笔金银,我说没地方放,她就用我的名字,在香格里拉盖一个招贤馆,名义上是款待四方豪杰,但其实就是高级旅店,每次去住那边都有豪华享受,我还以为青楼的钱多到可以随便乱花……”

  一句话解了众人心头疑惑。当年李煜以“唐殇君”之名,位列四大公子之首,并且在香格里拉盖了招贤馆,源五郎和妮儿旅居香格里拉时,甚至还去看过那栋已经成为观光景点的华丽宅院,但却都想不透,以这人的孤僻个性,会没事去盖什么招贤馆?又从哪里来的资金?原来一切理由就是为此。

  “一直到我去了海外,我才弄清楚这张卡片的来历。我那便宜师父开创的自在门,与炎之大陆、冰之大陆的王室有很深渊源,所以才有了这张东西。听说,只要拿这张东西到青楼去,不管是要多少钱,青楼都会满足持卡人的要求。”

  早就听师兄王五说过,青楼联盟的背后,是一个横跨鲲仑世界四块大陆的巨大组织,但兰斯洛还是觉得有些难以置信。

  “不会吧?青楼会比我二舅子更有钱吗?”

  “那就很难说了,因为又不是青楼联盟自己花钱,一切的金钱都会从另外两个大陆跨海运来。有另外两块大陆的独裁者做金源,付钱的青楼那边不痛不痒咧。”

  “那……这张卡片的额度上限是多少?”

  “不清楚,我没怎么用过,但是听老太婆说,没有上限,要多少就给多少,反正有另外两块大陆的国库撑着。”

  李煜道:“当初我在炎之大陆上,听到你和老四干的那件好事,就知道事情难以善了,炎之大陆的几个激进派,还打算放下目前的战争,先挥军过来讨回公道,而能够阻止他们的方法,我怎么想也只有一个。”

  “什么方法?”

  “一个很没良心、很笨,但是应该很有效的方法。”李煜低声道:“你就把这张卡拿去,拼命的刷,拼命的花,尽量消耗那边的军费,当那边要为了财政恶化而焦头烂额,就没有时间过来打无聊仗了。”

  太过明显的教唆,众人眼前仿佛出现一座高高的金山,由金银珠宝堆积而成,闪闪发光。

  “喂,你太过分了吧,我们两个好歹也是挚友啊,这么好的东西,你给那头臭猴子不给我,你难道瞎了眼睛,看不出谁是真正需要钱的人吗?”

  “哈哈,本来是打算给你的,可是听完你昨晚说的话就改变主意了,你的债款根本就是自找的,老老实实加入青楼不就没事了?那个老太婆也是我的朋友,我可不能出卖朋友啊,哈哈哈……”

  不知道是不是说得太过亢奋,韩特拔出鸣雷剑斩人,李煜则是有一下没一下地闪着,还继续说着拿友人开心的讽刺话语。

  “我有一个疑问。”源五郎道:“二哥这样做,算不算是出卖异国的朋友呢?”

  “哼……刚去的时候每天互打,弄得满身是伤,多多少少有点怨恨,趁机报复一下也好,反正我回去就说弄丢了,死无对证。而且……帮助荷包太重的人减轻负担,这又有什么不对了?”

  李煜笑道:“反正也不可能一直任由你们乱刷下去,当那边察觉数字太过份了,发现金卡落在你们手里,应该会声明从此中止支付,不过在那之前,嘿嘿……”

  有一件事情是李煜所没有说出口的。那是在回到风之大陆的旅途中,小舟之上,他与自在门掌门师兄的对话。

  ※※※

  “这样做真的好吗?虽然是停战时期,但蛇王军随时可能毁约,在这种时候用这种计策,最坏的情形,可能导致我方战线全面崩溃啊!”

  对于这个问题,一身蓝衣的他,就连回答的声音都优雅如昔。

  “不,如果把损失控制在金钱,那么就不至于出现我们收拾不了的局面……穷兵黩武未必是一件坏事,可是过分迷信武力能解决一切,这就是毁灭的开端。当事情不能再用言语去控制,那么就用事实去让那几个孩子察觉到,世事总有变局,人不可能操控一切……”

  ※※※

  因为这个理由,所以李煜很豪迈地扔出这张关系重大的金卡。而单单想到这张小卡片代表的意义,还有其所暗示的钜量金钱,那甚至是远远凌驾于白字世家的财富,只要是正常人,任谁都是掌心冒汗、呼吸粗重。

  而从反应来看,兰斯洛无疑是一个再正常也不过的男人,在他把金卡快速收入怀中的同时,甚至是眼发异光,整个表情都不对了。

  跟着,他出手如风,一下子就抓住了织田香的小手,以一个完美的绅士礼仪,轻轻地吻了一下。

  “小女妖……哦,不,美丽的小公主,虽然我们昨天曾经是敌人,不过看在两国人民和金山的份上,我们立刻结婚吧。”

  尽管早就料到他会有这决定,但是兰斯洛的决断这般迅速,还是让所有人倒抽了一口凉气,而他惊世骇俗的举动还没完,立刻又抢握住枫儿的手,另一手指着旁边的源五郎。

  “不过婚礼这种事情实在太麻烦了,我委任老三当我的替身,完成整个婚礼,至于典礼后头的洞房部分,就由身为新娘母亲的你来代替她,我们实际操练吧。”

  把所有好事一股脑占尽,似乎是一件天理不容的行为,所以兰斯洛一说完,满面通红的枫儿还没回答,两把椅子就以重手法轰砸在雷因斯陛下的后脑上,轰炸碎裂,绝顶天心意识配合力量,登时把人打得晕过去。

  “天诛!”

  “以下犯上的时候来了!”

  偷袭成功,一举把人打昏的的妮儿、源五郎,正要表示默契地击掌,却看见泉樱正慌忙地阻止着已经挥着鸣雷剑,要趁着强敌昏迷之际谋财害命,夺取金卡的韩特。

  ※※※

  海外荒岛上的雷因斯领导阶层,正处于轻松的休息阶段,而雷因斯国内也因为国王的伟大政绩,处于庆典气氛中,但雷因斯境内还是有某个地方,依然保持着高度的警戒,那就是位于两国边境的北门天关。

  自从上次的一场大战,把关卡整个夷为平地后,靠着远远超越现今风之大陆建筑水平的技术,五色旗已经把北门天关重建。

  重建的部分还没有全部完成,但是城壁部分却是已经修筑完毕,只是在修筑同时,很多人的心里都有疑问。

  “修这些东西有意义吗?如果再有天位高手对战,那不是又被毁得一塌糊涂?”

  但话虽然是这么说,总不能就搁着不管了,所以还是要完成起码的关防,另外,如果能把预定中的第三期、第四期工程完成,配合龙腾山脉的特殊地气结构,把北门天关变成一个像是稷下那样的法阵型要塞,那么即使是有天位高手在此决战,也不至于那么不堪一击了吧?

  位于边境地带,对于两国势力变化的感觉特别明显。自从北门天关一战至今,不过短短数月,曾经在艾尔铁诺北部叱吒风云,历经大石王朝、艾尔铁诺两国而屹立无损,累积下无数荣光风采的花字世家,就此土崩瓦解。

  艾尔铁诺的势力中衰,国内的几个豪门世族都受到影响,可是在石家、麦第奇家努力找寻出路,积蓄实力的同时,花家并没有能够掌握时代的脉动,做出适当的改变。

  阿朗巴特魔震后,天位高手并未出现在花家,随着天位战的时代来临,纵然是财雄势大的花家,面对这千年未有的变局,应付上显得相当困难,整体声势如江河日下,而家主花天邪的决策,更将花家所要面临的破败局面提早呈现。

  将花家唯一的天位战力拒诸门外,花天邪将“巩固权力”的迫切性放在“延续世家”之上,把扭转局势的大门给关上,之后又毅然决定,用整个世家的存亡,来换取自身的发展,在北门天关一战,牺牲二十多万花家子弟兵,突破地界,进入天位。

  首领失踪,主要战力全部崩毁,花家就成了“树倒猢狲散”这话的具体呈现。几个月之内,花家分崩离析,数个长老与新秀在领地内各据一方,相互展开权力斗争,但其中脑筋动得快的几个人,抢先捧着自己的领地与人民,投靠石崇,与石字世家结合。

  接着,石字世家的高手与大军,堂堂进入花家领地,以压倒性的优势扫平一切反抗势力,正式并吞了花家的领地。

  事情结束得出乎预期的快,但让人讶异的是,石字世家的死敌,麦第奇世家在整个过程中保持沉默,任由石家扩大势力,却不做出任何阻止的行动,甚至当石崇向皇帝上奏,认为花家领地混乱不堪,亟需整顿,自请暂将花家领地并入管辖时,麦第奇家都没有任何表示。

  当然,麦第奇家本身也处于一个很尴尬的状态。在这么紧要的当口,家主旭烈兀居然外出旅游,行踪不明,整个联络不上,就连他好不容易传来的一、两封书信,也是指示世家按兵不动,不要有任何应对。

  就在这样的情形下,石家完全吞并了花家势力,声势如日方中。但是,民心的流向并非石家能够掌握,特别是过去石家领地内百姓悲惨的传闻,早就吓坏了花家领地内的人民,所以从石家大军进驻开始,大批难民朝雷因斯、自由都市流动。

  首当其冲的北门天关,不可免地收容了许多难民。他们虽然希望立刻穿越北门天关,进入雷因斯,可是这些从饥荒状态中逃出的人民,大多数身体状况极差,必须要立即进行调养、医疗,不少人身上还有患病,如果贸然让他们进入雷因斯,就会把疫情带入国内,所以要成立检测中心。而雷因斯的边境显然没有这种能力,所以北门天关就成了最大的收容中心。

  能够得到大量的免费民工帮着建筑,这点当然是很好,可是为了要养活这些人,巨额暴增的种种支出,那可就很糟糕了,特别是这些人都是扶老携幼而来,一个生产人口,往往还带着三个以上的非生产人口,消耗物资的速度实在很可观。

  对于本来就省吃俭用的五色旗,预算暴增的严重赤字,令他们为之脸色苍白。这群面对魔物、强敌,仍不知道什么是退缩的强悍军人,这次却主动兴起了不战而逃的念头。

  “蝗虫真的是太可怕了……”

  干部们的哀嚎声,以这样的形式送到白无忌手中。尽管早已料到会有这样的事情发生,白无忌的脸色仍然很不好看。

  “拼命贩毒得来的钱,最后是要拿去养这些东西……死了以后下地狱,这笔帐一定很难算。”

  依照行政体制,有关这些难民的处理,白无忌曾经把讯息传给当时仍在日本的兰斯洛,请一国之君裁示,兰斯洛愤怒地对邻国国君发表了这样的感想。

  “混帐!让自己人民挨饿的国王,没有为王的资格。”

  听见他这么说的白无忌,只是冷冷地回了一句,“把政事丢下不管,跑到海外逍遥的浑蛋,一样是没有为王的资格。”

  从事实来看,因为让日本陆沉,为自己国内制造出大批难民的兰斯洛,确实也是颇失为王的风采。特别是在西北已经难民为灾的情形下,他又把日本的难民领回国内,雷因斯等若是同时从东西两边被难民蝗灾夹击,也就难怪白无忌气得脸色发青。

  “没有办法,不管以后是上天堂还是下地狱,该做的事情还是得做。”

  白无忌这样感叹着。裁决一切国策大方向的兰斯洛,确实是很有王者威严与仪态,但为他守住这份威仪,妥善执行他每个政策,不至于让美意变成灾害的舵手,却是白无忌。能够在苍月王朝的建立阶段得到这位宰相,确实是一件很幸福的事。

  在白无忌的指示下,雷因斯把大量的物资、人力,源源不停地送往西北边境,从长远来看,西北一带素来欠缺开发,如果多了这批人力,世代安顿于斯,开荒垦地,那也不失为一条良策吧。

  收容了大批难民,北门天关这时最担心的,就是爆发战事。照理说,这应该是不可能的事,因为花家本身的武力已经全部崩溃,而花家领地内目前混乱不堪,石家光是要稳定局势就忙不过来,哪有办法再发动战争呢?

  另外一方面,把守北门天关的是五色旗,号称是整个大陆上最强的兵种,即使石家大军攻来,也有支撑之力,倘使数目不多,甚至不用请求援军就可以灭尽敌人。

  这些都是常理的推论,但众人之所以无法释怀的理由,就是石家并不是一个会照常理来做事的世家,石家领地内的混乱,较诸目前的花家,也只不过是稍稍稳定一点而已,早已经习惯剥削人民来当战争资源的石家,根本不会在意领地内的混乱,只要强行镇压就可以了。

  再者,北门天关的最高统帅此刻并不在,源五郎也远在日本,两名天位战力全都不在岗位上,而收容大批难民后,北门天关的警戒机能,多多少少有些下降,正是处于实力最弱的时候。

  如果石家是刻意放任难民移动,造成北门天关防卫变弱,而趁机攻击,那么现在就很危险了。五色旗并不是没有考虑到这一点,但是北门天关的战局不同于恶魔岛,在必须考虑人道的情形下,他们不能够以屠杀来解决难民问题,事实上,光是要警戒难民中是否混有奸细,就够让他们伤透脑筋了。

  最担心的事情,终于在不久之后爆发。在日本陆沉的四天后,北门天关守兵感应到了不寻常的气息,大量军队正往山道,缓缓推进过来。

  “石家大军进攻了!”

  这声警告撼动了整个北门天关,五色旗进入备战状态,在关卡重点处据险而守。

  根据观察,进攻数目约莫在五、六万人左右,和目前北门天关的兵力相比,是十比一的情势。如果把难民人数也加上去,数字上反倒是北门天关这边有利,但实际开战起来,这些从未受过军事训练的平民不碍手碍脚,就已经要感谢老天了。

  凭着关卡地利、太古魔道兵器,这个数字差距并不至于无法弥补,但为了慎重起见,五色旗在发出敌人进攻的消息同时,也递出了增援的请求。

  刚愎自用、自以为是,这是五色旗最大的忌讳,特别是假若敌人有天位高手随行,那么北门天关这边也就需要能够与之对抗的高手。

  “敌军停下来了!”

  出奇地,这五万多的石家大军,并没有一鼓作气地进攻,反而是行进到山口通道时,就整个停下,没有任何动静。

  “不进攻也不扎营,他们到底想要做什么?”

  时间一分一秒地过去,整整数个时辰,敌军没有任何动作,看上去,好像只是站在那边而已。

  “该不会全部都是僵尸兵吧?”

  有人提出了这个疑问,但没有人能够回答。敌军的位置太远,太古魔道的枪弹武器无法攻击,必须要使用远距离的浑沌火弩,但那却不是可以轻易动用的武器。

  经过慎重考虑,暂代北门天关军务司令的白千浪,向稷下发出了紧急军情。

  “北门天关遭受袭击,敌方动向诡异,请求天位战力、太古魔道技术支援。”

  ※※※

  在海外孤岛上,兰斯洛的生活并不轻松,虽然看起来像是在休假,但却是必须立即调度物资,供给难民使用,再准备船只,把难民分批送回风之大陆。

  为了表示诚意,他这个雷因斯之主亲自打理各个事项。对于日本百姓来说,世代居住的土地忽然沉到海底,惊愕地与亲友们生离死别,然后又莫名其妙地冒出一个异国国王,说要把他们全部迁移到风之大陆去,连串惊变所造成的惶恐,可想而知,如果雷因斯随便派个官员来处理,一定会酿成暴动,所以兰斯洛的存在,很大的一个层面上,起了稳定人心的效果。

  这时,一件让悲伤气氛稍稍纾解的喜事,传遍了海外群岛,也在雷因斯掀起了不小的震惊声浪。

  自从莉雅女王亡故后,便一直处于单身状态的兰斯洛国王陛下,为了两国人民的友好与永续,决意迎娶日本的织田香公主。

  在之前日本遣使联姻时,雷因斯的媒体曾就这可能做过讨论,却没想到此事竟有成真的一日。本来有可能造成的反对声浪,在白无忌抢先一步发表贺词,认为这是能够稳定雷因斯发展的美事后,也就被压了下来。

  无论是身分地位、与前任女王的关系,白无忌都是雷因斯政权中,几乎可以说是比国王本身更不容挑战的存在。身为前任女王兄长的他,主动表示乐见其成,其他人根本就没法再反对什么了。

  对兰斯洛来说,他是有点遗憾的,因为尽管这场婚姻只是稳定人心的形式,他还是希望能取得小草的同意,但一直到现在,所得到的答案仍是一样:苍月草请假外出,迄今未归。

  以小草的聪慧识大体,不会在这种事情上与自己闹小性子,那么,到现在仍避不见面,或许真的是无法露面,或者是遇到了什么麻烦了……

  对此,兰斯洛有几分忧心,但白无忌却只是要他尽快把海外的事情了结,尽速回来,这么看来,小草应该没有什么问题,而她也是赞成和亲这个做法的……

  “反正你快回来就对了,就算你不回来,也要放几个天位战力回来,现在西北军情紧急,我们需要天位战力啊!”

  “知道了,还要一点时间,李老二这两天正在秘密传授他们一点东西,这种机会不是常有的。我和源五郎没份,可是也得把婚礼办完,才能赶过去啊,再给我一天半时间吧。”

  一切时间是如此紧迫,本来应该是盛大豪华的婚礼,只得草草进行。

  帝国历史的记载,就在这一年的八月三号,我意王陛下在雷因斯东海的鹰魔岛上,迎娶日本的织田香公主。

  基于历史文献的慎重性,里面并没有提到典礼的过程,也没有提到我意王陛下是签着什么人的手,笑着步入新房,但却对当时鹰魔岛上的烟火,还有雷因斯本土的盛大庆祝活动详加记叙。

  自从内战结束,积极想提升国力的雷因斯,一直在期待王室能有一些好消息。这次的婚礼虽然仓促了些,但仍是一件称得上是喜事的好消息,无分朝野,在盛大典礼庆祝之后,都认为只怕几年之内都不会受到这等规模的震撼了……遗憾的是,仅仅是隔日,他们就懊悔自己当时的天真。

  在婚礼当天的那个晚上,众人已经倦极就寝后,兰斯洛却尚未入眠。看看左边,再看看右边,两张同样娇艳的海棠睡容,尽管容貌有高下之分,但心爱的程度却是一样,而他所不敢说出口的,就是他忽然强烈地想念一个女人。

  一个本来应该在此……但现在却不知下落何方的温柔女子……

  兰斯洛所不知道的是,经过多日的长途跋涉,风华此刻已经抵达香格里拉,正在接受款待。

  ※※※

  不会武功,也不会使用飞行、瞬间移动术法,要前往香格里拉着实费了不少力气,但是在青楼联盟一路特级贵宾式的护送、接待下,风华终于被送到香格里拉,进入了这所她从小时候便曾多次听闻的魔屋。

  虽然是第一次实际见面,但因为风华的目不视物,魔屋主人难得地撤去了分隔主客之间的珠帘。

  彼此在之前都不曾见过面,但是她们之间却有着很深厚的关系。远从两千年前,藏在青楼背后的那股势力就已经渗透龙族、西王母族,进行操控。九州大战后,虽然龙族已经脱离掌握,但西王母族却是仍受到青楼影响,直到这一代,西王母族的长老会与青楼主事者反目,才渐行渐远。

  但那也不代表青楼与西王母族撇清关系,因为八名昆仑长老一直有夺取青楼大权的企图,只是这次被抢先反将一军,大败亏输而已。

  然而,在西王母族一败涂地的时候,青楼主事者确实没有想到,那名印象中不太起眼,只是徒具美貌的温驯女子,会以已经数十年不曾开启的水镜热线联系青楼,寻求协助。

  “日本就快要沉了,请宗家伸予援手,协助我的族人撤退,还有派出船队,救出日本百姓。”

  听到这样的话,她真是大大地吃了一惊,这位小小的西王母,赫然有着不俗的智慧,在短短一句话里头,表达了应该要表达的东西,还完全掌握了听者的心理。

  不用“青楼”、不用“千叶家”,风华是请求“宗家”伸出援手。因为如果要求援,青楼必然会提出要西王母族臣服的要求,绝不可能退让,而处于劣势的西王母族根本不能拒绝,所以风华一开口就自承是“分家”,请总部救助。

  一眼就看清整个时势,不愚昧地自抬身分、不卖弄无谓的外交辞令,在最短的时间内,做该做的事,这令青楼主事者对风华彻底改观,并且起了高度兴趣。

  尽管看清了这女子的觉悟,但她仍是想要试试看,所以开口问道:“答应你的要求不是问题,但我们有什么好处呢?”

  “援助分家,这不是宗家的义务吗?还是说我有什么地方弄错了呢?”

  淡淡地说了一句,风华并没有忘记自己此刻的身分,道:“请立刻行动吧,只要是我能够答应的,我一定会答应,玉签风华知道信义是什么……我不会让你们失望的。”

  最后那一句话的语气里,有着不容怀疑的意志,亦是因为如此,短短的数句交谈,青楼方面就做出了千余年来未曾有过的大动作,发动所有潜伏在日本的门人协助撤退,还派出大船队。

  当一切都成功进行,西王母族幸存的族人获得安顿,风华也被接到香格里拉,预备支付她应付的代价。

  “已经准备好了吗?丫头?”

  “是的。我曾经答应过您,只要是我能够答应的,我不会违反约定。”

  过去曾经见过织田香几面,风华一直有个感觉,自己与那位孤绝的冰公主好像,都是一种无根的生命型态,在不断的漂泊中存活。

  如果说织田香的生命是反覆寄生、飘离,自己的生命就是不停的买卖,从出生起就卖给西王母族,在西王母族溃灭后,换一个新的买主……像这种待价而沽的感觉,自己已经非常熟悉了。

  “不用这么紧张,这里是香格里拉,不是昆仑山。”看出了对面那女子的紧张,她微笑地说话了。

  “我觉得……适度的紧张,有助情绪稳定。”

  因为长老们的刻意封锁消息,所以风华并不清楚千叶家的实际作为,但是,见过一定世面,她不至于不清楚什么东西叫做“黑暗”,因此她早已有了心理准备。

  但是之后的一番交谈,却让风华不禁疑惑起来。看来,每件事情都有例外,就像西王母族出了自己这样一个异类,这一代的青楼主事者,似乎也有着不同于过往的作风,而她对于自己的处置,更是之前所料想不到的。

  “我过去总是把美女栽培成大明星,她们也都很高兴,不过显然不是每个小美女都适合演艺生涯,票房毒药会砸掉天香苑招牌的。你不是喜欢行医吗?刚好有个医疗团要去北门天关,你就和她们一起去吧。”

  与风华一握手,她笑道:“你之前没有猜错,千叶家万千年来都是收买人命、控制人生的组织,不过,只有一点与之前不同……我只控制十年、几年,你的生命还是得由你做主……要背负着那么多人的一生,太累了。”

  随着两名聪慧女性的握手,一件令人忧心的事件,以喜事的型态落幕了,但这时却没有什么人发现到,在连串的喜事中,有一桩小小的流血事件,为最近的欢喜气氛添上悲伤色彩。

  事情的开端,是在稷下的巷道里,一群刚刚参与庆祝典礼的民众,意外在街角发现了一个人影。像是刚刚遭到暴徒洗劫,满身血污的他,因为伤势实在太重,在夜色中已经看不太清楚本来的样子,惊惶失措的民众,立刻狂奔而散,去找寻医疗人员。

  “……开、开什么玩笑……我怎么可以……倒在这里……我怎么可以就这么死了呢……我还没有……再见到你呢……静……”

  没有人听见他失去意识前的最后呓语,只是在半个时辰后,两个最紧急的军情传递,送到了海外的鹰魔岛上。

  八月三日北门天关遭受奇袭,失守。

  八月三日,雷因斯右大丞相白无忌遭遇刺客袭击,不幸身亡。

  

第三章 流民四窜

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