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第十五章

    艾尔铁诺历五六五年十二月二日大雪山

  属于校长的办公桌上,各类文件堆积如山,高高叠起,不但盖住了办公桌,更占用了左近地面,堆砌成了一个公文堡垒。这碉堡之所以形成的原因,就是因为主事者离山多日,公文无人批示。

  虽然说是校长室,但因为山中老人的旅游癖,一年之中往往有一半以上是由代理校长坐镇。而此刻,校长出游末归,代理校长为了追杀一群小辈,人在自由都市一带,尽管事先安排了各部门的代理,但由于逾期过久,一些超过各部门处理能力的问题,累积呈上,恶性循环,就变成这样的结果。

  此时,几名干部望着小山般的公文堆兴叹。

  “本校今年真是诸事不顺啊!”一名干部道:“教务长大人也不知出了什么问题,竟然到现在还拾夺不下那些小辈!”

  “可不是嘛!若是照原先计画,教务长大人十天前就该回山了,怎会拖到现在……唉!

  其实这些都是校长大人的责任,若不是他至今音讯杳然,事情又怎会发展成这样?“

  “说得也对,身为一校之长,放着校务不处理,一天到晚不见人影,你们看,待处理的公文堆得那么高,简直都可以把人埋了……”

  “混帐东西!”

  众人你一言,我一语,正抱怨得畅快,忽然一声熟悉怒骂传进耳里。起先,还不敢置信地彼此对望,不一会儿,声音再度响起,这次,他们听得很清楚,声音是从公文堆里传出来的。

  “不见人影?混帐!这劳什子堆得那么高,你们这班酒囊饭桶当然看不见我的人影!”

  “校……校长大人!”

  确认了声音的主人,干部们惊慌地约集,纷纷朝公文堆躬身下拜。也许嘴上抱怨不断,但每个人的心底,对这位已成大陆神话的千岁老人,确实有着无比的崇敬与热爱。

  “我今年只不过稍稍离校九个月,回来连杯水都没得喝,就在这里批了一个时辰,而你们连点感动都没有,就只会诬赖一个勤劳的老校长不见人影,故意再给我加高这堆东西,然后睁眼瞎子一样说看不见我。这种心态,如何为人师表?你们简直是伤透了一个老人的心和眼泪。”

  虽然看不见面孔,但听着声音,一个充满活力而风趣的唠叨老人,清晰地在脑中描出轮廓。而干部们尴尬地彼此互望,听老人泣诉得兴起,一时间谁也不知怎样答腔。

  在过去,敢无视校长反对,直接了当打断他胡扯的,只有两人:以铁板冷面著名的教务长、个性古怪的黑袍女郎,遗憾的是,这两人现在都不在大雪山。

  正当众人以为这无理取闹的训话要持续进行,一阵急促奔跑声急速逼近,而老人也停住了声音。

  一个表情仓皇的年轻人,随着脚步声跑进校长室,一面向各个尊长行礼,一面焦急地说道:“启禀各位师长,事情不妙了,真正不妙了!”

  众干部皆皱起眉头,因为这样的惊惶失措,是大雪山的大忌,他们甚至都可以感到一道严厉的责难视线,直射众人项背。

  一名任职首席教官的男子,挥手制止了年轻弟子的焦躁,冷声道:“不许急!一字一字慢慢地说,太过心急只会让事情更复杂。”

  “可是,事情真的……”

  “住口!校长大人一再训示,一名成功的杀手,任何时候都要保持冷静,像你这样仓皇如丧家之犬,岂不是丢尽我大雪山颜面,枉费了校长大人的一番指导。”

  巧妙的言语,让公文堆中的某人老怀大慰,众人登时觉得身上压迫感大为减轻,纷纷松了口气。

  “是,弟子无能,谨遵师长们教诲。”年轻弟子不明究里,强自压下焦急心情,缓缓道:“根据埋伏在阿朗巴特山的师兄弟火速传书,已经在刚刚掌握到目标五人中的少女,正展开行动。”

  “哦!这很好啊!有什么不对吗?”话虽如此,但干部们脸上都有一丝扫兴。

  以杀手为业,纵使是老弱妇孺,一旦成为目标,他们都会冷血地照杀不误,但是,尚未摧毁敌人的主要战力,单挑没抵抗力的小女孩下手,就算成功,也不是多光荣的事。

  “同时传回来的,还有‘彼方’的警告:大雪山的独断独行,将会造成无可弥补的遗憾……”

  众干部皆哼了一声,没想到彼方执意若此,而刻下校长已归,正好对此事做出处断。面对这等挑衅,以他老人家一惯的火爆强势,说不定立刻提剑直奔香格里拉,将彼方杀得片甲不留。

  “事情不是单单这样啊!”发现师长们会错意,年轻弟子想说话,却又记起先前训示,慢慢道:“敢问各位师长,校长大人与魔界名匠隆。贝多芬是否互为好友?”

  这问题有些莫名其妙,众人对望一眼,首席教官点头称是。

  “那就糟了啊!”终于能把话说完,年轻弟子忙道:“彼方传言,师兄们正下手刺杀的那名少女,正是隆。贝多芬的独生爱女……”说着,悄悄抬起头,想看看师长们有何裁示。

  没有任何动作,他很惊讶地发现,师长们面上一齐露出怪异表情,转头回望那高高的公文堆。

  把曾训示过的什么冷静戒条都抛出了天外,一声彷佛年老雄狮奋起的高声怒吼,似万雪骤崩,瞬间震撼了整座大雪山!

  “你~你说什么~!!!”

  听不见远方吼声,迷路在树林里头的少女,只感到着急,她进来是为了找久久不归的老爷爷,哪知道这座密林黑暗无光,不辨方向,几下没找到人,反而连自己都迷路在里面。

  四周响起虫叫、枭鸣,为黑漆漆的树林增添恐怖气氛,若有韩特等人那样的历练,或许能将这一切嗤之以鼻,但在连续绕弯、找不到路的少女心中,周围像是有成千上百头鬼魅,将她包围,只待一下扑上就把她生吞下肚。

  “不怕,不怕。学习太古魔道的人,要理智,不能被这些幻象迷惑。”

  低着声音,爱菱安慰自己,努力定下心裨。

  突然,爱菱发现不远处的前方,似乎有个人影,定睛一看,果然有个人,静静倚靠在一株银杏树下。

  那是一个让人看了会屏住呼吸的美丽女郎。雪亮明眸,即使在这样的黑暗中,依然闪闪动人!及腰黑发,随意梳系在背后,一身穿着仅是普通的粗布衣里,没有任何刻意打扮,但举手投足,目光流转,简直就像“优雅”调的实体化。

  爱菱着实愣了一下。有生以来,她从未见过这样的美女。虽然她自己也算个俏丽少女,但和眼前的美人相比,美感的深度与广度,都相差太远,特别是那份独有的高贵气质,更令她有种自惭形秽的感觉。

  “请问……”

  没等爱菱发问,女郎似乎明白她的困扰,微微点头,浅笑着伸出食指,往西指去,眼中的亲切笑意,无言地表达了一切。

  爱菱红着脸道谢,心中狂跳不已。和女郎身上的典雅气质相比,不管做什么事,她都下意识地觉得自己正在闹笑话,脸蛋更止不住地飞红片片,直想打退堂鼓。

  “那边是出去的方向吗?谢谢,谢谢你。”

  正想快步跑开,爱菱瞥见女郎眼睛中,闪过一丝狡狯笑意,这令她疑心大起,想到这种荒山野岭,为何会突然出现一名娇怯怯的尊贵仕女?莫非早有古怪之处。

  “大姊姊,你为什么一个人在这里呢?”

  当她这么一唤,女郎眼神里出现了错愕与遗憾,先幽幽地叹了口气,继而开口回答。也在对方开口的刹那,爱菱这才知道自己闹了个大笑话。

  “小妹子,你好像弄错了些东西啊!”

  女郎的声音,比预期中的更悦耳动听,只是,尽管嗓音柔和平顺,爱菱立即就明白,眼前的美貌之人,并不是大姊姊,而是货真价实的美男子。

  “你……你到底是什么人!”从震惊中回复,对于这种种的不合常理,爱菱脑中浮现“人妖”这个字眼,警戒心升到极点,后退两步,伸手摸向腰后新制的的防身武器。

  “小妹子,你误会了!虽然三更半夜站在这里,但我可不是坏人喔!”

  男子赶着解释,虽然慌忙摇手的样子,有些狼狈,但即使是如此,在爱菱眼中,这俊美男子仍是说不出的优雅好看,不由得再减几分戒心。

  “那,你是什么人?为什么会在这里?”

  “我叫源五郎,天野源五郎,雷因斯人士。”温雅的微笑,源五郎对第一个问题作了解答,可是,他却迟迟交代不出第二个问题的答案。

  “为什么不回答?”爱菱紧张起来,“你……你很可疑喔!”

  “别那么说嘛!被你这样可爱的小妹子讨厌,我纯洁的心灵正在大声哭泣呦……”眼前一花,源五郎忽地贴近爱菱,握住她的手,正经道:“事到如今,我只好说出实话,告诉你一个很大的秘密!”

  近距离对着那张秀美而无邪气的脸庞,爱菱实在提不起半分敌意,喃喃道:“什……什么秘密?”

  “其实,我是侍奉仙得法歌大神的神官,因为感受到你虔诚的信仰心,特地来这为你指引方向,代表仙得法歌大神加护于你。”

  “真……真的吗?”

  “当然是真的罗!”源五郎笑着,专注地凝视爱菱双眼,“你看看我的眼睛,拥有这么诚恳眼神的人,怎么会说谎话呢?可敬的少女啊!相信你自己所定的路吧!前途虽然坎坷,但能走到尽头的人,必能见到温暖的阳光,勇敢的少女啊!迈开你的步伐,在仙得法歌的荣光下,往前行进吧……”

  彷佛响起了亮的进行曲,令她精神激昂,再听见一堆鼓励言词,背后又好像当两人目光交触的刹那,爱菱忽然觉得一阵晕眩,脑子也乱起来,耳边给什么人一推,糊里糊涂地就迈开大步,昂首向前走去,直直走出树林。

  出去后,她甚至有点迷糊,自己为什么站在这里呢?老爷爷是叫自己站在这里等,不过,好像有什么事被自己忘掉了……是什么事呢……

  目送爱菱离开,直到身影消失在树林尽头,源五郎摇摇头,像个恶作剧得逞的狡童,微笑道:“呵!小女孩真是好骗!”

  说着,他回过头,对着身后一片漆黑的树林,宣告道:“诸君的穴道,一刻钟后自动解开,那时候,大雪山本部应该做出撤销格杀令的决定了。如果不想太早到那个世界,就乖乖地出去吧!”

  在他面前,草地上、树干上,几十名大雪山杀手,其中有些还保持着凌空下击、破土而出的姿势,就这么给点了穴道,木头一样地待在原地。

  ※※※

  “为……为什么您老人家会出现在这里!”

  飞行船的尾端,剖面强风中,严正凝视眼前的红袍老者,无法置信地瞪着眼睛。

  “没什么特别的吧!像我们这种年纪的糟老头,都喜欢在咽气前多逛点地方,你们山里的那只老猴,不也一样整天往外跑,相比之下,我并没有什么特别的。”

  承受疑问的视线,赤先生淡然道:“不说废话。天快亮了,你追到这里,也可以回去了吧!”

  严正虎躯一震,在见面那刻的惊讶之后,他也隐约想到对方在这节骨眼驾临的来意。以此人一贯的刚烈作风,倘若自己不见好就收,那便要诉诸武力了吧!这是九死一生的选择,但是,事关大雪山整体尊严,怎能轻易言退。

  “呵,整座大雪山,就是你最不肯变通,西纳恩那老猴也很为你头痛吧!”看穿幽冥王的心思,赤先生微笑道:“要你就此放手,你定然不愿。可是,要比武功,除了西纳恩,大雪山有谁堪我一击,但就算让西纳恩出面,最后他也会卖我的老面子,既然如此,那为什么不现在就罢手呢?”

  “话虽如此,但即使是您,我大雪山也……”

  “更何况,这件事情错在你们,有什么资格喊打喊杀的。”赤先生道:“我问你,大雪山追杀这群小辈的理由是什么?”

  严正沉默半晌,道:“是因为叛徒华扁鹊盗走黄金像,而韩特一党人维护于她,并且拒绝交还黄金像,所以我们被迫采取武力,这样如何有错?”

  “当然有错。”赤先生抚须道:“唔……我记得,那尊黄金像是当年隆。贝多芬委托西纳恩代管,并非赠送,没错吧!”

  此事发生在九州大战末期,其时严正尚未出生,此刻突然被问起,脑中只依稀有个印象,哪敢肯定。当下只得含糊道:“好像是如此。但华扁鹊为我派叛徒,不管此物来历如何,既然从我方手中失落,自然有以武力取回的必要。”

  “哈哈,你大错特错了。”赤先生笑道:“与我们同行的一个小女娃,正是贝多芬老鬼的独生女,华扁鹊是受她之托,取回寄放之物,只是时间紧急,未及通知,而你们不分青红皂白,居然追杀物主,这样你说说,错的是谁啊?”

  华扁鹊盗宝时,尚未与爱菱结识,赤先生所言自是胡说八道,但严正哪知究竟,被这么一说,顿觉己方师出无名,他是个极重道理之人,一时间大感棘手。

  “虽说大雪山也有伤亡,但既是杀手,毙命杀伐,死而无怨……此事就此做罢吧!他们是群值得期待的好孩子,为了维护某些虚名而被牺牲,太没意义了。”赤先生的声音转为冷峻,“或着,你们宁愿先过我这关?”

  老人的话,一字字打进严正心坎。与此人为敌,是大雪山不能承担的后果,难得有个台阶下,就此善了,对双方都是最好。况且,以惜才的想法来看,自己本就不愿对这批少年俊杰下手,虽说此事损及大雪山威望,但正如老人所言,为了某些虚名而牺牲这几人,是不值得啊!

  “不,您说笑了,您是与校长大人齐名的前辈,我怎么敢冒犯于您呢?此事就此了结,我会终止一切的追杀行动,那群晚辈就交给您了。”

  衡量过情势,严正做出决定。环顾一身大小伤势,自己也觉得好笑,居然为了追杀三名后辈,闹得如此狼狈,然而,既然三人后头有此靠山,那倒也不算去了幽冥王的颜面。

  “十分惭愧对您的失体,我就此告辞了,今日一别,不知何年才有机会再拜见您老人家,我代校长大人致上问候之意。”

  严正飞身跃离,狂风一吹,已给刮到夜空中。尽管伤疲交煎,但以他地界顶峰的修为,从这高度缓缓落下,并非难事。

  严正最后的话语顺风传来:“也请代我家校长向另外两位贤者大人问好。除此之外,十四年前,白鹿洞的剑圣大人曾托我家校长传话予您:东瀛的事相当俐落。”

  当这句话传入耳里,老人的脸色是一片铁青。

  “流星耶!又可以许愿了,怎么今天那么多流星,是有流星雨吗?”

  “你神经病!哪有流星是从下往上飞的?”

  “从船尾飞上去的,说不定就是刚才那一颗。鬼婆,听说魔法师用起传送术,都会在空中化成闪光,如果你来用,有没有这类流星那么亮啊!”

  “如果要完成那样,魔法力的消耗会瞬间就把人吸成干尸。”

  在飞行船的另一头,韩特三人精疲力尽地瘫坐着,一方面竭力恢复体能,一方面则留神幽冥王的动向。而对着那颗飞来又飞去的流星,韩特大发谬论。

  “我真是败给你了,怎么你还有那么多力气可以喷口水!”白飞不敢太过乐观,虽然刚才那几下攻击做得漂亮,但是否能对严正造成致命伤害,仍属天知数;加上流星莫名其妙飞来飞去,说不定等一下严正就杀过来了。

  “拚命是拼定了,我看得很开,所以逍遥自在。”韩特说得事不关己,横竖不是致命伤,短短时间,运功再勤效果也有限,干脆喘口气说风凉话。

  乘着夜风,天边的星辰看来彷佛近了不少,韩、白两人忽然发现到,自己已经许久没有好好看过天星了。有多久呢?把时光回溯到许多年前的恶魔岛上,那时,两个人都尚未混出名堂,只会要两三招保命的武功,每天血战后,在海滩边浅酌心酒,庆幸彼此苟活至今……

  当与友人目光交会,两人都在对方眼中看到回忆的色彩,他们胸中徒然升起一股暖流。

  直至今日,许多生死险关都是与挚友携手闯过,如果仅仅自己一人,缺少了那种与好友并肩齐冲的气势、为对方不惜牺牲的精神,大概很久以前,就在某场小型战役中尸骨无存了吧!

  对于能与故友重逢,并且共同面对大雪山的连串围杀,韩特心中确实充满感谢。

  “小白,你的伤还好吧!要不要我分两颗药给你吃?”

  “还死不掉,别忘了,白家武学是出了名的耐打,要是你真想帮我的话,就出你一点内力,帮我行功吧!”白飞苦笑着,忙着运功催愈。

  韩特微微一笑,伸手抵着友人后背,甫一发力,比自己预估更强劲数倍的内力,狂涌入白飞体内。

  乙太绵身果有奇效,韩特就看着白飞身上的伤口,慢慢止血、结疤,有些较小的伤口,甚至直接消失无踪。只是,正当各处伤患慢慢好转,白飞的左手腕,却浮现了一抹朱红色淤伤,令韩特见之皱眉。

  “小白,你的手怎么了?”

  “咦?这是什么?”白飞运功两转,手上淤伤越显朱艳,消之不去,“唉呀!该不会是什么毒伤吧,刚刚和严正碰了几下,可则是中毒了……糟糕,回复咒文也消不掉……呃!怎么突然不见了……”

  在两人眼前,那道淤伤忽地消失无踪,这一幕光景,非但看得韩特双肩深锁,也让白飞大惑莫名其妙。

  “古怪,这又是大雪山的哪门子武功?”

  “愕!两个大男人,为什么这样望来望去?”华扁鹊冷冷道,她心无旁惊,最早恢复体力,“莫非你们在那方面也是亲密战友吗?”

  “呃!这确实不是闲聊的时候。”又运气一遍,未觉身体有异,白飞另想起一事,问道:“韩特,你刚刚是怎么稿的?功力突然暴增那么多?”

  “我也不太清楚,只记得被那堆怪光乱七八糟的一照,醒来就觉得精力出奇地充沛,内力也三级跳,至于为什么,我又不懂太古魔道,天晓得?”

  白飞摇摇头。所谓的太古魔道,是神话时代某个已灭亡的文明,所传下来的技术。虽然雷因斯研究太古魔道的成就独步当代,但比起许多遗迹中技术,仍显得微不足道。

  阿朗巴特山一带,原本就是这类遗迹的大本营,会出现这样难以索解的神奇机械,并不为奇,只是,为何赤先生会知道这艘飞行船的位置?一切就只有见了面才能问明白了。

  “反正严老鬼一直不过来,我们干坐在这里也没意义,不如大家再回下面,让那怪光照照,就算不能暴增功力,疗疗伤也好啊。”

  没有人反对,三人起身,预备觅路回到船腹。

  华扁鹊皱眉道:“有点古怪,风吹来的劲道变强,这机械的速度似乎比刚才快了。”

  “胡说,机械的东西又没人去改,速度怎么会变。”韩特嗤笑道:“说来这玩意儿还真坚固,我们在它上头恶战连连,还打破了这么大的一个洞,它还是飞得又平又稳,就算我这么多踩几下都无所谓!”一面笑着,韩特用力跺了两脚。

  或许是太过自满惹的祸,而太古魔道一向的定律!凡是太过精密的机械,都很不耐用。

  “轰!”

  适才韩特使用“五雷轰顶”时,在甲板上打出的大洞,忽然喷出大量火花与浓烟,更有电光乱窜,瞧得三人面面相觑。

  “连续意外撞击,已严重损及船体,超越本船自我修复范围……本船即将迫降,请各位旅客预备承受撞击!”

  合成语音在船舱的每个角落响起,与之伴随的,还有刺耳的警笛声,充分宣告着大难临头的事实。

  “别这么看我,看我也是没用的。”面对同伴苛责的目光,韩特毫不知耻地说着:“这么贵的一艘东西,就这样毁了,你们以为我不心疼吗?”

  话声未完,自远方传来连串爆响,本是长蛇形连环相扣的船体,自尾端开始脱落,似乎是为了成功迫降,而做出了分解部份船体的判断。

  “好啊!那边是严老鬼的位置,这下可摔得他粉身碎骨了!”

  想到头号仇敌毙命,韩特乐得差没拍起手来。

  “你那么高兴做什么?”白飞伸手指向前方,“你看到那个了吗?”

  此刻天色已拂晓,晨曦虽未出,但朦胧中,可以见到一座庞大的山,正是三人此行目的地,阿朗巴特山。

  “哦!是阿朗巴特山吗?严老鬼摔死,我们成功抵达,真是双喜临门啊!”

  “双喜个鬼,死神都要来敲门了,你还那么得意。”白飞叹气道:“华小姐说得没错,船的速度确实加快了,光是我们说话的这段时间,又再增加一倍,还继续往上增加中。”

  “什么意思?是说迫降不成功吗?”

  “启禀韩特老爷,以目前速度来算,不管采用什么方法,在迫降之前,我们都会先撞山!”

  “什么?”韩特两眼瞪得老大,“开什么玩笑,那还不赶快想办法逃生?我们现在就跳船……啊!这里好高……鬼婆!科学已经不可靠了,现在是魔法师出头的时候,你能不能学赤老头一样,把我们从这里变走?”

  “晤……那种高段法术,以我眼下的功力,一次最多只能转移诸如衣服、刀剑等死物,生死关头没什么作用。不过别担心,比起那招,我还有一招更厉害的。”

  “哦!什么魔法那么厉害?”

  “唉!大家一起朝东跪下,向仙得法歌大神祈祷吧!”

  “你不要那么自暴自弃!”

  “终点站!阿朗巴特山,阿朗巴特山……到站的旅客请准备,临走前请别忘了携带您的行李。谢谢各位旅客搭乘天国号,谨祝各位旅途愉快!”

  “什么?天国?”

  阿朗巴特山上,不知重复第几回踱步的爱菱,正感到厌烦,突然,老人从后头拍拍它的肩。

  “老爷爷!”先是欢喜,爱菱旋即嘟起小嘴,“你为什么大便大那么久啊?”

  “去,淑女不可以这么说话。”轻轻敲了少女的脑袋,赤先生将铁之星还给爱菱,原本莹亮的光华,此刻已黯淡无光,内中蕴藏的能量,在两次瞬间移动的魔法中,消耗殆尽。

  “老爷爷,天快亮了,韩特先生他们为什么还没来,会不会出事了?”

  “呵呵,别担心。”老人指向不远处的天空,“嘿,你瞧,他们这不是来了吗?”

  艾尔铁诺历五六五年十二月二日

  一幕惊世骇俗的景象,令阿朗巴特山上的众多寻宝者,目瞪口呆。

  一条蜿蜒数百丈,身躯巨硕无朋的大铁蟒,喷着浓烟与烈火,通体电光窜射,声势骇人,以疾如飙风的高速,狠狠撞向阿朗巴特山的第二峰……地动山摇,巨量砂石如山洪爆发,往周围倾下,人人哀嚎走避,当然也有跑慢的被当场活埋。撞击使得第二峰、第三峰拦腰折断,剧烈地震传遍了整座阿朗巴特山脉。

  当人们好不容易回过神,各式各样的流言,以等同地震波的高速,传遍自由都市。

  有人说是地底毒龙,有人说是天外恶魔,当然也有人联想到太古遗迹,然而,就是没有人谈到在飞行船撞山前,落入山中深潭的三道人影。一个半月之后,七个来自雷因斯的考察团抵达事发现场调查,不过那都是更以后的事了。

  而当三人从救了他们一命的水潭中探出头来,所看到的景象,是少女俏立于湖滨的身影,对死里逃生的三人来说,她面上的灿烂笑容,此刻比初升的晨曦更加耀眼。

  “老爷爷,找到韩特先生他们了,三个人都还活蹦乱跳喔!”

  历经重重险阻,距离沙尔性的出发,近两个月后,一行人安然抵达阿朗巴特山,出发时两人,实到数目五人,全员暂时无恙。

  “哈哈!大难不死,必有后福。”才湿淋淋地从潭里爬起来,确认自己四肢健全,韩特精神百倍,大笑道:“唉呀!不过倒楣的严老鬼就没那么好运了,现在不是摔得粉身碎骨,就是给埋在地底当化石了。”

  白飞叹道:“难怪外头一堆人追着你砍,你这人真没有良心,严正好歹也是一代名宿,犯不着一脱困就把他咒成这样吧。”

  “你有神经病,因为那严老鬼,我们差点就要当华鬼婆的僵尸原料,不咒他死,难道还要祝他得享天年吗?”

  “我只知道,比起他,江湖上有更多人不希望阁下长命百岁。”华扁鹊道:“大家也别太高兴,凭幽冥王武功,有八成机会在刚才那种环境逃生,虽然受伤,但也还有六成……”

  突然,一道羽箭自数百尺外射来,声势急劲,显是机弩所发,但箭头折去,华扁鹊毫不费力地接下。箭上缠有纸条,华扁鹊确认过无毒性后,随手解开。

  那是张短函,简单地写着“好自为之”四个大字,末了还有一个奇特图形。

  “啊!好丑的字。”韩特笑道。

  “这是严正亲笔。”

  “什么?他来了吗?”韩特大吃一惊,立即拔剑出鞘,紧张望向四方。

  “不,他不会来了。”收起字条,华扁鹊淡然道:“这记号是大雪山暗码,代表一切行动取消,他现在应该已经在回大雪山的路上了。”

  这个消息真是让韩特张大了嘴巴。

  “他回去了?为什么?”

  “不知道。”华扁鹊答得干脆,“但他既然那么说了,就不会有错,大雪山因为某个我们不知道的理由,放弃对我们的追杀行动了。”

  “喂!鬼婆,严老鬼会不会故意让我们失去戒心,然后突然再来暗杀我们。”

  “不会!何况如果他真有此意,不必用那么幼稚的手法。”华扁鹊冷冷的道:“据我所知,他比你说话算话得多。”

  “啊!这真是悲哀啊,一路与我生死与共约同伴,居然怀疑我圣洁的人格。”

  “别吵了,面对毒蛇,人类会猜疑是应该的。”白飞道:“如果一切都照华小姐所言,那么,我们现在该留神的是另一件事。”

  “什么事?”

  “继严老前辈之后,你们不觉得,我们该留心一下另一位老前辈吗?”

  被这一点醒,三人开始窃窃私语!在一阵商议与猜拳之后,韩特三人立刻小心地向老人探问,他老人家究竟是何来头?

  “前辈,未敢请教您……”在猜拳中落败,白飞被迫负起与老人沟通的任务。

  “前辈?不,我不是什么前辈。”赤先生指着韩特,道:“他不是说过吗?我只是个恋童的变态老头。”

  此时韩特的脸色,可不是单用尴尬两字能形容的,阵青阵白,左顾右盼后,他用乞怜的目光望向友人。

  白飞心中暗叹交友不慎,却也只能低着头,恭谨道:“前辈,您是真人不露相,这一路上晚辈们多有得罪,请您包涵。”

  “嘿!客套话就省了吧,个把月时间朝夕柑处,现在再装样子也太晚了。”赤先生抚须道:“你们这么低声下气,无非也就是想问老头子的来历。嘿!你们大可放心,老夫对你们毫无他图,更对你们的宝藏没有兴趣,所以也不必担心我多分一份。”

  “真的啊!老头,没想到你还真上道!”乍听可以多分一份,韩特喜形于色,习惯语气脱口而出,直到两双责难眼神射来,才愧然低头。

  “老夫倘若推得一干二净,只怕你们也睡不好觉。老实对你们说,老头子的名字,并不重要,你们只要知道,我和香格里拉大有渊源,这样就可以了。”

  听见“香格里拉”,三人都露出了然的神色,然而,韩特的表情额外有些古怪。

  “原来如此,前辈您是青楼联盟的长老。”点点头,白飞做出了这样的推断。

  自由都市同盟的第一大城,“魔都”香格里拉,是七大宗门中青楼联盟的总舵,素来便与自由都市内的另一大势力,东方世家,分庭抗体。

  青楼联盟,顾名思义,就是整个大陆上青楼妓馆的联合组织,总部设于香格里拉,由十八名委员联合执掌,每年重达一次。

  与其余的大大宗门不同,青楼联盟并非世家体系,不过,由于其势力广布全大陆,资金雄厚,广招各路高手,实力殊不可小觑,只是因为组织架构松散,又从不介入势力争霸,故而位居七大宗门之末。

  然而,除了各地妓馆歌楼的收入,青楼联盟也是大陆第一情报组织,各类消息的刺探、传递,无孔不入,迅捷无比,这使得大陆各势力不敢与之交恶,都维持着一定程度的友好关系。

  此时听说老人来自香格里拉,三人不约而同地想到青楼联盟,这与其说是推测,不如说是常识。

  但是,这对于了解老人的身份,并没有什么帮助。青楼联盟长年礼聘各类奇人异士为长老、护法,不必武功高强,只要有一技之长,便可成为贵宾。所以,虽然知道老人来自青楼,但要从大陆上各行各业的杰出人才里,推算他的身份,那仍等若大海捞针。

  “看你们一个个的表情,莫非以为老头子胡吹乱讲吗?”赤先生哼了一声,从怀中取出一只银质手触,上面有一朵残花浮雕,样式精巧,而白飞、华扁鹊一眼便认出,那是青楼联盟的标记。

  对江湖势力所知不多,一旁的爱菱听得满头雾水,也不知老人所言是真是假。不过,看着那只手环,她感到几分眼熟,更忽然觉得,自己曾经看过类似的东西,而且就在这次旅行中……到底是什么呢?一时想不起来……

  信物没错,而白飞也知道,这类前辈高人,往往因为昔日恩仇太多,不喜欢说出姓名,强要追问,反而不妥,既然对方没有恶意,也该就此打住。

  突然,一个念头闪过脑里。

  “日前幽冥王曾经提过,青楼联盟为我们向大雪山说情,这么说来,必是托了前辈的鸿福了,晚辈在此谢过。”白飞向老人深深一礼。

  赤先生冷哼一声,通:“这就不清楚了,老夫没和香格里拉提过这档事,或许是有人多管闲事吧!不然,就是另有别的因由了。”

  白飞再想开口,老人把手一摆,道:“闲话莫提,老夫和你们小夥子走一道,不为别的,只因为和爱菱这娃儿相处得有趣,剩下的一概不管。你们也不必对糟老头我另眼相看,大夥儿一切照旧,现在大雪山也不会来碍事,就专心寻你们的宝吧。”

  交谈至此,情知再问不出个什么来,白飞与韩特对望一眼,共同向老人作揖行礼。

  成功抵达阿朗巴特山,对韩特一行人来说,是值得万分庆幸的事。而寻宝的工作,却是从此刻才开始,为此,五人都显得忙碌。只是,有些事情似乎在忙碌中被遗忘了,或者说,当事人故意不去想起它。

  首先是韩特,当初他曾经和爱菱打赌,十五天内来到阿朗巴特山。现在一切正如赌约,幽冥王已被打退,众人在期限前安抵,如果依照诺言,此刻的他非但要信奉那劳啥子的狗屎大神,还要成为听爱菱使唤的小弟。

  这种情形真的上演,那韩特下半辈子的前途,就黑得一塌糊涂,再没半分光明可言。好在,立约的另一方似乎忘了此事,韩特也就乐得健忘,把所有一切抛诸脑后,每天过得快快乐乐。

  事实上,爱菱并非忘了自己的赌约,只是,和这件事比起来,另一个约定占据了她整个小脑袋。那是在与韩特打赌前的一个晚上,赤先生对她做出的要求。

  “我要你回答我,为什么想当创师?又想要当个什么样的创师?如果你的第二个答案没法令我满意,我就当场把你杀掉,明白吗?”

  这些时间以来,她拚命地想答案,但想出了的回答,却连自己都觉得欠缺说服力。

  要是回答不出,老爷爷真会杀掉自己吗?从那时候认真的神情来想,或许会吧!但是,以自己与老爷爷一路上的相处,也许那仅是一个老人对爱护晚辈的戏言?不管会不会,倘若自己一开始就抱着“老爷爷只是开玩笑”的撒娇心态,那么,无论是对往后的人生,还是对认真督促自己的老爷爷,都是种侮辱,而自己也就一直是个长不大的笨女孩了。

  (绝对不能像韩特先生一样……绝对不要……)爱菱偷偷低语着。

  有着比外表看来多几分的智慧,少女完全理解韩特的赖帐心态,尽管没有责怪的意思,但却绝对不希望自己地做出同样的行为。

  赤先生那边,则像压根就没说过此话似的,整天悠哉悠哉,四处晃荡。

  爱菱对此稍感惶恐,但在想好答案之前,也不敢随便提醒老人,免得真的遭杀身之祸。

  于是,一种诡异的“假性健忘”,就出现在三人身上,从某方面来看,这也算一种另类的三角关系吧。

  当然,日子不可能只花在搞三角关系上。在实际踏上藏宝地后,一些大小麻烦才正式浮现。

  首先,是隐藏行踪的问题。在阿朗巴特山寻宝的各路人马,由于大雪山的连环追杀,都已经知晓韩特一行人握有找寻宝藏的关键物,因此无不留心韩特等人的行踪,如果被他们找到,恐怕在寻宝的同时,每日血战不断,先拼个你死我活。

  幸运的是,飞行船撞上所造成的大灾难,掩饰了他们入山的行迹。虽然没酿成巨大死伤,但地裂山崩引发的骚动,打乱了各路人马的搜查网,错失正面逮着的良机。

  目前,五人一切行事低调,也在华扁鹊协助下,稍微易容改扮,免得惹不必要的麻烦。

  第二个问题,则是黄金像。

  韩特等人都知道,那是找寻宝藏的关键,但当实际踏足阿朗巴特山,众人才发现,没有人知道该怎样运用这关键物,也对宝藏所在地一无所知。好在,这问题很快获得解决。

  “藏宝图?”韩特怪叫一声,瞪着华扁鹊,“怎么这一路上,我从没听你提过有这东西?”

  “这是为了安全。”华扁鹊淡淡说着,从怀中取出一张泛黄的手抄地图,“有贵重东西,当然要保密一点。再说,以你的人格,倘若早让你知道有这份藏宝图,你一定会带着藏宝图和黄金像偷溜。”

  这个显然已是常识的说法,没有人反对,仅有韩特还气愤地叫嚣。

  “我抗议,这种私下留一手的行为,明显伤害了我们团队的默契。”

  “抗议无效,你这个整天偷留一手压箱的大贼,哪有资格指责别人?”

  压住韩特发言的是白飞,在连续抗议被驳回后,韩特也只好悻悻然地随大家一起研究藏宝图。

  所谓藏宝图,其实画得非常简略,仅仅标明宝藏的入口位置。

  据华扁鹊说,那是在她刚拜师不久,有一次山中老人偶然提到阿朗巴特山中,有昔日三贤者之一的修练地,边说边比,描述了大概位置,她暗中记下,多年后,专程前往雷因斯,遍查图书馆中相关古籍,两相配合,这才找出了位置与入门法。

  “呃!那如果你的推测错误,我们这趟岂不是白来了!”听完地图来历,韩特愣然问。

  华扁鹊道:“我反覆想过许多次,有错也不会差太多,趁现在还有时间,我们仍然可以修正错误。”

  照她的说法,黄金像是开启宝藏的钥匙,但入口机关有时间限制,每十年方可开启一次,今年的十二月一日,正是开锁之时,二十五号关闭,除此之外的时间,纵有黄金像,也无法开启机关。

  “还有这一回事啊,怪不得当初,华姊姊一直说,要在十二月之前抵达。”

  韩特皱眉道:“耶!怎么你们这些创师,都喜欢做这种一百几十年开一次的笨锁,你们就不怕自己要进去的时候开不了吗?”

  “这个……布玛说过,这一行,笨方法往往就是好方法。”

  华扁鹊打断道:“反正就是这么回事,如果大家没异议,我们等一下就往山背出发,寻找入口的确切位置。”

  华扁鹊转头徵询各人意见,众人皆表同意,只有韩特,似乎脑里另外有什么事在困扰着他。

  众人绕着山脊,朝山背出发,阿朗巴特山脉面积广大,久无人烟,许多处是不见五指的密林,无路可寻,又有猛兽埋伏,本是一般旅行者视为畏途的险境,但靠着黑袍巫女的水晶球、引路鬼火,大小问题迎刃而解。

  韩特曾经这样自嘲:“从没试过这样的走法,每一步迈出,伴着我们的不是鬼火就是阴风,就差没有无头僵尸向我们招手,即使到了地狱也不过如此吧。”

  如果是正统的魔法师,会有怎样的作法呢?老人向爱菱解释,倘若是雷因斯培育的魔法师,遇到方向不明的环境,通常会向该地的精灵求助,找出方向。无奈,这名无师自通的黑袍女郎,似乎酷爱幽灵多过精灵。

  身为向导,华扁鹊领队领得有些失责,各种稀奇古怪的自改魔法层出不穷,搞得队友心惊肉跳,更失手酿成些许错误。

  众人的行李,本来是由白飞、韩特、爱菱轮流背运,但在走到一半时,华扁鹊突然说,在场的众人十分幸运,能见到她一项刚刚想出的改良咒语。

  于是,她念出咒语,几团银白色光辉,出现在众人身边,跟着大家的脚步而移动。

  本来该是一项背运行李的好工具吧!但是,可能是因为心理因素,加上密林的黑暗让光线走色,所以,当华扁鹊要求大家把行李扔上银光,爱菱与韩特不约而同地,将背上行李放到引路鬼火上。

  当行李成为熊熊碧火,接下来的一场混乱,就没什么好说了,总之,那也不过是不知第几次的轮流掐脖子事件。

  当眼前出现断崖、急涧,华扁鹊眉头一皱,算故技重施,召唤附近的兽骨、人骨,搭建一座骼体桥出来,却被散到一边的同伴们惊惶阻止,宁愿采用平实一点的方法。

  “古人的名言,欲速则不达啊!”一面拭汗一面说着。换做平常,很难想像这种话会从韩特口中出来。

  鬼火、骼体、幽灵……当然也少不了拿手绝活“五毒宴”。大概在两天脚程后,众人来到山背,由于走的路线极端隐密,没有任何人发现正常人的形迹。

  只是,韩白两人都有个想法,依照连续两天不停施法,华扁鹊微微亢奋的精神状态看来,倘若有人出现拦路,她只怕二话不说,就让僵尸群将人活活拖进地底。

  很讽刺地,与大雪山一路追杀的情形相比,这两天的旅程,显然更有资格称为“幽冥之旅”。

  “就是这里了。”

  拿着地图反覆思量,华扁鹊在一处满盖青苔的巨岩前,伫立良久。最后,她点头确认。

  “好大的一块东西啊!光用砍的,大概要砍很久吧。”韩特检视巨岩规模,喃喃自语。

  “你以前都是用这种方法寻宝吗?难怪去年香格里拉公布的盗墓贼名单里,你名声最坏。”

  华扁鹊说着,走到巨岩下,这边拍拍、那边敲敲,清出了一个被泥巴塞住的洞孔,跟着,她向韩特取来黄金像,将底座插入洞孔,两者正好吻合:当基座进到尽头,转手一扭,一阵机械运转的声音,从巨岩内部隐隐传来。

  隐约机关声,由远而近,韩特等人连忙闪开一旁,不多时,只听得“嘎嘎”声响,巨岩缓缓往右打开。

  当巨岩开始移动,韩特心叫不好。这么小山大的一块岩壁,若然移动,就算不惊天动地,也是声如山崩,必会引起山前、山下一堆人的注意,哪知,在整个开门过程中,除了些许机关运转,巨岩的搬移,竟是完全无声,可见其机关之巧。

  “好高明的手法,这到底是怎么做的啊?”爱菱满心赞叹,“这么棒的设计,我根本比不上,这人厉害了。”

  赤先生若有所思,喃喃道:“花你老子半月苦思的东西,当然不是你的几滴口水比得上……”

  “咦?老爷爷,你刚刚说了什么?”

  “呃!丫头,你刚刚听到了什么?”

  不理会一老一少在旁口舌夹缠,韩特没等巨岩开完,迳自走向洞口,只见到一条深深廊道,黑马马一片,看不清究竟。

  当巨岩停止移动,洞口的宽度约莫可让四人并肩而行。白飞审视形势,此地位处偏僻,渺无人踪,这石壁又厚又坚硬,纵使有人猜想那其中藏有玄机,也无法轻易破石而入,无怪一个宝藏地,就此湮没千年。

  “晤!通道好黑,不好走啊!”华扁鹊看看洞内,颇为犹豫。

  “大家不要乱来。”韩特连忙斥退众人,“照我多年的经验,像这种乌漆抹黑的走道,一定内藏厉害机关,稍微弄不好,不是千斤顶就是万箭齐发,我们必须要有周详计画,绝不能胡乱闯。”

  “韩特先生,你对这种东西也有经验吗?”

  “那当然。”韩特半拉开衣襟,露出胸腹满满伤疤,“这就是我连闯一百九十八处藏宝地、墓穴,其中前九十九处给我留下的成绩。看,这里的伤,那是第三十七处的哲雷古墓,真是凶狠,害我身上连插十八支倒勾箭,夺门逃命……啊!往事不堪回首啊!”

  白飞叹道:“唉!你从以前就要钱不要命啊!”

  “那……那我们该怎么办?”想像自己这等体型,若是给连插十八支箭,稳变成人形豪猪,爱菱脸色为之惨白。

  “要不,我们就用历代寻宝者的老方法。”华扁鹊寻思道:“先去想办法雇些人来当向导,然后让他们……或者去引一批人来……”

  “荒唐。”韩特叱道:“你这女人怎地如此恶毒,为了一己之私,居然要牺牲毫不相干的外人来当替死鬼,这是侠道中人应有的作为吗?”

  “哦?敢说我的意见有问题,想必阁下是有些高见了?”

  “那当然。”韩特哈哈大笑,神色转冷,长剑出鞘,抵着已面无人色的爱菱后心,冷笑道:“嘿,这丫头已经没利用价值了,我们推她走前面,让什么杀人机关通通中在她身上,砍她八十截,我们趁机平安度过。她本来就是我们的人,所以就不算牺牲不相干的外人,这样,不就一举两得了吗?”

  华扁鹊露出恍然神情,“嗯!有道理啊,这点我就没有想到。”

  “这个当然,我就是凭这一招,在后九十九次寻宝毫发末伤,佩服我吧!”

  “你们两个也够了吧,还没看到宝藏,这么快就想屠杀合夥人了吗?”

  “小白,话不能这样讲,我们干掉小丫头,你也可以多分一份啊!”

  “哦?照顺序来说,你干掉了小丫头之后,下一个是不是轮到我呢?”

  “你怎么这么说呢?小白,你要相信我们多年的友谊,友谊啊!”

  “我很试着去相信啊,但身为朋友,你可不可以不要用剑尖抵着我胸口哩!”

  队伍间的内讧行为进行方酣,一声叫唤打断了夹缠不清的两人。只见赤先生手持火摺,不知何时已站在廊道尽头,叫道:“嘿,这里还有一个弯道,你们不跟上来吗?”

  “老头已经进去了,你们两个,现在怎么办?”

  “计画改变,一切从简。不过,鬼婆,麻烦你走最前面。”

  “唔!你很想和僵尸群跳贴面舞吗?”

  似乎与韩特的经验不同,众人一路走来,没碰着什么厉害机关。

  从洞口廊道进入,连续几个转弯,高高低低走了一大段路,众人已经深入山腹。

  这个洞穴并非自然,而像韩特早先所乘的那般飞行船一般,皆是金属构成。众人早知,所谓的藏宝处,便是一处太古魔道的遗迹设施,但实际进入,仍不免惊叹于其规模。

  白飞与爱菱均特别小心,不敢触碰两边墙壁,以免诱发什么机关,韩特则是无所谓,反正要引发机关,地板下面问题的机率更高,要是不能防脚下,尽是看两边也没意义。

  好在,除了黑漆一片,视线大坏,并没有什么危机,众人凭着赤先生手上一根火摺,在黑暗中缓缓行进。

  华扁鹊曾想过点鬼火照明,效果远比火摺可靠,但念及严正,可不要咒语一念,立刻也是一个神圣结界将自己罩住,让一旁的队友笑破肚皮!这还不打紧,最怕有人认真起来,利用黑暗中自己功力大损,趁机减少分宝藏的名额。

  循着通道,糊里糊涂地又走了小半时辰,最后来到了一处较为宽敞之所。由周围空气流动来判断,似乎是间颇大的厅堂。

  “兵”的一声,当殿后的韩特也走进厅堂,先是几下细微的机关运转,跟着,整间厅堂蓦地大亮,强烈的光柱,照得众人一时睁不开眼。

  “白飞,这是什么机关?”华扁鹊问道。

  “喔!这是太古魔道的基础产品。”白飞道:“一般俗称,你可以叫它光明魔焰!或者和我一样,叫它电灯。”

  十数盏强力照明灯,将厅内照得通亮,众人环顾四周,只见立足处是个颇宽敞的厅堂,没什么特别的东西,但除却刚才进来的门,另外还有四道门通往他处。

  “吸呀!让老人家连走那么多路,真是折磨啊!”赤先生找了张像是椅子的东西,倚墙坐下。

  爱菱忙道:“老爷爷,小心,说不定有机关啊!”

  “机关?”赤先生笑道:“这事我不担心,这里不会有那种东西的。”

  “前辈。”白飞与华扁鹊对望一眼,踏上前道:“您似乎有事没告诉我们。”

  “哦?有什么不对吗?”

  “我这几天在想,当初您能利用转移装置,瞬间移动到阿朗巴特山,这证明您对此地遗迹非常熟悉。”白飞道:“以门外设计机关的精巧,这里没有半点防卫设施,决不合理。但是,您竟然一马当先,带我们走了这一大段路,行若无事……”

  “嘿!你就不能把这当作正老头子艺高人胆大吗?”

  “您说笑了。”白飞道:“我觉得,您是不是早就知道这个遗迹的部路线了呢?”

  扫视几对怀疑目光,赤先生抚须一笑,道:“唉,想多留点压箱底的也不行。就告诉你们吧!其实,当我知道你们目的地是阿朗巴特山,就往香格里拉发了信……”

  老人解释说,因为知道目的地,所以,他特别以长老身份,同青楼总部调来阿朗巴特山附近的传闻与资料,在里面包含了飞行船、转移装置的位置,其中,也有此地的残缺地图。

  众人现在立足之处,也是一所太古魔道遗迹。阿朗巴特山一带,远从神话时代末期,许多学者、魔导师在此研究,后来因为九州大战爆发,此地严重受损,人员流散,十几次大小战斗连续爆发,几成废墟。

  战争结束,阿朗巴特山景物全非,只有专门的学者,才会造访此地,考古、挖掘遗迹,盛况大不如前。

  现在的这处洞穴,就是阿朗巴特山许多遗迹中的一座,保存得相当完好的山中基地,根据情报,三贤者曾于此地讲学、研究,甚至还特别邀请隆。贝多芬来此,共同思索奥秘。

  爱菱惊呼道:“真的吗?老爷爷,我布玛以前住过这里吗?”

  “是真的。”赤先生道:“至少资料上是这样写的,据上面说的,你布玛是受邀而来,看看能不能将他卓越的铸造技术,配合太古魔道来量产,可惜,还没研究完成,他忽有急事,匆忙离去,很多东西未及携带,后来也并未再行取走,所以,如果你们的运气够好,这洞穴或许真是个宝藏呢。”

  爱菱道:“我还以为,这里只是三贤者的研究室,没想到我布玛也来过这里……”声音中满是热切,很为了重履父亲足迹而兴奋。

  “前辈,这些情报可信吗?”白飞感到有些不可思议,虽然他早听说青楼情报灵通,天下无双,但青楼联盟崛起不过五百年,这遗迹历史起码两千年,连这样久远的情报都能取得,那真是骇人听闻了。

  “当然可信,不然怎么能带你们走到这里。”赤先生道:“不过,倒也是机缘巧合,就在我要情报的前几天,总部意外得到一副残图,那是当年协助建造这处遗迹的工匠,认为有利可图,偷偷记下部份地图,让后人流传下去。他后人没有黄金像,只能望图兴叹。这代子孙不肖,把家产赌光,其中有这副图,所以才知道这秘密的。”

  事情太过凑巧,白飞、华扁鹊都有些难以置信的感觉。

  “不过呢,这里原本就不是刻意藏宝的地方,所以也没什么杀人机关,呵!有谁会在自己的研究室装一堆机关呢?”赤先生笑道:“所以,你们尽可以到处找找,不会有什么问题。反正这里大得很,你们就挑些好东西回去吧!”

  讲说随便挑挑,但此地是三贤者、隆。贝多芬这类超凡人物的研究所,任何蛛丝马迹、微言心得,都可能是倾城异宝,爱菱不觉得有什么,余者三人想到其中意义,都不禁掌心一热。

  白飞却忽地念及一事。自己一行人寻宝之事,已在江湖中传开,早先不知老人身份,未觉有异;现在看他胸有成竹,大笔资料早握手中,莫非是另有图谋,待自己起出宝藏,便集合青楼势力,来个守株待兔。

  “别想歪了,老头子说过不会与你们分宝藏,就绝对不会打你们半点主意,你们不相信吗?”彷佛看穿白飞心思,赤先生嘲弄道:“倘若真有心于此,只消让严正收拾了你们,老头儿捡了黄金像就走,这遗迹秘密全是我一人的了。”

  白飞一想不错,尽管仍有若干疑心,但此时此刻,双方能如此坦承相待,已是足够,当下行礼道谢。当他抬起头来,却意外的发现,本该热衷于宝藏存在的韩特,面上一片迷悯之色。

  确认宝藏究里,众人并不急进,横竖离二十五日还有好长时间,不妨慢慢探查环境。

  认清来路后,大家退出洞外,时间已然黄昏,各自分配工作,预备晚餐。赤先生特别以想事情为名,支开爱菱,独自走往暗处。

  确认四周僻静无人,老人抚须笑道:“年轻人有话就该直说,这般鬼鬼崇祟的,不是好习惯啊!”

  在他身后,尾随而来的韩特走了出来,神色大反常态地冷峻,沉声道:“为什么对我们说谎?”

  “我不太明白你的意思啊?”

  “你很清楚。老头,别对我装蒜。”与平时开玩笑的拔剑不同,此时韩特声音里,有着实质的杀意,那是种感到危机后的第一反应。

  “青楼对此地的情报很少,根本没有你说的那些东西,而且,在近百年的人员资料里,也未曾聘请过你这样的人物,你到底是什么人?”

  “好,我承认,青楼的情报库里面,并没有我刚才说的那些资料,当然也没有什么后人烂赌的故事。至于我是什么人,这并不重要,重要的是,你又是什么人呢?”

  彷佛有意嘲弄韩特的紧绷,老人微微笑着,道:“明知那里靠情报操作混饭吃,都还对所谓的资料深信不疑,这不是很可笑吗?而既然你提起了,那么也让我来问一句,你为什么知道我在说谎呢?”

  简单的问题,却让韩特语塞,答不出话。

  “还是让我帮你说吧。因为你是半个青楼的人,所以才能用贵宾身份,调来这里的情报,也才会自以为是的怀疑老夫。不过,当年隆。贝多芬的确来过此地,而遗迹里也确实是没危险机关。这番谎言并没有危害到你们什么,老头子只不过想让大家轻松点而已。”

  韩特不语。多年前机缘巧合,他以宾客身份受聘于青楼,此事知者甚少。青楼势力广阔,情报能力天下无双,在漫长的奖金猎人生涯里,受益良多,但也素知青楼中人行事诡异难测,这老头来得古怪,又知道自己秘密,莫非真是青楼长老人物?

  “别想太多了,老头子说过许多遍,绝无恶意啊!”赤先生说罢从怀中取出一物,递给韩特,“把此物好好收着,近日内或许会大有用处,你不妨把这当作来自天香苑那女娃娃的劝告。”

  一闻“天香苑”之名,韩特再无怀疑,伸手去接。赤先生递来的是一卷破旧手札,当韩特看清内里的东西,一双眼睛瞪得老大。

  连续近二十天,探索遗迹、搜寻宝物的任务,进行得比想像中顺利。

  在辨认各种高价器物、兵器的本领上,爱菱毕竟家学渊源,很快就判断出一堆不起眼的弧形匕首,是仿罗哥式的绝版量产品,乌金锻造,又附上隆。贝多芬的签名徽印,每柄可以在拍卖中叫价五百金币……

  韩特、白飞到处搜索,每开启一间房门,就让爱菱进去鉴定物品,然后众人将高价物品打包整理,预备运走,日后脱手贩卖。虽说量产品的价格,还及不上手工版,但也可以卖到高价了,再加上另外发现的几个金块窖,平均一分,众人都发了大财。

  华扁鹊也大有所获。除了隆。贝多芬,三贤者中也曾有人居此参与研究,尽管没发现什么武功秘本、魔法典籍,但他们在几面墙上,找到一些随手记下的片段咒语、神只名。

  这种东西对旁人非但无益,还可能有大害,但华扁鹊却因常常找来一个咒语,改掉里面部份,成为一个类似用途的变种新咒!托这种练习的福,她整合残缺咒语的能力天下少有,墙上刻的符文,反而成了她研究的新素材。

  赤先生果真信守诺言,对寻宝过程毫不参与,当四人在洞内埋首苦干,他使独自到洞外晒太阳。

  对宝藏价值最热衷的韩特,每每独自跑得不见人影,搜寻各处可能的密室。如此时日匆匆过去,在十二月二十日时,众人已经大概探勘过基地各处,也将所得珍宝整理完毕,随时可以运走。

  这些天来,他们行踪隐密,兼之江湖上流言四起,纷纷谣传说,由于大雪山追杀太急,韩特等人被迫改向,不朝阿朗巴特山而来,朝西北而去。

  这个情报明显是被操作过的结果,然而,山上的警戒网与人群却因此大为减少,这对正苦于思索如何悄悄离山的韩特等人,不啻是一项福音。

  这天,众人正自进行最后探勘,爱菱碰巧发现了一睹暗门,她也不以为意,哪知门后漆黑辽阔,竟是别有天地。

  爱菱换来众人,一起进去。内里像是一个大型实验场,华扁鹊放了几朵鬼火照明,只见两旁摆了数十个畸形生物标本,龟兔同体、三眼雄狮、八尺巨猿、鳞甲飞蝠……各种用生体技术组合的怪异躯体,看得人心里发寒。

  韩特早知这里原是研究太古魔道的相关技术,但像这种生体改造技术,应该是太古魔道的禁忌科目,这里居然有如此多的样本,从各式兽类到人类,最后甚至有魔界生物,可见当年的研究并不单纯。

  不过,话说回来,这么大的一个基地,倘若从头到尾都没什么违禁品,那反倒有违常理了。

  “没什么好看的,我们出去吧!”目睹一件件标本,白飞着实皱眉。

  韩特对友人的反应,感到安心,正要附和,另边爱菱又有发现。

  那是在往内走的最深处,开启一道掩饰用的金属门后,赫然见到一道厚重的水晶门,不,正确来说,一共四道。每一道的后方,矗立着另一道水晶门,彼此光线映照,看上去模糊朦胧。

  最后一道水晶门之后,好像有什么东西,隐约透着彩光,但当众人运足目力去看,却又消失无踪。

  水晶门之上,刻着密密麻麻的符文,韩特一字不识,华扁鹊在约略检查过后,认为那是种阻隔力场,禁制门内门外的接触。

  白飞沉声道:“我觉得我们还是快点离开这比较好。”

  “咦?小白,怎么你今天这么胆小?”

  “我不想冒不必要的风险。可以运出的宝藏,已经整理差不多了,这次寻宝目的已经达成,我不想节外生枝。”白飞道:“这东西给我一种不太安全的感觉,最好还是别碰。”

  韩特沉默半晌,点头道:“也好!”

  当天傍晚,众人在洞外一齐用晚餐。最后清点已经完毕,许多预备运下山的物品,也准备完毕,明日一早,就要下山。

  韩特说出计画:“明天,我们往北走,翻山到挞姆拉,把这些东西秘密托运到香格里拉,然后在香格里拉分批脱手,大家可以在那里拿到各自的份。”

  “这主意不坏,现在留意我们的人散得差不多,只要行踪隐密些,安抵香格里拉不成问题。”白飞一拍韩特,笑道:“韩特也可以轻松了,十几天来,每次进洞以后就找不到你,找宝找到疯掉了。”

  爱菱沉默不语。经过那么多辛苦,终于到了阿朗巴特山,现在寻宝已至尾声,回想起这一路上的种种,念及事了后将与众人分开,不禁有点怅然若失的感觉。

  “说这些多无聊啊!大家怎么不谈谈,拿到自己那份后有什么打算?”

  赤先生道:“对了,干脆大家就说说,自己有什么梦想好了?”

  众人先是一愣,继而对这话题感到兴趣。白飞特别望向韩特,也不知怎地,自从来到阿朗巴特山之后,韩特便一反常态,显得忧心忡忡,好像在思索着什么难题,这点白飞很感觉得到。

  爱菱喝了老人递来的酒,胆气顿生,朗声道:“我……我决定去雷因斯,在稷下留学,好好充实自己,作为当创师的本钱。”

  “这点子不坏啊!这样看,爱菱你大可能成为我的小学妹啊!”白飞敛起笑意,认真道:“我嘛!还是那一千零一个心愿,看看能不能用这笔钱寻访名师,购买灵药,期望在有生之年,进军武道极峰,修成天位。”

  每次白飞提及此事,众人便有种怪异的感觉。虽然不比韩特,但多日相处,众人均知,这俊逸青年平日处事淡然,几近无欲无求,绝非汲汲于武道修为之人,为何在此事上如此执著呢?那想必也有他的理由吧!只是,这就不是随便可以问的问题了。

  “我没特别打算,当个大富翁已经是我的梦想了。”韩特道:“不过,光发财大概很无聊吧!我会和小白一起修练,朝天位二人组迈进。”

  “二人组?你的野心还真大啊!”

  “嘿!这有什么了不起,有我和小白,哪有什么事是不可能的?”

  话说得轻松,困难度却是大家心知肚明的。九州战后,至今两千年,天位已经成为一个神话般的境界,大陆上高手成千上万,却没听说有多少人能突破地界级数,进军天位,难度之高,可想而知。

  不过,也正因如此,韩特的话,分外有一种卖力去寻梦的感觉,听在旁人耳里,全心顿时激昂起来。

  “华姊姊呢?”爱菱道:“你的梦想他和他们一样吗?”

  “不,我的神智清醒得多,不会醒着说梦话。天位是习武之人的幻梦,与投身魔道之人无关。”一向让人弄不清身份,但黑袍女郎现在显然是以魔法师自居,“这笔钱可以成立好多个秘密研究室,如果分设在大陆各处,不管将来大雪山怎么追我,都有地方落脚。”

  “咦?为什么魔法师不能修练天位呢?”

  “不是不能,是几乎不可能。”华扁鹊道:“魔法主要是向大自然借力,和吸纳天地元气增长自体的武道高手不同,就算一等一的魔法师,在晋级天位的资格上,也是远逊于同级数的武者,所以我不做这种无聊事。”

  “那,为什么三贤者都是天位呢?他们不都是魔法师吗?”

  “命长死不掉,人总会多才多艺的。”华扁鹊道:“而且,这问题我曾问过老头子,他说,这是因为那群老头体质特异。”

  她口中的老头子,自然是大雪山的主人,山中老人,当众人明了它的话意,不禁莞尔。

  “老爷爷,你呢?你还没说呢?”

  “老头子一脚已进棺材啦!哪还有什么将来。”赤先生哈哈一笑,露出一副感慨面容,“许多年前,我和我的好兄弟们,也曾经像现在这样,一起烤着火,说着往后梦想。这么多年来,那些遥不可及的东西,都变成了微不足道的小事。可是,那些在营火旁陪我一起喝酒、发酒疯的好兄弟却也不见了。死的死了,翻脸的翻脸了,现在回想起来,我这么走来的人生,到底是成功,还是失败呢?”

  老人的慨叹,听得众人面面相觑。爱菱突然有种不安,记得当初,赤先生曾说过,自己命不久矣,这趟寻宝,将是他人生最后旅程。这番话后来因为知道赤先生并非常人,而被爱菱抛诸脑后。

  但现在,随着老人话语,一种强烈的不祥之感,紧紧攫住爱菱。

  老爷爷的痛,会再爆发吗?

  “时间不早了,大家去睡吧!”赤先生起身,微笑道:“以我老人家的建言,你们该好好珍惜这一刻。当你们也全变成老头子,就会发现,再没有什么,比这一刻你们之间的情谊更宝贵了。嘿!不过如果当时的我听了,一定会觉得很可笑吧!”

  夜里,华扁鹊远离众人休憩处,静静等候着某人。

  “该睡的都睡着了,你准备好了吗?”

  须臾,后方传来熟悉的语音。那是与她共同策划这次寻宝计画的同伴,现在,终于到了取宝的时刻。

  “浮上台面的机会终于来了吗?”华扁鹊道:“不能不说有些遗憾,我本来还期望,赤老头子的话能让我省掉一番麻烦事呢!”

  “早已决定的事,不会有任何改变。”回答的声音,无比绝定。

  “出发吧!”

  基地密室的尽头,四堵水晶墙之后,莫名彩光强度逐渐增强,透过厚实的水晶墙壁,缤纷灿烂,奇幻无方,仿似传说中的冰河极光。

  一道人影闪进密室,慢慢朝水晶墙走去。当目光触及墙后五彩,呼吸顿时急促起来,难掩心中兴奋。而就当他即将接触到水晶墙,一个声音在左侧响起。

  “说老实话,我很迷惑,真的很疑惑……如果照赤老头子的话,我应该当作什么都没发生,继续躺着睡大觉,这样,对你对我都是好事吧!”随着说话,黑暗中有人站起身来。

  “可是,我还是来这里了,而老天果然不肯给我几分薄面,你也还是进来这里了。”

  一步一步,隐匿在黑暗里的人,在微光中露出面容。那是韩特,他的脸上没有一丝笑容,仅余的一只手也早按放在剑柄上。

  “说出你有觉不睡来这里的理由吧!而不论你的回答是什么,小白,我不会让你开启这道墙的!”

  

第十五章

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