下拉阅读上一章

第一章 稚犊不识忧

    艾尔铁诺历五六五年十月自由都市

  沙尔柱红墙之下,许多人注视着各类布告,交头接耳,窃语不断。

  他们倒不全是奖金猎人,在悬赏告示中,也有以寻人为目的的任务,倘若恰好碰到,那也是一笔意外之财,当然,像这种“寻找故友蔡德统,见人二十铜币,见尸三百银币……”

  大家心知肚明的内容,那就不在考虑范围了。

  “喂!最近有什么好工作啊?”

  “亚达市悬赏四百银币,捉三个越狱的逃犯。”

  “哈,老弟,不若咱们兄弟俩联手,小小逃犯,还不手到擒来。”

  “是,你老兄武功最强,那么有本事,怎么不去把柳一刀抓了,只会在这嚼舌根。”

  奖金猎人们交换着工作的情报,在这行,报酬最高的工作,不一定是好工作,说到底,不管酬金有多高,倘若没命去花,那也是没意义的。

  红墙榜上的大陆第一号通缉犯,已经高居榜首三周了,那是雷因斯境内新近崛起的采花悍匪,柳一刀。

  这人在雷因斯境内连续作案,专挑贵族、富商下手,出入香闺无数,雷因斯官方几次围捕,都给他逃逸,连相貌也没看清。

  怪的是,给采花的妇女,也是模模糊糊,除了一口咬定对方是个大胡子采花贼,其余的相貌、特徵都说不出所以然来,有的讲高、有的说瘦,众说纷云,反而使得雷因斯官方更为头痛。

  王城内也曾大肆搜捕,但除了抓到一堆想藉名作案的冒牌货,连个影子也没摸着。

  雷因斯的富商、贵族们气愤有加,悬赏越加越高,现在已经高达五百枚金币,成了大陆第一淫贼。

  “借过,借过……前面这位好心大叔,拜托你让一让好吗?我看不到了……”

  红墙下的人群,因为有人强力的挤入,而起了一阵骚乱。

  不过,当人们看清骚乱的源头,原本要脱口的脏话,顿时收进肚里。

  那是一名留着短发,百灵鸟一般的少女,她穿着一身翠绿的背心与短裙,赤着双脚,光着膀臂,小麦色的肌肤,泛着健康的光泽,脸上挂着爽朗微笑,看来有些迷糊,盯着红墙上的告示,来回搜寻。

  周围人们都有些好奇,这样的一个女孩,瞧起来,完全是一副涉世未深的模样,怎么会到这种地方,与人群斯混呢?

  “伟大的仙得法歌大神,请您赐给我一件好工作。”

  暗自祈祷一番后,少女目不转睛地看着各类布告,想寻找一些合意的目标,嘴里喃喃自语。

  “抓杀人犯……这个不行,爱菱打不过人家……驱逐盗贼……这个也不好,没什么把握……保护百斛珍珠送至武炼……这…这种稳死的……寻找市长爱妾遗失宠猫,这个可以接,可是……怎么最近都在帮人找小猫小狗啊!”

  看完了告示,有些丧气的摇摇头,脸上表情虽然仍在微笑,却嘟起了小嘴,颇为失望。

  从模样看来,爱菱仅是个普通的少女,不过,倘若旁人知道她父亲的姓名,可能会为之大吃一惊。

  隆。贝多芬,当代第一铸造名匠。远自九州大战时期,魔界名匠隆。贝多芬的名号,便扬名大陆,名声之广,便是鲲仑的其他角落也有所闻,其所铸造的器物,特别是武器,每件都在战争中随战绩而享有盛名,至于特别制作的魔导器,更是魔导师眼中的无上秘宝,总之,只要是烙有其代表徽印的器物,都有成为黑市拍卖会上压轴宝物的本钱。

  九州大战后,一如其他的许多人物,这位名匠从此生死不明。

  爱菱是隆。贝多芬的女儿,也有着直承而来的铸造天赋,从懂事起,就立志成为父亲那样的一流名匠,但是,隆。贝多芬却对女儿的志向嗤之以鼻,自始至终抱持着打压的态度。

  从小到大,为了向父亲证明自己的能力,除了无数次的争吵外,爱菱不断力求表现,以回收父亲的铸造品为任务,进行一次次的人间之旅。

  六年前的一次旅行中,爱菱遇见了当时化名“莫问”的超级剑手,剑仙李煜,两人合作追踪父亲作品之一的黑曜镜,最后,黑曜镜在打斗中炸成碎片,勉强算是完成工作,而爱菱更险些在旅程中丧命,若不是李煜的全力救护,这名立志成为一流匠师的少女,早已在爆炸中成了焦炭。

  旅行结束,爱菱着实挨了父亲一顿臭骂,还有连续半年的冷嘲热讽,少女并未因此而气馁,但是,她也发现了自己的能力不足,只会成为伙伴的累赘。

  因此,六年里少女乖乖地待在家里,锻练自己。

  去年九月,自认为磨练已经足够,爱菱再度离家,继续六年前未完的“江湖历练”。

  要培养一名好的工匠,仅凭优秀的锻造能力是不够的,还要具有卓越的判断、构思,这些都得从生活经验中学习,所以,为了让自己更上一层楼,亲身到人世去历练,增长经验,这是必须的。

  而当历练成熟,制作器物的本领也会随之提高吧!

  无奈,现实与构想有着许多差别,尽管有心想锻练,但出来几个月了,却学不到什么东西。

  以前,爱菱听说过,初出茅芦的年轻人,往往会到红墙接工作,藉此增加经验、名气,所以她这次一出来,也学着别人到红墙下观望,然而,手无缚鸡之力的她,什么工作也接不来,就只能帮人家寻找失物,找些小猫小狗之类的工作。

  别说是小风小浪了,这样的生活完全是风平浪静,比起几个月前,见识、思想没半点长进,徒然浪费囊中的旅费罢了。

  就在刚刚,还在入城时,对一名病弱老人施予援手,把上趟工作的余额全给了他,事后才发现身上只剩几枚铜币,这下真的要潦倒街边了。

  爱菱望着红墙上的告示,嘟起小嘴,长长地一叹。

  看来,在增长经验之前,还是得先拥有相当实力啊!

  那么,难道自己就真的一点实力都没有吗?

  一面对起这个问题,爱菱就为之气结。

  应该不是这样的啊!

  自己不是从小就才华洋溢的吗?

  为什么现在会这样呢?

  “算了,还是再去帮忙找找小猫咪吧!”

  一时间没有解决方法,肚子却不争气地饿了起来,爱菱只好向现实低头,再接一档微薄的生意。

  “仙得法歌大神,希望您庇佑这次的动物很好找,拜托拜托。”

  向自己信仰的神明祝祷后,爱菱伸手揭了布告,往后退到角落,正要转身离开,一张不知从哪飞来的卡片,忽地掉在她头上,把眼睛遮住。

  “哇哇!什么东西啊!”

  少女着实给吓了一跳,但当她抹开脸上的那封卡片,瞧见上头的内容,不禁呆得说不出话来。

  那是一份徵人布告,大意是徵召自由都市境内,乃至于其他国家的英杰,共同在四月之前,前往阿朗巴特山,共襄盛举。

  令爱菱眼前一亮的是,布告下方,特别注明主办单位在自由都市境内各市都有联络处,倘若凭此卡至联络处报名参加,可向联络处索取旅费及相关资讯。

  “太好了,这看起来好像很棒啊!”

  没想到可以轻易地解决食宿问题,爱菱喜不自胜,可是,喜悦过后,她又有些担心,这会不会是广告噱头呢,世上哪会有这么好的事啊?

  “喂!可爱的小姑娘,漂亮的小姑娘。”

  叫唤声在耳畔响起,爱菱转头一望,只看到一双如猫眼般的红色眼瞳。

  “哇!”

  爱菱吓了一跳,退了几步,拉开彼此距离后,才看清对方是个矮个头的胖子,身上的打扮,看得出是常游走于大陆各处的旅行艺人,而那双与猫相似的细瞳,则是雪特人的著名象徵。

  雪特人是大陆上不太受欢迎的一族、好吃、怯懦,加上有对讨厌的瞳孔,所以处处受到歧视、排挤。

  “漂亮的小姑娘,你手上的东西是我的,请把这张邀请函还给我吧!”

  声音中含着奇异的韵律感,那是因为雪特人常以说书、讲故事,作为旅行大陆的求生技能,习惯成自然之后的结果。

  爱菱瞧瞧对方,笑眯眯的样子,不像是坏人,应该没有问题吧!

  她递还卡片,小声问道:“请问,这是什么东西啊!”

  雪特人接过卡片,道:“你说这东西啊?嘿嘿,老实告诉你,这玩意可不得了,是寻宝的邀请函啊。”

  “寻宝?”

  听到寻宝这敏感的字眼,爱菱连眼睛都睁大了。

  雪特人道:“是啊,只要凭着这张邀请函,就是受邀前往的宾客,路上可以向招待处索取旅费,还供应食宿咧!”

  听到有食宿可以供应,这的确是好消息,不过,此刻爱菱的心神,已经全部被“宝藏”

  两个字所吸引了。

  “请问,那是什么宝藏呢?”

  “哦!你不知道吗!就是很有名的撒拉脱宝藏啊!”

  雪特人细数道:“真的很有名喔,传说中,埋藏在阿朗巴特山的千年秘宝,里面包括万枚金币、数不清的宝石首饰、失传的魔法书……嘿!还有特殊的神兵利器,听说还是魔界名匠隆。贝多芬的得意作品呢。”

  听到父亲的名字,爱菱不由得惊呼一声,“隆。贝多芬?”

  “没错,就是那位大名鼎鼎的特级匠师,只要能拿到一两样他的作品,那就够我发达的了,而这一切呢,都要靠这张得来不易的邀请函。”

  雪特人说着,将手中卡片得意地又扬了扬。

  “布玛的作品?这是真的吗?”

  布玛是爱菱一族中对父亲的称呼,也就是隆。贝多芬。

  难以接受这消息带来的震撼,爱菱心里七上八下,忐忑不安。

  仔细回想,父亲确实提过,曾在阿朗巴特山待过一段不算短的时间,当然也曾在那边制作器物,所以,宝藏的存在并非没可能的。

  出来了那么久,一事无成,又沦落到花光旅费的窘状,心底其实早萌生了退意,但如果就这么两手空空地回去,不仅会被父亲耻笑,同时对自信满满离家的自己也说不过去。

  可是现在不同了,撒拉脱宝藏的消息,无疑是上天指引的一道福音,倘若能把握住这个机会。

  这时候,一个大胆的想法,悄悄地从爱菱脑海里诞生了。

  “雪特人先生。”

  “咦!”

  近距离面对少女的笑脸,本应是悦目的景象,却不知为何带着奇妙的压迫感。

  “有……有什么事吗?”

  “我也很喜欢寻宝,不知道是不是能够和雪特人先生一起同行呢?”

  雪特人愣了一会儿,仔细地打量了爱菱两眼,从头到脚,最后发出了然的笑声。

  “哈哈哈!你…你是和我开玩笑的吧!像你那么漂亮的小姑娘,又不能跑,又不能打,怎么能学人家寻宝呢?虽然上面是有注明要组队参加,但是你……呃!你是和我开玩笑的没错吧!”

  爱菱心里无声地叹了口气,嘟起了小嘴。

  怎么每个人都这么看不起她?

  尽管自己的确没有一身好武功,不能打,动作也不快,可是,爱菱还是可以做很多事的啊!

  “组队参加?那么,您打算到哪里找同伴呢?”

  爱菱口里问着,趁着雪特人转过头去,喃喃不休,手在后头墙边摸索,看看有没有什么趁手物件。

  雪特人笑道:“当然是能找到有力伙伴的地方啦!”

  “什么地方可以找到有力的伙伴呢?”

  很好,手底传来的触感,好像是某种棍棒类的东西。

  雪特人不疑有他,还是笑得很开心,“像是武馆、技击赛场,都是很理想的地点啊,如果同行的伙伴武艺高强,在和旁人竞争的时候也会比较吃香……”

  对不起了,雪特人先生!

  “其实你也不用失望,好买卖什么地方都有,像我本来得到消息,听说暹罗城最近有桩大买卖,可以捞票油水,正要赶去的,只是因为临时拿到了这张东西,管吃管用,才改变主意的,所以我说你……”

  雪特人说得正兴高采烈,猛然一个回身,正要再说些什么,一块黑影猛地笼罩脸上。

  咚!

  碰!

  重物坠地的声音响起,没待旁人望来,爱菱夹手夺过邀请函,飞也似地拔腿就跑。

  对不起,对不起了,雪特人先生,你的牺牲,一定不会白费的,等我从撒拉脱宝藏里找到布玛的作品,一定会酬谢你的。

  当然,爱菱一点都没有想到,那时候受害者早就不知道到哪去了,在些许的不安与愧疚中,她很快就把小脑袋转到了别的方面。

  “雪特人先生说,要找人同行参加,还说武馆、技击赛场很容易找到强力伙伴,对,就往那边去。”

  带着满心的热切,这名刚刚转行成功的小盗贼,消失在街角的尽头。

  技击赛场,本是附属于武馆,方便定期考试、弟子们间相互较量的场所。

  不过,随着时代演变,逐渐有了新的定义,人们在观赏比赛的同时,相互预测赢家,从赌一口气,慢慢变成有实质意义的赌钱下注,到后来,脑筋动得快的商人,索性将技击场独立为格斗赌局的赛场。

  格斗赛有其危险性,艾尔铁诺、雷因斯两国,都是禁止公开举办的,然而,“什么钱都赚”的自由都市同盟,显然是不理这一套。

  格斗赛一月一次,订于每月十五举行,而比赛内容会在几个月前就公布,爱好此道的观众等待已久,从数月前就选好自己中意的选手,存好赌金,就为今日放手一搏。

  期待再加上赌局的刺激,赛程还未开始,场内气氛便已沸腾。

  此刻天色黄昏,正是格斗场一贯的开赛时间。

  沙尔柱最大的一所技击赛场内,观众席上的近千群众,鼓噪不安,他们通红着眼,挥舞手中的彩票,大声嚷嚷。

  赛台上,选手们已经摆出架势,如箭待发。

  代表蓝方的,是一个身材高大,体型魁梧的虬胡壮汉,浑身贲结的黝黑肌肉上,布满各式各样的伤疤,显示其主人不仅是一个突具蛮力的莽汉而已。

  而红方的代表,是个模样尚称俊俏的年轻人,右臂从肩头到手指,缠着密密麻麻的绷带,好像受了伤;脸上却是一副满不在乎的笑容,还不时向观众席上的少女挤眉弄眼,完全一副轻松自在的模样。

  照身材的比例来看,红方甚至可能连蓝方的一拳都接不下,但与常理不同的,那名壮汉却摆出十分谨慎,几乎就是畏惧的态度。今天的比赛,意义非凡。

  沙尔柱市内最大的两家商行,恒兴社、永通会,为了一块土地的问题而大动干戈,双方械斗数次之后,决定以一场技击赛来裁定胜负。

  永通会的人脉较广,抢先一步,礼聘来在沙尔柱的技击冠军,拥有多次一拳击毙对手纪录的好手,“杀人王”寇克。

  他的实力坚强,在附近几个城市内,算得上是第一人,照理说,这场赛事永通会几乎是必胜了。

  恒兴社非常焦急,打算重金礼聘更厉害的高手,问题是,在这种中等以下的小市镇,就算出得起钱,也未必能请到什么厉害角色,更何况是要能胜过“杀人王”的人物。

  出乎意料地,在开赛前三天,事情突然有了转机,恒兴社宣称,他们远从艾尔铁诺聘来了高手,一位大有名气的奖金猎人,“逐魔猎人”韩特。

  沙尔柱的市民们不太清楚这个叫韩特的外乡人是什么来历,但调查结果让他们知道,自由都市前年对境内猎人排行的时候,韩特名列前五名内,更是前十名中最年轻的一位。

  出道至今,捉过的厉害盗匪不计其数,虽然奖金猎人算不上什么光荣行业,但韩特确实是新一代江湖中的知名人物。

  此事令民众为之哗然,他们没想到这样的人物,居然会到这个称不上中等的小城市来参赛?更觉得恒兴社不该把赛事委托给外地人。

  “杀人王”的名气虽然响亮,可是,让这名称霸附近三五小城的赛场好手,去面对名扬全自由都市的知名人物,战局不用打就一面倒了,而更重要的,自己投在“杀人王”身上的赌金,也就全部泡汤了。

  然而,比赛规则里也没有不许聘外地人出赛这一项,所以,当双方选手正式确立,往恒兴社下注的赌客,三天内以等比级数递增,双方面的烘托,使得今天的赛事备受瞩目。

  “快点投降,饶你不死,否则今天赛场将被鲜血染红。”

  赛钟甫一敲响,代表恒兴社的韩特立即发出豪语,衬托着背后的欢呼,声势大涨。

  另一边,他的对手,“杀人王”寇克却摆出十分谨慎的态度,紧守住门户,绝不主动抢攻,显然对韩特忌惮甚深。

  “去,男子汉大丈夫,弄出这么一副缩头乌龟样,我真是替你引以为耻啊?”

  韩特得意地笑着,还一面向后方的欢呼声挥手致意,配合著那张迷人的俊脸,一些女性观众甚至将手帕、领巾之类的物品也抛上台来,台上台下闹成一片。

  为了已花下去的赌金,赌客们当然也对寇克的怯懦大喝倒彩,然而,这名壮汉仅是静静地守在赛台角落,双目紧盯着韩特的一举一动。

  似乎过足了明星瘾,韩特再度放话,“这么下去太无聊了,我数到三,你再不动手,就让我一招把你了结吧!一……”

  张狂的发言,更令背后的支持者为之疯狂,他们高声大叫、大笑,同时更不停地讥嘲着寇克。

  “寇克,你这么丢脸,算什么技击高手,我是你的话,还不如自杀算了。”

  “你的杀人王,就是杀自己的意思吗?”

  “凭你这货色,哪是人家正牌高手的对手,乖乖认输吧!”

  “别丢咱们沙尔柱的脸了,快认输吧!”

  韩特半眯着眼,似乎在享受这些喝采,完全不将面前对手放在眼里,架势狂到了极点。

  轰笑、喝骂、嘲弄、尖叫……

  令本应气氛紧张的赛台,俨然如三流艺人的表演所。

  寇克仍是没有动作,在这位身经百战的赛场好手眼中,对方的确派头十足,摆足了身为高手的架子,但以自己长久的经验看来,对方的举动似乎有些做作,很不自然。

  照理说,以“逐魔猎人”韩特这样的人物,是没有必要在这种小拳赛上虚张声势的,那么这感觉是……

  忽然,寇克有了种假设,而为了印证这个假设,他开始缓慢而不露破绽地移动脚步,往韩特靠近。

  “哦!终于下定决心来受死了吗?好,等会我就让你开开眼界,见识见识我的得意招数……”

  韩特一面说着,一面也高高昂着头,摆出倨傲姿态,往寇克迎去。

  正当双方将接触,战斗一触即发的紧张关头,突然,一道小小的身影,从门口一溜烟地窜进来,躲过守卫的拦阻,也不看清场内的情况,就扯开嗓子,高声呼叫。

  “请问……有没有哪位愿意和我组队,一起去阿朗巴特……唉唷!”

  话没说完,闹场的少女已经给守卫抓住,然而,因为这一高呼,场内大部份人的注意力登时全给吸引过去,就连台上的韩特也不例外,声音一起,他立刻回头望向音源。

  “好机会!”

  绷紧每一根神经的寇克,见得对手分神,哪敢怠慢,以野豹般的高速冲过去,奋起全身之力,猛地一拳直捣敌人左颊。

  砰!

  一声巨响,韩特给结结实实地轰中,连声音也来不及发出,整个身体给拳力带起,高高飞起,直摔出场外,重重落地。

  旁边群众赶忙围上一看,只见这名在赛台上不可一世的猖狂小子,竟难看得两眼翻白,昏死了过去。

  几名公证快步奔了过来,确认韩特不可能上台再战后,大声宣布,“由于韩特选手昏迷,本次赛事,由寇克选手获胜,依照判定,土地属于永通会所有。”

  由于突然的闹场,大部分人,只看到守卫抓住闹场的小女孩,扔出大门,再回过头来,那位有名的高手已经不争气地昏死在地,给人一拳了结。

  这结果与预期中相差太过悬殊,群众们直过了好一会儿,才有反应。

  “怎……怎么会有这种事?韩特怎么会输的?”

  “发生什么事?刚才到底发生什么事了?”

  “好啊!寇克赢了,给钱,快点给钱!”

  恒兴社的人惊怒交集,完全没想到会有这结果,他们大声主张刚才遭人恶意闹场,比赛不公,但却无法挽回已成的定局。

  而真正欢喜的人并不多,因为在赛前,看好韩特的人占大多数,大部分的赌金也集中在他身上,现在比赛惨败,场内一时间全是哀嚎声,不少人甚至在寻找那昏死在地上的倒楣鬼,想要暗踹两脚泄愤。

  赛场一面派人以担架移走韩特,一面也对寇克颁发奖牌与奖金,领奖时,寇克两腿发酸,几乎坐倒。

  适才一战,他虽然只挥一拳,但心理上的负担却是超乎想像。

  他明白,自己之所以能逆转战局,真正的理由只有一个,不是因为突来的闹场,而是因为这个“逐魔猎人”是个假货。

  寇克有自知之明,像自己这种地方拳手,遇上真正的高手,根本走不过三招,对方实在没必要这么故作姿态,直要求自己投降;而那种飞扬跋扈的举动,也与奖金猎人素来讲求实用的战法不同,就是这些,让自己深深起疑。

  仔细想想,过去是曾听过有关韩特的打扮,“整条右臂以绷带密缠,擅用左手”,可是包括自己在内,沙尔柱市并没有谁真正见过这号人物,那么,难道所有在右手缠上绷带的年轻男子,都是韩特么?

  这么一想,胆量登时大壮,再趁着对手转头的绝佳时机,全力一击,果然奏功。

  “不管赛程中的表现如何,只有最后仍站在场上的,才是真正的强者。”

  在裁判们锦上添花的夸赞中,寇克学起刚刚“韩特”的动作,高举双手,心里却暗暗感叹。

  “好险啊,如果刚才赌输了,现在我大概已经尸横就地了吧,真正的胜负,不到最后,是分不出来的啊!”

  的确,不到最后,分不出真正的胜负。

  所以,寇克并不明白,真正的胜负,是决定在其他地方的。

  “唉呀!好痛啊,那头大蛮牛出手就不能轻一点吗?”

  在后台的选手休息室里,刚刚被寇克一拳击倒的俊朗青年,对着镜中的自己直皱眉头。

  “虽然现在不靠脸吃饭,但也许以后会用到啊,还好没有淤青,不然到时候怎么见人啊。”

  挨了那样一记重拳,他却好似没受什么影响,只是一个劲地担心脸上有没有伤痕。

  看了又看,青年终于安心,满意道:“好!可以开溜了。”

  “你以为你还跑得了吗?”

  后方传来怒喝,休息室的门被用力推开,一群人手执棍棒刀枪,来势汹汹冲进休息室,将青年团团围住。

  “咦,这么大排场,怎么你们还有心情摆庆功宴吗?”

  “宴你个大头鬼,臭小子,你知不知道你作了什么好事?”

  来的人尽是恒兴社的成员,领头的就是恒兴社老板杜魁,他们给这冒牌货所累,比赛输得凄惨落魄,连带所及,诺大商行几乎濒临破产,众人稍稍定下神,立刻想起要找这骗子算帐,不将他斩成肉酱誓不为人。

  青年从左到右地瞄了瞄来人,最后将目光定在杜魁身上,道:“知道啊,不过就是输了比赛嘛!胜败乃兵家常事,杜老板何必介怀呢?”

  “你说的倒轻松?我们恒兴社被你害得不能翻身了。”

  一想起输掉的钜额资产,杜魁几乎当场吐血,“你既然不是韩特,为什么当初不讲明?

  害得我们恒兴社输了比赛,输了土地,还……还……“

  “还输了杜老板在场外投下的大笔赌金是吗?”

  青年微笑着替杜魁说完讲不出口的话,面对愤怒的人群,他面上并无惧色,只是一副“真是抱歉啊”的戏谑神色。

  “唉!杜老板。”

  青年把手一摊,苦笑道:“三天前,我来到沙尔柱,人生地不熟,是你莫名其妙地跑来,也不问个清楚,就一直叫我韩特,拉我参赛,不是吗?”

  “那是因为你的右手……”

  “那时候,我也提醒过你,不是每个这种打扮的人都是韩特,要你好好想清楚再说,对吗?”

  “我……”

  “可是你想也不想,就要我替你们出战,那我又对你说,出赛可以,输赢可不敢保证。

  那时候,可是你一直说没有关系,只要肯出赛就好,其他一切好谈的。“

  杜魁给说得哑口无言,当初自己的确是说过这些话,可是,在觅人心急与先入为主的观念下,哪会想到这些话另有玄机,就此上了这大骗子的当。

  “我拿了一半报酬,也很努力为你出赛,谁知道骗不过那头大蛮牛,还挨了他这么一记重拳,对你总算说得上仁至义尽了。”

  青年道:“从头到尾,我可都没说过自己是韩特,杜老板你不带眼识人,怪得了谁。啊!对了,约定好的酬金,尚欠银币八十七枚,请如数付清。”

  青年侃侃而谈,说得头头是道,可恒兴社众人却听得个个七窍生烟,固然他讲的没错,可是难道事情就这么算了,自己一群人成了冤枉的受害者,还要再付这老千八十七枚银币?

  “付你妈的,你有本事下地狱去拿吧!”

  杜魁呼哨一声,几十名手下一拥而上,现在比赛已完,这骗子既是外地人,就算把他大卸八块,也不会有什么人过问。

  财产已经输掉了,可是若不把他宰掉泄愤,怎也难消这口心头之恨。

  “唉唷!欠债不还而已,何必又说粗话,又动刀子,多不给面子啊!”

  乱刀临头,青年仍不改嘻笑语气,眼神中,只有更深的沉静。

  下一刻,令人难以置信,至少是令杜魁难以置信的事发生了,所有前冲的人,还没来得及挥动手臂,只见眼前一花,身体一轻,就这么腾云驾雾般飞了出去。

  一时间,但闻“砰砰”、“空空”声连响不绝,当杜魁好不容易看清眼前景象,几十名手下有的撞穿了木板墙壁,有的悬挂在屋梁上,还有的直接撞破屋顶,动弹不得了。

  “你……这怎么会……”

  杜魁惊得说不出话来,待看见那名骗子仍好好地站在面前,一双“真是抱歉啊”的眼神又往自己望来,这才想起来还有一双脚,急忙拔腿奔逃。

  甫转身,背后一麻,全身无力地摊倒,却听见那青年笑道:“唉!我常说,干我们这行的,还是多留几样压箱底的比较安全,杜老板,我没说错吧!”

  一面说,青年已蹲在杜魁面前,笑嘻嘻地瞧着他。

  还是那张脸没错,然而,好像有什么地方变得不一样了。

  俊朗的脸上,挂着一抹玩世不恭的笑意,黑色眼瞳中,仍是充满着嘲弄、戏谑,但却不像早先拳赛时的倨傲、低俗,整个人看来神彩飞扬,却又有一种好整以暇的沉静,组合成一股奇异的魅力。

  突然间,杜魁知道自己上当了,真正的上了一个大当。

  “你……你又说自己不是。”

  “唉,杜老板,你听话不听完的毛病,怎么总是改不掉呢?”

  青年微笑道:“我从来没有说过我是韩特,但是,我也从来没说过我不是啊!”

  “既然你是,为什么还会……”

  “因为,奖金猎人也是有自尊的。”

  韩特笑道:“虽然是上不了台面的职业,但我在自由都市,好歹也算知名人物,怎么能帮你出赛呢?你们两家商社平常都是靠诈欺老百姓赚钱,我骗你一次,心里也说得过去。唉!像‘快点投降,否则今天赛场将被鲜血染红’,这么拙劣的放话,平常我还真说不出口咧。”

  “可是,传说中你是出了名的爱钱,只要给钱,你连杀手都做的,怎么会……”

  “这就是了。”

  听到钱,韩特笑得更加“抱歉”,“如果说是杀手,像我这种价位的杀手,杜老板只出两百枚银币聘我动手,难道不觉得有伤在下微薄的自尊心吗?”

  杜魁气得险些晕了过去,说什么“一流人物的自尊”,搞了半天,还是为了钱,难怪这人在外界风评不佳,果然是贪财鬼。

  “对了,杜老板,你刚才好像说,要取尾款得下地狱去取,是不是?”

  韩特作出伤脑筋的模样,困扰道:“这可麻烦了,我最近很忙,实在没空下去啊。”

  “怎么样,杜老板有没有兴趣替我跑一趟?”

  面对那张笑得眯了眼的笑脸,杜魁几乎虚脱,哪里还说得出半句话,乖乖地从怀里掏出可兑换银币的票子,连算也懒得算,直接交上。

  “唉呀!真是太谢谢了。”

  看到票子数目的刹那,韩特的眼睛整个闪亮起来,“杜老板真是慷慨,祝您旧的不去,新的不来,咱们有空再合作吧!”

  “倒了八辈子才遇到你这个讨债鬼,再合作,老子下辈子一定当蟑螂”,肚里虽然这么想,嘴上却已没了气力,杜魁翻着两眼,不停喘气。

  “铭谢惠顾,您和诸位衣食父母的穴道,十二个时辰后自解。”

  韩特不放过最后的机会,“当然啦,如果要我现在帮忙解开也是可以的,一人五枚银币,划算吧?什么,大家都没兴趣吗?那就多多保重啦!”

  “等一下!”

  正要出门时,杜魁声嘶力竭的叫唤让他停住脚步。

  “杜老板有何见教啊?”

  “我不明白!”

  杜魁喘息道:“同样是收了这些钱,为什么你不帮我打赢这场赛,以你的实力,应该轻而易举的啊,而且,这对你的名誉不是比较有利的吗?”

  现在问这些东西,当然无济于事了,可是,他还是忍不住想要问个清楚。

  韩特露出个很惋惜的笑容,“这个么,只能说杜老板不明白奖金猎人的规矩。”

  “什……什么规矩?”

  “永远别让其他人猜到你的想法。”

  没有再多说一句,杜魁昏了过去,和这种人对话,说什么都是多余。

  “韩特,你真是恶魔。”

  彷佛听到杜魁昏倒前的心声,韩特微笑道:“我也很有同感呢!”

  这边的事告一段落了,可是该做的正事却还没有着落。

  刚刚在比赛的时候,好像见着了样熟悉的东西,还不敢肯定,趁着手边无事,就先去确认看看吧!

  揉着给人狠搥一拳的小脑袋,爱菱丧气地走在街上。

  本来的计画是,到技击赛场找个可靠的旅伴,一起前往阿朗巴特山,哪想到那边的警卫这么不通人情,连话都不让她说完,就把她揪出场外,用力搥了一下脑袋。

  “好痛喔!”

  头上好像肿起了包,那时候的拳力,让爱菱现在还有些眼冒金星。

  其实,警卫看到这么一个模样可爱的女孩,手下已经留了情,倘若他知道,因为这魔鬼女孩的突然闹场,自己听内幕消息而下的赌注,全化作废纸一堆,现在大概会随着一群人追着砍杀祸害的根源吧!

  “技击赛场失败了,接下来该去哪里呢?”

  爱菱瞧着邀请函,茫然若失。

  从小生长在偏僻边境,少女并没有多少处事经验,本身的个性又有些少根筋,像这种实务问题,对她来说,真是个大难题。

  “雪特人先生说过,也可以去武馆看看,对,就去这里的武馆找一找吧!”

  到最后,少女还是只能依照旁人的意见来作指标,就目前而言,爱菱并没有能够自我下判断的能力。

  有了方向,跟着面对的问题是,上哪找可靠的武馆,爱菱侧头想了想,决定边找边看。

  “反正离邀请函的日期还早,慢慢去应该也没关系吧,真的找不到,就一面旅行一面找吧!”

  “小姑娘,你想找什么啊?”

  一名男子突然拦住爱菱,从浮夸的语调、流里流气的穿着,爱菱直觉地体认到对方的不怀好意,糟糕的是,因为刚才的思考,自己居然走进了一条阴暗的小巷子,呼救无门,对方一定也是看准这点,才挑在此时拦路的。

  “呃……没什么要找的,您请回吧!”

  发现对方有动手打算,爱菱转身欲逃,却发现后方也有两名男子阻断退路,无路可跑。

  “嘿!小姑娘,你刚刚在赛场不是要找人作伴吗?我们三个一起陪你,怎么样啊?”

  男子脸上露出****的表情,眼睛直盯着爱菱纤瘦的身躯。

  爱菱一手护在身前,一手却下意识地紧抓着邀请函,缓步后退,想躲避那两道令人不快的视线。

  可是后方的两名男子也逼了上来,爱菱无处可退,又找不到突围的空隙,就这么一直被逼到墙角。

  “就是你这臭小娘皮,害得老子输钱。”

  “你还算好,我们恒兴社这才叫倒楣,现在什么都没了。”

  “不错,就是这闹场的臭****和那个冒牌货,可把你家少爷给害惨了,今天瞧我怎么好好整治你。”

  “****”、“臭小娘皮”,爱菱听得不太懂,只是依稀知道这是骂人的粗话,但他们说自己害他们输钱,这点可实在听不明白了,反正,他们肯定要对自己不利就是了。

  偷偷探了探衣囊,可以防身的东西一样也没有,本来离家时带了几件自制的防身武器,但这些日子为了生活,早已经典当干净,又没钱买材料作新的,所以现在真的毫无还手之力了。

  “不行,留在这边,等一下一定会很糟糕。”

  爱菱心里噗通噗通直跳,趁着三名恶人污言秽语,不亦乐乎,觑准个空隙,拔腿就冲。

  “唉唷!”

  惨呼一声,还没冲个两步,就给人扯住衣领拉回来,摔倒在地。

  为首的男子打量着爱菱,“瞧这小丫头还有几分姿色,等会儿把她卖给西三巷口的黄胖子,换点钱来,说不定还可以赚回这次的赌金咧。”

  听到要把她卖掉,爱菱吓得魂飞天外,拼命想挣扎,却给三个大男人压住,动弹不得。

  “嘿!我说这丫头好像还有那么几斤肉,要不要在卖她之前,我们自己先乐上一乐?”

  “好啊,那我就先瞧瞧她到底有几两肉罗!”

  “别看了,干瘪瘪的,没三两肉的。”

  地痞们惊觉另有旁人,全都吓了一大跳,急忙停下手边动作,回头张望,只见一名俊朗青年笑嘻嘻地斜倚巷口,似乎对他们的动作很感兴趣,正是技击场上的那个冒牌货,累他们输钱的另一罪魁祸首。

  “如果放着你们不管,也许等一下就有好戏看了吧,可是今天事情那么多,没有看戏的时间,所以只好抱歉了。”

  韩特微笑道:“卖给黄胖子的提案可以取消了,这种货色,稳亏的。”

  发现来人是那个可恨的冒牌货,三名地痞惧意尽消,其中一人更想起输钱之痛,气得大吼一声,从腰间执起棍棒,就往韩特冲去。

  “王八羔子,老子宰了你这冒牌货!”

  余下的两名地痞正打算跟上,哪知道眼前一黑,那位全力前冲的同伴突然倒撞而回,将他们两人撞倒,三人一起成了滚地葫芦。

  另一边的爱菱脱离险境,立即快步跑开,躲在巷子尾端。

  三名地痞莫名其妙的跌作一团,好不容易站起身,正要再往前冲,韩特微微一笑,举起食指道:“问题一,‘杀人王’的全力一拳,号称可以击毙奔马,为什么半小时前某个无耻的冒牌骗子挨了一拳,现在却还能在这里大喷口水?”

  三名地痞本欲再上,听到这话后纷纷止住脚步。

  对啊,杀人王的拳力在沙尔柱非常有名,一般人中了全力一击,立刻就头骨碎裂,当场横死,为什么这个冒牌货一副没事人的样子,还能在这里谈笑风生?

  再想到刚才摔的那一跤,三人满腔怒火突然全飞去九霄云外,浑身打颤,说不出话来。

  “非常好,现在是第二个问题。”

  韩特笑得更加灿烂,可表现出来的动作却不同凡响,他扬手一击,“轰”的一响,左面的土墙应声坍塌半边,尘土飞扬,声势怕人。

  “问题二,三名本地的好色小地痞,对上了从外地来的超级嗜血杀人狂,五分钟后,还能站在这里的会是哪一方?”

  不用太多的暗示,见着那面土墙灰飞湮灭,不待韩特把话说完,三名地痞惨叫一声,彷佛给毒蛇咬中一般,连滚带爬地奔出巷子,头也不回地跑得不见人影。

  “闹场的走了,省事多了。”

  韩特拍拍两手,缓步往巷尾步去,走到爱菱身前,执起少女右手,温言笑道:“小姑娘,面目狰狞的坏人已经不在了,如果你还这副表情的话,很伤人自尊心的。”

  爱菱被这么一说,虽然仍不放心,也觉得很是不好意思,见这陌生男子执起自己右手,以为是要行初见面的吻手礼,顺势把手举起。

  “这才对嘛!”

  韩特将头一低,正要碰到手部肌肤时,忽地转过爱菱手掌,盯着爱菱手腕上的金属臂圈直看。

  “有……有什么事吗?这位先生?”

  爱菱心里一惊,就想把手抽回。

  韩特让她抽回手,当他再次抬起头时,脸上是一副颇堪玩味的表情。

  爱菱有些打不定主意,不知道是要继续留下,还是立刻逃跑,这个人看起来不像色狼,可是,很多事从外表来看是很难说的。

  而就在她有决定之前,韩特说了一句让她吃惊的话。

  “难怪,刚刚一直觉得很眼熟……”韩特道:“这臂圈是葛萝美金属打造的吧!”

  爱菱吓了一跳,葛萝美金属是一种硬度相当高,本身蕴含多种能量的特殊合成金属,通常使用于魔法道具,或特殊兵器的制造,手臂上的两个臂圈,确实是由未开光的葛萝美金属锻造,这名男子能一眼认出来,可以说是相当识货。

  “你怎么知道?”

  “我就是知道。”

  韩特露出个神秘的笑容,“隆。爱因斯坦,小名爱菱,小小的未来名匠,初次见面,请多指教。”

  被奇袭成功,爱菱真的张大了口,完全愣住。

  “原来如此,这么说,你真的是韩特先生啊。”

  确认了对方的身份,爱菱显得很高兴。“啊,是啊,没想到会在这种地方碰着你。”

  韩特喝着茶,满不在意地回答着。

  结束了那段奇怪的初会,两人来到城里红墙附近的一间酒馆。

  酒馆不算大,客人也不多,柜台左方的小平台上,负责伴奏乐曲的中年侍者,有气没力地弹奏曲子。

  周遭客人有的窃窃私语,有的猛喝闷酒,谁也没往那边看上一眼。

  这酒馆是本城奖金猎人的集会处,同时兼营黑市交易,也提供一些台面下的情报。

  韩特取回了寄放于此地的武器、行李,随意点了一壶茶,预备喝茶聊天。

  之所以简单了事,主要是因为他没有打算在此久留,稍后就要离城;而另一个较私人的理由,是这名刚诈欺了一票的吝啬家伙,真的想省些钱。

  不过,这算盘好像打错了些,本来只打算喝茶的韩特,没想到这位小客人一进来就连点好几样点心,伙计才一送上来,就立刻开始狼吞虎咽。

  看着比预期中暴增三倍的帐单,韩特的脸色顿时有些凝重。

  “这女的多久没吃饭啦?早知道就不来这里,随便找个台阶说说话就行了。”

  看起来很不合高手身份,不过此刻韩特是真的在苦恼,“唔,没关系,等一下要她付钱就行了……不过她好像也没钱,还是以后再向姓李的浑球算钱……”

  韩特与爱菱并非旧识,不过,两人之间确实有段因缘。

  六年前,爱菱为了追寻黑曜镜下落,来到自由都市。香格里拉,打算聘用“逐魔猎人”

  韩特帮忙,被歹徒藉此骗光了身上的钱,误打误撞,遇着当时化名“莫问”的绝代剑手,李煜,两人因此有了段旅程。

  之后,黑曜镜成了碎片,当初的目的失败,不过,身在香格里拉的韩特,却受好友李煜所托,代为取回爱菱被人骗走的纪念性饰物,其中,就包括了一套葛萝美金属的臂圈。

  “没想到韩特先生的记性这么好。”

  爱菱道:“那么混乱的场面,您这么瞥一下就认出来了。”

  韩特哂道:“普通啦,这是当猎人必备的本能,不算什么。”

  其实,因为知道葛萝美金属的高价,当初要把这些东西交还时,韩特还着为此实连叹了好几口气。

  也就因此,刚才赛事中只是瞥见金属反光,就立刻勾起了回忆,在比赛完后衔尾而来。

  “等一下,照这么说,我不是为了抢东西而来的吗?为什么我要坐在这里,还被这个喂不饱的小鬼讹诈呢?”

  质疑起原本的来意,韩特顿时有些困惑。

  上下打量爱菱几眼,韩特笑道:“还是矮冬瓜一个啊,你这几年一点都没长高嘛,已经进入停滞期了吗?对了,我听李小子说过,你本来面目不是这样的,是用了什么东西吗?”

  爱菱指了指项练上的护身符,道:“以前是用发带的,后来剪了头发,就改用护身符来变化相貌了……”

  爱菱是矮人族与人类的混血,外表虽然是人形,但眼瞳颜色、耳朵形状,还是与一般人类有所不同,为了在人界行走方便,所以用了某些自制的法具改变相貌。

  “韩特先生。”

  抹了抹嘴巴,爱菱心虚地问道:“请问你,莫问先生……他最近好吗?”

  少女口中的莫问先生,也就是如今的“剑仙”李煜,虽然已经明白真实姓名,但爱菱始终还是使用初见时李煜所用的化名。

  韩特一呆,脑里却很自然浮现了故友的身影,那是一道披散着银月长发,孤高、骄傲,如绝崖般冷冽,又似雪花般温柔的男子背影,每每念及,总是令他一时无语。

  迟疑了半晌,这才回答道:“我想他应该……还活着吧!”

  “还活着?”

  韩特苦笑,以爱菱的年纪经历,应该是听不懂这句话的真意的,但是,自己却只能这样回答。

  这位挚友的生平,让人无论如何都说不出个“好”字,甚至就连“还活著”这样的回答也值得存疑。

  他很明白,只怕连故友本身,也弄不清楚自己如今究竟是死是活吧!

  “噢,还活着啊……”

  爱菱轻咬着小指,显然是听不明白话中语意,“那么,他在不在这附近呢?”

  “不晓得,以他的习惯来看,就算在,也是找不到的。”

  “糟糕,要是能找到莫问先生,就可以和他组成一队了。”

  “组什么队?”

  韩特微一扬眉,他还记得,刚刚爱菱闹场时,曾提过“组队”、“阿朗巴特”这两个字眼,虽然自己不是很感兴趣,不过听听也无妨。

  “就是……”

  爱菱迟疑了一下。

  要找个值得相信又有力量的队友,看来没想像中的容易,那么,眼前的韩特先生怎么样呢?

  早在初次人界之行时,她就曾经听过韩特的名字了,当时的韩特,仅是个初出茅庐的奖金猎人,却受雷因斯的委托,专门缉拿越过东北边境、擅入人界的魔族,出手既快且狠,绝不留情,因此得到“逐魔猎人”这个名号。

  不过,伴随着这个称号一起传至魔界的,就是“韩特的嗜钱,比他的天亟剑法,更似蛆附骨,一旦被缠上,不死不休”的恶名昭彰……

  姑且不理后面的那一项,单就实力、名声而论,他都是十分靠得住的帮手,而且,如果是莫问先生的朋友,应该也很值得信赖吧。

  于是,爱菱拿出了紧抓手中的邀请函。

  “就是这个。”

  “哦,我看看。”

  当爱菱递来邀请函时,周围立刻有几道好奇、觊觎的目光往这边射来,韩特不发一言,冷冷地往四周横视一遍,所有存着非份之想的视线登时撤回。

  这些猎人大多直觉不错,虽然不知道对方的身份,却感觉得出不是可轻易招惹的对象,不会自找麻烦。

  接过邀请函,稍微一瞥,韩特露出了了然的微笑,“去,原来是这玩意儿啊。”

  与欠缺江湖阅历的爱菱不同,他一看就明白这是怎么一回事。

  风之大陆上有各式各样的宝藏传说,在过往的历史中,基于某些理由,许许多多的秘宝从史册中消失,而湮没在大陆上的某一角落,其中有神兵利器、武功秘笈、失传秘咒、神奇药物,当然也不乏钜额的财富。

  追寻着这些宝藏,有不少人沉迷于各色传说之中,为了一个虚渺的梦境散尽家财,终其一生在大陆各地追踪宝藏的消息。

  有些喜好寻宝游戏的贵族、富豪,甚至会自掏腰包,邀请宾客共同前往,一偿寻宝的心愿,这张帖子,就是这种活动的产物。

  读读帖子的内容,还真写的煞有其事,提供旅费、沿途有专门的服务站……

  主事者确实为此花了不少心思,耗了不少人力、物力,不管从哪个角度看,受邀者都绝对不会吃亏。

  然而,这到底划不划算呢?

  “韩特先生。”

  “等一等。”

  看完帖子,韩特满面笑意,“如果我猜得没错,你是不是想找我组队,一起去阿朗巴特山?”

  “对啊!”

  惊喜于对方一口答应,爱菱高兴得一个劲地点头,“那韩特先生的意思,是愿意和我一起去罗?”

  “没错。”

  “太好了,我这就去准备。”

  “可是我有一个附带的小条件。”

  “咦?”

  “这笔生意,你预备付我多少钱?”

  “钱?”

  没想到对方会有这种要求,爱菱睁大了眼睛,说不出话。

  韩特笑道:“当然啦,猎人也是人,同样都靠钱吃饭的,像寻宝这种不着边际的傻事,我自己是不会去的,不过,如果委托人出得起钱,那我也很乐意充当保镖。”

  “我……我身上没有钱。”

  “身上没钱没关系,你可以先付头期款,剩下的慢慢再付,你是李小子的朋友,看面子,我帮你打九折。”

  韩特从怀中取出一个小算盘,劈哩啪啦打起来,“路上的食宿费、寻宝需要的设备……

  粗略计算……“

  “不要食宿费,帖子上说他们会提供旅费的!”

  “啊,被你发现啦。好吧,那就扣掉食宿、设备和杂费吧!”

  韩特手指非常灵活,只见大小算珠在他指上上下跳跃,简直像是拨弄乐器。

  “雇用我一天的费用是三十枚银币,乘以估计的路程天数,还有承担路上风险的保险金,再打九折之后……算出来了,刚好是一千三百六十二枚银币,大家是朋友份上,零头不要,一共是一千四百银币……什么?一时付不出来吗?没关系,头款只收两百银币,啊?还是不行。这就爱莫能助了。”

  爱菱仍试着做最后努力,“能不能用找到宝藏里面的钱来支付啊,到时候,我就把韩特先生的酬劳付清,不,就是把宝藏分你一半都没关系的。”

  “你这么有自信找到宝藏吗?”

  “一定找得到的。”

  “你认为真的有宝藏吗?”

  “一定有的。”

  “不行的。”

  韩特瞧了她一眼,有些惋惜似的摇摇头,道:“撒拉脱宝藏,因剧匪撒拉脱而定名,其生前率领盗贼团,劫掠于自由都市东南部,两百八十四岁时寿终正寝,属下盗匪团在分赃不均,连场内讧后解散,撒拉脱生平所累积财宝消失无踪,据盗匪团中其余头目所说,财宝埋藏于某处,此即撒拉脱宝藏。依其生平活跃范围,宝藏可能的存在地有希司多河、圣安特城、海牙之丘……”

  听到韩特如数家珍般把宝藏地点一一道来,爱菱浑身连半点力气也没了。

  原来,真的是自己太天真了,什么也不知道,就像傻子般闷着头蛮干……

  “……以上共计七十三处,而你的阿朗巴特山在可疑地点排列中,还只位列第五十二。

  可爱的小姐,我请问你,你真的确定有宝藏吗?“

  韩特笑道:“如果没有,你又用什么东西来支付酬劳呢?我也喜欢赚不劳而获的钱,不过寻宝这种无聊事,很久以前我就不干了。”

  给这一连串的问题问倒,爱菱一时间无言以对,陷入了尴尬的沉默中。

  时间渐晚,进来店里的客人也越多,老板将原本无趣的伴奏换下,改由一名耍杂技的艺人,表演空抛酒瓶的技艺,技法既不成熟,题材也没有吸引力,就连周围的掌声都是稀稀落落,几乎没什么人注意到他的存在。

  “真无趣,唉,毕竟是小地方啊,把时间浪费在这里,损失惨重喔!”

  韩特瞥着表演,无聊到了极点。

  他本来是依照可靠消息,来沙尔柱寻找赚钱商机,可是胡混了几天,除了打场荒唐的拳赛,无聊的快发昏了,再想到连续几天没接工作的损失,心痛得更加厉害。

  不过,再怎么没事可干,以“逐魔猎人”的身价,断断不能沦落到陪小女孩玩寻宝游戏,否则这辈子在同行面前,哪里还抬得起头啊?

  “我看你也是偷溜出家里的吧!像你这样的女孩,在江湖上到处乱跑,太危险了,这一餐我请,你吃完以后就乖乖回家吧,别再找什么宝藏了。”

  以大人向小孩训话的口吻,韩特想把这小鬼打发了。

  爱菱很是迟疑,回家去当然是可以,但这么一来,这次的人界之行又是白费,自己再次成了个彻头彻尾的失败者。

  要这样吗?

  绝对不要。

  那么,就要有方法,突破目前的困境。

  些许时间过后,就像适才棒打雪特人的惊人之举,爱菱的眼中悄悄地绽放出放手一搏的决心,就在刚刚,她把有关韩特的传闻想了一遍,特别是他那个要不得的致命缺点……

  她有主意了!

  “韩特先生。”

  “做什么?”韩特回头皱眉道:“不要打断……”

  当看清眼前的这张脸,他不禁为之哑然。

  还是同样的一张脸,可是却没有刚才的扭扭捏捏,浅蓝色眼瞳炯炯有神,随着这种转变,似乎整张脸都精神起来,而给这专注的眸子看著,竟让他感到些许的……

  压迫感。

  “好吧,再给你一次机会,你又有什么提议啊?”

  虽然还是不当回事,但韩特也多少感染到少女的全神贯注,坐直了身子。

  “韩特先生,你能不能和我合夥呢?不是委托人和保镖,而是两个对等的委托人。”

  “不可能,这种没搞头的赔本生意,我才不作呢。”

  “那么,韩特先生之所以不接受,是因为不能确定宝藏的存在吗?”

  “这么说也没错啦,不过……”

  “如果我能证明宝藏存在呢?”

  “咦?”

  “我说宝藏是存在的。”

  爱菱深呼吸了一口气,有生以来,第一次以这么积极的姿态,争取一件事,为此,她要用所有的力量,才能让把表情绷紧,不泄漏真正的心情。

  这么做好累,但却是目前必须的手段,尽管她不确定自己这么做是对是错,但为了知道结果,这条路必须走下去。

  “我刚刚……没有对你说真话?”

  “哦,那真话是什么呢?”

  “以前,我听布玛说过,他居住在人界时,曾经在阿朗巴特山开过工作室,有过许多魔力作品,后来因为离开的匆忙,没有将工作室毁灭,只是稍微作了个简单的封印。”

  “唔!也就是说,不是撒拉脱宝藏,而是隆。贝多芬宝藏啊!”

  韩特给这话题稍微提起了兴趣,认真的听着。

  名匠的工作室遗址。

  除此之外,由于是突然离开,遗留在工作室里的材料也很可观,金、银,甚至像葛罗美金属这类珍贵合金,绝对可以大赚一票。

  作戏作十足,爱菱小心地确认四周动向,这时台上的杂耍人将六、七柄小刀掷上空中,另行接住,吸引了大多数顾客的注意力,没什么人在看他们这边。

  爱菱小声小声道:“这次我出来之前,特别记熟了解开封印的方法,所以只要你送我到阿朗巴特山,一定可以找到宝藏,到时候,我就支付你酬金!”

  韩特颇觉意外,姑且不论这女孩说的话是真是假,她表现出来的样子,真是与先前判若两人,因为她不再是一个劲地说拜托,而是试着用逻辑的方式来说服自己。

  “名匠的宝藏,这倒真是不能小看了,如果有隆。贝多芬亲制的作品,那委托费也就够了。”

  “这么说,你是答应罗。”

  “别高兴得太早,我还是有条件。”

  韩特道:“虽然说宝藏的可信度提高了些,但是那也不过是你一个人的片面说词,从头到尾,并没有什么证据可以证明。”

  “证据?”

  “没错,要我相信,你必须提出能证明宝藏存在的证据。”

  韩特冷笑道:“还是,你以为随便捏造一些粗劣的谎话,就能把我这个‘逐魔猎人’给骗倒,小家伙,太天真了吧!”

  眼看谎话将被揭穿,爱菱紧咬住嘴唇,想着应变方法。

  捏造出这样一篇话,已经是极限了,现在身上空无一物,要怎么取信于人呢?

  就算随便拿个东西充数,以韩特的阅历丰富,只怕没几下就被拆穿了。

  那……

  只好说把东西放在别处,先蒙混一时了。

  “怎么样,你该不会说没把东西带在身上吧?”

  韩特先行叫破,“这么重要的东西,不随身携带,有人会相信吗?”

  “我……”

  正当两人再度陷入僵局,突然四面打起强烈火光,几个由火把拼组成的粗制移动浮灯,移到两人上方,将他们这一桌照得通明,周围人声随之大哗。

  突然的变局,令韩特一惊,立刻将警觉心提至最高,手也按放剑柄上,预备出鞘。

  结果事情的下一步演变,却让他们不知所措。

  原来,他们两个人谈得专心之时,台上表演杂耍的男子,见台下反应不佳,决心拿出压箱底绝活,转盘射飞刀。

  射了几回,准头不错,客人们纷纷叫好,而杂耍人打铁趁热,要求一位客人上台共同表演,随着他的手指,灯火打到韩特这一桌。

  弄明白事情原委,韩特心里稍安,正要出言拒绝,只听到台上大声说,“灯打错了,不是这一桌的两位,是墙角边的那位小姐,没错,就是你,请上来吧!”

  一片喧哗声中,灯光迅速地移动到角落,在火光辉映中,众人却随之眼前一黑。

  火光下,一名黑袍女子独自站在墙角边,全身黑袍黑鞋黑斗蓬,裹得密不透风,瞧不见面孔,只能从袍子的轮廓中判别出性别。

  她手中拎着只竹编花篮,里头一堆花草,似乎是来此卖花,可是这副奇怪的打扮,却令所有客人在瞧清后,为之轰然大笑。

  稍有不同的,是与这名女子遥遥相隔的韩特,从火光亮起那一刻起,他的全副精神都放在这名女子身上。

  似他这等级数的剑手,都拥有一种毋须藉助耳目的感知力,即使闭上眼睛、听不见任何声音,仍然是可以感觉出在一定范围内,有什么物体存在。

  可是,打从进这个店开始,韩特一直没有察觉到在屋角有任何物体,即使是现在,亲眼看着这名黑袍女子,还是有种很不真切的感觉,彷佛她并不存在。

  也许一般人不觉得这有什么,但对于猎人们而言,这非常地恐怖,因为这代表了,倘若和这种人动手,可能一直要到对方的兵器刺进自己胸膛,才惊觉对方的存在。

  因此,韩特打起精神,盯着这人,想多记一点可用资料,以备他日之需。

  “这位小姐,请你上台协助表演,谢谢。”

  台上喊得大声,台下的猎人们也跟着起哄,有韩特那种认知的人这里并没有,对他们来说,会在这场所里面看到女人,是十分稀奇的事,所以都大声嚷嚷,希望看到精彩的飞刀表演。

  黑袍女子往外举步,似想离开,但在众多鼓噪声中,最后还是改变了方向,笔直地走向表演台。

  “哦,这就对了,谢谢你小姐,各位观众,请热烈鼓掌。”

  在掌声里,韩特微笑了起来,他有预感,等一下的飞刀表演,将会有一出好戏上演。

  不少猎人们想趁黑袍女子上台的时候,看看她的相貌,但在那似急似徐的步伐里,都只能瞥见斗蓬内的一团黑影。

  当黑袍女子终于走上台,观众掌声逐渐停息,嘘声渐起,表演掷飞刀绝技的男子,堆满笑容,指着后面一个大型旋转盘,笑道:“啊,谢谢小姐你的帮忙,接下来,只要把背靠着旋转盘,闭上眼睛,相信小生的技术就可以了。”

  台下轰然大笑,黑袍女子不发一言,走到旋转盘旁,执起盘上用来固定物体的索带,冷然道:“用皮带就够了吗?”

  众人直至此时才正式听见她的声音,那是一种低沉而有磁性的嗓音,但声音里却没什么高低起伏,不是因为压抑,而是出自一种根源于天性的冷漠。

  但杂耍男子却在刹那间变了脸色,原本的笑容全没了,眼中因为猎物上钩而雀跃光芒,一声呼哨,旋转盘上迸出一道合金圈,就恰好将黑袍女子的右手扣死在盘上。

  “对付学姊,当然不够!”

  合金圈发动的一刻,杂耍人鬼魅般抢至旋转盘前,急攻一掌,黑袍女子以左掌接下,两人瞬间以擒拿手法交拆了七八招,迅捷无比,最后似是黑袍女子气力不支,左臂稍输半式,也给合金圈锁住。

  杂耍表演骤变为江湖仇杀,观众无不大惊,可在惊讶声出口之前,屋顶“轰”地一声裂开个大洞,砂石飞扬,熄灭灯火,众人纷纷走避。

  在灯火完全熄灭之前,眼力较佳的几名客人,隐约看见是两道窈窕身影从屋顶跃下。

  接下来是一片黑暗与混乱,只听见一声娇叱,“叛徒受死”,跟着就是一连串的“嗤嗤”作响,惨叫声起,是来人对准台上目标以暗器遥攻,其中当然也不免伤及无辜。

  但听见惨叫声响不了几下就了无声息,显然暗器上喂了极厉害毒药,中毒者见血封喉。

  “糟糕。”

  “我们中计了。”

  “唉唷!”

  “啊!”

  几声娇呼,破风声响起,好半晌,一切又恢复了平静,待得灯光重新亮起,众人回复视力,大多都灰头土脸,有的甚至头破血流,当然最倒楣的就是地上新添的六具尸体,他们贪看表演,抢坐前排,暗器射来首先成为箭猪。

  表演台旋转盘上,一具尸体双手被合金圈缚住,死状极惨,鲜血不停地往下淌。

  来人暗器造诣甚佳,虽是黑暗中仍认位准确,暗器将尸体面孔打成稀烂,之后又冲上台来,对着目标连砍十余刀,全中要害,从尸体上滴的是黑血来看,用的定是毒刃。

  狠辣无比的刺杀手法,准确迅捷的行动,一切看来是那么完美,只有一点小问题:旋转盘上的尸首是男的。

  那名黑袍女子竟有本事,在千钧一发之际偷龙转凤,反将杂耍人调锁在旋转盘上,当场就给暗器狙杀,她躲在一旁,趁着来人上前砍杀时,出手暗袭,一举退敌。

  有人好奇地上前察看,锁住尸体双手的合金圈分毫未损,不由得啧啧称奇,真不知那名女子是如何脱身的。

  经历了这么惊心动魄的一幕,所有人都身虚力软,只想找个地方躺上一觉,没多久就四散干净,只留下抱怨连连的店老板、伙计,以及仍呆在桌上的一对男女。

  韩特微微一笑,将手上的针收进腰间皮囊里,刚才暗器四射,也有一两枚“流”针射到这边,倘若自己的本事和对面那小傻瓜等若,现在这里大概就只剩两具发黑的丑尸了。

  从暗器的特徵,韩特大概猜到了来人的身份,也证实了原先的某项预感,果然,同行识同行啊。

  这样看来,也许大家还会有碰面的机会也说不定。

  “初次见面就这么热闹,了不起啊。”

  韩特摸摸下巴,并没有说出“期待下次”的话语,但眼神里却闪烁着喜悦。

  “好了,小家伙,别浪费时间了,真拿不出东西就承认吧,乖乖回家,别再瞎混了。”

  “韩特先生,我……”

  爱菱把手伸向怀里,几分迟疑之后,慢慢地从怀中取出了一个金像。

  “这是……!”

  韩特一惊,很难得地,他也没想过自己有睁大眼睛的时候。

  金像的构成物是黄金,纯度极高,上头缀饰着各色宝石与奇奇怪怪的花纹,铸工精巧,宝光环绕,单是黄金像的本身,已经是高价的艺术品。

  韩特急忙取张手帕稍作遮掩,责怪道:“财不露白,怎么这也不懂?”

  “是你要人家拿出证据的嘛!我说不要,你偏偏要,我只好等人散了再拿出来啊!”

  “这就是证据?”

  韩特半信半疑,这黄金像怪模怪样,大头小眼睛,手长脚短,上头雕铸的花纹,与其说是装饰,倒不如说是某种咒文,只是自己在这方面所知不多,难以有结论就是了。

  “对啊,不信的话,你可以看看黄金像的底座。”

  韩特举起黄金像,果然,金像底座有隆。贝多芬专用的章纹,以自己专业眼光来判断,这是隆。贝多芬的作品,绝无庸议。

  “这黄金像就是寻找宝藏的线索,只要能找到入口,就可以用它上面的咒文开启入口,也就能取得封印在工作室里的东西了。”

  爱菱一字一字地把话说完,看韩特如此专注在黄金像上,她大气也不敢喘一口。

  刚才,就在一片黑暗混乱中,她正想钻到桌下避风头,突然背后吹起一阵凉风,跟着腰间一重,伸手去摸,就多了这个黄金像,巧合的是,这正是布玛的作品。

  从韩特先生的表情看来,应该是相信六七成了,虽然不知道这黄金像是怎么来的,但可真是帮了自己一个大忙呢。

  “冥冥中果然有天意。”爱菱喜孜孜地想着,“这证明我这次的选择是对的,阿朗巴特山一定有宝藏。”

  爱菱完全沉浸在喜悦中,对于不肯定的未来满怀信心,至于黄金像的原主人是谁?会惹来什么麻烦?这已经全被她抛诸脑后了。

  “那……韩特先生,你的意思怎么样呢?”

  爱菱俏皮道:“证据我已经提出来了,如果你还是不肯答应,那我只好去找别人了。”

  “臭小鬼,居然学会跟我要胁!”

  韩特肚里暗骂,心中却得下个决定。

  “****。”

  “什么?”

  “我说****分帐,找到宝藏以后,我六你四。”

  “不行,要就只能平分。”

  “你一个小鬼要那么多钱做什么?”

  “韩特先生又要那么多钱干嘛?我坚持五五。”

  爱菱大喜若狂,但是,她也知道,不能答应的太快,否则会引起怀疑,最后在两人的坚持中,以五五分帐做结,从此刻开始,他们就是共同往阿朗巴特山寻宝的伙伴了。

  “那么,为了安全起见……”

  韩特一面说话,一面悄悄地将黄金像收入怀中,“像黄金像这么高价的财宝……不,重要的路标,在你手里实在太危险了,我想还是……”

  “还是让韩特先生保管吧!”

  爱菱托着脸,一派天真,眼眸里清澈如水,“像这样贵重的东西,放我身上实在太不安全了,还是让韩特先生这样的剑法高手来保护,我比较放心啊!”

  这样说,应该没问题吧!

  到时候如果黄金像的主人回来索取,韩特先生也一定会誓死守护这“路标”的,只希望他知道真相后不会气成猪肝脸了。

  韩特倒是很意外,没想到这女孩这么容易就把东西交给他。

  难道宝藏有假?

  不管它,就算宝藏是假的,这黄金像可确实是宝物一件,只要紧抓着不放,最后再吞了它,什么损失都赔得起。

  “你就那么放心我吗?要是我吞了黄金像,那你不是血本无归吗?”

  出于好奇,韩特还是将这问题问出口了。

  少女仅是简单地报以一笑,“没问题的,因为你是韩特先生,是莫问先生的朋友啊,我相信莫问先生,所以,我也相信韩特先生。对吧?”

  “对,对。”

  两人相视大笑中,韩特更是暗暗好笑,“小傻瓜,你上了大当啦!”

  以他向来的习惯,像这黄金像那么高价的财物,不管有没有找到宝藏,都是绝对要吞没为己有的,谁来都没人情可说。

  “对了。”

  止住笑声,韩特忽然想起一事。

  “听李小子说,你当初和他旅行时好像非常的碍手碍……”

  “那是以前的事。”

  爱菱抢着说,“以前,我真是很没用,可是,这几年我在家里自修,学会了很多东西,不会再像以前一样了。”

  “哦?哪些东西?”

  “打造更好、更耐用的东西,战斗时候的护理技术。”

  爱菱道:“我学了些基本的武术,还有了信仰喔。”

  “有了信仰?”

  韩特给这句话听得一个头两个大,还是别再问下去了,反正,不过是一个小不点,能惹出多大的麻烦。

  彼此握手,表示缔结盟约,两人都对将来的旅行满怀信心,认为自己绝不会有所亏损,却都没想到,不久之后,他们会给彼此带来多大的麻烦。

  “好了,我们走吧!该去做一些旅行的准备了。”

  “好啊,咦,韩特先生,要离城的话应该往左边走,为什么你往右边走呢?”

  “有两个理由。”

  韩特大声地回答道:“教你个乖,这就是奖金猎人的守则,永远别让其他人猜到你的想法。”

  “喔!那第二个呢?”

  “呃……刚刚有场拳赛,我托人在一头大蛮牛身上下了超级大注,现在他打赢,我就要去收钱了……”

第一章 稚犊不识忧

你刚刚阅读到这里

-/-

返回
加入书架

加入书签

离线免费章节 自动订阅下一章 书籍详情 返回我的书架