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第四章 为谁独自倚楼台

    艾尔铁诺历五六五年六月二十三日艾尔铁诺王国杭州

  “这里是哪里?我为什么会在这里?”

  辨认不出方向,四周尽是一片的烟雾弥漫,流动着的空气,是那么的冰冷,她拼命的找寻出路,却总是离不开这片迷雾。

  烟雾中,渐渐出现了一幕景象,有个生着重病的小女孩,躺在床上,哭着找妈妈。

  “妈妈,我要妈妈,妈妈为什么不来?”

  小女孩通红着脸,口里吐着热气,发着高烧,神智模糊。

  在一旁服侍的十几个宫女,忙着递毛巾、铺冰枕,有的忙着煮草药,七手八脚忙的不可开交,焦急之心,溢于表情,只是,一直到最后,女孩的母亲,都没有出现。

  “妈妈,妈妈为什么没有来?”

  “殿下,请您再等一下吧!”伫立在床头的女长官,低声安慰着女孩,“东南水患,陛下去救助灾民,等事情告一段落,就会回来,您再忍一下吧!”

  口中虽然这么说,心里却很悲哀的知道,女王纵使回来,也是十天半个月以后了。

  虽然女王陛下的慈蔼、博爱,闻名于大陆,拥有“人类的母亲”这样荣耀的称号,身为她的亲生女儿,却连重病的时候,都见不着母亲的面,这样的命运,是不是太严苛了呢?

  “妈妈……不会回来了。”

  虽然年纪幼小,小女孩却很讽刺地,掌握住事实,“妈妈是大家的妈妈,是所有人的妈,不是雅雅的妈妈,妈妈不要雅雅了,雅雅是没人要的小孩……”

  “殿下,殿下您醒一醒啊!”

  “太医,快传太医,殿下昏过去了。”

  “对了,都快忘了,那是我五岁时候,生病的那一次。”

  景象消失,跟着又出现了另一幅画面。

  一个女孩,穿着华丽而不失典雅的礼服,在众人的庆贺中,欢度生日,各式各样,争奇斗艳的珍贵礼品,摆满了一地,但在其中,却没有她最想要的东西。

  “殿下!”

  一名宫女自厅口出现,喘息道:“陛下她……她……”

  “又来不了了吗?这次又是什么理由?”

  女孩神色漠然,完全没有将激动的心情,表达于面上。

  “天出流星,陛下为了替国民祈福,将连续在北塔上斋戒三日。”

  宫女小心地交代了状况,每个人都知道,为了这次的宴会,小公主自半年以前,便在各方面力求表现,换得女王承诺出席的约定,想不到……

  半晌,由宫内省派来的使者,带来了女王预先准备好的生日礼物。

  “又是这种东西吗?”女孩冷冷道。

  摆在她面前的,是一只草编的蚱蜢,与一丛向日葵。和一地的珍奇礼物比较下,简直寒酸的可笑。

  “去年是野蔷薇,前年是艾草,大前年是谷中百合…木瓜花、玫瑰叶片,哼!宫内省还真是省嘛!”

  “陛下吩咐,宫内一切典章,当为全民表率,忌铺张浪费,所以……所以…”

  司礼的官员,汗流浃背,早晓得这位刁蛮公主不好惹,自己偏生在这个节骨眼,被派来送礼,现在只希望老天保佑,让自己全身而退。

  一旁的宫女,面面相觑,在她们的眼中,女王陛下慈爱祥和,是个好似女神般的长者,无论是尊贵的神官,亦或是后宫的老园丁,她都一视同仁地笑容以待,只是,公主的见解,似乎有些不同。

  女孩二话不说,在一片惊异、哗然的声浪中,把御赐的生日礼物,随手掷出窗外。

  “陛下要打要杀,让她自己来,我在此悉听尊便。”女孩沉声道。

  她的生气,不是因为礼物的价值,而是送礼人的心意,是那么默不关心,那么伤人,假如说,这样挑衅的举动,能够让母亲稍稍对自己注意一点,不管受什么惩罚,都是值得的。

  反正,母亲是不会来的,她的眼里,只有大众的幸福,不管身为她亲生女儿的自己,变好亦或是变坏,她都不会关心的,不是吗?

  “是十一岁那年的生日啊!”

  画面更异,在漆黑的夜色中,一名宫女在墙边焦急地徘徊。

  墙的那一边,忽然发出了声响,一个少女,以极不雅的姿势,翻过墙来。

  “殿下,您可回来了?宫里找你快找的疯了。”

  “不要多说废话,过来扶我一把。”

  “殿下!”

  “霹啪”一声,十数盏风灯乍亮,把整个院子照的灯火通明,一个年老的管家型人物,恭恭敬敬地行了个礼,是宫廷的总管,巴利斯。

  “身为王家唯一的继承人,希望您自重。”老管家沉声道。

  “自重?!”少女笑了起来,“所谓的自重,是像我母亲那个样子,拿些不知所谓的事,当成人生的唯一目标吗?”

  “陛下她立志为人类的幸福而舍身,这也是历任女王代代相传的使命,希望殿下能体会这种高洁的心志之后,再下断语。”

  老管家缓道,他侍奉女王百余年,对主子敬佩之深,决不允许任何人侮辱。

  “简单说起来,就是要我嘴巴放干净点了。”少女讽刺道。

  “很抱歉,要我当圣女,这事我作不来,也不想作,假如你们看不下去的话,要革职还是废除继承权,都随你们的便,反正,我从一开始就不稀罕这个位置。”

  “殿下,你……”

  画面再变,一个少女,身着单薄绢衣,在翡翠砌成的水池里,进行着净身的仪式。

  无表情的脸上,一片冰凉,却有两道残余的泪痕,她忘不了两天前,当她飞奔冲进宫里,握住母亲那逐渐失去温度的手,母亲以微弱的声音,交代了最后的遗言“去做你应该做的事。”

  哼!

  一直到了最后,在那个女人的心里,自己还是半点地位也没有,不管这些年来,自己得了多少的荣耀,做了多少的错事,母亲完全置之不理,就连临终的遗言,都没有半丝亲匿,只是冷冰冰地叫自己,尽一个身为下任女王,所应尽的本分。

  在两刻钟之后,继位的仪式将要展开,在那之前,登基的女王,要沐浴净身,以此地独特的灵气,打开其一族特有的血脉。

  没多久,少女惊慌地张开眼睛,看着自己的手掌,脸上满是不敢置信的神色。

  “怎么会?居然用不出来……这怎么会?”少女惊声道。

  其王室一族的女性,自太古时代,便由诸神处,被赋予了特殊的能力。

  除了年至十九岁,经仪式所开启的个人特殊能力外,每一代女王,均有修补破损肉体,治愈重伤绝症的圣力,那种力量,就连穷其一生苦修回复咒文的神官,都望尘莫及。

  这种力量的使用,是折损施术人的生命力作为能源,这使得历任女王,因此享有“人类的母亲”之美名,也使得王位自此传女不传子,然而,该族女王,往往皆是短命之人,事实上,上代女王,便是因为过度使用圣力,生命力透支,英年早逝。

  而此刻,即将成为女王的她,赫然发觉,无论自己怎么试,圣力就是使出不来,彷佛突然消失的无影无踪。

  “怎么会这样?”

  素来冷清自若的她,极难得地感到惊恐,登基典礼举行在即,而自己却失去了用以证明王室血统的能力,这该怎么办才好?

  “殿下,请您快一点,巴利斯大人已经在催了。”

  门外传来了侍女的急促敲门声。

  她惊慌起来,脑里唯一想到的念头是……

  “要逃,我要逃。”

  所有的景象,蓦地消失,还原成白茫茫的一片。

  “对了,就是因为这样,所以我逃了。”

  回想起不愉快的记忆,她黯然低语。

  “卑鄙的女人。”

  “谁?”

  她张首四望,看不到半丝人影,而声音却自四面八方,不断传来。

  “你逃了,背弃所有国民的期望。”

  “那是因为……”

  “你是个无法赎罪的罪人。”

  “不是……”

  “就是因为这样,所以你妈妈才丢弃你。”

  “不是这样……”

  “你妈妈要别人不要你,所以丢弃你。”

  “住口!不是这样的,不是这样子的……”

  空荡的四周,少女悲恸地哭喊,而指责的声音,越来越大。

  “罪人!”

  “没人要的小孩!”

  “你妈妈不要你了。”

  “没有人会要你的,你去死吧!”

  耳畔的声音,萦绕不断,少女觉得脚底变成了个无底的沼泽,自己正深深陷入,整个人不住下沉,眼前渐渐变黑,眼见即将没顶,一道温暖的光芒,划破了黑暗的阴霾。

  “我不会丢下你不管的。”

  一个宽肩浓眉的少年,伸出了手掌,他脸上的笑容,此刻看来,就像冬天的阳光一般和煦灿烂。

  “把手给我,我拉你出去。”

  “大哥。”

  少女喜道,急忙伸出手,配合对方的救助。

  “好!起来吧!”

  少年使劲一拉,将另一个紫衫少女拉至身畔,那名紫杉少女轻咳连连,美艳地不似世间人物。

  两人凝望片刻,有说有笑,亲匿地一起离去,完全不理会那个还在泥中的人。

  “大哥!大哥!还有我啊!你说过不会丢下我的……”

  求救的呼喊,逐渐微弱,少女被淹没于沼泽里了。

  “是什么人再喊救命?”

  “管她是谁,别妨碍本大爷泡妞。”

  “大哥……大哥……”

  最后一丝光线被遮断,少女给埋在无边无际地黑暗里。

  “啊……”

  小草惊呼一声,自恶梦中惊醒,全身冷汗涔涔,回忆梦中情景,兀自胆颤心惊。

  “呼!原来是梦啊!”小草低声喘息道。

  “什么东西……啊!”

  一声惨叫,响彻云霄,跟着便是重物坠地声,完全出自本能反应,小草一脚把兰斯洛给踹了下床。

  尽管是给人一脚踢下床,兰斯洛仍未有转醒,而是很舒适地躺在地上,继续流着口水,鼾声大作,无声飘落。

  “死大哥,什么坏习惯,害我做那种怪梦。”小草红着脸,轻声埋怨道。

  看着兰斯洛刚毅的脸庞,宛如雕刻而成的曲线,小草心神汤漾,小心地侧身躺下,依偎在兰斯洛身旁。

  “就是因为这样,所以我逃开了。”

  小草低声道,虽然晓得兰斯洛听不见,却很自然地说出口。

  “并不只是因为我用不出圣力,而是因为,长久以来对生活方式的存疑。”

  打从懂事开始,小草便对雷因斯·蒂伦的体制感到质疑,自第十一代起,每一任女王,在众所期望的目光下,几乎都是舍己存人,耗竭圣力而过世的。

  可是,这种非得要牺牲自己的幸福,才能达到的境界,算的上是正道吗?

  这一点,即使聪慧如她,也还不明白,为了找出这个答案,她决定到外面的世界去看一,去汲取一些书本外的知识。

  “我听说,母亲在即位以前,曾经微服出巡过……”

  在无意间,曾听老一辈的宫女提起,女王继位前,曾经在杭州待过一段时间。

  为了想看看年轻时的母亲,继位前的母亲,是否有自己所不晓得的一面,逃出宫廷的小草,远渡异国,不远千里而来。

  旅途中,屡经险难,从未离开王都的小草,虽说是冰雪聪明,却也是吃了不少的苦头,为了安全起见,剪去如云青丝,掩遮丽色,打扮成一个落魄流浪者,直至遇上兰斯洛。

  想起初见时的种种,又是好气,又是好笑,小草轻轻戳着兰斯洛,低笑道:“你啊!真是个十足的大坏蛋,从我出生以来,敢这么粗鲁对我,让我生气让我伤心的,可是只有你一个喔!”

  兰斯洛闷哼一声,小草吓了一跳,赶忙坐开,好半晌,见兰斯洛没有反应,才又靠近,轻抚兰斯洛的大脸,小草缓缓地说:“可能你永远都不会知道,那句话对我来说,有多么的重要。”

  在西湖畔,对当时旁徨无依的小草,兰斯洛伸出了双手。

  “放心啦!我不会丢下你不管的。”

  就为了这一句话,小草自此情根深种,跟随在兰斯洛左右。

  “如果你发现我是女孩子,真不知道你会有什么表情?”

  会很吃惊吧?

  也许会呆个一阵子,然后爆发火山般的怒气。

  “你啊!就是一副坏脾气,只有我这个笨蛋,心甘情愿地被你欺负。”

  可是,之后呢?

  这个男人会爱上自己吗?

  小草没法子回答,也不愿回答,一但自己的身分被揭漏,无疑也就宣告了这段感情的终结,雷因斯·蒂伦王家,不可能接受一个这样的外戚。

  就为了这一点,小草下定决心,不对兰斯洛表白,而宁愿在兰斯洛为紫钰神魂颠倒的时候,偷偷黯然神伤。

  而且,在小草的心里,有一个想也不敢想的奢望,她希望兰斯爱上的,只是小草,而不是莉雅公主。

  “我是那么的喜欢你,可是…”

  小草的声音里,有着无尽地哀伤,“在大哥的心底,我到底算是什么呢?如果有那么一天,你也会喜欢我吗?”

  “唔!……喜欢你……好喜欢你……”

  小草差没吓的跳起来,发觉是兰斯洛在说梦话,失望之余,仍掩不住心头狂喜,“喜欢我,就对我说啊!”

  小草拨弄着兰斯洛的黑发,见腆说道。

  而兰斯洛也真是配合地再说了一遍。

  “喜欢你唷……美丽的小姑娘……”

  小草恍然大悟,伸出纤纤素手,让“紫钰”的名字,成为兰斯洛喉间的低语。

  “谢谢你,大哥,即使是这样,我已经很满足了。”

  小草倚在兰斯洛的臂弯,沉浸在寻找多时的温暖中,看着心上人刚毅的脸庞,不多时,沉沉睡去,睡梦中,嘴角犹挂着一抹微笑,而两行珠泪,无声地沾满了衣襟。

  月儿西落,旭日东升,第二天早上,对于发觉自己身处何地的兰斯洛来说,毋宁是一场恶梦。

  “什么东西……啊!色魔啊……”

  “痛死了,你干嘛打我?”

  “滚开,想不到你居然是这种人,你这只臭兔子,从今以后,你不准靠近我周围二十公尺内。”

  “胸口藉人躺一下会死啊!臭大哥!”

  “啊……不要靠近我,你又想干嘛!该死的兔子……”

  从这一天开始,兰斯洛、小草在紫钰的陪同下,漫游杭州,赏玩名胜美景,暗自亦搜集有关雷峰塔宝藏的资料。

  为了要在紫钰面前逞能,兰斯洛向小草求教诗书,两人过着白天四处游历,晚上读书谈天的悠游日子。

  然而,在两人触觉所知的范围外,危机也步步逼近了,“苏州出现刺客,伏击王辇,十二皇子失踪”的消息,震惊艾尔铁诺全土,艾尔铁诺官方,动员了所有的力量,务要要侦破此案,缉拿凶手,找到太子。

  看到报纸的小草,心里有数,也更加深了日常的戒备,果不其然,隔日,兰斯洛与小草的立体画像,便由地脉网路,传遍了全艾尔铁诺,成为了头号通缉犯,所幸,不知是画师无能,还是画面失真,画像看来,离本人的差距甚大。

  当兰斯洛出入公共场所的时候,遭到刺杀的频率,也笔直提升,显示对方势必灭口的决心,值得庆幸的是,虽然遇刺的次数、刺客的人数,都不住增加,但来人的素质,却全是些不三不四的水准,反而成了兰斯洛练功的活靶子。

  小草判断,钱继尧为了某种因素,无法明目张胆地动员手上的军部力量,目前的刺客,应是那名赤先生的属下,以致水准奇差,当然,这是对兰斯洛而言,若是换做另一个武功远较兰斯洛为高的武林高手,只怕已在开头第一日,便已见了阎王。

  自小生长于山林的兰斯洛,有着一种超乎常人,野兽般的直觉,总能在敌人发动攻击的前一刹那,有所感应,制敌机先,小草就曾四次举毒茶欲饮时,被兰斯洛挥手拦下,除此之外,兰斯洛的瞬间反应,亦是远超一般好手的水准,这样的能力,使他往往能在劣势中,扭转局面,创造胜绩。

  依照小草的策略,两人决定采取巷道游击,打带跑的作战方式,这种保险的方法,在彼此配合无间的情形下,发挥的淋漓尽致。

  在实战中,兰斯洛的武功,以惊人的速度成长,虽然还是全无章法,但却没有半个人,能当他十合之将。

  对体内窜走真气的控制,也越益驾轻就熟,不再有突然昏厥的现象了。

  对于教育兰斯洛的人,小草佩服的五体投地,那人绝对是宗师级的人物,超越了派门之,不依俗套常规,而是以天地间的至理,来作为教材,使兰斯洛顺性发展,直接达到反璞归真的境界。

  在夜晚的教学中,小草颇为吃惊地发现,兰斯洛虽然不谙风雅,琴棋书画一窍不通,但对古籍史事,甚至一些珍罕秘闻,却知之甚详,而且往往有独到的观点,发前人之所未见,这更显出,教育他的老师,文武双全,是位不得了的隐世高人。

  小草遍思五百年内的奇人异士,皆不符合,不由得仰天兴叹,世上尽有卧虎藏龙之辈,自己在宫中以管窥天,当真是小觑了天下英雄。

  兰斯洛对自己的进境,感到满意,整天央求小草,趁着近水楼台之便,帮忙出点子追求紫钰,小草虽然口头答应,却在有意无意间,大扯情敌后腿。像是三人第一天出游,兰斯洛便自动献殷勤,弄了辆马车,说是要乘车游湖,结果拉车的马,在紫钰刚要上车的时候,不知给什么东西刺到,狂性大发,奔到马路上,乱蹦乱跳,真给撞了个人仰马翻,让兰斯洛大大的丢脸。

  “第一号作战,失败。”

  “唉!失败,真正失败。”

  “没关系!进行第二号作战。”

  兰斯洛努力地进行各种计画,一计不成,再生一计,或献殷勤,或表现优点,想办法掳获佳人芳心,却总是因为莫名的理由,而宣告失败。

  有一次,兰斯洛要小草买通了一班地痞流氓,想要演一场英雄救美,表现自己的英雄气概,谁知道,事到临头,小流氓没来,反而引来了几十名刺客,二话不说,抽刀就砍,斩的兰斯洛抱头鼠窜,背着被吓呆(其实是快要笑翻)的紫钰,跑了半里路,弄巧成拙,形象尽失。

  “第五十七号作战,失败。”

  “唉!失败,彻底失败。”

  “没关系!进行第五十八号作战。”

  就在不断地进行,“作战、失败、再作战、再失败”的求爱壮举中,半个月的时间,转眼飞逝,兰斯洛除了惹来一身腥之外,半点甜头也没尝到。

  紫钰不知是有心,还是无意,总是缠着小草打转,轻声细气,又是递茶水,又是嘘寒问暖,看得兰斯洛妒火中烧,恨不得立刻手刃奸夫。

  “我到底是招谁惹谁啦!就没有人能体谅我一下吗?”

  小草心底明白,倘若目光可以杀人,她大概早被千刀万剐,每次出游,两道滚油也似的视线,瞪得她作立不安,叫苦连天。

  帮心上人追女孩子,还得被当成奸夫来看待,普天之下,有人暗恋是恋得这么辛苦吗?那个紫钰也真是阴险毒辣,明明知道兰斯洛正在喷火,还故意往这边靠,把身子倚在自己身上,果真是红颜祸水。

  想到目前的处境,小草不禁苦笑兼叹气。

  喂!

  喂!

  这也实在太不像话了吧!

  想她莉雅公主,虽然没有艳丽到让人一见就呆住的地步,在大陆东方,却也是人人称羡的佳人,怎么一到这里,无论男女老少,都把自己当成男儿身呢?

  真是有必要好好检讨,看来“长途旅行,是美容的大敌”,这句话果一点真不错。这一天,兰斯洛惯性地起了个大早,拖起兀自努力赖床的小草,奔向落琼小筑,找紫钰外出游湖。

  “这里是三十枚金币,你拿去吃吃喝喝,买神油、看艳舞,总之半个时辰内,不要回来。”

  趁着紫钰在观赏莲花,兰斯洛立即设法除掉电灯泡。

  “半个时辰!”小草惊道:“太久了吧!”

  “嫌久是不是?”

  看到紫钰回过头来,兰斯洛连忙堆起笑脸,边甜蜜地笑,边厉声恐吓,“住院更久!想不想躺半年不愁吃,不愁穿。”

  “不……不必了。”

  小草知道,兰斯洛这番话,绝对是认真的,打从前天紫钰偷亲了自己一下,这三天来,所有来犯的刺客,都是筋折骨断,惨死当场,思之不寒而栗,小草可不想成为其中的一员。

  “你们兄弟在谈些什么?”

  紫钰浅笑嫣然,缓步而来,跟这两人在一起,总有着看不完的笑话,让她前所未有的开心。

  “哦!没什么。”

  兰斯洛挥手哂道:“小草说昨天晚上陪寝的那个肥姑娘不干净,有奇怪的病,他要去买药吃。”

  明知是假,紫钰还是很配合地,忍住想笑的冲动,装出一副“想不到你是这种人”的嫌恶表情。

  “我?陪寝的肥姑娘?”小草快要疯掉了,不晓得是该哈哈大笑,还是该大哭一场,“我什么时候和……”

  “你还敢说没有?”兰斯洛疾言厉色道:“为兄劝戒你多次,我等侠道中人,生活要检点,你却置之马耳东风,品味还如此之差,肥瘦不挑……真是我辈中的耻辱,大哥为你痛心疾首啊!”

  “到底是谁的品味差?”

  小草暗骂,想反驳,却看到兰斯洛的左拳,蓄势待发,只怕马上就要表演“为了要把你拉回正途,为兄的要打醒你”的教育戏。

  误交匪类,奈何?

  “是,小弟知错,马上回家忏悔。”

  顺手牵走了金币,小草以跑百米的速度,一溜烟地飞奔而去。

  “小公子,喜欢肥姑娘啊!”紫钰掩面笑道。

  “青菜萝卜,个人所好嘛!”兰斯洛赶忙大灌迷汤,“像我就不同了,我喜欢的女子,一定是有气质,有容貌,有……”

  紫钰不语,只是轻轻微笑着。

  “冤孽啊!真是冤孽!”

  小草漫步于长堤,迎着拂面杨柳风,心情沉重不已。

  想想自己的所作所为,真是觉得不值,该好好甩兰斯洛两个耳光才是,可是,又怎生舍得呢?

  只要看见兰斯洛的笑脸,什么不愉快都烟消云散了。

  唉!情之为物啊!真是叫人神伤。

  倘若人生能重新来一遍,重新给个选择的机会;自己还会再来一次杭州,再尝一次单恋的苦酒吗?

  而这个问题,小草几乎是连想也不想,心中便有了答案。

  唉!问世间,情为何物啊!

  到头来,真的是只有徒呼冤孽了。

  绕着堤岸,走了良久,到底是不放心,小草调回了头,想看看那对难得独处的男女,进展如何。

  回到分离的地方,只见紫钰一个人,独坐在长亭里纳凉,一幅悠闲自在的样子。

  “咦!……”

  小草四处环顾,没见到兰斯洛的踪影,“我大哥的人呢?”

  “哦!兰斯洛先生,听我提起说,想吃荷香莲子酥,就不知道跑上哪去了。”紫钰婉转笑道。

  “唉!笨大哥,这样子,独处不就失去意义了吗?”

  为了兰斯的糊涂,小草心里悲叹三声。

  放眼望去,看不见兰斯洛所在,小草疑问道:“怎么会看不见人呢?这可就奇怪了,我记得……湖畔三里内!”

  “没错。”

  “那个大白痴。”小草暗骂,“这么说,我大哥是回城里去买罗!”

  “非也,非也。”紫钰笑道:“水上市场有卖,不必回城,兰斯洛公子,是独自开船前去的。”

  小草有一种很糟糕的预感,从脚底直上脑门,依照兰斯洛过往的搭船记录,只怕又是要惹出一堆事了。

  “请问一下,我兄长从哪找了船来?”

  “这个嘛!”紫钰侧头笑道:“我也不太清楚,好像是从岸边找到,硬推出来的吧!”

  “什么?”小草惊呼道:“又是这样。”

  话声方落,只听到湖心的方向传来一声惨叫。

  “哈哈……搭船不付钱的臭小子,又给老子遇到了,下船喝水去吧!”

  “哎呀!怎么又是你啊!你怎么还在摇船啊…有话好说,别这样…啊……”

  长长的惨叫之后,是重物落水的声音,小草摇头不已,暗暗发誓,今生决不与兰斯洛搭同一艘船。

  “第九十九号作战,失败。”

  “唉!失败,彻彻底底的失败。”

  “没关系!进行第一百号作战。”

  不知是否因为训练有素,兰斯洛游上岸的时间,比上次又缩短了五分钟,当他湿淋淋地踏上实地,第一件做的事,便是伸手入怀,然后脸色大变。

  “糟糕……”

  兰斯洛很懊恼地,看着手中的荷叶包装,里面的“荷香莲子酥”,已经成了“荷香莲子糊”了。

  “兰斯洛公子。”

  紫钰浅声道:“你手中的那一团,到底是什么东西啊?”

  兰斯洛讪讪地答不出话,一旁的小草,见到兄长受窘,于心不忍,一步上前,夹手把荷叶包抢过,唏哩呼噜地吞了下去。

  “味道不错…”小草忍住胃部翻涌,强笑道:“在我幼时,都是吃这类东西果腹的。”

  “哦!”紫钰娥眉一扬,朗声道:“小公子可是责备妾身,不知民间疾苦了。”

  “小草岂敢。”小草绿着脸道:“小姐深居朱门之内,不比区区生长于民间。以此为怪,此乃当然之理,何来责备之有?”

  紫钰心里,暗骂对方拐弯子骂人,口中说不怪,内里可怪了十成十,心道:“我固是出身名门,可你雷因斯·蒂伦宫廷,难道又是寻常百姓家了。”

  兰斯洛不明白两人为己而争,只看双方你来我往,把他丢在一边,心底颇不是滋味,正要开口,一阵和风吹来,把紫钰的头纱,吹上半空中。

  “哎呀!”

  “没关系,我帮你捡。”

  兰斯洛追着头纱,但是纱巾浑不受力,在风中东飘西汤,兰斯洛赛跑似的追在后头,跳了几次,伸手去捉,总是差了那么一点,没能捉住。

  “左边一点…跳高一点…哎呀!你怎么那么笨啊…”

  “拿不到就算了,没关系,不用麻烦了。”

  看着兰斯洛努力追赶的样子,紫钰也不禁莞尔,露出了微笑。

  求爱壮举连连失败,倘若连个纱巾都捡不回,那颜面可真是跌到了谷底,兰斯洛赌上了荣誉,誓要追回。

  或许真的是天意捉弄,兰斯洛对付刺客时,威风八面,却给这怪风,闹的手忙脚乱,最后,兰斯洛也不看前面是什么,纵身一跳,伸手去拿,就在快要碰到的瞬间,风力再起,将纱巾刮去别方,在半空中画了个优美的弧形,然后……

  扑通一声,摔落湖中,一天之内,两度落水去了。

  目击了这等的惨状,紫钰先是呆在当场,继而忍俊不住,大笑起来。

  小草摇头叹气,“真可谓烽火戏诸侯啊!博君一笑,代价太大了。”

  兰斯洛一身再度湿透,狼狈地爬上岸来,小草正想上前相扶,微风吹起,竟将纱巾往她的方向吹来。

  “敢接不住,就要你死的很好看。”

  兰斯洛高声威胁,只是,基于忌妒情敌的心理,他心底的那句话是“敢接住,就让你死的更难看。”

  “知道了啦!”

  小草目不转睛地看着空中,一步步地后退,伸手撩向半空,她身高本就娇小,却又哪里碰得到,总算风力变弱,在退到第五十七步后,小草弯身一跃,捉到了纱巾。

  “好,拿到了。”

  小草兴高采烈地笑着,却也忘了,因为连退多步,她已由河岸退至大马路上了。

  “啊……”

  小草在落地的瞬间,一辆狂奔的马车,笔直地撞着了她。

  小草的身体,以斜斜的角度,飞得好高、好高,在空中画了个充满美感的抛物线,然后,用极可笑的姿势,重重地插落草丛中。

  “哎呀!这小子真倒楣。”

  “怎么会这样……”

  兰斯洛、紫钰,因为惊讶而张大了口,作声不得。

  “第一百号作战,失败。”

  “失败,真正彻彻底底的失败。”

  “没关系,进行一0一号作战。”

  “开玩笑,你真的把这当成一0一次求婚啊!”

  好像很关心兄弟的伤势,兰斯洛一马当先,排开众人,急奔草丛前,把小草给拔出来。

  “喂!没事吧!”

  “什么叫做没事,你怎么不自己去撞撞看。”

  小草晕头转向兼呕吐,“手痛、脚痛、头痛,就连肚子也痛,全身骨头好像要断了。”

  兰斯洛摇了摇头,不以为然:“年轻人怎么可以如此经不起磨练,这点小伤就喊痛,想当年,你兄长我住在山里的时候,不管是被爆发的山洪冲走,被滑落的土石流活埋,被雷雨时的闪电劈中,本大爷半句话也没有,照样吃饭睡觉,外带打呼。”

  “大哥,我不像你,我是正常的人类……”

  兰斯洛把小草的裤管卷到膝盖,仔细看看受伤的程度。

  “喂!你怎么保养的,一个大男人,皮肤居然这么白。”

  给兰斯洛的手一碰,小草的俊脸,直红到耳根。

  “真是标准小白脸,给人碰一下,脸红成这样。”兰斯洛哂道:“腿上的骨头没有断吧!”

  “运气不错,好像是没有。”

  大概是这段日子的生活,给练得皮粗肉厚,刚刚那一撞,虽然是筋骨疼痛,却连皮外伤也没半点。

  “是喔!那可真是可惜。”

  兰斯洛的眼光,咕噜噜地打转,似乎在盘算着某种计谋。

  “你的眼神为何如此无良?你想做什么?”

  小草颤声道,以往常的经验来看,兰斯洛每次出现这种表情,通常有人就要倒楣,而那个人往往就是自己。

  “这个嘛……咦!你哥哥来了。”

  “在哪里?怎么可能?”

  小草顺着兰斯洛的目光,惊慌地往左望,只见一个拄着拐杖的糟老太婆,缓缓地在湖堤边行走。

  “你那是什么眼睛,我哥哥有可能长成这样吗?…等等,你怎么知道我有哥哥?”小草质疑问道,却看见兰斯洛满脸不可思议的表情。

  “干什么,我的脸上有什么东西吗?”

  “你……你一点都不觉得痛吗?”

  “痛?当然痛啊!怎么可能不痛,我头痛脚痛,外加心里也痛……咦!你手里拿着这么大的石头做什么?”

  低下头来,只见原本形状极为纤美的粉腿,变的又红又紫,怕是肿成原来的两倍大了。

  “啊……”

  凄厉的惨叫,刹时间,声闻四野,久久不断。

  “哇……你还真狠毒啊!对自己兄弟做这种事,你还算是人吗?”

  小草抱着给敲断的左腿,咬牙切齿,冷汗直冒。

  “大家彼此牺牲一下,顶多以后结婚,让你免费进场罗!”兰斯洛低声陪笑。

  “小公子没事吧!”

  姗姗来迟的紫钰,适时赶上这一幕。

  “很不好,他的腿给撞断了,需要立刻治疗,而且最好找个好一点的地方来静养。”兰斯洛装出很焦急的样子,正色道。

  “落琼小筑就在湖边,环境也好,不如就先回寒舍吧!”

  “真不好意思,就麻烦了。”

  在阳光下,兰斯洛的笑容灿烂,就像是个大白痴一样。

  经过医师的诊断,理所当然地判定小草腿骨骨折,静养期间,不宜移动。

  靠着这个冠冕堂皇的理由,两人便顺理成章地,成了落琼小筑的白吃食客。

  期间,兰斯洛以近水楼台之便,追着紫钰东奔西跑,然而,尽管双方物理上的距离拉近,但心理上的距离,却是天南地北。

  紫钰完全没把兰斯洛放在眼里,呼来斥去,就小草看来,兰斯洛就像是一只受命跳舞的猴子,整日悲哀地手舞足蹈。

  然而,在对待小草的态度上,紫钰却显得非常恭谨,整日嘘寒问暖,细心照料。这点让小草颇为困惑,因为在仔细的观察后,小草已有九成肯定,这个貌若画中仙子、气度不凡的女孩,跟龙翔山的龙族,绝对有着极密切的关连。

  所谓龙族,那是超越所有次元而存在的一个种族,在所有的经典之中,每当世界陷入混、黑暗,都可以见到龙骑士活跃的踪迹,维护光明,打倒邪恶,是传说故事里面,最典型的勇者。

  风之大陆五大圣地之一,龙翔山,是龙族的根据地,终年云雾深锁,高不可攀,内中栖息五头太古龙神,而侍奉的族人,居住山腰。

  龙族,是一个广泛的通称,包括了人形的人龙,兽形的地龙,与超越一切,拥有神格的龙神。

  关于人龙,多是世代侍奉龙神,而蒙赐与神力,或是人与龙神的混血子孙。依照族规,每一名成年男子,都必须驯服一头地龙,作为座骑,而其中的佼佼者,可以加入飞龙骑士团,那是身为龙族的无上光荣。

  每当世界为黑暗势力所笼罩,龙族中最强的战士,经由龙神认可,即便成为龙骑士,他挥舞兵刃,统帅飞龙骑士团,毁灭一切的邪恶,令黑暗势力为之胆寒。

  龙族武学,自有其独步天下之秘,在两千五百年前的九州大战,该任龙族族长,以龙骑士的身分,展现神通,屡破魔族。

  传闻龙族每一代,会挑选当代优秀子弟,作尘世之行,而由于龙族是诸神的遗产,身分特殊,几乎可说是介乎人、神之间,地位崇高,各国王侯皆相争接待,故而紫钰有这份排场,毫不稀奇,然而,看她对兰斯洛的态度,轻傲侮慢,却又小心翼翼,唯一的解释,便是有所为而来。

  这个解释,让小草为之愣然,兰斯洛不过是个初出茅庐,名不见经传的小子,有什么好引起他人觊觎的。

  劫财?

  他哪来的钱。

  劫色?

  小草摇了摇头,她不以为除了自己外,有谁会蠢到看上这个笨蛋。

  那么,到底是为了什么呢?

  小草相信,在事情的背后,有一份自己看不破的图谋,为了兰斯洛的生命安全,她加倍的小心,也在看紫钰的目光中,多了三份谨慎与敌意。

  虽然看出了小草的疑虑,紫钰并未多作解释,她得到的命令,是在八月十五之前,守护兰斯洛的安全,届时,取兰斯洛的血作祭礼,便可完成任务,而她一早便确认过,生祭所需的血液,不过微量而已,对人体无害,自也不算是伤害兰斯洛,因此,她心安理得。

  身为当事主的兰斯洛,反而是最迟钝的一人,整日没头苍蝇般,跑进跑出,为了找到与紫钰谈话的机会,除了威胁病床上的小草,代为筹谋外,也依照小草的意见,缠着紫钰学下棋,反正几盘棋一下,便是老大半天,还怕没有谈心的机会吗?

  十多天的日子,皆在这种安逸、闲暇、无所事事的气氛中,迅速地飞过。

  这天,小草起床后,做了一回复健体操,听得人声,循声步至前厅。

  “再走两步,就将军了。”

  “啊!不是才开始没多久吗?”

  小茶几前,兰斯洛、紫钰品茗对奕,只见前者颇为懊恼地搔着头发,后者笑吟吟地,面有得色,胜负不问可知。

  兰斯洛的棋艺,是紫钰所传,令紫钰吃了一惊的是、心无耐性的傻子,在棋艺一道,居然有着……

  呃!

  该说是奇异的天份吧。

  兰斯洛的棋步,不按照常规,往往是天马行空、随意所致,照紫钰看来,简直是凭直觉在下棋,而非智力。

  只是,兰斯洛每每给宰的全军尽没,从未赢过,但紫钰也不得不承认,对手在棋盘上僵持,“苟延残喘”的时间,渐渐地拉长了,特别是,兰斯洛总能在十面埋伏中,叠用怪招,冲开新天,教紫钰目瞪口呆,对这呆头笨鹅,刮目相看。

  “这也不行…那样…也不成…啊!我认输了,再来一盘吧!”

  想了几个棋步,都判定无效,兰斯洛决定放弃。

  “无法坚持到最后一刻,是为将者的致命伤。”紫钰徐徐道。

  棋场如战场,变化多端,不到最后一刻,谁也不知道会发生什么事,过早放弃,往往会带来扼腕的结果。

  “已经必输的战役,又何必要到最后一刻呢?”

  兰斯洛也回答的理直气壮。

  在他认为,若是大势已定,僵持无益,不如尽快转进,另起炉灶。

  两种想法,并没有所谓的谁对谁错,只是显示出两个人思想的类型,与做事方法的差别而已。

  比较起来,紫钰适合大规模作战的指挥,而兰斯洛,无疑就是游击战的先锋了。

  这是小草的观察,而谁也想不到,仅仅两年之后,她的预感,完全得到了实现,紫钰成为了飞龙骑士团的总帅,威震大陆诸国;而兰斯洛以“四十大盗”之名,肆虐于艾尔铁诺东北部。

  “那么,就再下一盘了。”

  紫钰一笑,举起茶杯,细细地茗了两口,两旁的婢女,便要重新排棋。

  “且慢。”小草扬声道:“我来试试看。”

  紫钰闻言,道:“小公子也有兴趣么?待婢子重新排局,妾身想要领较一番。”

  小草摇头,“不用麻烦,我便接大哥的棋子,继续下去就是了。”

  紫钰眼中,一抹精芒稍闪即逝,笑道:“小公子确定么?起手无回,莫要怪妾身不公平了。”

  小草不语,仔细观看棋局,那是一种模仿战场所创立游戏,称为“将棋”,兰斯洛的阵营里,第一攻击力的车兵、骑兵,死伤殆尽,就连第二线的步兵,都已折损大半,只剩一些残兵,与主帅偏安一隅,只等敌人最后一击,而紫钰只子未损,的确是个一面倒的残局。

  “天下事,自古本就难见公平。”

  小草沉吟许久,已有定计,拈起小卒,推前一步。

  “好,就请小公子指点一二。”

  对于这个对手,紫钰早已技痒难耐,连日来两人辩论无数,畅论天文地理,却总是自己略逊一筹,紫钰素来自负文武全才,虽然是佩服对方智慧过人,心底却还是不服气,想找个机会再来较量。

  “一个人理论上的能力强,未必有实现的本事。你以残局相应,分明瞧我不起,好,今趟便瞧瞧你这才女,是否有真才实学。”

  棋艺与辩论不同,若非真是学以致用,满口的理论,纸上谈兵,不到三回合,便会大败亏输。

  紫钰醉心兵学,于此浸淫多年,棋面又是占尽优势,自是成竹在胸,只是她知道对手不是等闲之辈,所以想的计策虽然激烈,棋步却是稳扎稳打,不敢冒险,以免误中陷阱,贻笑大家。

  高手过招,果然不同,不过只是两三步的功夫,局面便已豁然开朗,另有天地,小草遣将得宜,将后方稍作安顿,便以残余的兵力,发动自杀式的猛攻。

  紫钰手上实力雄厚,车骑纵横,移制八方,将小草来犯的步卒,全数消灭,同时心中也暗暗称奇,知道小草如此战法,不过拖延一时,待得兵卒全数阵亡,手上更无可用之兵,只有任人宰割的份。

  “她这样的走法,必有图谋,该不会用来掩饰某种计策的障眼法吧……找到了!”

  紫钰一声不响地移动车兵,食了一子,叹道:“好可惜的一步,差一点就成功了啊!”

  原来小草的“隐兵”,已藉由步卒的掩护,悄悄地接近了主帅营,那是种模仿所谓的刺客,而创出的棋子,虽然攻击的能力不强,但是移动的步数却大,是兵行险着时的利器。

  “将军。”

  小草恍若未闻,起手一子,食了紫钰的主帅,获得胜利,长声吟道:“天道无常,世事局新,江山转手,笑尽英雄。”

  紫钰不敢置信地呆在当场,小草所用的,是整副棋盘中,最不起眼的“屯兵”,那种兵的作用,不是一般的上阵作用,而是类似工兵、补给兵一类的功能,所以在一般的棋艺里,常常被拿来当作炮灰,或是试探性的弃子。

  “天生万物,各有其性,然正中有奇,奇而能谋。”

  小草道:“即使是屯兵,近距离之下攻击,一样能立功。”

  紫钰惊异不已,惊叹道:“就为了这一着,你牺牲所有棋子,来吸引我的注意……”

  “这么说是毫无道理的。”小草淡然解释道:“战争唯一的目的,就是要战胜,若是得不到胜利,棋子残存的再多,也没有意义。”

  紫钰不答,为一种强烈的挫败感所深缠,并不只是因为输了棋,而是对小草的行动法则感佩。

  一早认清事物的本质,而后以最直接的道路,取得最后的结果,中间没有半点的犹豫,这是何等冷彻的觉悟,而到达这种觉悟的人,又是何等的难得啊!

  “大家别那么认真嘛!不过是一盘棋而已,大不了重新下过……”

  发觉气氛有点僵,向来事不关己的兰斯洛,忙打圆场。

  “话可不能这么说,虽然只是一盘棋,却考验了一个人的决策、实行能力,关系重大,不只是单单一场游戏而已。”

  小草出言纠正,她无意刺激紫钰,然而,为了兰斯洛的成长,有些事,还是要说的。

  “游戏输了,可以重来,但是人生里,有的事,输了就没有翻本的机会,如果说刚刚输掉的是一场战争,当你面对几十万躺在地上同僚的尸体,你难道还能哭着要求重来吗?”

  “小公子说的不错,这盘棋,是我输了。”

  紫钰心下清楚,尽管手上的重兵,分毫未损,但在自己轻视小卒价值的刹那,战争的胜负就已经宣告了。

  历史上因为主帅遇刺,而导致全军惨败的例子,不胜枚举,倘若这是场真正的战争,自己一定已经饱尝失败的苦酒了。

  为此,她下定决心,在未来的日子里,要好好的锻练自己,决不允许这类的错误再现。

  “这个……我是想说,反正也没有人会真的去打仗,所以,所以……”

  兰斯洛搜肠竭思,努力地找着解释的词句。

  “兰斯洛公子错了。”

  紫钰笑了起来,笑容中有无限英气,道:“妾身自小便有个心愿,倘若有朝一日,病体得愈,便要一上沙场,试试身手,不让须眉专美于前。”

  兰斯洛张大了口,惊异不已,想不到看来纤弱的紫钰,会有如此豪壮的志愿。

  小草看着手中茶杯,并不奇怪,她早在紫钰教兰斯洛下棋时,便以隐约想到。

  通常宫廷贵族的仕女,为了怡情养性,都会学围棋之类,含蓄风雅,较劲于无形的棋艺,以增加才艺。

  然而,紫钰所选的,竟是将棋,那是风行于武将、士兵之间的游戏,一般的女子,因为厌之粗俗,甚少涉猎,然而模拟沙场争雄,天下称霸,却是再适合不过。

  紫钰选择此道,故可解释因为是要配合兰斯洛,但从她在棋艺上的娴熟,小草便可知道,这名女子气概非凡,大有逞驰于烽烟的壮志。

  “我原本以为,女孩子还是…还是…”

  兰斯洛搔头弄耳,说不出话来。

  “难道紫钰小姐没有成婚的念头吗?”

  “妾身体弱身虚,风中残烛,哪有男子敢要?”

  紫钰淡然道:“何况,女人的幸福,并不一定在于婚姻。”

  “钟鼎山林,人各有志。”

  看见了紫钰轻蔑的眼色,小草阻断兰斯洛的话头,“大哥你就别再说了。”

  在小草心中,深深赞同紫钰的想法,现在正处于战国时代,而国际间的局势,益趋混乱,眼见另一个角逐江山的时代,即将来临,天下唯有能者得之,下一个时代的霸主,未必非是男子不可。

  一个沉闷的下午,就在这样的气氛中宣告落幕。

  夕阳西斜,华灯初上,兰斯洛、小草,离开落琼小筑,往市集而去。

  被紫钰说了一顿,兰斯洛自觉没趣,又觉得几日不到室外,感觉气闷,恰巧小草的腿伤已告痊愈,便拖着小草,兴冲冲地去逛街。

  “唉……!”

  步出大门,兰斯洛长长地叹了口气。

  “怎么?还在为下午的事心烦啊!”

  看不惯兰斯洛的自艾自怨,小草安慰道:“我会设法帮你的,既然你的紫钰小姐,喜欢那方面的东西,咱们就如法炮制,把你重新塑造个形象……”

  “不!我想这次还是放弃好了。”兰斯洛沉声道:“目前就暂时保持这个样子吧!”

  小草几乎以为自己听错了,惊问道:“你有没有弄错啊!你不是一向为了追求人家,不择手段的吗?怎么会想要放弃呢?”

  “是没错啊!”

  兰斯洛的脸上,有种从所未见的沉静,让小草为之一惊。

  “可是唯独这个形象,是本大爷做不来的。”

  “其实,我不是对女孩子能做什么有异议,只是…怎么说好呢……”

  兰斯洛努力地想说出心里的想法,连惯用的“本大爷”都忘了用。

  “我在山里的时候,听老头子说故事,常常梦想,自己将来练成绝世武功,能当个大侠,娶个大美女,做个大富翁……可是,就是从没想到过,要当个大将军。”

  “为什么呢?在沙场上求取功名,不但是成就功名最快的捷径,也是每个血性男儿的梦想,不是吗?”

  “我是不太会说啦!”

  兰斯洛苦笑道:“可是,在战场上杀人,感觉真的有那么好吗?我是说,把一堆原本不认识的人,为了自己也听不懂的理由,全部杀掉,那种事情很值得夸耀吗?”

  面对这个超乎想像的问题,小草不由得一愣。

  “这几天的刺客,因为他们要杀我们,所以我杀了他们,这是很正常的事,可是,就好比你们今天的将棋来说吧!为了达成一个目的,就把所有人命牺牲掉,这种事,我做不到,也不想做。”

  兰斯洛的声音里,没有以往那股倨傲、粗狂,却有股极为深远的感叹,与他平时的形象大异,这种转变,教小草作声不得。

  兰斯洛自小生长在山野,与人类的世界脱节,他行事的规范,不是依照所谓的法律,抑或是社会道德,而是完全依照自然界的生态链。

  此时正值战国,大陆上战祸频仍,屠城、灭族之举,时有所闻,攻伐之际,杀人无算,尸积盈野,百里内不见炊烟,相形之下,人命成了一件非常不值钱的事。

  每个国家的唯一政策,便是富国强兵,充蓄实力,以免在下场战争中,给人一朝覆灭,也因此,布衣卿相的时代来临,只要有才能,便会受到重用,而其中,又以兵学家、政论法家,最受各国青睐。

  这些学派盛行的影响,导致凡是孔武有力者,相争学武,建立功名于烽烟,善研究学问、辩才无碍者,钻研兵学、霸王之道,以成一方之帅。

  小草、紫钰的想法,正是这个时代的表徵,兵学,本非人道之学,真要讲仁论道,便应该极力阻止战争的来临,一但战争爆发,大量的死伤,所在难免,届时无论造成多少的伤亡,唯一的目的就是胜利,所以,在卓越的将领眼里,一切的人命,都以数字量化,不具意义,纯以理智来做分配。

  而兰斯洛的思想,无疑是种异端,由于生长于花、草、鸟、兽之间,虽然生活严苛,却未经战祸,自然养成了兰斯洛热爱生命的个性,只要双方不是以命相搏,他绝对尊重对方的生命。

  曾经有个古老的笑话,有个文明人,遇到了以人为食的蛮族,他开口嘲笑:“你们真野蛮,居然为了吃人而杀人。”

  孰料对方却回了一句:“你们才野蛮,不吃人也杀人。”

  到底谁才是野蛮人,引人深思,但对于后者来说,终止一条生命,是为了另一条生命的延续,而这种过程,无疑是件神圣的仪式。

  兰斯洛亦然,他虽然粗鲁骄傲,但对于生物的生存权利,却是非常的尊重,不会因为莫名的理由而杀生,却也不会再杀生后感到畏惧,也因此,他对紫钰这样的娇弱的美人,却不经意地可以说出杀人的话语,感到震惊。

  “嗯!你说的也有道理,这个方法,就放弃吧!”

  小草点了点头,表示赞同。

  如果是其他的任何人,恐怕会直接耻笑兰斯洛天真愚蠢吧!

  但是她却能轻易的理解、体谅,不因为兰斯洛是她的心上人,而是基于一种超越思想的同理心,这点,或许就可以看出莉雅公主的价值所在。

  “就算装出那种样子,最后还是会穿帮的,只好放弃了。”

  “很可惜唷!因为紫钰小姐喜欢那样的男人。”

  “嗯!也只好放弃了啊!改用别的方法吧!”

  “不过,真是怪呀!”

  兰斯洛疑惑道:“那样一个手无缚鸡之力,风吹会倒的女孩,居然想学男人家上战场,真是……”

  小草笑而不答,她可没有如此天真,紫钰俏脸上,总有一种令人心悸的苍白,那是腑脏严重损伤的象徵,加上那止不住的咳嗽,显然她罹患重病,过不了二十的传闻,并非虚言。

  然而,这个早应躺在床上辗转呻吟的病人,每日语笑嫣然,陪着他们上山下海,到处游,居然行若无事,这代表紫钰本身,身负极高强的内功,再加上各方面观察的资料,小草已然算出,紫钰一身的武功,甚至远远凌驾当今江湖的一流高手。

  “喂!你真的放弃了吗?”

  “臭小子,你是故意想气我的是不是?”

  “哈哈……”

  在落琼小筑的前院,紫钰听着两人的对话,莞尔微笑,以她修为之高,只要运起内力,方圆五十丈内,一草一木,花开花落,全都逃不出她的感知范围。

  “想不到这人还有这样的一面啊!”

  对于兰斯洛的想法,紫钰不禁默然,也不得不对兰斯洛另眼相看,一直以来,紫钰总把兰斯洛当成个盲目追求的傻瓜,认为他没有骨气,为了女人而昏头转向,不像个顶天立地的男人,表面上虽然亲切相待,内里却着实看他不起,不意此人还有这样的一面。

  “到底谁才是对的呢?”

  紫钰也迷惘了。

  “不管谁对,你只要做你该做的事就行了。”

  一道冰冷的声音,重新响起。

  “我的事,我自己知道,不需要你多管闲事。”

  听到这个声音,紫钰沉下脸来,一脸不悦。

  “是吗?你该不会别假戏真做吧!”

  “我怎么做,是我的事,反正师父要的东西,我一定会拿到。”

  紫钰冷笑道:“反倒是你,又有谁成了你这次的牺牲者了,是钱继尧,还是他身边的那个傻蛋。”

  对方没有答话,只是保持冰一般的沉默。

  “艾尔铁诺皇家禁卫军,可都是一时之选的好手,就凭区区几个庸碌之辈,能劫走那人,做下这么大的案子吗?”

  有别于对方的沉静,紫钰讽刺连连。

  “你做好自己的事就行了,剩下的,没必要多问。”

  “你放心,你的无聊事,我没兴趣。”

  紫钰淡然道:“只是担心元帅阁下,贪胜不知输,玩火而已。”

  “哦!我倒不以为你我的交情,有好到让你担心我安危的地步啊!”

  不管是讽刺还是质问,那个声音听起来,总是一派悠闲,视敌意若无物。

  “哼!”

  紫钰冷哼一声,“讨人厌的家伙。”

  对于这个人,同门十余载,却对他没有半丝好感,然而,紫钰也不得不承认,若是双方一朝反目,他绝对是最值得忌惮的强敌。

  “喂!你想去哪里?”

  “难得溜出来,当然是继续上次未完的理想,去作人啊!”

  “你想死啊!你有没有想过,好像我们逛红楼,最后都会很倒楣。”

  “此话怎讲?”

  兰斯洛一脸不信。

  小草缓缓道:“你看,第一次进红楼,给人丢垃圾一样的丢出来,这已经够衰了,第二次更糟,给人满条街追杀,差点连命都没了,谁知道这次进去,又会发生什么麻烦事?”

  兰斯洛显然是个迷信的人,闻言开始沉吟再三,小草连忙加强说服。

  “再说,你我现在是头号通缉犯,应该尽量少出入公共场所,什么红楼、酒楼之类的地方,都应该少去才对。”

  小草摇头晃脑地说着,“最好去点人家想不到,或者是找不到的地方。”

  兰斯洛一拍手掌,大笑道:“我有办法了。”

  “这么快,你想去哪里啊!”

  不知为何,小草有种很糟的预感,而这份预感获得实现,并不用花多少时间。

  “我们为什么要来这里?”

  “我不是早告诉你,最危险的地方,就是最安全的地方;想要隐藏一棵树,最好的地方,就是树林。你不认为,这是个绝妙所在吗?”

  “我不是早跟你解释过,这句话不是这么解释的吗?”

  对于兰斯洛滥用所谓“自古英雄必遵的守则”,小草已经无力再说什么了。

  杭州城南,是很热闹的市集,此时恰巧在举办拍卖会,来逛夜市的兰斯洛,对于眼前的景象,欣喜若狂。

  所谓的拍卖会,充其量,不过是高档的人口市场,由各家妓馆连办,从每年院子里的新人,经过一定程度的调教,再挑出适合的人选,予以拍卖。

  艾尔铁诺王国的法治,采州郡制,某些地方,并不制止人口买卖,再加上其政府亦曾公开宣布,“妓女的地位,与畜牲等同,不受法律保护”,所以,这项拍卖会,是在完全合法的情形下进行的。

  较为年轻貌美的女子,会被穿上各式华美的礼服,戴着昂贵的首饰,以最美的一面,来等候拍卖。

  这类的拍卖,都是由一百枚金币起价,极是昂贵,当时的物价,四百枚银币,以足小康之家一年花用,百枚金币,无疑是某些人毕生难以企求的一笔钜款。

  然而,参与拍卖的富豪,全然不当一回事,笑掷千金,正是“朱门酒肉臭,路有冻死骨”的最佳写照,这种贫富差距过大的环境,为不久后再度陷入割据、****的天下序曲,提供了舞台。

  若是相貌难登上品,下场便极为悲惨了,拍卖单位只给她们一块满是漏洞的破布,勉强地遮在身上,半遮半现地,每个人都给铁练牢牢地缚住,客人直接上台挑选,敲敲牙齿,测试健康,或是直接要求服务,看看女奴的顺从度,完全是比照牲口的买卖。

  虽然充满屈辱,但是被拍卖的少女,却是装出笑脸,欣然以待。

  妻妾也好,奴隶也好,总是另一线生机,好过终生待在红楼,受人摧残,直至老死。

  在被拍卖的妓女中,大多数皆晚景凄凉,遭受莫名的虐待而致死,却也不乏得遇良人而成佳话的例子,尽管这不过是昙花一现,但却成了妓女们唯一的光明,为了这线光明,她们不惜抛弃颜面,相争参加严苛的调教,希望能成为今年被卖的一份子。

  当兵荒马乱到了极点的时候,人口贩子会与流兵勾结,将一些掳来的妇女,装在麻布袋中,贱价出售,运气好,可以买个漂亮的大姐儿,运气不好,可就买到个姥姥了。

  兰斯洛、小草混在人群中,观看拍卖。

  “哦!现在上台的十五号,帝国名门之后,底价三百枚金币,开始竞标。”

  ……

  “台上的二十三号,是经过我们严格调教后的成品,底价七百枚金币,开始竞标。”

  随着拍卖的进行,群众的情绪,已经到了足以沸腾的地步了。

  兰斯洛跟着呼喊,脸上满是跃跃欲试的表情。

  小草低叹了口气,没有接触过文明世界黑暗面,一向处于自由生活的兰斯洛,大概很难理解,这些女子,无法为自己未来下决定的痛苦,在他的心底深处,说不定只将这当作场游戏看待,而没有明白事情的严重性。

  大凡乱世之时,百姓颠沛流离,妻离子散的惨事,不胜枚举,只有身历其境者,方知内中甘苦。

  或许是出于同理心的感受,小草看不下去,掉头就走。

  “我要走了。”

  “喂!你去哪里啊,这里正好看哩。”

  “要是让紫钰小姐知道你看这种东西,你就从此完蛋了。”

  “喔……对唷!等我一下……”

  兰斯洛追上小草,打算再往别处看看,十五、六个粗壮的汉子,无声无息地挡在面前。

  来人一副凶神恶煞的模样,就差没在额头写上“我是坏人”的大字。

  “显而易见的刺客啊!”

  小草暗暗偷笑,看来对方也在闹人力荒,刺客的水准越来越低落了。

  虽然在人群中开打,有些于心不忍,无奈自己这方没有选战场的权利,只好替无辜的路人祈祷再三了。

  “小子们,想留全尸的话,乖乖的……哎呀!”

  为首一人,话还没说完,兰斯洛当胸一脚,把他给踹了出去。

  一场灾难就此展开,精力旺盛无人能及的兰斯洛,以迅雷般的速度,抽出预藏在袖中的铁棍,对准意图挡路的敌人,当头就是一棒,左脚顺势踢去,把障碍物远远清除,开出一条通道。

  敌方则为之傻眼,他们从未见过,如此欠缺合作性的被害人,不但没有被悬殊的人数给吓到,而且连听完宣告的耐性也没有,使用如此卑鄙的偷袭手段,害他们措手不及,在短短时间之内,造成多名伤者。

  兰斯洛才不管他们有多愤怒,在哈哈大笑声中,牵着小草,拔腿就跑。

  敌众我寡,先避其锋,是正确的策略,会没事就想要以一敌多的人,脑子绝对不正常。

  “喂!你的跑步速度变快了嘛。”

  “跟你在一起,整天被人追杀,跑不快行吗?”

  “这么说话真是让我伤心,别忘了,你我可是通缉犯的第一名啊!”

  “那是拜谁所赐啊?”

  两人一面进行着辛辣的谈话,脚底不停,连跑过几条街,眼看追兵已经被甩脱,打算停步休息。

  “该上路的人,终于来了,我等你们,已经等很久了。”

  一个身穿古怪装束的男子,挡在巷口,身上的蓝色衣带,无风自动,诡异的姿势,令人想起择人而噬的蝙蝠。

  “哪里跑出来的野狗,本大爷一脚踹死你。”

  连日来的胜利,累积出了强大的信心,兰斯洛完全不理敌人是谁,步子不停,一脚就踢了出去。

  “大哥小心,对方不简单。”

  虽然没有实战经验,但小草却阅人多矣,从来人非同于一般的架式,可以看出是真正的高手,而非先前的三流武师可比。

  兰斯洛的一脚,在踢中对手腹部的刹那,恍若踢进一团棉花之中,浑然不着力,跟着一股强大的反震力,沿自脚上传来,兰斯洛还未来得及抽身,已给这股力道震跌了出去。连退十数步,余劲未消,勉强拿桩站定身子,背后又是道冷气袭来。

  “大哥。”

  小草惊呼声中,兰斯洛反臂一棍回捞,对方动也不动,只是把手一扬,兰斯洛如遭电殛,棍子松手落地,整个人给抛了到半空中去。

  “咚……”

  兰斯洛给摔个七荤八素,仗着身强体壮,没受什么伤,马上又爬起来。

  “******,那是什么玩意儿?”

  兰斯洛有点二丈金刚摸不着头脑,刚才那两个人,身上都有种古怪的劲力,前者会把力道反弹,后者更怪,虽然明明能感觉到,他用左手来夺棍,但偏生就是躲不开,而且在与他接触的时候,有种奇异的冰寒劲道,透入体内,甚是难受,全身使不出劲。

  “莫非这就是老头子整天说的内力?”

  在老头子的说法里,凡是武林高手,都有独门的内功,而且内力深厚,可是下山以来,多场混战,也没看到半个,反倒是自己身上,却有道不知所谓的真气。

  看这两个人的样子,果然有种不同的感觉,这么说,这两个人就是高手罗!

  这正是小草所担心的事,历经连场失败后,对方终于派出了真正的高手了。

  在过往多次的交手中,兰斯洛所面对的,除了本地的地痞流氓,就是一般护院武师的级数,只能算是粗通武艺,兰斯洛的武学扎根极为严良,虽未有正式的武学训练,战力却是远在他们之上。

  但是,说到底,兰斯洛终究是未有学过武功,什么内功招数一概不知,若是遇上了真正的武学高手,必定要吃大亏。

  小草打量着敌人,两个人装束一模一样,只是一个蓝带,一个绿带,该是所出同源吧!从身上的气势来判断,的确是一流高手,但是,还有点很特别的冷肃气息,叫人不寒而栗,不知是什么?

  未有在战场上实际经验的小草,自是无法明白,那是种长年生存在黑暗中的人,所独有的杀气,这种人,他们以杀人为业,所用的武学,不是为了胜过对手,而是要杀死对方,是绝对的危险人物。

  “我说大哥,这人根本就不会武功,赤先生花了大笔银两,雇请咱们兄弟,难道就真是为了杀这么一个货色吗?”

  惊觉对手太弱,蓝衣人揶揄道。

  他们兄弟是江湖上有名的杀手,刺杀成名高手无数,价码甚高,想请动并不容易,没想到今天会被聘来,杀个如此憋脚的货色。

  “我们的工作,只管杀人,不问对手是什么人?”

  黑衣人没有太大的反应,声音里,表露出因为职业而训练出的冷然。

  “把主角撇在一旁,自顾自的在胡说些什么?”

  初生之犊不畏虎,尽管适才吃了苦头,但被对方身上的杀气所刺激,兰斯洛迫不及待地想再决胜负。

  然而,斗志旺盛与结果未必是成正比,扑上前去的兰斯洛,遭蓝衣人的巧劲一带,如斗牛似的给丢了回来,摔塌了半堵墙。

  “大哥,你没事吧!”

  “你先担心自己吧!”

  黑衣杀手也朝小草进逼过来,脚步虽慢,但散发出的死亡气息,却越益浓厚,教人喘不过气来。

  “小子的相貌挺俊,可惜你的命只到今天了。”

  看着对方步步进逼,小草脑里转过无数念头,在早些时间,为了防范来敌,她曾运用所学,制作了简单的催泪、阻敌用烟雾,但面对这种级数的高手,那类防具无疑与儿戏一般,起不了作用。

  想来想去,没有半个好点子,后退连连中,小草不自觉地被逼到土墙边,无路可退了。

  “向阎王去抱怨吧!”

  黑衣杀手扬起披风,披风边缘隐见银光,是件嵌了金属的兵器,以内力催动,割人首级于瞬间,无异是件杀人利器。

  寒光贴面,生死之间,小草本能性地伸手一挡。

  眼见小草即将首断魂飞,土墙之后,有股沛然无匹的内力,猛灌入小草体内。

  遮挡的手臂,碰上了斗篷,刚劲到处,竟是无坚不摧,只听“乓”的一声,气劲横流,斗篷给震个稀烂,黑衣杀手猝不及防,半身酸麻,在惊讶不已的神色中,连退数步。

  还没弄清发生何事,小草耳畔传来细语,“带你大哥离开这里,别再回头。”

  语音依稀有些熟悉,不及细想,墙后传来股巧劲,带的小草离地飞起,撞向兰斯洛,两个人轻飘飘地越过土墙,不知所踪了。

  “哪里跑。”

  “不要追。”制止了兄弟的追击,黑衣杀手向四周微一拱手,朗声道:“何方朋友驾临,请来一见。”

  “好说了,若是两位肯就此退去,妾身敢保贤昆仲今日毫发无伤。”

  轰然巨响,土墙给推塌了半边,紫钰全身蓝裳,缓步走出。

  “得饶人处且饶人,若是两位执意追杀,莫怪今晚不能生离此地。”

  紫钰自恃艺高,一开始便采取高压手段。

  黑衣杀手沉吟不已,对方适才的一手隔物传劲,功力精纯,而且充沛难当,远在己之上,当真动手,后果难料,似乎没必要结下强敌,可是既已收了雇主银两,生意岂有不做之理,倒是好生为难。

  一旁的蓝衣杀手,哪管这许多,见到拦路的,仅是名弱不禁风的少女,根本不放在心上,展开身法,便要硬闯。

  “不可大意。”

  担心兄弟会吃上大亏,黑衣杀手连忙抢进,成了左右夹攻之势。

  紫钰眉头微皱,轻叹道:“全是不知进退之辈。”

  足不抬,身不移,宛若佛陀拈花微笑,轻扣纤指,丰姿约绰,至静至美中,两道指风激射而出。

  “哆”、“哆”两响,两人先后中指,左腿分别爆起一篷血雨,鲜血淋漓,仓啷倒地。

  “这……这是什么武功……”

  兄弟俩心中惊骇莫名,刚刚联手进袭,怎料到对方有如此绝招,发招于无声无影之间,防范不及。

  更惊人的是,那道指风,在盘旋往复间,恍若天女献舞,曼妙轻盈,竟有种宇宙间的至美,美的让人心碎,美的让人不忍闪躲,自愿丧生于其下。

  以致明明察觉指风的路线,连变七八种上乘身法,闪躲格避,却在心醉神迷间,避之不去。

  紫钰傲立场中,那指名为“绕指柔红”,缠指千弄绕指红,是西王母族的绝学,九州大战时,当代西王母与斯任龙骑士交好,故而转授于龙族。

  此招为女子所创,故而发招时动作不大,优雅端娴,而且运用巧劲,追踪敌人气机,尤令人防不胜防,是西王母族制敌绝招之一。

  只是,此招原本用以点穴,紫钰却以龙族独门内功催动指劲,化蕴柔为强猛,伤筋断骨,刚烈霸道,这就非西王母所及了。

  “两位再不退去,妾身必当尽诛尔等,届时莫怪上天无好生之德了。”

  照紫钰的性子,今朝既然显露了功夫,本当立即灭口,可是晌午听了兰斯洛一席话后,不知怎地,竟提不起杀人的兴头,破例留下活口。

  两个杀手对望一眼,使了个眼色,右脚撑地一点,再次扑身抢上。

  “没脑子的东西。”

  既然对方执意求死,那就怪不得她,微一提气,正要再发指诛杀两人,哪知他们腾身而起,翻至空中。

  “雕虫小技,惑人耳目而已,去。”

  指力甫发,紫钰陡觉一阵茫茫雨雾,漫空而降,触肤生疼,显是内中含有毒物。

  “什么暗器?”

  不及思索,连忙提起护体真气,将水滴尽诸拒于体外。

  怎料水滴遇到真气阻挡,立即雾化,渗透护体真气,再度侵蚀皮肤,紫钰这一惊非同小,“‘雨雾纷飞’,这两人是山中老人门下,不妙。”

  微一瞥眼,见到蓝衣杀手双掌往地上拍击,紫钰又是一惊,“鬼叟游地钉,糟糕。”

  连忙提运真气,娇叱一声,将护体真气提高五成,组成一个强大的气罩,向外迸发。巨响连天爆,紫钰鼓催之下,刚猛绝伦的内劲,将十丈之内全给连根拔起,土石飞扬,断枝残叶,给鼓荡的罡气一逼,炸成碎片,道路碎裂,声势极是吓人。

  飘散空中的水雾,潜地行游的刚钉,在逆走奔窜的气流中,被刮的干干净净。

  罡气狂走的情形下,飞舞的一草一石,均带有极大的杀伤力,两名杀手陷于其间,闪躲的甚是狼狈,最后,每人身上都给伤了十处八处,流血倒地。

  紫钰一轮急速鼓劲,颇伤真元,正自敛气收劲,猛觉耳后气流异动,知道有暗器袭来,侧头一避,却不料那暗器回旋自动,一个回弯,打在紫钰颈上。

  那暗器是个圆锥状的薄刃,锋锐无匹,划破护体罡气,在颈部划了道血痕,伤处虽然不深,却感酥麻难耐,显是另藏毒物。

  看到这号暗器,紫钰知道了对方来历,闷哼道:“圆流刃,鼬镰兄弟。”

  要说起大陆上的杀手之尊,无疑是大雪山麦西亚得城的山中老人,拉希得·阿丁·西纳,他已有两千多年的寿元,与三贤者同级数,是雄视天下的伟大剑豪。

  精通各种剑技,与杀人技法,对于各种暗器、毒物的钻研,也有着惊人的成就。

  九州大战后,他隐居大雪山,创立杀手之乡,所调教出的弟子,皆以神出鬼没的暗杀,令大陆诸国深悸于心,有着“老人要你三更死,谁能留人到五更”的称号,俨然便是杀手中的至尊。

  鼬镰兄弟,老大黑无常、老二蓝无命、老三青无用,三兄弟是大雪山的门徒,数年之前,因为行动时好杀无辜,被山中老人逐出门外,声明此后死活再不相干。

  但这对兄弟确有过人业艺,靠着一对仿造传说中风兽“鼬镰”的圆流刃,与过人武艺,居然自行在江湖上闯出万儿,成了人人闻名丧胆的人物。

  可是,这对令人闻名丧胆的兄弟,现在却成了丧胆的一方,他们从未听过,江湖上有任何一个女子,武艺这等高强。

  他们成名的“圆流刃”,发招时无风无影,断难察觉,上面抹有剧毒,端的是见血封喉,伤过无数武林高手的性命,怎知今日浑不济事,对手中招后,不但行若无事,而且先前所展露的功力之高,简直骇人听闻,生平从所未见。

  黑无常本人,更是吃惊,圆流刃是以海底精铁,混和多种合金锻制而成,决难损伤,哪知给紫钰的护身真气一撞,立成碎片,这份功力,教团中除了山中老人本人,与数名亲传弟子外,绝无他人能及,然而,紫钰不过是名弱冠少女,却有这等修为,怎不教他惊骇莫名。而且,当紫钰颈部被划破的瞬间,一层晶莹的金光乍现即逝,这让他想起了,一种只存在于传说中的武功。

  如若此事属实,那这个女子,绝对不是自己所能招惹的了。

  最后的绝技失败,双方实力差距太大,再战无益,黑无常正想招呼兄弟,设法遁走,却见紫钰闷哼一声,缓缓坐倒。

  紫钰本人,身负天骨绝脉的相反奇格。

  天骨者,天资颖悟,远超凡人,让她成了学武的天才,以未满二十岁的年纪,就已经达到了,许多人终生能以望其项背的境界。

  可惜,有利则有弊,紫钰的经脉,是医学中的绝脉,照理来说,绝难养育成人,幸得族中长老全力呵护教养,又命之拜异人为师,传予续命功法,方得以活命至今。

  然而,紫钰的身体,却是虚弱非常,加以幼时练功,不慎走火,虽然抢救得时,却是从此伤了心、肺两脉,以致终年咳嗽,并且不能连续动武超过一刻钟。

  适才紫钰急提真气,偏生毒力入侵,又得散功驱毒,一来一往间,虽将那些微毒力尽数祛除,却因真气走入岔道,引发旧患,登时走火入魔,全身麻痹。

  紫钰身处险境,不由得大是着急。

  今次全错在小觑了敌人实力,否则,山中老人的暗器虽奇,若她早有防范,单凭鼬镰兄弟的级数,又怎能伤她分毫。

  此刻只得拼命将散落各处的真气,予以凝结,用之打通郁结的经脉,此事最忌心浮气噪,可是大敌在前,又怎由得她不急。

  黑无常、蓝无命两人,虽然不明白确切情况,但紫钰冷汗涔涔,竭力运功,失去抵抗力的样子,是一眼明了的,两人大喜过望,却又担心紫钰功力太高,临死前全力反击,那他二人可就死无葬身之地了。

  略一思索,计上心来,再发两枚“圆流刃”作为试探,看看紫钰是否当真失去抵抗力。

  生死当头,再无迟疑,紫钰微微一叹,将勉强聚集的微弱真气,全数运于左臂,同时挪动左臂,斜斜横放。

  无风无影,急旋的圆流刃,以精巧计算的角度,射至紫钰面前,就在利刃即将破体而入的瞬间,紫钰把臂一斜,去势神妙无方,直如插天之耸云,封死了所有进击的方位,更升起一股莫名气机,牢牢牵引住圆流刃,使之失去准头,偏向而飞。

  圆流刃是大雪山巧匠设计,专破内家真气的暗器,发射手法特别,内中藏有三道潜劲,一击不中,尚会引出潜劲,再度攻击,是以圆流刃并不坠落,只是原地旋绕,伺机侵入。

  然而,不管圆流刃怎么迂回环绕,紫钰的左臂,总能依照敌刃脉动,或刚或柔的,产生应变气机,让圆流刃进不了紫钰一尺之内,最后三道潜劲全给化消,圆流刃倒射而归。

  “什么功夫?”蓝无命失声叫道。

  黑无常见识胜过乃弟,心中惊骇却不减,他清楚的认知,“这不是拳法,也不是擒拿,这是剑法,这是剑法,可是,这是什么剑法,什么剑法会如此巧妙。”

  蓦地,他忆起了答案,与兄弟相互交换一眼,两人一齐怪叫道:“抵天神剑,是抵天神剑。”

  若问起风之大陆的绝顶高手,任何一个习武之人,都会很自然的说起,“一帝、二圣、三贤者”的排名。

  早在九州大战之时,“二圣、三贤者”便已威震天下,那指的是五名正道中的顶尖高手,为了抵抗魔族入侵,他们挺身而出,与魔族高手决战于沙场,誓死周旋,直至战争结束。二圣,指的是龙族的龙骑士,与西王母族的西王母。

  三贤者,日贤者皇太极,月贤者陆游,星贤者卡达尔。

  战后,艾尔铁诺帝国崛起,雄据大陆,谄媚之徒为了奉承,便将艾尔铁诺皇帝,加上排,成了“一帝、二圣、三贤者”之名。

  艾尔铁诺的王家,在开头的一两代,确实武艺超凡,但传国日久,继位者不肖,尽是沉迷酒色,武功肤浅之辈,此排名遂为江湖中人所讪笑。

  尽管如此,这排名却还是流传下来,只是“一帝”所指并非艾尔铁诺皇帝,而是君临六道魔界,统治一切魔族的大魔神王。

  本代的大魔神王,胤祯,自九州大战后,镇压所有不服势力,一统魔族。其本人更是自艺成以来,未尝败果,号称天下无敌。

  传闻中,在九州大战接近尾声,魔族兵败如山倒,退回魔界时,二圣便已先后退隐。战后,“日贤者”皇太极,因一失意事,自此不知所踪;“星贤者”卡达尔,游历民间,神龙见首不见尾,然十数年前,突然彻底销声匿迹,生死不明,行踪成谜。

  唯一继续活动于人间者,仅有“月贤者”陆游。

  陆游,自号白鹿洞主人,东方魔法的绝代高人,并拥有剑圣的称号,文武双全。

  大战后,辅佐艾尔铁诺帝国,受封国师之位,近年来,于白鹿洞闭关潜修,帝王贵族欲见其一面而不可得。

  “抵天之剑”,又名“阿特拉斯之剑”,是其独门剑术。

  陆游未成名时,修习于白鹿洞书院,钻研剑道之秘。

  一日,见后洞盘古开天之壁画,心中若有所思,尔后,仰视流云,遥想异国神只撑天之神话(希腊神话中,支撑天地的工作,由神只阿特拉斯负责),不久,哈哈大笑,竟悟出了,以静制动,由“格物其一”乃至“变幻无穷”的武学至理,更由此创出了“抵天之剑”的不世绝学。

  抵天之剑,顾其名义,即是撑天之剑的意思,连天崩地裂都能支撑,更罔论人间武学,其道理在于因变生变,敌不变则我不变的无穷妙理,陆游以此会过无数用剑名家,九州大战时,斯任大魔神王,甚至赞其为“天下第一守招”,可知其厉害之一番。

  “抵天神剑!这少女是什么人,怎地会使抵天神剑?”

  两兄弟均是同样的心思,抵天之剑是月贤者的代表信物之一,这女子显然与白鹿洞渊源极深,既然买主要求的目标不是她,那便无谓多生事端。

  陆游的几个弟子,在大陆上各自都是雄踞一方的人物,若是结此梁子,他朝给人寻上门来,千刀万剐,可就划不来了。

  圆流刃旋转而归,两人虽然心神不宁,却本能性地伸手去接,蓦地,尖锐的响声,直如炮弹破空,响彻云霄,在他们接回圆流刃的当口,一个物体击在圆流刃上,黑无常、蓝无命如遭电殛,半身痛楚难当,骇得连退数步,摆好架式,谨防敌袭。

  “什么人,躲在暗处不敢见人,还不快出来。”蓝无命怒吼道。

  发展至此,他二人已经完全忘记自己的杀手身分,而成了两头惊弓之鸟。

  过了半晌,没有人应声,黑无常小心向前,想拾回被击脱手的圆流刃,一看之下,登时遍体生寒。

  只见两枚精铁所铸的薄刃,已给震成糜粉,散落在地上,而敌人发射的暗器,却是区区两枚石子。

  要知圆流刃乃精金所铸,制造不易,损毁更难,适才紫钰能以护体神功将之震破,就已让人吃惊非常,现在竟给两枚普通石子,硬生生震成粉粒,更是教他们胆颤心寒。

  况且,暗器破空如雷响,中物之后,击物成糜粉,石子无损,内力之强,用劲之巧,已经到出神入化,随心所欲的地步了。

  蓝无命目瞪口呆,今次不知是撞了什么邪,这样的高手,江湖上要寻一个,都是千难万难,想不到一晚上连遇两个,真是倒了八辈子的大霉。

  黑无常却较为冷静,对方既有如此神通,诛杀他二人易如反掌,何必大费周章展露功力,自是希望他们知难而退。

  虽然不明白是什么理由,黑无常当即一拱手,扬声道:“今晚冒犯,多有得罪,我兄弟承情了。”

  语毕,再不多留,两人抽身而退,隐没在夜幕中。

  敌人远去,紫钰危机解除,脸上的不悦之色,却是更形加重,当下闭目养气,全心打通瘀结的经脉,半晌,紫钰一声清啸,额上白烟直冒,真气走遍全身诸穴,再无阻碍。

  “为什么干涉我的事?信不信我杀了你。”

  站起身来,紫钰向虚空的某人,怒声责问,一点都不领情。

  听到了紫钰的声音,周围的空气,产生了异样的浮动。

  “杀我,你能够吗?就凭你这副狼狈样子……”

  对方的回应,是连串的冷笑。

  “我早说过,我作事有我的步调,谁都不能插手。”

  紫钰面若寒霜,满脸厌恶之情。

  “即使是你也一样,下次再多事,休怪我不顾同门间的情面。”

  “不留情面……呵!很好啊,我正想领教龙族的绝学,不过……”声音中有明显的嘲讽,“你在找人挑战前,最好衡量一下自己有几分的实力,不要明明犯下大错,还在沾沾自喜。”

  “你说什么?”

  紫钰一惊,她心头有种不对头的感觉。

  “怎么你都不知道,鼬镰这种生物,向来是三只一齐行动的吗?”

  “糟了。”

  猛然惊觉自己的误算,紫钰急展轻功,掠空而去,寻找兰斯洛、小草去了。

  经过剧斗之后的场地,周围几成废墟,然而,漂浮空气中的语音,却充满了不祥预兆。

  “人生转眼,白驹过隙,紫钰,你虚掷半生,又可曾想过,自己的生命,究竟为谁辛苦为谁忙?”

  正是所谓“福无双至,祸不单行”,在这个晚上,为了自己的霉运,而悲叹不已的,并不只是鼬镰兄弟,事实上,这里就另外有一个人。

  躲在阴暗的角落里,小草暗叫倒楣,所有麻烦事,今晚一齐碰上。

  好不容易摆脱了那两个杀手的狙击,方才脱身,又遇上个青衣杀手,差点给杀的连命也没有了。

  兰斯洛完全不是人家的对手,三下两下便给摆平,要不是小草土制的迷烟弹侥幸奏效,他两人便真的要血洒长街了。

  趁有催泪、麻痹作用的迷烟,把周围的视线,完全遮挡的刹时,把受伤倒地的兰斯洛,背了就跑,小草不由得暗自庆幸,自那日长街血战后,自己为了防止类似情形发生,苦练臂力,如今果然大派用场,至少在背人逃命这上面,可说是大有展进。

  好不容易,找到了间黑漆的大房子,由外观看起来,似乎是某种仓库,小草撬开门锁,躲藏于其中,再以清水救醒兰斯洛。

  因为某个人坚持自己是英雄好汉,不肯用旁门左道的伎俩,所以当迷烟一起,他首当其冲,立刻昏厥,害的小草得另外施药救人,同时连叹自己品味之低。

  甫进屋里,略微瞧见里面的景象,小草登时吃了一惊,虽然说黑暗中看不真切,但屋顶悬挂的,竟是极难得一见的电灯。

  “电”这类能源属于自然类能源,但要说将之取用作非战斗功能的使用,却属于太古魔道的研究范围。

  大陆上寻常人家皆是使用油灯,纵使富户贵族,也不过使用上品油灯,似电灯这类器物,仅出现在少数太古魔道研究院中,常人便连名字也没听过,罔论使用。

  而今,居然在这屋里见着电灯,这事可大大不寻常啊!

  在门口找到开关,开了灯,小草看清周围景物,不由得暗暗咒骂,只见四周布满了手镣脚铐之类的木架,与诸番刑具,显然是个用以施予私刑的拷问场。

  杭州一带,烟花业本盛,其中自不乏人口买卖,逼良为娼之类的故事,为了惩戒妓女私逃,或抗命不接客,每所红楼往往会有独立的调教场,想不到今日误打误撞,竟进了此地。看见四周墙壁,血迹殷然,小草心中为之恻然,那每一滩干涸的黑血,都代表一条女子的芳魂,背后,想必有一段叫人心酸的故事吧!

  如此,一切便配合的上了。

  风之大陆上贩卖人口是件高获利的买卖,当世七大宗门中,便有一家是因买卖人口而致富,其余著名的人口贩子也是不少,以他们的财势、组织规模,是很可能弄出一间这样的屋子来的,现在虽然看不着什么特别的东西,但既然屋子里装了电器,只怕其中大有古怪,自己可是误进了险地啦!

  情况危急,不及另觅他地,等到敌人远去,可得立刻离去,现在不能再多生事端了。

  小草默默祝祷一番,想法子取来清水,毫不客气地泼在兰斯洛脸上。

  “去******…咦!这是哪里?我们在什么地方?上头晃动的这是啥玩意儿?”

  给冷水一淋,清醒的兰斯洛,立刻开骂,旋即被初见的电灯看傻了眼。

  “别管那么多了。”小草懒得解释,道:“我们还没摆脱敌人追踪,你有什么好意见吗?”

  兰斯洛怒道:“******,这几个王八蛋,待本大爷练好了武功,再来找你们决一死战,把你们拆皮煎骨。”

  “哪用那么麻烦。”小草冷笑道:“不用多久,人家就要杀过来了。”

  “什么!”兰斯洛的声音提高了八度,“这么快,本大爷的神功还没练成哩!”

  “你不是要找他们决一死战、拆皮煎骨吗?人家肯自动送上门来,你应该偷笑了。”

  “唉!你听话只听一半的吗?”

  夸张的摇了摇头,兰斯洛哂道:“我是说,待本大爷练成神功,再去找他们决一死战。现在神功还没练,遇上他们,不是铁定壮烈牺牲。”

  对于兄长的厚脸皮,小草见怪不怪,当下只是凝神思考应对之策。

  武林中的一流高手,大多练有辨气寻人的本领,更何况今次遇到的是职业杀手,对于追踪之法,更是擅长,虽然给迷烟稍阻一下,但只要药效一过,对方立刻便能衔尾追来。

  小草努力的想着,该如何逃走,又要怎样故布疑阵,误导追踪方向,或是设几个小机关来阻敌,自己对土木机关,奇门遁甲之术,虽有涉猎,但一来现在时间不够,二来自己未有实验,也不知道是否真能阻住一流高手的级数……

  顷刻间想了十几条计策,却各自都有不可行的缺陷。

  看到小草皱眉苦思,兰斯洛尽可能地帮忙出点子。

  “其实呢!对方也不过就是动作变得快,力气大的异常而已,假如不是这样,他们哪是本大爷的对手?”

  “废话。”小草心道。

  所谓的高手,就是招式变幻灵动,内力深厚宏大,只要能专擅一技,便是一流高手,兰斯洛之言,无疑便是废话。

  “说起来,也不过就是他们练了内功,而本大爷没有,倘若本大爷也练了,还用的着怕他们吗?”

  “也是废话。”

  虽然武学中,“内力重要于招数”、“招数重要于内力”的争论,一直未有定论,但内功的修炼,确实是每个高手相争致力的目标。

  兰斯洛的武学根基极佳,以致于他能以一个完全不通武功的资历屡次击败敌人,但是说到底,兰斯洛没有正式的学武,他不懂内功,也不会用任何的招式,一但遇上了真正的高手,便只有落败身亡的份。

  “所以说呢……”兰斯洛贼兮兮地笑起来,“你家世好,一定学过内功,你把内功教我,让我去把他们杀个落花流水。”

  小草差没翻白眼昏过去。

  风之大陆上,习武风气盛行,凡门阀世家,往往会拜请名师,研习内功,来健体强身,兰斯洛以为小草是没落世家之后,这样的想法,不足为奇。

  可是,话说回来,这又是哪门子荒谬的要求,这个人到底有没有一点常识啊!

  内功的修炼,非比寻常,是要长年苦修,一点一滴的累积,方能有所成就,日久而功深,这是半点假不得的功夫。

  “你……你的神经到底是什么做的啊!”

  小草欲哭无泪,“你听说过,有人在一天之内,练成绝顶内功的吗?”

  “这你就不懂了。”

  兰斯洛的英雄症状又发作了,“自古以来,很多的英雄侠士,都是遇到奇遇,一夜之间成为绝顶高手,你兄长我器宇不凡,英雄侠骨,难道会输给他们吗?你把内功的练法教我,说不定我三两下就学会了。”

  小草已经快要口吐白沫了。

  没错,确实是有不少例子,某某人服食灵药,得到异人传功,一晚上成为高手,或者有人天资颖悟,练一年胜过旁人十年,这些虽是特例,却也是有例可寻。

  但是,第一,这间屋子里,并没有什么仙丹妙药,也不像是有什么武林异人居住。

  第二,是有人的天资非凡,但那也是一年抵十年,可没说一晚上抵数十年,兰斯洛的想法,非但是狂想,简直是妄想,倘若真能这么做,那就是绝顶高手的贱价大特卖。

  张口想要反驳,却看见兰斯洛兴高采烈,满是得意的脸色,很是以自己的点子为豪,小草心中不由一动,打相识以来,这人说话便是颠三倒四,行事荒唐透顶,遇到大事时候,所提的意见,更是荒谬到极点。

  然而,打从绑票开始,他却每每能错有错着,把一些看似不可能的事,全都实现成真。

  听说,凡是能在芸芸众生中出人头地的豪杰,都有着很强的运势,得到上天眷顾,而凡事逢凶化吉,为人所不能,他们的所作所为,如天马行空,非常人所能臆度,或许,兰斯洛也是其中之一吧!

  看兰斯洛红光满面,天庭饱满,福缘深厚,断非短命横死之人,既然自己也没有什么好主意,不如就把一切付诸天意,赌这一铺吧!

  反正,失败了,也不过就是赔上一条命而已,能与心上人死而同穴,不也挺妙的吗。

  “知道了,我现在把我知道的一点诀窍告诉你,你仔细听了。”

  说罢,小草比手画脚,开始讲述着一些内功入门的法则,如何凝心导气,如何运行血脉经咏,如何存想……等等。

  兰斯洛对于穴道、人体经脉,一窍不通,小草虽然尽量说的浅白,短短时间,他又如何能明了。

  最后,小草孤注一掷,“这样吧!你盘腿坐下,我直接用真气来传导路线。”

  雷因斯·蒂伦禁卫军,自不乏武艺高强之辈,莉雅公主闲来无事,也曾求教过修习内功之法,她天资奇高,虽只是随便听听,但晚间睡眠时,依其法呼吸,竟也累积了点浅浅的内力。

  小草与兰斯洛相对而坐,两掌相抵,缓缓运起内力,让极微弱的真气,循手臂而进,在兰斯洛体内作周天运行。

  “深呼吸,意沉丹田,心居中正,泊泊绵绵,似有还无…对,把你的意念,集中在胸口,然后往下沉……”

  小草所用的,只是一般流传最普遍的功法,大抵一般名门正派,都是以此入门,虽然没有什么大威力,进展也慢,却没有什么走火入魔之虞。

  斯非尔伦多王室规定,王女在洁身大典之前,不得修习武艺、术法,禁卫军明知此法,哪敢故意触犯,所以只是拣了点普通气功来教授,用以强身健体,却是不能与人斗胜争强。由于小草功力太弱,单是把真气运行到兰斯洛体内,便已极吃不消,以致于运转的极为缓慢,好半晌,真气才聚集,要由丹田运气,瞬间……

  在真气走及丹田的刹那,一股极庞大的反震力,自兰斯洛体内传来,小草首当其冲,立时给震飞的老远,两手虎口爆裂,鲜血淋漓。

  兰斯洛本身也不好过,体内的真气暴走,四处窜流,腑脏、经脉登时受创,兰斯洛虎吼一声,口鼻之间,大量鲜血喷出。

  头晕脑胀的小草,忍住疼痛,惊疑不定,想不到兰斯洛果有天运庇佑,居然一下子,就能把内? 虽然看出了小草的疑虑,紫钰并未多作解释,她得到的命令,是在八月十五之前,守护兰斯洛的安全,届时,取兰斯洛的血作祭礼,便可完成任务,而她一早便确认过,生祭所需的血液,不过微量而已,对人体无害,自也不算是伤害兰斯洛,因此,她心安理得。

  身为当事主的兰斯洛,反而是最迟钝的一人,整日没头苍蝇般,跑进跑出,为了找到与紫钰谈话的机会,除了威胁病床上的小草,代为筹谋外,也依照小草的意见,缠着紫钰学下棋,反正几盘棋一下,便是老大半天,还怕没有谈心的机会吗?

  十多天的日子,皆在这种安逸、闲暇、无所事事的气氛中,迅速地飞过。

  这天,小草起床后,做了一回复健体操,听得人声,循声步至前厅。

  “再走两步,就将军了。”

  “啊!不是才开始没多久吗?”

  小茶几前,兰斯洛、紫钰品茗对奕,只见前者颇为懊恼地搔着头发,后者笑吟吟地,面有得色,胜负不问可知。

  兰斯洛的棋艺,是紫钰所传,令紫钰吃了一惊的是、心无耐性的傻子,在棋艺一道,居然有着……

  呃!

  该说是奇异的天份吧。

  兰斯洛的棋步,不按照常规,往往是天马行空、随意所致,照紫钰看来,简直是凭直觉在下棋,而非智力。

  只是,兰斯洛每每给宰的全军尽没,从未赢过,但紫钰也不得不承认,对手在棋盘上僵持,“苟延残喘”的时间,渐渐地拉长了,特别是,兰斯洛总能在十面埋伏中,叠用怪招,冲开新天,教紫钰目瞪口呆,对这呆头笨鹅,刮目相看。

  “这也不行…那样…也不成…啊!我认输了,再来一盘吧!”

  想了几个棋步,都判定无效,兰斯洛决定放弃。

  “无法坚持到最后一刻,是为将者的致命伤。”紫钰徐徐道。

  棋场如战场,变化多端,不到最后一刻,谁也不知道会发生什么事,过早放弃,往往会带来扼腕的结果。

  “已经必输的战役,又何必要到最后一刻呢?”

  兰斯洛也回答的理直气壮。

  在他认为,若是大势已定,僵持无益,不如尽快转进,另起炉灶。

  两种想法,并没有所谓的谁对谁错,只是显示出两个人思想的类型,与做事方法的差别而已。

  比较起来,紫钰适合大规模作战的指挥,而兰斯洛,无疑就是游击战的先锋了。

  这是小草的观察,而谁也想不到,仅仅两年之后,她的预感,完全得到了实现,紫钰成为了飞龙骑士团的总帅,威震大陆诸国;而兰斯洛以“四十大盗”之名,肆虐于艾尔铁诺东北部。

  “那么,就再下一盘了。”

  紫钰一笑,举起茶杯,细细地茗了两口,两旁的婢女,便要重新排棋。

  “且慢。”小草扬声道:“我来试试看。”

  紫钰闻言,道:“小公子也有兴趣么?待婢子重新排局,妾身想要领较一番。”

  小草摇头,“不用麻烦,我便接大哥的棋子,继续下去就是了。”

  紫钰眼中,一抹精芒稍闪即逝,笑道:“小公子确定么?起手无回,莫要怪妾身不公平了。”

  小草不语,仔细观看棋局,那是一种模仿战场所创立游戏,称为“将棋”,兰斯洛的阵营里,第一攻击力的车兵、骑兵,死伤殆尽,就连第二线的步兵,都已折损大半,只剩一些残兵,与主帅偏安一隅,只等敌人最后一击,而紫钰只子未损,的确是个一面倒的残局。

  “天下事,自古本就难见公平。”

  小草沉吟许久,已有定计,拈起小卒,推前一步。

  “好,就请小公子指点一二。”

  对于这个对手,紫钰早已技痒难耐,连日来两人辩论无数,畅论天文地理,却总是自己略逊一筹,紫钰素来自负文武全才,虽然是佩服对方智慧过人,心底却还是不服气,想找个机会再来较量。

  “一个人理论上的能力强,未必有实现的本事。你以残局相应,分明瞧我不起,好,今趟便瞧瞧你这才女,是否有真才实学。”

  棋艺与辩论不同,若非真是学以致用,满口的理论,纸上谈兵,不到三回合,便会大败亏输。

  紫钰醉心兵学,于此浸淫多年,棋面又是占尽优势,自是成竹在胸,只是她知道对手不是等闲之辈,所以想的计策虽然激烈,棋步却是稳扎稳打,不敢冒险,以免误中陷阱,贻笑大家。

  高手过招,果然不同,不过只是两三步的功夫,局面便已豁然开朗,另有天地,小草遣将得宜,将后方稍作安顿,便以残余的兵力,发动自杀式的猛攻。

  紫钰手上实力雄厚,车骑纵横,移制八方,将小草来犯的步卒,全数消灭,同时心中也暗暗称奇,知道小草如此战法,不过拖延一时,待得兵卒全数阵亡,手上更无可用之兵,只有任人宰割的份。

  “她这样的走法,必有图谋,该不会用来掩饰某种计策的障眼法吧……找到了!”

  紫钰一声不响地移动车兵,食了一子,叹道:“好可惜的一步,差一点就成功了啊!”

  原来小草的“隐兵”,已藉由步卒的掩护,悄悄地接近了主帅营,那是种模仿所谓的刺客,而创出的棋子,虽然攻击的能力不强,但是移动的步数却大,是兵行险着时的利器。

  “将军。”

  小草恍若未闻,起手一子,食了紫钰的主帅,获得胜利,长声吟道:“天道无常,世事局新,江山转手,笑尽英雄。”

  紫钰不敢置信地呆在当场,小草所用的,是整副棋盘中,最不起眼的“屯兵”,那种兵的作用,不是一般的上阵作用,而是类似工兵、补给兵一类的功能,所以在一般的棋艺里,常常被拿来当作炮灰,或是试探性的弃子。

  “天生万物,各有其性,然正中有奇,奇而能谋。”

  小草道:“即使是屯兵,近距离之下攻击,一样能立功。”

  紫钰惊异不已,惊叹道:“就为了这一着,你牺牲所有棋子,来吸引我的注意……”

  “这么说是毫无道理的。”小草淡然解释道:“战争唯一的目的,就是要战胜,若是得不到胜利,棋子残存的再多,也没有意义。”

  紫钰不答,为一种强烈的挫败感所深缠,并不只是因为输了棋,而是对小草的行动法则感佩。

  一早认清事物的本质,而后以最直接的道路,取得最后的结果,中间没有半点的犹豫,这是何等冷彻的觉悟,而到达这种觉悟的人,又是何等的难得啊!

  “大家别那么认真嘛!不过是一盘棋而已,大不了重新下过……”

  发觉气氛有点僵,向来事不关己的兰斯洛,忙打圆场。

  “话可不能这么说,虽然只是一盘棋,却考验了一个人的决策、实行能力,关系重大,不只是单单一场游戏而已。”

  小草出言纠正,她无意刺激紫钰,然而,为了兰斯洛的成长,有些事,还是要说的。

  “游戏输了,可以重来,但是人生里,有的事,输了就没有翻本的机会,如果说刚刚输掉的是一场战争,当你面对几十万躺在地上同僚的尸体,你难道还能哭着要求重来吗?”

  “小公子说的不错,这盘棋,是我输了。”

  紫钰心下清楚,尽管手上的重兵,分毫未损,但在自己轻视小卒价值的刹那,战争的胜负就已经宣告了。

  历史上因为主帅遇刺,而导致全军惨败的例子,不胜枚举,倘若这是场真正的战争,自己一定已经饱尝失败的苦酒了。

  为此,她下定决心,在未来的日子里,要好好的锻练自己,决不允许这类的错误再现。

  “这个……我是想说,反正也没有人会真的去打仗,所以,所以……”

  兰斯洛搜肠竭思,努力地找着解释的词句。

  “兰斯洛公子错了。”

  紫钰笑了起来,笑容中有无限英气,道:“妾身自小便有个心愿,倘若有朝一日,病体得愈,便要一上沙场,试试身手,不让须眉专美于前。”

  兰斯洛张大了口,惊异不已,想不到看来纤弱的紫钰,会有如此豪壮的志愿。

  小草看着手中茶杯,并不奇怪,她早在紫钰教兰斯洛下棋时,便以隐约想到。

  通常宫廷贵族的仕女,为了怡情养性,都会学围棋之类,含蓄风雅,较劲于无形的棋艺,以增加才艺。

  然而,紫钰所选的,竟是将棋,那是风行于武将、士兵之间的游戏,一般的女子,因为厌之粗俗,甚少涉猎,然而模拟沙场争雄,天下称霸,却是再适合不过。

  紫钰选择此道,故可解释因为是要配合兰斯洛,但从她在棋艺上的娴熟,小草便可知道,这名女子气概非凡,大有逞驰于烽烟的壮志。

  “我原本以为,女孩子还是…还是…”

  兰斯洛搔头弄耳,说不出话来。

  “难道紫钰小姐没有成婚的念头吗?”

  “妾身体弱身虚,风中残烛,哪有男子敢要?”

  紫钰淡然道:“何况,女人的幸福,并不一定在于婚姻。”

  “钟鼎山林,人各有志。”

  看见了紫钰轻蔑的眼色,小草阻断兰斯洛的话头,“大哥你就别再说了。”

  在小草心中,深深赞同紫钰的想法,现在正处于战国时代,而国际间的局势,益趋混乱,眼见另一个角逐江山的时代,即将来临,天下唯有能者得之,下一个时代的霸主,未必非是男子不可。

  一个沉闷的下午,就在这样的气氛中宣告落幕。

  夕阳西斜,华灯初上,兰斯洛、小草,离开落琼小筑,往市集而去。

  被紫钰说了一顿,兰斯洛自觉没趣,又觉得几日不到室外,感觉气闷,恰巧小草的腿伤已告痊愈,便拖着小草,兴冲冲地去逛街。

  “唉……!”

  步出大门,兰斯洛长长地叹了口气。

  “怎么?还在为下午的事心烦啊!”

  看不惯兰斯洛的自艾自怨,小草安慰道:“我会设法帮你的,既然你的紫钰小姐,喜欢那方面的东西,咱们就如法炮制,把你重新塑造个形象……”

  “不!我想这次还是放弃好了。”兰斯洛沉声道:“目前就暂时保持这个样子吧!”

  小草几乎以为自己听错了,惊问道:“你有没有弄错啊!你不是一向为了追求人家,不择手段的吗?怎么会想要放弃呢?”

  “是没错啊!”

  兰斯洛的脸上,有种从所未见的沉静,让小草为之一惊。

  “可是唯独这个形象,是本大爷做不来的。”

  “其实,我不是对女孩子能做什么有异议,只是…怎么说好呢……”

  兰斯洛努力地想说出心里的想法,连惯用的“本大爷”都忘了用。

  “我在山里的时候,听老头子说故事,常常梦想,自己将来练成绝世武功,能当个大侠,娶个大美女,做个大富翁……可是,就是从没想到过,要当个大将军。”

  “为什么呢?在沙场上求取功名,不但是成就功名最快的捷径,也是每个血性男儿的梦想,不是吗?”

  “我是不太会说啦!”

  兰斯洛苦笑道:“可是,在战场上杀人,感觉真的有那么好吗?我是说,把一堆原本不认识的人,为了自己也听不懂的理由,全部杀掉,那种事情很值得夸耀吗?”

  面对这个超乎想像的问题,小草不由得一愣。

  “这几天的刺客,因为他们要杀我们,所以我杀了他们,这是很正常的事,可是,就好比你们今天的将棋来说吧!为了达成一个目的,就把所有人命牺牲掉,这种事,我做不到,也不想做。”

  兰斯洛的声音里,没有以往那股倨傲、粗狂,却有股极为深远的感叹,与他平时的形象大异,这种转变,教小草作声不得。

  兰斯洛自小生长在山野,与人类的世界脱节,他行事的规范,不是依照所谓的法律,抑或是社会道德,而是完全依照自然界的生态链。

  此时正值战国,大陆上战祸频仍,屠城、灭族之举,时有所闻,攻伐之际,杀人无算,尸积盈野,百里内不见炊烟,相形之下,人命成了一件非常不值钱的事。

  每个国家的唯一政策,便是富国强兵,充蓄实力,以免在下场战争中,给人一朝覆灭,也因此,布衣卿相的时代来临,只要有才能,便会受到重用,而其中,又以兵学家、政论法家,最受各国青睐。

  这些学派盛行的影响,导致凡是孔武有力者,相争学武,建立功名于烽烟,善研究学问、辩才无碍者,钻研兵学、霸王之道,以成一方之帅。

  小草、紫钰的想法,正是这个时代的表徵,兵学,本非人道之学,真要讲仁论道,便应该极力阻止战争的来临,一但战争爆发,大量的死伤,所在难免,届时无论造成多少的伤亡,唯一的目的就是胜利,所以,在卓越的将领眼里,一切的人命,都以数字量化,不具意义,纯以理智来做分配。

  而兰斯洛的思想,无疑是种异端,由于生长于花、草、鸟、兽之间,虽然生活严苛,却未经战祸,自然养成了兰斯洛热爱生命的个性,只要双方不是以命相搏,他绝对尊重对方的生命。

  曾经有个古老的笑话,有个文明人,遇到了以人为食的蛮族,他开口嘲笑:“你们真野蛮,居然为了吃人而杀人。”

  孰料对方却回了一句:“你们才野蛮,不吃人也杀人。”

  到底谁才是野蛮人,引人深思,但对于后者来说,终止一条生命,是为了另一条生命的延续,而这种过程,无疑是件神圣的仪式。

  兰斯洛亦然,他虽然粗鲁骄傲,但对于生物的生存权利,却是非常的尊重,不会因为莫名的理由而杀生,却也不会再杀生后感到畏惧,也因此,他对紫钰这样的娇弱的美人,却不经意地可以说出杀人的话语,感到震惊。

  “嗯!你说的也有道理,这个方法,就放弃吧!”

  小草点了点头,表示赞同。

  如果是其他的任何人,恐怕会直接耻笑兰斯洛天真愚蠢吧!

  但是她却能轻易的理解、体谅,不因为兰斯洛是她的心上人,而是基于一种超越思想的同理心,这点,或许就可以看出莉雅公主的价值所在。

  “就算装出那种样子,最后还是会穿帮的,只好放弃了。”

  “很可惜唷!因为紫钰小姐喜欢那样的男人。”

  “嗯!也只好放弃了啊!改用别的方法吧!”

  “不过,真是怪呀!”

  兰斯洛疑惑道:“那样一个手无缚鸡之力,风吹会倒的女孩,居然想学男人家上战场,真是……”

  小草笑而不答,她可没有如此天真,紫钰俏脸上,总有一种令人心悸的苍白,那是腑脏严重损伤的象徵,加上那止不住的咳嗽,显然她罹患重病,过不了二十的传闻,并非虚言。

  然而,这个早应躺在床上辗转呻吟的病人,每日语笑嫣然,陪着他们上山下海,到处游,居然行若无事,这代表紫钰本身,身负极高强的内功,再加上各方面观察的资料,小草已然算出,紫钰一身的武功,甚至远远凌驾当今江湖的一流高手。

  “喂!你真的放弃了吗?”

  “臭小子,你是故意想气我的是不是?”

  “哈哈……”

  在落琼小筑的前院,紫钰听着两人的对话,莞尔微笑,以她修为之高,只要运起内力,方圆五十丈内,一草一木,花开花落,全都逃不出她的感知范围。

  “想不到这人还有这样的一面啊!”

  对于兰斯洛的想法,紫钰不禁默然,也不得不对兰斯洛另眼相看,一直以来,紫钰总把兰斯洛当成个盲目追求的傻瓜,认为他没有骨气,为了女人而昏头转向,不像个顶天立地的男人,表面上虽然亲切相待,内里却着实看他不起,不意此人还有这样的一面。

  “到底谁才是对的呢?”

  紫钰也迷惘了。

  “不管谁对,你只要做你该做的事就行了。”

  一道冰冷的声音,重新响起。

  “我的事,我自己知道,不需要你多管闲事。”

  听到这个声音,紫钰沉下脸来,一脸不悦。

  “是吗?你该不会别假戏真做吧!”

  “我怎么做,是我的事,反正师父要的东西,我一定会拿到。”

  紫钰冷笑道:“反倒是你,又有谁成了你这次的牺牲者了,是钱继尧,还是他身边的那个傻蛋。”

  对方没有答话,只是保持冰一般的沉默。

  “艾尔铁诺皇家禁卫军,可都是一时之选的好手,就凭区区几个庸碌之辈,能劫走那人,做下这么大的案子吗?”

  有别于对方的沉静,紫钰讽刺连连。

  “你做好自己的事就行了,剩下的,没必要多问。”

  “你放心,你的无聊事,我没兴趣。”

  紫钰淡然道:“只是担心元帅阁下,贪胜不知输,玩火而已。”

  “哦!我倒不以为你我的交情,有好到让你担心我安危的地步啊!”

  不管是讽刺还是质问,那个声音听起来,总是一派悠闲,视敌意若无物。

  “哼!”

  紫钰冷哼一声,“讨人厌的家伙。”

  对于这个人,同门十余载,却对他没有半丝好感,然而,紫钰也不得不承认,若是双方一朝反目,他绝对是最值得忌惮的强敌。

  “喂!你想去哪里?”

  “难得溜出来,当然是继续上次未完的理想,去作人啊!”

  “你想死啊!你有没有想过,好像我们逛红楼,最后都会很倒楣。”

  “此话怎讲?”

  兰斯洛一脸不信。

  小草缓缓道:“你看,第一次进红楼,给人丢垃圾一样的丢出来,这已经够衰了,第二次更糟,给人满条街追杀,差点连命都没了,谁知道这次进去,又会发生什么麻烦事?”

  兰斯洛显然是个迷信的人,闻言开始沉吟再三,小草连忙加强说服。

  “再说,你我现在是头号通缉犯,应该尽量少出入公共场所,什么红楼、酒楼之类的地方,都应该少去才对。”

  小草摇头晃脑地说着,“最好去点人家想不到,或者是找不到的地方。”

  兰斯洛一拍手掌,大笑道:“我有办法了。”

  “这么快,你想去哪里啊!”

  不知为何,小草有种很糟的预感,而这份预感获得实现,并不用花多少时间。

  “我们为什么要来这里?”

  “我不是早告诉你,最危险的地方,就是最安全的地方;想要隐藏一棵树,最好的地方,就是树林。你不认为,这是个绝妙所在吗?”

  “我不是早跟你解释过,这句话不是这么解释的吗?”

  对于兰斯洛滥用所谓“自古英雄必遵的守则”,小草已经无力再说什么了。

  杭州城南,是很热闹的市集,此时恰巧在举办拍卖会,来逛夜市的兰斯洛,对于眼前的景象,欣喜若狂。

  所谓的拍卖会,充其量,不过是高档的人口市场,由各家妓馆连办,从每年院子里的新人,经过一定程度的调教,再挑出适合的人选,予以拍卖。

  艾尔铁诺王国的法治,采州郡制,某些地方,并不制止人口买卖,再加上其政府亦曾公开宣布,“妓女的地位,与畜牲等同,不受法律保护”,所以,这项拍卖会,是在完全合法的情形下进行的。

  较为年轻貌美的女子,会被穿上各式华美的礼服,戴着昂贵的首饰,以最美的一面,来等候拍卖。

  这类的拍卖,都是由一百枚金币起价,极是昂贵,当时的物价,四百枚银币,以足小康之家一年花用,百枚金币,无疑是某些人毕生难以企求的一笔钜款。

  然而,参与拍卖的富豪,全然不当一回事,笑掷千金,正是“朱门酒肉臭,路有冻死骨”的最佳写照,这种贫富差距过大的环境,为不久后再度陷入割据、****的天下序曲,提供了舞台。

  若是相貌难登上品,下场便极为悲惨了,拍卖单位只给她们一块满是漏洞的破布,勉强地遮在身上,半遮半现地,每个人都给铁练牢牢地缚住,客人直接上台挑选,敲敲牙齿,测试健康,或是直接要求服务,看看女奴的顺从度,完全是比照牲口的买卖。

  虽然充满屈辱,但是被拍卖的少女,却是装出笑脸,欣然以待。

  妻妾也好,奴隶也好,总是另一线生机,好过终生待在红楼,受人摧残,直至老死。

  在被拍卖的妓女中,大多数皆晚景凄凉,遭受莫名的虐待而致死,却也不乏得遇良人而成佳话的例子,尽管这不过是昙花一现,但却成了妓女们唯一的光明,为了这线光明,她们不惜抛弃颜面,相争参加严苛的调教,希望能成为今年被卖的一份子。

  当兵荒马乱到了极点的时候,人口贩子会与流兵勾结,将一些掳来的妇女,装在麻布袋中,贱价出售,运气好,可以买个漂亮的大姐儿,运气不好,可就买到个姥姥了。

  兰斯洛、小草混在人群中,观看拍卖。

  “哦!现在上台的十五号,帝国名门之后,底价三百枚金币,开始竞标。”

  ……

  “台上的二十三号,是经过我们严格调教后的成品,底价七百枚金币,开始竞标。”

  随着拍卖的进行,群众的情绪,已经到了足以沸腾的地步了。

  兰斯洛跟着呼喊,脸上满是跃跃欲试的表情。

  小草低叹了口气,没有接触过文明世界黑暗面,一向处于自由生活的兰斯洛,大概很难理解,这些女子,无法为自己未来下决定的痛苦,在他的心底深处,说不定只将这当作场游戏看待,而没有明白事情的严重性。

  大凡乱世之时,百姓颠沛流离,妻离子散的惨事,不胜枚举,只有身历其境者,方知内中甘苦。

  或许是出于同理心的感受,小草看不下去,掉头就走。

  “我要走了。”

  “喂!你去哪里啊,这里正好看哩。”

  “要是让紫钰小姐知道你看这种东西,你就从此完蛋了。”

  “喔……对唷!等我一下……”

  兰斯洛追上小草,打算再往别处看看,十五、六个粗壮的汉子,无声无息地挡在面前。

  来人一副凶神恶煞的模样,就差没在额头写上“我是坏人”的大字。

  “显而易见的刺客啊!”

  小草暗暗偷笑,看来对方也在闹人力荒,刺客的水准越来越低落了。

  虽然在人群中开打,有些于心不忍,无奈自己这方没有选战场的权利,只好替无辜的路人祈祷再三了。

  “小子们,想留全尸的话,乖乖的……哎呀!”

  为首一人,话还没说完,兰斯洛当胸一脚,把他给踹了出去。

  一场灾难就此展开,精力旺盛无人能及的兰斯洛,以迅雷般的速度,抽出预藏在袖中的铁棍,对准意图挡路的敌人,当头就是一棒,左脚顺势踢去,把障碍物远远清除,开出一条通道。

  敌方则为之傻眼,他们从未见过,如此欠缺合作性的被害人,不但没有被悬殊的人数给吓到,而且连听完宣告的耐性也没有,使用如此卑鄙的偷袭手段,害他们措手不及,在短短时间之内,造成多名伤者。

  兰斯洛才不管他们有多愤怒,在哈哈大笑声中,牵着小草,拔腿就跑。

  敌众我寡,先避其锋,是正确的策略,会没事就想要以一敌多的人,脑子绝对不正常。

  “喂!你的跑步速度变快了嘛。”

  “跟你在一起,整天被人追杀,跑不快行吗?”

  “这么说话真是让我伤心,别忘了,你我可是通缉犯的第一名啊!”

  “那是拜谁所赐啊?”

  两人一面进行着辛辣的谈话,脚底不停,连跑过几条街,眼看追兵已经被甩脱,打算停步休息。

  “该上路的人,终于来了,我等你们,已经等很久了。”

  一个身穿古怪装束的男子,挡在巷口,身上的蓝色衣带,无风自动,诡异的姿势,令人想起择人而噬的蝙蝠。

  “哪里跑出来的野狗,本大爷一脚踹死你。”

  连日来的胜利,累积出了强大的信心,兰斯洛完全不理敌人是谁,步子不停,一脚就踢了出去。

  “大哥小心,对方不简单。”

  虽然没有实战经验,但小草却阅人多矣,从来人非同于一般的架式,可以看出是真正的高手,而非先前的三流武师可比。

  兰斯洛的一脚,在踢中对手腹部的刹那,恍若踢进一团棉花之中,浑然不着力,跟着一股强大的反震力,沿自脚上传来,兰斯洛还未来得及抽身,已给这股力道震跌了出去。连退十数步,余劲未消,勉强拿桩站定身子,背后又是道冷气袭来。

  “大哥。”

  小草惊呼声中,兰斯洛反臂一棍回捞,对方动也不动,只是把手一扬,兰斯洛如遭电殛,棍子松手落地,整个人给抛了到半空中去。

  “咚……”

  兰斯洛给摔个七荤八素,仗着身强体壮,没受什么伤,马上又爬起来。

  “******,那是什么玩意儿?”

  兰斯洛有点二丈金刚摸不着头脑,刚才那两个人,身上都有种古怪的劲力,前者会把力道反弹,后者更怪,虽然明明能感觉到,他用左手来夺棍,但偏生就是躲不开,而且在与他接触的时候,有种奇异的冰寒劲道,透入体内,甚是难受,全身使不出劲。

  “莫非这就是老头子整天说的内力?”

  在老头子的说法里,凡是武林高手,都有独门的内功,而且内力深厚,可是下山以来,多场混战,也没看到半个,反倒是自己身上,却有道不知所谓的真气。

  看这两个人的样子,果然有种不同的感觉,这么说,这两个人就是高手?

第四章 为谁独自倚楼台

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